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ESTUDO ESTILSTICO E ICONOGRFICO DAS ESCULTURAS EDAN DO ACERVO DO MAE-USP *

Ademir Ribeiro Junior** Marta Helosa Leuba Salum (Lisy)***


Artigo publicado na Revista do Museu de Arqueologia e Etnologia, n 13, So Paulo: 227-258, 2003.

Resumo: RESUMO: O Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo possui um conjunto de peas de metal fundido usados por uma instituio tradicional dos iorubs, Nigria, de carter polticoreligioso chamada associao gbni. Os objetos dos gbni so normalmente feitos de liga metlica, referidos nas publicaes como "bronzes", sendo edan um tipo especfico desses objetos. O objetivo deste artigo apresentar um estudo dos edan dessa coleo em que sistematizamos os dados documentais, histricos e etnogrficos correspondentes e os obtidos atravs da anlise formal, funcional e simblica das peas. Isso conduziu caracterizao das esculturas edanda coleo gbni do MAE, definindo-as como uma categoria especifica de produo tcnica, mas sobretudo estilstica e iconogrfica dos iorubs. UNITERMOS: frica: Iorub - Arte africana: estilstica - Escultura em metal - Iorub: associao gbni - Mitologia: Il - Museus: estudo de colees. Apresentao O Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo possui um importante, e indito, conjunto de objetos de metal fundido usados pela associao gbni1 dos iorubas,2 Nigria. Essa associao uma instituio poltico-religiosa tradicional, estreitamente relacionada ao culto a Il ("Terra" ou "territrio", na forma de uma poderosa divindade feminina). As peas dos gbni so, em maioria, antropomrficas, e, freqentemente referidas nas publicaes como "bronzes".3 Todas as esculturas dessa associao podem ser, genericamente, chamadas de edan, mas adotamos a definio simplificada apresentada por Morton-Williams (1960: 369), segundo quem o objeto edan "(...) consiste essencialmente de duas imagens de lato (ou bronze) - uma de um homem nu, a outra de uma mulher nua - unidos por uma corrente, e cada uma montada num espeto curto de ferro (raramente de bronze)".4Assim, consideramos edan os objetos apresentados na Tabela I.5Devemos ainda acrescentar que, como o seu sinnimo, ll, edan um substantivo feminino (cf. Lawal 1995: 41-43 e Morton-Williams 1960: 369), e que se trata, conceitualmente, de um objeto unitrio, ainda que

formado por duas estatuetas.6 As demais esculturas da associao gbni tm caractersticas semelhantes, mas no apresentam corrente, nem o pino de ferro. Em vez disso, tm uma base plana, ps grandes ou pernas ajoelhadas, o que as sustenta na vertical, razo pela qual, presumivelmente, so usadas em altar, sendo algumas delas, por vezes, chamadas de onil ou ajagbo. O objeto de que tratamos neste artigo se distingue dessas outras esculturasgbni, principalmente, porque cada membro possui o seu; um objeto sagrado que pode ser visto por no iniciados; e, pode ser retirado do santurio onde ocorrem as reunies dos membros gbni o ild.7 tambm, segundo a bibliografia consultada, o objeto que empregado para os usos mais diversificados dessa associao. Por conseguinte, ele se tornou seu emblema. O objetivo deste artigo apresentar uma caracterizao dos edan do acervo do MAE, sistematizando dados documentais, histricos e etnogrficos correspondentes e os obtidos atravs da anlise formal, funcional e simblica. Dividimos este artigo em trs partes: 1. Discusso bibliogrfica; 2. Estudo etno-morfolgico dos objetos - que est subdividido em quatro itens constitutivos: histrico das peas; classificao funcional; anlise estilstica; anlise iconogrfica; e, 3. Concluso. 1. Discusso bibliogrfica 1.1 Da associao gbni O territrio iorubano composto por vrios reinos, onde os direitos sobre o uso da terra so patrilineares. O termo yoruba foi difundido a partir do sculo XIX para designar os povos que, alm da mesma lngua, tinham a mesma cultura e tradies originrias de Il-If, onde, segundo os mitos, o primeiro rei iorub, Odduw, estabeleceu-se, vindo do leste.

Apesar disso, essas cidades nunca tiveram uma centralizao poltica e esses povos no se chamavam entre si por um nico nome.Aqui no Brasil, os escravos de origem iorub foram mais conhecidos por nag e em Cuba por lucumi. Aps a partilha colonial da frica (Congresso de Berlim de 1884-85), esses povos ficaram divididos e hoje esto localizados em cinco pases: a maioria no sudoeste da Nigria, uma parte na Repblica Popular do Benim (ex-Daom) e alguns grupos no Togo, em Gana e Serra Leoa (cf. Verger 1981: 11-16; Adky 1999: 13-57). Veja o mapa ilustrativo.
Mapa - Parte do territrio iorub (Adaptado de Verger 1995)

A associao gbni,8 tambm chamada de sgb, , como j mencionamos, uma instituio com funes religiosas, judiciais e polticas. Ela uma espcie de assemblia de ancios da cidade, unidos ritualmente, que regem um importante culto estruturado a partir da cosmogonia dos iorubs - o culto a Il, que, s vezes, tida como mais poderosa do que os orixs, e at me de todas as deidades iorubanas (cf. Morton-Williams 1960: 364 e Lawal 1995: 41-43). No se sabe ao certo quando essa associao foi criada, mas Ulli Beier (apud Costa e Silva 1996: 569) afirma que ela deve ter sido uma "ressonncia" de uma religio anterior s mudanas polticas efetuadas pela chegada de Odduw (o "primeiro rei", ou "fundador da sociedade") e seus descendentes - aqueles que instituram o culto dos orixs. De acordo com Costa e Silva, os sacerdotes gbni conservaram o poder e o prestgio dentro do novo sistema porque sabiam pacificar Il e mant-la frtil. Os sacerdotes gbni, no segredo de suas reunies, teriam continuado a praticar sua f, cuidar da ordem e estabilidade social e da manuteno dos velhos costumes. Por isso, conforme o autor, "os novos reis viram-se obrigados a prestar homenagem aos oniles, ou 'donos da terra'". Notamos a semelhana desses dados com os colhidos e publicados por Morton-Williams (1960: 364), que segundo a tradio, " a Terra (...) existiu antes das divindades e o culto gbni antes da realeza. A Terra a me a quem os mortos retornam. A Terra e os ancestrais, no as

