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Histria Social

Entre as inmeras modalidades e especialidades nas quais se reparte a disciplina e a prtica da Histria nos dias de hoje, talvez a dimenso historiogrfica mais sujeita a oscilaes de significado seja a da Histria Social. Modalidade historiogrfica rica de interdisciplinaridades com todas as Cincias Sociais, e igualmente rica na sua possibilidade de objetos de estudo, a Histria Social abrese de fato a variadas possibilidades de definio e delimitao que certamente interferem nos vrios trabalhos produzidos pelos historiadores que atuam neste campo intradisciplinar. Veremos, a seguir, que h razes vrias para essa oferta de uma diversidade de sentidos que vem tona quando falamos em Histria Social. Para retornar aos primeiros usos da expresso histria social na historiografia moderna, podemos fixar a Histria Social como modalidade que comea a aparecer de maneira auto-referenciada por ocasio do surgimento na Frana do Grupo dos Annales, e que naquele momento principia a se mostrar claramente construda ao lado da Histria Econmica por oposio Histria Poltica tradicional. Nesta esteira inicial, houve quem direcionasse a expresso Histria Social para uma histria das grandes massas ou para uma histria dos grupos sociais de vrias espcies (em contraste com a biografia dos grandes homens e com a Histria das Instituies a que tinha sido to afeita historiografia do sculo anterior). Tambm evidente que a historiografia marxista da mesma poca seguindo os princpios norteadores que j no sculo XIX haviam sido indicados por Marx e Engels com vistas a uma nova filosofia da histria direcionava-se na mesma poca para a elaborao de uma histria preocupada com a conjuno dos aspectos econmicos e dos aspectos sociais. O que haveria de relevante a ser estudado no era certamente a histria dos grandes homens, ou mesmo a histria poltica dos grandes estados e das instituies, mas sim a historia dos modos de produo isto , das bases econmicas e sociais que determinariam toda a vida social e tambm a histria das lutas de classes, isto , das relaes entre os diversos grupos sociais presentes em uma sociedade particularmente nas suas situaes de conflito. A delimitao de um novo campo a ser chamado de histria social surge portanto sob a forte influncia destes dois campos de motivao que passaram a exercer profunda influncia no seio da historiografia da primeira metade do sculo XX. De um lado vinham os ataques desfechados pelo grupo dos Annales contra aquilo que consideravam uma velha histria poltica, de outro lado comeavam a surgir as primeiras grandes obras da historiografia marxista, que cumpriam fielmente um programa de filosofia da histria voltado para o econmico e para o social tal como havia sido proposto pelos fundadores do materialismo histrico a partir de meados do sculo XIX. A Histria Social, enfim, surgia no cenrio historiogrfico como campo relevante e definitivo a se estabelecer no mbito das modalidades historiogrficas que devem ser definidas pelas dimenses que so trazidas tona quando o historiador se pe a examinar um processo histrico qualquer. Considerando aquilo que colocado em evidncia em uma determinada anlise historiogrfica a Poltica, a Cultura, a Economia, as relaes sociais poderamos ter respectivamente uma Histria Poltica, uma Histria Cultural, uma Histria Econmica, uma Histria Social, entre outras possibilidades. Tal como foi explicitado atrs, esta tendncia da historiografia contempornea a constituir e perceber a histria social como campo relacionado a uma dimenso social especfica liga-se ao fato de que, na primeira metade do sculo XX, os novos historiadores passam a opor um novo campo de interesses e enfoques Histria Poltica do sculo XIX, o que de certo modo produzia uma aliana entre a Histria Social e a Histria Econmica na luta pelo estabelecimento de uma historiografia inteiramente nova no que se refere aos fazeres historiogrficos do sculo anterior. Histria Social e Histria Econmica como campos inauguradores de um novo fazer historiogrfico logo se juntariam a Histria Demogrfica, a Histria Cultural, a Histria das Mentalidades, a Histria do Imaginrio, e tambm uma nova Histria Poltica, no mais preocupada apenas com o poder institucional mas sim com todas as formas de poder que circulam em qualquer sociedade, inclusive os micropoderes que afetam a vida cotidiana e as relaes familiares. O quadro das dimenses historiogrficas, portanto, multidiversificava-se e neste contexto que pode ser definido um primeiro sentido para a Histria Social como uma instncia historiogrfica especfica, no mesmo nvel da Histria Poltica e da Histria da Cultura, apenas para dar dois exemplos.

