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Colado del concreto a altas temperaturas

Kurt Hermann

El llamado agujero de verano tiene relaclbn con los fen6menos que se producen frecuentemente en verano y hacen que durante el periodo m6s caluroso, las resistencias a la compresin a 28 dlas de las muestras de prueba de concreto sean mis bajas que en los otros meses. Las variaciones de las resistencias a la compresin de los concretos 6 35/25 provenientes de cinco

agegacb:

dlhmdmmbdmo,32mm
(un CP 45 F coasponde

cemento: 350 kg CP 45 F/m3 aproximadamente

a un CEM 1 42.5) retardador de fraguado: 0.2-0.4 %


de

la masa de cemen-

to relacin a/c: 0.48 en promedio revenimiento: 36-40 cm En la figura 2 se dan algunos de los resultados de estos anlisis. La cada de la resistencia a la compresin en verano es neta. De esta figura podemos deducir igualmente que la temperatura del aire ejerce sobre el desarrollo de la resistencia a la compresin una influencia m6s grande que la temperatura del concreto fresco. Los anlisis revelan, adems, que la influencia de la resistencia a la compresin y de la finura del molido del cemento, as como la de la cantidad de agua exigida por el cemen-

Son conocidos lo8 efectos negatfuos que lar altas temperaturas en el momento del colado ttenen tanto fresco SxpsrkndaY sobre la calidad del concreto, como endurecido. Sin embargo,

centrales 1993-1995,

suizas

de

concreto,

reglstradas durante los aios se presentan gr& flcamente en la figura 1. Se conocen adems otros ejem~Ios.~,~ En el momento de la construccin de un puente en Alemania, se realizaron, por ejemplo, numerosos controles de concreto fresco y se anali26 la influencia de la temperatura en las resistencias a la compresin a 28 das2 Las caracteristicas del concreto utilizado fueron las siguientes:

actualmente 8e cuenta ya con suficiente


ConodmbntbpaMwntrarreatar

uarh de las conrecuendas aduersas que tafer condicfones generan.

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to, eran dbiles. La reslstencia a la compresin de cubos provenientes de las mismas mezclas, elaborados ya sea directamente sobre la obra o en un laboratorio, difieren relativamente bastante: las diferencias debido a las estaciones eran netamente mSs grandes para los cubos hechos en la obra (figura 3).
Lo que se encuentra en las normas

La norma SIA 162) consagra m6s espacio al colado del concreto a bajas que a altas temperaturas. Las medidas de proteccin que hay que tomar son, en parte, las mlsmas en los dos casos (cifra 6 07 4): En caso de congelacin o de mucho calor, el colado del concreto estar subordinado a medidas de proteccin apropiadas. Estas medidas se extienden desde el comienzo de la preparacibn del concreto hasta la terminacin de su curado. La naturaleza y la lmportancla de las medldas de proteccin necesarias dependen de la temperatura y de la humedad del ambiente, del viento, de la temperatura del concreto fresco, del desprendlmiento de calor de hldratacin del cemento, de la dlslpacln del calor, as como de

las dlmenslones del elemento de la obra. Segn el Inciso 6 07 5, la temperatura del concreto fresco no debe ser superior a + 30 OC, Llegado el caso, deben enfriarse el agua de mezclado y los agregados. Hasta que haya alcanzado una resistencia suficiente, el concreto debe estar protegldo lo m6s rpldamente posible contra los riesgos de anegamlento, de desecacin prematura debido a los rayos solares o del vlento, de congelacin, de fuertes variaciones de temperatura y de sacudlmientos (Inciso 6 08 1). Es Igualmente Importante la prescrlpcln segn la cual deben tomarse dlsposlciones tales como una proteccin contra el secado demasiado rpido, a fin de retardar el comienzo de la contraccibn, hasta que el concreto haya alcanzado una resistencia a la tensl6n suflclente (lnclso 6 08 2).

Figura 1. Edad de la resistencia a 28 dlas (valor promedio y variaciones estindar) de los concretos B 35/25 provenientes de cinco cantrales suizasde concreto (1993-1995). Fwnta: Kies und Beton AG, Maienfel; interprtation: TFB.

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Tkmw omws)

Figura 2. Promedio mensual de las resistencias a la compresbn del concreto, para una partede la supere&ructura del puente de Alchtal en Alemania, aslwno la temperatura del alredel axcreto fresco (segtin 2, mod.).