divindades (orixs), so as fontes da lei moral".9 O texto mais antigo a que tivemos acesso sobre a associao gbni do Coronel Ellis, que data de 1894. Nessa obra, ele j aponta dois aspectos dessa associao que foram questo de controvrsia durante todo o sculo XX e sobre os quais, at hoje, no h consenso entre os africanistas: a denominao de "sociedade secreta" e a ambivalncia de sua competncia que compreende, ao mesmo tempo, assuntos religiosos e seculares. Ellis (1894: cap. V, 2 ) v a gbni como uma instituio tirnica: "acredita-se popularmente que os membros possuam um segredo do qual deriva seu poder, mas o nico segredo parece ser o de uma poderosa e inescrupulosa organizao".10 Frobenius (apud Morton-Williams 1960: 362), explorador e viajante alemo, partilhava concepes semelhantes quando, em 1913, caracterizou a gbni da cidade de Ibadan como uma "Companhia de Decapitao Ltda".11 Esses dois autores reproduzem as ideologias evolucionistas reinantes na virada do sculo XIX para o XX, acreditando que as sociedades europias estavam num estgio "superior" de civilizao. Deste modo, todas as prticas culturais que se afastavam do padro ocidental, principalmente os assuntos concernentes ao Cristianismo, eram prontamente consideradas como prova da "inferioridade" de tais povos, e, conseqentemente, essas prticas culturais eram desprezadas, estando, nessa poca, seus praticantes sujeitos perseguio severa do governo colonial. Arewa e Stroup assinalam opinies diferentes quando se referem s idias de Webster, que v essa associao como "o ltimo desenvolvimento da sociedade tribal", e tambm de Dennett, que sugere "um aspecto senatorial" para essa associao, o qual protegeria o interesse pblico do despotismo do oba (rei) (Webster, Dennett apudArewa e Stroup 1977: 274-276). William Bascom (apud Morton-Williams 1960: 362 e apud Arewa e Stroup 1977: 274-276) refuta a classificao de "sociedade secreta" e afirma que, sociologicamente, a associao semelhante a outros grupos ou associaes religiosas iorubs como dos Egngn e Agemo. Ele acredita que essa classificao imprpria e advenha da distino rigorosa que as culturas ocidentais fazem entre a Igreja e o Estado. E, mesmo que considere a associao gbni como religiosa, admite o papel poltico que ela tem na organizao social iorub. Morton-Williams (1960: 362), por sua vez, acredita que ela seja uma tpica "sociedade secreta" pelos seguintes motivos: seus membros tm poderes seculares porque proclamam poderes msticos, o que lhes outorga privilgios em relao aos no associados; acredita, tambm, que ela seja seletiva, que exige algumas qualidades e feitos dos que pleiteiam

integr-la; e, ainda, que seus dirigentes tenham o direito de impor sanses queles que revelam seus segredos e procedimentos ou quebram os acordos firmados. Essa associao tem poderes maiores que os do oba, pois so seus sacerdotes que fazem os funerais e o processo de entronizao, cujos ritos so fundamentais na instaurao, legitimao e manuteno da ordem social e poltica . H um festival anual na Nigria, em que oBasrun, chefe do y Misi12 joga If13 para saber se o duplo espiritual do oba ainda suporta sua estadia na Terra. Estando inapto para governar, o oba levado a cometer suicdio, fazendo-se envenenar (Morton-Williams 1960: 364). A gbni possui dois graus de iniciao e participao: o "jnior" ou Wewe-wee o "snior", Ologboni ou Alowo. Um membro que entra no We-wewe no faz parte dos rituais secretos at ser um graduado quando, ento, recebe o ttulo de Ologboni. Um Ologboni especialmente nomeado comoApn, sendo ele o responsvel pelas funes judiciais do culto. H um pequeno grupo de mulheres existentes na associao, bem menos numeroso em relao ao dos homens, elas nunca presidem os rituais. So chamadas Erel e representam os interesses das mulheres da cidade nas reunies (Morton-Williams 1960: 365-370). O ttulo de Erel aparece no Brasil atribudo dirigente da associao feminina Guld que tambm existiu na Bahia at os anos 1930 (Carneiro 1967: 64).14 De acordo com Lawal (1995: 37), pode-se dizer, em sntese, que a associao gbni cultua o "esprito da Terra", Il, para assegurar a sobrevivncia humana, a paz, a felicidade, a estabilidade social da comunidade, a prosperidade e a longevidade. Isso dissolve, definitivamente, a impresso pejorativa com que ela foi descrita pela antiga etnografia. A maior parte de nossas informaes vieram de Peter Morton-Williams, que fez pesquisas na cidade de y, Nigria, em 1948, e as publicou em 1960. Foi quem primeiro descreveu a associao gbni com maiores detalhes, delineando seu papel poltico e descrevendo rituais e crenas religiosas que sustentam a sua funo no poder secular. Destacam-se, porm, outros autores de referncia cuja leitura foi de grande importncia para nosso trabalho: Dennis Williams, que, entre 1962 e 1963, fez entrevistas com membros gbni e com os Akedanwaiye(artesos especializados em edan), estudando os objetos em campo e em colees, tais quais as da Universidade de Ibadan e do Museu Nigeriano de Lagos; L.E. Roache, que pesquisou durante os anos de 1968 e 1969 na rea rural de Ijebu-Ode, Nigria; e, finalmente, Babatunde Lawal, que pesquisou durante os anos de 1966 e 1991 em diversas cidades da Nigria, utilizando a tradio oral para interpretar questes polmicas como o significado do lado esquerdo e o gnero de Il (cf. item 2.4). No MAE, alguns folhetos em que se reproduzem informaes sobre as