Por outro lado, outra indagao que surge nos dias de hoje, quando a expresso histria social j multiplicou os seus sentidos e as suas aberturas de significados, se a Histria Social deve ser considerada uma especialidade, com objetos prprios e definidos, ou se o social que ao seu nome se agrega como adjetivo acaba de um modo ou de outro por fazer coincidir o seu circuito de interesses com a sociedade o que faria da Histria Social uma espcie de categoria transcendente que acaba perpassando ou mesmo englobando todas as outras especialidades da Histria. [...] Com relao s conexes da Histria Social com as abordagens isto , com os sub-campos da historiografia que se referem a mtodos e fazeres histricos elas podem se estabelecer tanto no nvel dos tratamentos qualitativos, como no nvel dos tratamentos quantitativos. Da mesma forma, a Histria Social pode ser elaborada tanto do ponto de vista de uma Macro-Histria, que examina de um lugar mais distanciado aspectos como os movimentos sociais ou como a estratificao social de uma determinada realidade humana, como pode ser elaborada do ponto de vista de uma MicroHistria, que se aproxima para enxergar de perto o cotidiano, as trajetrias individuais, as prticas que s so percebidas quando examinado um determinado tipo de documentao em detalhe (por exemplo os inquritos policiais, os documentos da Inquisio, mas tambm determinadas produes culturais do mbito popular onde transpaream elementos da vida cotidiana, das relaes familiares, e assim por diante). As diferenas entre Macro-Histria e Micro-Histria ficaro mais claras no item relativo a este ltimo tipo de abordagem. No h limitaes com relao ao que pode ser tomado como fonte para a Histria Social. possvel encontr-las tanto na documentao de origem privada como na documentao oficial, por assim dizer. O que estamos chamando de documentao privada so aquelas fontes produzidas ao nvel das vidas individuais: os relatos de viagem, os dirios pessoais, correspondncias entre particulares (sejam indivduos ilustres, ou no). Documentao oficial ou pblica existe de todos os tipos: desde aquelas que oferecem dados massivos sobre uma sociedade como os inventrios e registros fiscais, censitrios, testamentrios, cartoriais, e paroquiais at aquelas mais pontuais, referentes a situaes especficas. Por exemplo, um material muito rico do tipo que estamos caracterizando como pontual encontra-se nos arquivos judiciais e policiais (ou seja, na documentao oriunda dos sistemas repressivos). Os historiadores sociais da atualidade tm precisamente prestado muita ateno a um vasto manancial de fontes que por muito tempo foi esquecido: os registros de polcia, os processos criminais incluindo os depoimentos, as confisses e as sentenas proferidas sobre determinado caso ou ainda, para os primeiros sculos da Idade Moderna, os processos da Santa Inquisio, que costumavam rastrear obsessivamente a vida dos indivduos investigados, anotar a sua fala nos mnimos detalhes, registrar rigorosamente os dados de sua vida cotidiana com o fito de perceber qualquer indcio de comportamento anormal ou mentalidade hertica. bastante irnico. Os indivduos pertencentes s classes sociais privilegiadas do-se a conhecer atravs dos mais diversificados tipos de fontes disposio dos historiadores na documentao poltica, falam atravs dos deputados e governantes que os representam; nas notcias de jornais, pode-se at mesmo perceb-los em flashes de sua vida privada nas colunas sociais; na arte letrada, iremos encontr-los como sujeitos produtores de discurso ou como referentes dos discursos a produzidos. J ao pobre, e mais ainda ao excludo, s dada uma voz quando ele comete um crime (ou quando acusado de um). Os registros repressivos so paradoxalmente os espaos documentais mais democrticos aqueles onde os historiadores podero encontrar literalmente as vozes de todas as classes, mas sobretudo as dos indivduos pertencentes aos grupos sociais menos privilegiados do ponto de vista poltico e econmico. s quando comete um crime que o homem pobre adquire uma identidade para a Histria! Existem tambm, preciso reconhecer, as fontes oriundas da cultura popular. Mas este tipo de fonte mais propriamente relacionado com a Histria Cultural, como j vimos anteriormente. Tambm no deve ser desprezada a grande literatura. A leitura atenta da Comdia Humana de Balzac no irrelevante para a compreenso da transio para o Capitalismo moderno, e a mesma recomendao de atentar para a importncia da literatura como fonte para este perodo pode ser feita em relao s obras de Victor Hugo. A partir do momento em que a perspectiva realista abriu-se como uma possibilidade para os produtores de obras associadas cultura letrada (literatura, mas tambm artes visuais), o homem comum tambm comeou a chegar aos historiadores atravs destas fontes,