Inlluenclss sobre la reslstencls a la compresl6n


Las normas estn basadas en las experiencias tenldas en la prctica. Y la experiencia nos ensena que al momento del colado del concreto en verano, es necesario tomar en cuenta, entre otras, las Influenclas slgulentes:

temperatura m6s elevada de los aditivos del concreto 0 temperatura m6s elevada del concreto fresco l temperatura amblente m6s elevada 0 tasa de humedad del alre relatlvamente baja 0 el vlento La combinacin de algunos o de todos estos factores tlene efectos negatlvos sobre la
0

calldad del concreto fresco y del concreto endurecido. Las consecuenclas son, entre otras: 0 mayor necesidad de agua

22 . Construccin y Tecnolo&

los

agregados. Cuanto mas elevada es la

temperatura durante este 11 12 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 1 1 proceso de endurecimiento, ms rpida es la formacin de cristales, lo que, al principio, es positivo para el desarrollo de la resistencia a la compresin. Pero debido a que los productos reaccionantes tienen una estructura poco ordenada, la pasta de cemento se vuelve ms porosa y la resistencia a la compresin a 28 das y es ms dbil que con un concreto fresco, que se endurece a aproximadamente 20 OC. Es por eso que la prdida de resistencia a 28 das es de ms de 10 por ciento cuando la temperatura del concreto fresco y la temperatura de endurecimiento pasa de 20 a 30 OC (figura 4).
Tiempo (meses)

Medldas que hay que tomar durante la fabrlcacin del concreto


El cemento en verano es con frecuencia relativamente caliente. Pero su efecto sobre la temperatura del concreto fresco es mnimo comparado con el que ejercen las cantidades mucho mas grandes de agregados. Es por medio de la utilizacin de agregados enfriados como se puede bajar notablemente la temperatura del concreto fresco. Para enfriar los agregados, es necesario almacenarlos en la sombra o rociarlos con agua. Bajar la temperatura del concreto fresco enfriando los agregados es, a primera vista, el metodo mas seguro. Es claro que tambin se pueden utilizar granos de hielo o de

Figura 3. Promedio mensual de las resistencias a la compresin a 28 dias de pruebas elaboradas,yasa3enbobrao~enella~ratono(temperatumsdealmacenamientom bajasdurante las primeras horas) *.

revenimiento reducido tiempos de fraguado ms cortos

0 0

porosidad ms elevada mayor tendencia a la formacin de fisuras por contraccin resistencias ms elevadas a la compresin a 28 das y ms (agujero de verano-) Para poder contrarrestar

estos fenmenos, es necesario tomar en consideracin algunos hechos relativos a la hidtatacin de los cementos.

Influencias del calor sobre la hidratacin


En el momento de la hidratacin del cemento, se forman en la superficie de sus granos cristales microscpicos que crecen entrelazndose y despus se engranan como los dientes de un cierre. Mientras ms dura la reaccin, ms cristales se forman. De all resulta la pasta de cemento endurecida, la cual recubre
Figura 4. Influencia promedtoyvanaclones
30 0 5 10 15 ['Cl 20 25 30 nmpratwr 61 cclwto 50

de la temperatura sobre la reslstencra a la compresin a 28 das (valor estndar). Fuente: KW und Ekton AG, Maienfeld: interpretw6n:TFB

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nitrgeno Iquido.4 Estos procedimientos, desafortunadamente, no son baratos, y, por razones tcnll, la adicin del nib6geno noesposibleentodaspaftes. El proceso ms rpido de hidratacin del cemento y la tendencia ms grande a la evaporacin del agua de mezclado provocan una rigidizacin ms rpida del concreto fresco. El cambio de consistencia se hace muy bien en el mismo lapso de tiempo, pero un concreto fresco de 35 OC muestra inmediatamente despls de su elaboracin u wenimiento menor de 5 a 10 cm menos que el de concreto fresco de la misma frmula, de una temperatura de 20 OC (figura Q5 Este problema se soluciona a menudo con la adicin de una mayor cantidad de agua. Pero si esta medida no se acompaa con un aumento correspondiente de la dosis de cemento, la relacin a/c aumenta. Las consecuencias de esto son conocidas: resistencias a 28 das ms dbiles, concretos porosos, etc. Es ms aconsejable utilizar un retardador de fraguado, o bien mejorar la consistencia del concreto fresco por medio de un aditivo.