peas da coleo gbni apresentam dados da pesquisa inicial de Marianno Carneiro da Cunha.15 1.2 Da confeco e utilizao do edan gbni A matria-prima e a linguagem esttica A escultura gbni se diferencia da escultura feita para os orixs. Primeiramente, h diferena no material usualmente empregado. Enquanto as estatuetas de orixs, ou de outras entidades dos iorubs, seriam feitas de fibras, ferro ou madeira -16 materiais facilmente degradveis -, a grande maioria das estatuetas gbni feita com ligas de cobre - um material relativamente mais durvel (Williams 1964: 161).17 Segundo Elbein dos Santos (1993: 39-41), o cobre e suas ligas so portadores de ax18 e esse metal faz parte do grupo do "sangue vermelho" do reino mineral. Mesmo que a pertinncia etnolgica ou vernacular dessa classificao seja refutada por Verger (1982: 8), no de todo improcedente a suposio de que a essas ligas seja atribudo, assim como por grande parte da humanidade, pelos iorubs, um significado maior, por causa da cor, do brilho e at da tecnologia demandada no apenas para a extrao e manipulao de minrios, mas tambm pela sofisticao da tcnica de elaborao artstica do metal. Williams (1964: 139) caracteriza a esttica do edan como icnica, linear "projeo no escultural de um desenho em cera", hiertica e arquetpica. Isto porque se trata de figuras humanas aparentemente tridimensionais, pelo volume, mas detalhadas, via-de-regra, apenas de frente, reforando sua imobilidade corporal mas feitas de serenas expresses caractersticas (cf. destaque da Foto 2). Segundo ele, essas caractersticas contrastam com a abstrata, arquitetnica, descritiva e humanstica figurao dos orixs. Esse autor ainda afirma que essas diferenas so devidas a distintas funes: enquanto as formas estticas das estatuetas usadas no culto dos orixs apenas "simbolizam o esprito", a arte gbni sacralizada e adorada como se fosse o "envlucro do esprito". O arteso e sua obra O escultor de edan chamado Akedanwaiye, que poderia ser traduzido, segundo Williams, como "aquele que traz o edan ao iy" - o mundo material. Geralmente ocupada por um ancio, essa profisso evitada pelos jovens pois est associada impotncia e perda de filhos. Alm disso, acredita-se que homens viris podem alterar a forma sagrada da imagem. Isso no tolerado, pois ela deve ser fundida com todos os atributos que a torne um cone. A confeco de um edan relatada por Williams (1964: 143-145). Ela exige uma evocao contnua de um orix auxiliar.19 Freqentemente, acredita-se que esse escultor adquire poderes superiores e, por isso, as pessoas comuns o temem. A sucesso dessa arte geralmente de pai

para filho, mas o Apn quem, em ltimo caso, define quem ser umAkedanwaiye. tambm o Apn quem certifica se a imagem est dentro dos padres aceitveis no culto, podendo rejeit-la. As fases de confeco podem ser ilustradas pela Foto 1, compondo-se de seis etapas:

Foto 1 - Ilustrao das etapas de fabricao de uma das imagens do edanpela tcnica da cera perdida a) a providncia de um basto, normalmente de ferro,20 usado na estrutura da pea como eixo axial; b) a modelagem da imagem em argila; nessa etapa, o Akedanwaiyemantm uma viglia de trs dias e noites, durante os quais a imagem mantida no fogo para secar. Depois disso, ele faz libaes, simbolizando a importncia suprema da imagem, em sua forma de argila, associada com a Terra; c) o revestimento da imagem de argila com uma camada de cera; d) a elaborao dos detalhes de superfcie da imagem na cera, ltima etapa da modelagem que precede a fundio, em que so feitos sacrifcios adicionais. Intensas invocaes so feitas em nome do orix auxiliar da feitura, e nos intervalos so quebrados obis (nozes de cola, usadas tambm para a comunicao com o mundo espiritual) para se assegurar que o processo est indo bem;

e) a fundio: o calor derrete a cera, que escorre por um orifcio na parte superior da pea de argila e o lugar, antes ocupado por cera, agora preenchido com a liga metlica derretida. Essa pea , ento, embrulhada em um pano branco limpo e colocada para secar em um lugar seguro. Isso feito no ocaso do sexto dia;v f) a revelao da imagem: na manh do stimo dia o molde removido e o edan retirado. Isso deve ser feito de forma muito cuidadosa e sem fora. A imagem lavada e polida com um pano branco. O iniciado providencia miolo de um po de gros tpico (ikuru) que amassado em cima do novo edan. O obi lanado novamente pelo arteso para se certificar que o objeto est pronto para ser levado para a casa do iniciado. Se a resposta favorvel, novo sacrifcio feito sobre as imagens junto com pimentas. Um pouco mais tarde, elas so mastigadas pelo Akedanwaiye, que "fala" com o objeto fundido por intermdio do obi. No pr-do-sol, finalmente, ele embrulhado em outro pano branco, junto com o seu molde, para ser levado ao santurio. L, lavado pelo Apn. O Olwo, o oficiante principal do culto, declara, ento, que o edan est pronto. J em sua casa, o iniciado enterra o molde num lugar secreto escolhido, onde oedan passar o resto de sua vida (a descrio se refere aos edan de uso pessoal - cf. item 2.2). Mas, embora deixado nesse lugar, o edan removido para propsitos ritualsticos, exclusivamente. lavado periodicamente com suco de lima e algumas ervas para conter a oxidao do metal e ser limpo do sangue sacrificial. A escultura e seu uso Como dissemos anteriormente, as esculturas gbni tm mltiplos usos. A literatura relata que o edan pode ser usado, por exemplo, para: prever o futuro; curar doenas; afastar "maus espritos"; julgar cidados; enterrar defuntos, entre outros usos. O edan o elo que une a comunidade a Il. Vale a pena destacarmos alguns rituais associados a essa escultura depois de sua confeco. a) Rito de entrada ao grau snior, segundo Morton-Williams (1960: 368369). O ingressante deve trazer os animais para o sacrifcio. Ele se inclina e toca o edan com a testa e os lbios antes de os animais serem sacrificados e antes de o sangue ser vertido sobre ele. Il (entidade simbolizada pelo edan) saudada e o iniciante instrudo pelo Olwoque conclui o rito com uma orao para a cidade, como sempre feito quando um sacrifcio vertido sobre a escultura. Uma corda com trs cauris (bzios) enfileirados amarrada ao redor do pulso esquerdo do ingressante e deve ficar l at o terceiro dia. Ela apertada to fortemente que deixa uma cicatriz escura no pulso esquerdo, o sinal da iniciao.