embora elas sempre requeiram o cuidado de serem trabalhadas com a conscincia de que, nestes casos, o homem pertencente aos extratos sociais menos privilegiados s recebe a sua voz ou a sua transparncia atravs de um filtro, que a sensibilidade do escritor ou do pintor pertencente a outro grupo social (fora, claro, quando o prprio artista oriundo do grupo social que pretende retratar). Voltemos s fontes de Histria Social que chegam aos historiadores atravs da violncia. Alm da violncia individual, que aparece atravs do crime, existe ainda a violncia coletiva, onde a massa annima deixa suas marcas e conquista tambm a sua voz atravs de exploses de revolta que podem ficar registradas nas notcias de jornais, ou ento nas descries dos cronistas para os perodos mais antigos. As revolues e os processos de transformao social, conforme j observou Thompson muito bem, so momentos privilegiados para a percepo das identidades de classe, inclusive as relativas aos grupos sociais menos privilegiados. So nestes momentos que as massas tornam-se visveis, exprimindo-se atravs dos gestos do protesto (sejam protestos espontneos, sejam os movimentos organizados, como as greves) ou da violncia coletiva, que podem produzir desde badernas e motins at revolues com repercusses sociais definitivas. So tambm nestes momentos que, eventualmente, emergem as lideranas populares por vezes deixando suas vozes registradas em panfletos e em discursos que foram recolhidos pela imprensa ou pelos cronistas de uma poca. No dia a dia, as massas populares so informes: executam como que emudecidas as tarefas que lhes permitiro assegurar a sua sobrevivncia diria. A Histria conhece os camponeses do final da Idade Mdia, os operrios urbanos das sociedades industriais, os escravos do Brasil Colonial ... sempre atravs dos registros massivos, que anotaro as datas de seus nascimentos, o nmero de filhos, a morte, a ocupao, e as modalidades de pertencimento (a um senhorio na Idade Mdia ou a uma indstria no mundo capitalista). Nestes momentos, as massas falam Histria atravs de nmeros que registram a sua laboriosa e sofrida passividade. Mas quando ocorre um motim, uma insurreio, um protesto pblico, pela primeira vez a massa de despossudos ser ouvida no atravs da passividade dos nmeros silenciosos, e sim atravs dos gestos violentos e ruidosos. Os sem-terra, por exemplo, so habitualmente encontrados pelos historiadores que examinam a Histria contempornea do Brasil nos documentos do censo, que os registram como camponeses despossudos e desempregados. Mas quando eles ocupam uma fazenda, ou quando em protesto eles adentram um espao que para eles no estaria previsto como um shopping center neste momento eles se transformam em atores sociais mais definidos e ganham espao nas notcias de jornal e outras mdias. Quando a massa excitada derruba uma bastilha, entra subitamente na Histria no como uma estatstica, mas como sujeito coletivo que realiza um ato, que produz ou se incorpora a um movimento social. Os camponeses medievais, de modo similar, chegam aos historiadores como um nmero incorporado terra atravs dos contratos celebrados entre um suserano e um vassalo, ou atravs de um testamento que os passa adiante para os herdeiros de um feudo. Mas quando produzirem uma Jacquerie sero registrados pela primeira vez por algo que fizeram, e no por algo que fizeram a eles. So os grandes momentos de protesto ou de violncia coletiva que tornam visveis as massas, e os pequenos momentos de crimes individuais que do visibilidade ao homem comum. Por isto o historiador acaba chegando s massas e aos indivduos menos favorecidos atravs da violncia. So as fontes que expressam os vrios tipos de violncia (ou que registram a represso a esta violncia) aquelas que permitiro a este historiador examinar as relaes de classe, as suas expectativas, o seu cotidiano. alis curioso observar que, quando o criminoso escapa represso, ele perde-se para a Histria. Na verdade, as fontes de natureza repressiva como os processos criminais ou os registros inquisitoriais constituem registros mltiplos, polifnicos por excelncia. A prpria diversidade social pode estar presente em um processo judicial ou inquiridor afinal, o modo como devem ser organizados os processos, entrecruzando indivduos dos mais diversos tipos, acaba conferindo a este tipo de fontes uma posio muito rica no repertrio de documentos disposio de um historiador social. So fontes que habitualmente envolvem um foco representando o sistema repressivo (no raro expressando contradies internas que podem aparecer sob a forma de conflitos de autoridade) e um universo multifocal que passa por um vasto nmero de depoentes e de testemunhas, at chegar ao criminoso ou ao inquirido.

mais raro que a Histria Social, pelo menos no que se refere a perodos mais recuados, v encontrar fontes relativas aos grupos menos favorecidos na documentao privada (dirios, livros de memria, relatos de viagem, correspondncia) porque estes tipos de textos nem sempre so conservados depois que os seus autores desaparecem. Mas, na medida em que avana para classes mais favorecidas, o historiador j comea a dispor deste tipo de documentao. As fontes da Histria Social, enfim, so de inmeras modalidades. Sua escolha, naturalmente, ser orientada pelo problema histrico a ser definido e investigado pelo historiador. Conforme vimos seja no que se refere a seus campos de interesse e objetos privilegiados, seja no que se refere a seus mtodos mais recorrentes e fontes historiogrficas disponveis a Histria Social mostra-se ao historiador contemporneo como um campo aberto a inmeras possibilidades. Um de seus traos centrais, certamente, continuar para o futuro a referir-se ao intenso dilogo com todas as Cincias Sociais, o que tem permitido precisamente essa maior amplitude de objetos e o tratamento de uma maior variedade de tipos de fontes a partir de metodologias que a Histria pde apreender de diversificados campos do saber como a Sociologia, a Antropologia, a Lingstica, a Semitica. Leia o artigo completo em http://ning.it/hszGnB [BARROS, Jos DAssuno. A Histria Social: seus significados e seus caminhos in LPH - Revista de Histria da Universidade Federal de Ouro Preto. N 15, 2005; p.235-256].