cuencias indeseables del colado del concreto a altas temperaturas: planear bien las operaciones, anticipar los trabajos en etapas ms pequehas, colar el concreto cuando las temperaturas exteriores bajan, es decir, ya entrada la tarde, adaptar la frmula del concreto, por ejemplo, utilizando un cemento menos reactivo, en la obra, estacionar las mquinas de transporte a la sombra, procurar poner sombra en toda la zona de colado del concreto y protegerla contra el viento, reducir, hasta donde sea posible, las distancias del transporte, noperdertkmpoende5cargar el concreto en la obra, colar el concreto sobre un soporte tan fresco como sea posible, emplear en la obra el mayor nmero de personas para la colocacin y la compactacin del concreto. tes. Es necesario procurar trabajar a la sombra, tanto como sea posible. Las muestras de concreto en ningn caso deben permanecer a pleno sol. Los cubos recin hechos deben cubrirse y almacenarse en un lugar tan fresco como sea posible. Un error frecuente a la hora de la determinacin del contenido de aire consiste en efectuar un control en la mafiana, cuando las temperaturas son todava relativamente bajas, lo que permite obtener el resultado deseado. Despus se renuncia a otros controles durante el periodo de ms calor en el da, cuando sera ste justamente el momento particularmente importante para garantizar, por medio de una modiflcadn de la frmula del concreto, el contenido de aire en volumen.
1 c g d
a

52 48 44 40 36 0 15 30 45 Tl*mpo despds da la rlrlxwl6n del ccncteto fmlnl 60

Fgura 5. Cambio de consrstencla composlcin del concretoconstante

en funcin de la temperatura del concreto fresco con una (300 kg CEM/m?, relacin ak 0.50 P

Controles del concreto fresco


La elaboracin de las muestras de prueba parece ser un punto particularmente critico, como ya se ha seAalado an-

Con frecuencia simples, pero eficaces


Algunas medidas simples ayudan a reducir las conse-

Tecnologla

Humadad

mlatlva l % l

un Temperatura d

e l concmto f r e s c o PC1 _

Despus de la evaporacin del agua de sangrado superficial,6 es necesario mantener hmeda la superficie de concreto, sin que el agua se acumule en ella. Esto se aplica particularmente a los concretos que contienen humo de slice. La primera noche des-

Blbllografla
1 . Betonleren bei helsser Wltterung; VDB-Znfonnation 79 (1988). 2. Lutkehaus, M., Beobachtungen von jahreszeitlichen Festigkeitsschwankungen beim B 45des berbaues der Aichttalbrucke, Betonwerk und Fertlgteil-Technik 52, [7], 454461 (1986). 3. Norme SIA 162: Ouvrages en bton, 1993. 4. Goldstein, W., et Rhur, U., YABeton durch Stlckstoffkuhlung, Strassen- und Tiefbau 44 [2], 24, 1996. 5. Krell, J,, Dahlhoff, U., et Vlssmann, H--W., Temperaturabhanglgkelt von Betoneigenschaften, Bton 44 [ll], 668-670, 1994. 6. Van Egmond, 8., et Hermann, K., Le ressuage du b&on , Bulletfn do Ciment 67, [2], 3-7, 1999. 7. Hover, K., Keeplng concrete co01 In the heat of summer, Concrete Construction, 38 (6), 433-436, 1993. 8. ACI Commlttee 305: Hot weather concreting, ACZ MatetiJk hUnW/ 88 [4], 419436, 19%. Este articulo se public en Bulletln du ciment y se reproduce con la autorlzacln de Technische
Forschung und Beratung fr

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20 30 Temperatun
del aire PJ

laaa aal vlonto

pus de la colocacin, a veces puede ser necesario proteger el concreto contra la p&-dida de calor: en el momento de las temperaturas nocturnas relativamente bajas, los elementos de construccin delgados se enfran rpidamente, lo que puede provocar grandes diferencias de t e m p e r a t u r a e n algunas horas y, por lo mismo, ocasionar fisuras.

Figura 6. Apreciacin de las Influencias de la temperatura del alre y del concreto fresco, de la humedad relativa, as como de la velocidad del viento sobre la prdida de humedad de una superficie de concreto no protegida. Con una temperatura del aire de 27 C, una humedad relativa de 50 % y una velocidad del viento de aproxrmadamente 20 kWh, un concreto de una temperatura de 30 C pierde, en el ejemplo dado, aproximadamente 1.25 kg de agua por hora por metro cuadrado. Fuente: 8, mod.

Para concluir
Los conocimientos de tecnologa del concreto que poseemos actualmente, asi como el buen juicio, permlten contrarrestar varias de las consecuencias negativas que acarrean las altas temperaturas en verano. Igualmente, sera clertamente razonable mostrar mayor flexibilidad en las frmulas del concreto y definirlas en funcin de las propiedades que ste deber mostrar,

Tratamlento del curado


El tratamiento del curado es importante para todos los trabajos

de colado del concre-

to. Pero es necesario prestar particular atencibn en verano. La proteccin contra el sol y contra el viento forma parte de este tratamiento, a fin de que la capa de concreto prxima a la superficie no se seque (vase la figura 6).

Zement und Beton (TFB) @