b) O mesmo rito anterior, relatado por Williams (1964: 145). No ild, um banho preparado para o iniciado numa bacia com gua na qual imersa uma escultura edan recm fundida, previamente purificada por sangue de pombo e ervas medicinais. A cabea, mos, ps e genitais do iniciado so lavados pelo Olwo. Depois ele enrolado num pano branco da cintura para baixo. O Olwo invoca bnos para o ingressante, que passa o resto do dia evocando fora e pureza. Mais tarde, Il consultada, por meio do obi, para saber se os ritos foram apropriados e se o iniciado foi aceito. Se o rito no for apropriado, mas o iniciado for aceito, necessrio fazer outro ritual mais elaborado, com sacrifcios mais numerosos. Quando o rito apropriado e o candidato aceito por Il, faz-se uma reunio tarde onde todos os membros do culto danam, especialmente o iniciado, que dana freneticamente e invoca virtudes para si. A bacia do banho em que ele foi purificado continua noild coberta por um pano branco, em que fica a parte do seu dote associao gbni. Os ritos de orao e purificao continuam por dezesseis dias, depois dos quais o iniciado considerado um membro snior, um Ologboni. c) Rito de eleio de oficiante do culto segundo Morton-Williams (1960: 369). Quando um membro gbni eleito para uma funo de oficiante do culto, o edan posto em suas mos pelo Apn na presena dos iniciados reunidos. Enquanto ele segura a escultura, dito que apesar de ele agora possuir o ttulo, nunca poder contar o que acontece no ild. d) Brigas entre cidados com derramamento de sangue - rito relatado por Morton-Williams (1960: 366). Na cultura iorub o derramamento de sangue humano no cho sacrlego, a menos que se trate de sangue sacrificial. Quando duas pessoas brigam e algum ferido, derramando sangue no cho, mesmo que a ferida no seja grave, considera-se ter havido a profanao de Il. Essa informao chega diretamente ao conhecimento do chefe judicial dagbni, o Apn, pelo povo ou mesmo pelo oba - to grave considerada a situao. Imediatamente ele manda um mensageiro levar um edan, o qual colocado ao lado do sangue derramado. O Apn convoca os outros oficiais gbni e ancios para se reunirem no ild, onde os adversrios so trazidos. O Apn ouve a disputa e faz um julgamento tentando reconciliar as partes. Ambos pagam uma multa e providenciam animais para o sacrifcio. O sangue vertido sobre o edan. Se ficar evidente que uma das partes est mentindo e a disputa no puder ser satisfatoriamente reparada, uma provao imposta: o edan colocado em uma bacia de gua (em algumas outras localidades adicionado tambm um punhado de terra). Os disputantes so obrigados a beb-la. Tem-se que o infrator (ou culpado) morrer dentro de dois dias.

e) Quando da ofensa entre cidados, outro rito relatado por MortonWilliams (1960: 366). Algum que tenha sido seriamente ofendido por outra pessoa e que no queira estar envolvido numa disputa longa, cansativa e que envolva outras pessoas, e at feitiaria, pode apelar para a associao gbni. Se o assunto trivial, o Apn manda os disputantes procurarem seus chefes comunitrios ou os chefes de linhagem. Se o problema realmente srio, ele envia seu edan, convocando ambas as partes ao ild. O malfeitor precisa fazer um pesado pagamento em dinheiro e animais para o sacrifcio. Uma escultura edan trazida para fora e os animais so sacrificados sobre ela. f) Quando da disputa entre os iniciados Ologboni, ainda segundo MortonWilliams (1960: 366-367). Um Ologboni pode acusar outro de roubo ou de perseguir sua esposa. Emy, na reunio gbni que se segue acusao, uma escultura edan trazida para fora do ild e posta no cho. O acusado questionado sobre a acusao. Se ele concordar que verdadeira, o Apn tentar restaurar as boas relaes. Se ele negar a acusao, precisa declarar na frente doedan: "Se eu for inocente, eu no sofrerei nenhum dano. Se eu fiz o que eles esto dizendo, morrerei em dois dias". O Apn balana um sino de bronze consagrado e todos os presentes gritam "Ax! ". Na regio Egbado dos iorubs, as partes so postas para beber a gua em que a estatueta imersa. g) Morton-Williams (1960: 366) tambm se refere a rituais quando ocorre abuso de poder. A associao gbni tambm pode mandar uma escultura edan para outros homens nobres da cidade, que julgue estar ultrapassando os limites de seus direitos e privilgios. O edan, colocado na porta da casa desses homens, impede que algum cruze o porto principal, sendo um marco de vergonha, que sinaliza a atitude inconveniente do morador. Oedan s pode ser removido quando o culpado reconhecer sua falta com agbni e fizer o pagamento de uma pesada multa, que consiste em animais para serem sacrificados sobre as imagens. h) Williams (1964: 146) refere-se a um rito funerrio dos Ologboniusando o edan. A escultura edan tambm desempenha um papel importante nos ritos morturios dos membros da associao. O corpo entregue ao oficiante que preside a volta do "esprito" do defunto para o "tero" de Il. Os parentes compram animais, cujo sangue alm de essncias materiais so vertidos sobre o cadver. So feitas marcas ao redor do pulso esquerdo do corpo. Isso significa a remoo dos segredos concedidos durante a vida.

Durante esse rito o edan fincado na terra ao lado das tmporas do cadver, enquanto a corrente que liga as duas partes da escultura repousa sobre a cabea. O edan s retirado para o enterro, ele nunca sepultado junto com o defunto. Aps o sepultamento, o edan volta aoild. i) H, finalmente, um rito que marca o casamento dos Ologboni relatado por Morton-Williams (1960: 367). Um membro gbni idoso, que teme ser envenenado por uma de suas esposas, possivelmente subornada por um rival, pode casar-se com uma jovem, mandando suas outras mulheres viverem em outro lugar. A nova esposa deve cozinhar e cuidar dele sozinha. Ele a leva ao ild e, l, parte em dois um obi; com a ponta do edan ele apanha um pedao e o oferece para ela, pegando o outro para si mesmo. Os dois comem cada qual a sua parte, sendo, assim, considerados unidos ritualmente como as duas figuras que compem a escultura edan, e dito para ela que se o trair certamente morrer ou ficar louca. 2. Estudo etno-morfolgico dos objetos 2.1 Histrico das esculturas edan da coleo gbni do MAE-USP21 A primeira pea dessa coleo (Foto 2) foi comprada em 1972 da Galeria Segy de Nova York, especializada em arte africana. Essa galeria, na pessoa de Ladislas Segy, manteve correspondncia com o MAE nessa fase inicial de constituio do acervo, vendendo peas que atendessem aos critrios estabelecidos pelo Museu. Da associao gbni s foi adquirida essa pea.22 Os demaisedan foram trazidos da frica pelo Prof. Dr. Marianno Carneiro da Cunha, que foi leitor da Universidade de If, na Nigria entre 1974 e 1976.23 As peas foram compradas em entrepostos de venda de arte tradicional no perodo dessa viagem.
Foto 2 - edan 1 (destaque: parte dorsal vista de pela esquerda)

As originrias dos iorubs, incluindo as da associao gbni, no

puderam ser obtidas na Nigria porque esse pas dificultava a sada do patrimnio cultural tradicional, e foram, segundo consta, provavelmente compradas no Benim, ex-Daom. As peas, portanto, no foram coletadas em campo, mas adquiridas de pessoas que as revendiam. A exceo o conjunto das peas didticas das fases intermedirias da escultura pela tcnica da cera perdida (Foto 1), que foi encomendado diretamente do arteso. A maior parte da coleo gbni do Museu foi formada nessa viagem do Prof. Marianno.24 Essas peas ficaram em depsito no MAE em nome do Prof. Marianno. Aps a sua morte, em 1980, elas foram para inventrio, e partilhadas entre os filhos - Mateus Nicolau Carneiro da Cunha e Tiago Carneiro da Cunha - e o Museu, que recebeu lotes em doao.25 A Tabela II resume o levantamento da documentao disponvel e sistematiza os dados existentes, relativos ao processo de incorporao das esculturas ao acervo. Sobre o seu valor documental, observamos que elas no foram ainda datadas, mas, tendo em vista a poca em que foram trazidas da frica (1974-76) e o preenchimento "recente" do campo relativo cronologia em diversas fichas catalogrficas correspondentes, podemos t-las como do sculo XX. Observa-se que esse culto conservava-se ainda nos anos 1970. E possvel que, de acordo com Roache (1971: 48), tanto nas pequenas vilas como nos grandes complexos urbanos do territrio iorub da Nigria, a gbni ainda prospere como h centenas de anos. 2.2 Classificao funcional No temos conhecimento de uma tipologia que permita classificar as peas gbni em colees e museus. A primeira medida apropriada para analisar esse conjunto de peas e, particularmente, os objetos edan, foi, ento, classific-los pelo uso ou funo. Primeiramente, as esculturas edan da coleo gbni do MAE foram desenhadas utilizando-se um formulrio de esboo de peas, o qual foi concebido com os seguintes campos: a) esboo da pea: campo em que o objeto foi desenhado de forma panormica de frente, perfil e se necessrio de costas, contemplando as vistas que possuam detalhes (a maioria deles no apresenta na sua parte dorsal variaes de detalhes; a observao de todas as vistas, inclusive a dorsal foram contempladas, como devem, no estudo fotogrfico). As medidas da altura, comprimento e largura foram tomadas e anotadas no esboo desenhado neste campo. Caractersticas que chamaram a ateno foram evidenciadas com setas. b) detalhes: todos os elementos de composio da pea foram desenhados separadamente em tamanho maior. Os principais elementos de

composio encontrados foram os elementos corporais (olhos, nariz, boca, orelhas, barba cabelo, sexos, seios, mamilos, escarificaes ou marcas na pele) e os objetos simblicos (faco, bacia, colar, pulseira, cinto, coroa ou chapu). c) descrio: o objeto e as figuras representadas foram descritos observando nas peas as seguintes caractersticas: - quantidade de figuras; - gnero: masculino, feminino ou indeterminado. Geralmente as figuras masculinas de corpo inteiro possuem o pnis bem evidente. As femininas de corpo inteiro geralmente possuem seios e vagina (que s vezes no passa de uma reentrncia sutil). A figura que no evidencia o sexo (edan9), mas segura os seios, foi identificada como feminina porque essa a representao tpica de uma mulher nas esculturas gbni. - objetos simblicos: elementos que acompanham as figuras, como por exemplo, amuletos, bastes, coroas e emblemas; - gestual: nota-se a posio corporal (em p, sentado, de joelhos) e a posio dos membros; e, - material: cor e qualidade do metal ou liga usados. d) observaes: campo em que foram anotadas referncias de esculturas semelhantes, alm do estado de conservao da pea, como os defeitos encontrados, e, dados relativos superfcie metlica . Esse tipo de objeto, por suas caractersticas materiais, est sujeito a alterao qumica (corroso), o que justifica a deteriorao em que a coleo gbni se encontra, sendo necessrio identificar sua origem e sua gravidade, para adotar meios adequados de interrupo desse processo e de proteo futura.26 Aps os desenhos procedeu-se a uma diviso inicial das mesmas. Separamos as peas em "grupos" e "sub-grupos" por critrios morfolgicos. As categorias preliminares encontradas podem ser vistas naTabela III. Com a Tabela III, procuramos orientar o estudo bibliogrfico, de maneira que as pesquisas feitas at o momento sobre a associao gbnifornecessem subsdios tericos para se atingir os objetivos desse trabalho. Notamos que a maioria das esculturas (77%), formada por casais (pares masculino-feminino, no caso das peas de corpo todo, e pares que no exibem os sexos, como so as esculturas s com a cabea). Esses pares esto, na maioria das vezes (69%), ligados por corrente. Mesmo as estatuetas que no possuem corrente tm argolas, sugerindo a unio de

uma imagem outra por uma corrente provavelmente perdida (exceo apenas do edan 8). Isso ocorre porque a presena e ligao do masculino e do feminino tm significado religioso. Segundo as informaes que Morton-Williams (1960: 369-372) obteve, a Terra, assim como sua contraparte, o "cu" (Olorun), no representada por nenhum smbolo na arte iorub, entretanto ela personificada noedan. As imagens, segundo ele, representam um Ologboni e uma Erelservindo ao seu mistrio, Awo.27 Williams (1964: 142) afirma que "o par, masculino e feminino simboliza a unio do cu e da terra na qual a existncia humana baseada".28 No sabemos se correto dizer que Il seja a contraparte de Olorun, como inferem os dois autores. Elbein dos Santos (1993: 56) afirma que " comum referir-se terra como iy subentendendo-se que Il, a terra, no compreende a totalidade do iy e que ao falar-se de run, no se trata apenas do cu, mas de todo o espao sobrenatural". Como escreve a mesma autora, a traduo de Olorun por "cu" pode levar a enganos. Sabemos que iy e run so os dois planos da existncia. Oiy o mundo material, concreto (a terra, as guas e, inclusive, o cu, que se chama snm). O run uma concepo abstrata, o mundo espiritual, transcendente, e no pode ser localizado em nenhuma parte do iy , pois ele " um mundo paralelo ao mundo real que coexiste com todos os contedos deste. Cada indivduo, cada rvore, cada animal, cada cidade etc. possui um duplo espiritual e abstrato no run; no runhabitam pois todas as sortes de entidades sobrenaturais (...), ou, ao contrrio, tudo o que existe no run tem sua ou suas representaes materiais no iy "( Elbein dos Santos 1993: 54). Drewal (apud Lawal 1995: 45) interpreta as imagens do edan referindo-se especificamente ao par como os fundadores originais da comunidade, uma espcie de "Ado e Eva" dos iorubs. Porm, Lawal refuta essa interpretao e concorda com a explicao de Morton-Williams (1960: 369) de que nenhuma figura representa um indivduo especfico, mas o masculino se refere ao papel do Olwo, como sacerdote-chefe dos gbni, e a feminina representa o papel das Erel. Lawal ainda acrescenta que oedan precisa estar em par para ser eficaz no culto. Segundo as palavras de um ancio gbni entrevistado por ele, "(...) o masculino vai junto com o feminino", 29 ressaltando que a perpetuao do ciclo da existncia depende da unio dos sexos; e "o bem vai junto com o mal",30significando que o cosmos iorub um delicado e inseparvel balano entre o bem e o mal. O feminino na cultura iorub indica positividade, complacncia; o masculino indica negatividade, rigidez. O fato de o conjunto todo (as duas imagens ligadas pela corrente) simbolizar Il, e no apenas a figura feminina, no quer dizer que essa divindade seja andrgina, mas sim que uma divindade completa; ela , ao mesmo tempo, "(...) firme e delicada, boa e m, generosa e perigosa.(...) Ela quem d a vida e quem recebe o morto, a 'Me de Todos' e ainda a criadora da feitiaria"31 (Lawal 1995:

45-46). Agora que discutimos as interpretaes relativas unicidade da esculturaedan, vejamos o que os autores escrevem a respeito das esculturas que se apresentam s com a cabea e as que possuem o corpo inteiro. O grupo de edan que estamos analisando possui 54 % das peas com corpo completo e 46 % delas com a representao apenas da cabea. Morton-Williams (1960: 369) relata que cada ild tem pelo menos doisedan que ficam sob responsabilidade do Apn. Um maior que o outro e mais bem detalhado na execuo. Ele nunca sai do ild. Os outros podem ser simplificados a um par de cabeas diretamente sobre os pinos de ferro (sem o corpo) e ligadas por uma corrente. So eles que seus mensageiros carregam. Essas peas so as nicas que podem ser vistas por no iniciados (com exceo dos gb - tambores gbni) e as nicas que podem sair do ild. Aps a iniciao, cada membro gbni recebe um edan, que depois de sacralizado se torna um talism chamado ibowo, que protege o seu dono contra feitiaria usando o poder dos orixs. Williams (1964: 146) tambm relata o uso de edan como amuleto. Segundo ele, esse edan semelhante aos outros, apesar de ser mais rstico, ter tamanho menor (entre 5 e 8 cm) e poder ser confeccionado tambm em chumbo, marfim ou eventualmente em madeira. Esse tipo deedan levado com o sacerdote, especialmente durante as viagens para ele ser reconhecido como membro gbni em outras casas de culto. Roache (1971: 53) tambm encontrou edan sendo usado como amuleto, devido seus poderes apotropaicos. Ele considera esse tipo de edan, viade-regra, uma miniatura que tem cerca de 3 cm de altura, constitudo apenas pelas cabeas. A cabea, entre os iorub, a parte mais importante do corpo. chamada ori, que, segundo Ribeiro (1995: 191) significa "literalmente, cabea fsica. Esta , entretanto, smbolo da cabea interior chamada ori inu, que constitui a essncia do ser e controla totalmente a personalidade do homem, guiando e ajudando a pessoa desde antes do nascimento, durante toda a vida e aps a morte. pois, a centelha divina no humano. Ori que recebe de Deus [Olorun] o destino, por ocasio do nascimento da pessoa". A partir dessa anlise bibliogrfica, e considerando nosso material emprico, deduzimos que existem pelo menos trs classes funcionais para as esculturas edan. Suas caractersticas so agrupadas na Tabela IV. A classificao se baseou na forma e tamanho do objeto. Porm, o que define a classe de edan o uso que fazem dele, mais que seu tamanho ou forma. possvel que imagens simples e pequenas sejam usadas dentro do ild e que imagens grandes e elaboradas sejam usadas nos cultos fora

dele. O tamanho da pea, por si s, no expressa o menor ou maior poder da escultura, mas pode ser o reflexo do poderio poltico-econmico do reino iorub a que pertence. Desta forma, nos impossvel precisar que tipo de uso as peas edan do MAE tiveram, pois a documentao das mesmas no tem nenhuma indicao sobre isso. Essa classificao, portanto, serve como um instrumento de representao e ilustrao das diversas formas, possibilidades de usos e crenas que a escultura edan possui. 2.3 Anlise estilstica A partir da observao das peas, dos desenhos e das fotografias, construmos modelos para os elementos presentes nas estatuetas. Eles esto agrupados na Tabela V. Na Tabela VI, condensamos os dados da tabela anterior, apresentando um mapa geral de todos os tipos de elementos presentes. Lembramos que, por serem modelos, podem sofrer algumas variaes de tamanho e de acabamento, de acordo com a pea. Os desenhos dos modelos foram tomados das vistas que do melhor visualizao dos elementos caractersticos recorrentes. Na maioria dos casos, o desenho foi tomado de frente da figura humana. Quando usamos outras vistas, elas vo mencionadas na prpria tabela. Os desenhos daTabela V foram elaboradas em trao digital por Ademir Ribeiro Junior, a partir das fotografias tomadas por Wagner Souza e Silva, destacando elementos significativos resultantes da anlise estilstica (cf. Nota 5). A partir do exame das Tabelas V e VI, podemos apontar algumas observaes que caracterizam as esculturas analisadas: a) as correntes so todas de ligas de cobre. A literatura consultada confirma que essas ligas so as mais usadas, mas registra tambm que, raramente, alguns edan apresentam corrente de ferro (Williams 1964: 157-160); b) a argola, usada para unir a imagem corrente, lisa e fica posicionada no topo da cabea, num plano perpendicular ao plano da face (exceo apenas dos edan 9 e 10, que possuem argolas na nuca, e do edan 2, que possui a argola num plano paralelo ao plano da face); c) exceto o edan 13, todas as esculturas apresentam algum adorno na cabea, considerando-se tambm, como adorno, a forma de um cabelo artisticamente penteado (como o caso dos edan 8, 9 e 10). Esses adornos possuem formas que sugerem um movimento para o alto. Isso pode ser observado no formato cnico das coroas dos edan 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8 e 9; no formato helicoidal das coroas presentes nas figuras do edan 9; no formato cuneano do cabelo das figuras do edan 8; e, no formato cnico e tranado do cabelo da figura do edan 9. Destacamos que o cabelo da pea 9 muito semelhante a um tipo de escultura de altar dosgbni, encimada com pontas como dois chifres. Morton-Williams (1960: 370, prancha IIa), apresenta um exemplar do Museu Nigeriano,

que tem cerca de 76 cm de altura, e chamada onil ou ajagbo - isto para apontar, aqui, um exemplo de recorrncia de elementos das estatuetas de altar nos edan propriamente ditos; d) os elementos fisionmicos (olhos, nariz, boca e orelhas) esto presentes em todas as estatuetas (com exceo da orelha, que, quando presente, muitas vezes est voltada para trs, no sendo vista, normalmente, de face). Isso ocorre por causa da importncia que a cabea tem em relao s outras partes do corpo (cf. item 2.2), mas tambm pela valorizao da parte frontal da maioria delas; e) todas as figuras das esculturas possuem olhos grandes e o globo ocular projetado para fora. Isso uma caracterstica muito marcante da figurao humana na arte gbni; f) todas as figuras possuem a boca aberta. Isso pode ser uma referncia palavra. Nas tradies africanas a palavra falada tem, alm de um valor moral fundamental, um carter sagrado vinculado sua origem divina e s foras ocultas depositadas nela. Alm disso, a fala teria o poder de colocar em movimento foras que esto contidas dentro do homem, sendo, assim, a materializao ou exteriorizao das vibraes dessas foras. Por ter um valor to significativo e importante, a palavra no usada desnecessariamente e sem prudncia (Hampt B 1982); g) a barba um elemento que simboliza a sabedoria e a longevidade. De fato, os sacerdotes gbni so ancios grandes conhecedores da cultura iorub, pois so iniciados no jogo de If e grandes depositrios da tradio oral. A barba no um bom parmetro para a identificao do gnero das figuras porque as femininas tambm podem ser esculpidas com esse elemento (cf. edan 2); h) todas as figuras femininas, que apresentam a figurao humana completa, possuem seios, e tm as mos estendidas em gesto de oferecimento (cf. item 2.4); i) quanto ao gestual e aos objetos, observamos as caractersticas abaixo: - quando as figuras do edan no esto fazendo o gesto tpico gbni (mo esquerda sobre a direita) ou segurando os seios, no caso das femininas, elas portam alguns objetos nas mos; - as figuras masculinas seguram dois tipos de objetos; um relacionado ao gnero masculino - um faco ou um porrete - que fica na mo direita(o lado direito masculino para os iorubs); o outro tipo relacionado ao gnero feminino - uma cabaa com ala ou uma espcie de bornal -, que fica na mo esquerda (lado tido como feminino); - as figuras femininas, por outro lado, seguram apenas um objeto, que sempre relacionado ao gnero feminino (bacia, colher ou dois bastes);

j) as marcas corporais ou escarificaes podem ser sinais iniciticos (como os dois smbolos da lua crescente) ou marcas de identidade tnica (como os riscos no rosto); l) os adereos da cintura ocorrem tanto nas esculturas que detalham apenas a cabea quanto nas que se apresentam de corpo inteiro; m) a vagina geralmente sutil (um vinco no baixo-ventre) ou pode nem ser evidenciada, enquanto o pnis aparece em todas as figuras masculinas de corpo todo, e exageradamente grande; n) as figuras do edan quase sempre esto sentadas (exceto o edan 8, no qual as figuras esto em p). A posio sentada associada em vrios lugares da frica ao chefe, por isso, tambm uma insgnia de poder e autoridade - uma postura freqentemente associada ao rei; o) a maioria das estatuetas possui pinos de ferro. Enquanto 5 figuras (22% num total de 23 imagens) possuem pinos de ligas de cobre, 18 figuras (78 %) possuem pinos de ferro. Morton-Williams, na sua definio estrita de edan, menciona que tambm h edan com pino de "bronze", ainda que raramente (cf. Nota 4); e, finalmente p) observamos que muitos dos elementos do edan possuem formas inspiradas no imaginrio gbni que iremos examinar a seguir. Antes porm, enfatizamos aqueles que merecem destaque: - os quatro tipos de nariz encontrados nas imagens tendem a ter a base triangular, provavelmente inspirados na simbologia importante, como veremos, que o nmero trs possui entre os gbni; - os braos das figuras femininas, quando seguram os seios, ficam numa posio que lembra duas parbolas opostas, ou um duplo sinal da lua crescente; - a barba presente nos edan 1, 2, 3, 5 e 11 delineada de modo a lembrar, tambm, o smbolo da lua crescente; isso ocorre, ainda, com o par de orelhas das figuras presentes nos edan 4, 5, 6 e 11; - as coroas, tendendo a uma forma cnica, delineiam um falo, especialmente as coroas dos edan 1 e 11. 2.4 Anlise iconogrfica A unicidade do casal ligado pela corrente, o realce dos sexos e a importncia da cabea j foram abordados quando da classificao funcional (cf. item 2.2), que, como vimos, est vinculada, do ponto de vista morfolgico, sobretudo a esses trs fatores. Agora nos ocuparemos em analisar a significao de outros smbolos recorrentes nas peas.

s - o lado esquerdo A preponderncia do lado esquerdo (s) sobre o lado direito (tn) est representada no gestual tpico gbni que coloca a mo esquerda sobre a direita com os punhos cerrados e o polegar escondido (cf. Tabela VII). Eles sadam Il fazendo esse gestual trs vezes na altura do abdome, enquanto dizem uma saudao (Morton-Williams 1960: 372). Os iniciados tambm se cumprimentam com a mo esquerda e se movem para a esquerda enquanto danam ao som das batidas dos gb(tambores) dentro do templo ou santurio ild (Lawal 1995: 43). Segundo Elbein dos Santos (1993: 70), "de maneira geral, o que masculino considerado como pertencendo direita e o que feminino como pertencendo esquerda" . Mas em Drewal (apud Lawal 1995: 4344), consta que o lado esquerdo nas estatuetas gbni no est relacionado ao feminino, mas sim ao sagrado, e por conseqncia, aos assuntos potencialmente perigosos. Lawal discorda dessa acepo, recorrendo tradio oral, sobretudo aos versos do If, para afirmar que Il uma divindade feminina e que o lado esquerdo, s, representa o escondido, o suave, o poder espiritual feminino, enquanto o lado direito, tun, representa a fora fsica masculina, a rigidez (cf. um confronto entre essas duas concepes em Salum 1999: 168-170). Por isso, a mo esquerda metaforicamente conhecida entre os iorubs como a "mo da paz" ou a "mo do segredo".32 Com esses novos dados, ele conclui que, na iconografiagbni, o lado esquerdo representa o feminino e o lao entre me e filho - e entre os "filhos da mesma me" (Omo y), como os membros gbnicostumeiramente se denominam. importante lembrar que, genericamente e universalmente, formas cncavas ou massas com reentrncias so associadas vagina e tidas como femininas. Fenmeno semelhante ocorre com as "cavernas" ou "grutas", e com a "terra". Na iconografia do Cristianismo primitivo comum vermos a Virgem Maria dando luz no interior de uma gruta, e no em um estbulo. No romance "O mundo se despedaa" do escritor nigeriano Chinua Achebe (cf. Achebe 1983) fica evidenciado o papel central do culto terra tambm para os ibs. Tratando da questo, ainda que literariamente, o autor revela como a terra personifica-se em divindade feminina e como esse culto foi desestruturado pelos colonizadores. Considerando a proximidade geogrfica e cultural dos ibs com os iorubs, esse paralelo vem reforar a profundidade do significado de Il, como "territrio" ou "divindade", na compreenso do imaginrio gbni. Eta - o nmero trs

O nmero trs muito recorrente na iconografia gbni. Podemos v-lo representado nos elementos triplos ou em forma triangular. A Tabela VIIImostra alguns arranjos possveis, mas h muitos outros encontrveis, de forma idealizada, nos elementos de estilo (cf., por exemplo, as construes de coroas e narizes, ou estruturas das correntes e escarificaes da Tabela V). De acordo com os autores consultados, a unio do masculino e do feminino na imagem do edan simboliza a formao do "terceiro". Seria como aquele gerado pela complementaridade de partes, aquele que se segue - a progenitura, ou o devir, reiterando os laos entre passado, presente e futuro. Essa trade se estabelece quando um Ologboni visto com as duas figuras humanas no peito, usando o edan pendurado no pescoo, como mostra a renomada foto de William Fagg (Blier 1997:97, f. 78). O terceiro elemento Il, o mistrio, o prprio segredo compartilhado (Morton-Williams 1960: 373) - que tem razes ancestrais. Para Lawal (1995: 44), "o nmero trs (eta), (...) significa poder dinmico (agbra), ambos fsico e metafsico. (...) A terceira parte - Il/edan - a fora da ligao da promessa, companheirismo, contrato, obrigao, ou responsabilidade moral".33 Esse nmero, segundo Morton-Williams (1960: 373), tambm est presente na concepo iorub dos trs estgios da existncia humana: a sada do run para viver no iy e eventualmente se tornar um esprito em Il. Os iorubs tambm acreditam na existncia de trs componentes "espirituais": m (a respirao); ara-run (um componente que retorna para o run para renascer), e imole (que se torna um ancestral). Elbein dos Santos (1993: 71) aponta que trs so tambm as foras que constituem o universo e tudo o que existe: w, princpio da existncia,Ax, princpio da realizao, e b, princpio orientador. E, nos terreiros nags da Bahia a que se refere a autora, o nmero trs tambm est ligado terra: "toda ao ritual no 'terreiro' est indissoluvelmente ligada terra; desde Olorun, passando por todos os orixs at os ancestrais, todos so saudados e invocados no incio de cada cerimnia derramando um pouco de gua trs vezes sobre a terra" (idem: 57). Os - smbolo da lua crescente Drewal (apud Lawal 1995: 47) interpreta o smbolo da lua crescente como a abstrao de um pssaro, que um dos emblemas das "feiticeiras" iorubs. Confira o "edan sentado com pssaros 'mensageiros'" - pea da coleo R. Cte de la Burde, (Roache 1971: 51, f. 7) - em que os corpos dos pssaros, representados de perfil sobre a cabea da figura, tm denotada forma de meia lua. Outra interpretao vem dos informantes de Lawal, segundo a qual esse smbolo Os, a lua crescente, associado inovao e a regenerao. Ele conhecido pelas mulheres iorubs, que se baseiam

na fase crescente e minguante da lua como calendrio menstrual. Ora, as "feiticeiras" no deixam de ser agentes dinmicos e transformadores, havendo consonncia no cruzamento da argumentao dos dois autores citados. Encontramos esse smbolo em vrios elementos dos objetos: nas escarificaes na testa das imagens (edan 11 e 12), na posio dos braos femininos segurando os seios (edan 5 e 6), nas orelhas que ficam na parte posterior da cabea (edan 4, 5, 6, 8), no formato do cabelo (edan 8), e nas barbas de algumas peas (edan 1, 5 e 11). Ele pode aparecer de forma dupla como as marcas na testa do edan 12. Exemplos do aparecimento da forma da lua crescente nos edan vem-se destacados naTabela IX. Espiral, crculos concntricos e forma cnica Os informantes de Lawal (1995: 47-48) deram duas diferentes, porm relacionadas, interpretaes sobre a espiral e os crculos concntricos que aparecem nas estatuetas. A primeira delas diz que esse smbolo representa o giro (ranyinranyin) da forma cnica de um caramujo (kt), que brinquedo de criana, e est associado com o crescimento, movimento dinmico e, por extenso, com o poder transformador de Exu - o mensageiro divino e intermedirio entre Il e edan. A outra verso diz que esses motivos grficos significam o poder expansivo de Olocun - a divindade do mar e da abundncia. A gua e a terra so dois aspectos do mesmo fenmeno cultuado pela associao Guld como y Nl ("MeNatureza"), que chamada, segundo o autor, "Olkun jr kt" - a divindade do mar que gira como o caramujo kt. Notamos esses smbolos em diversos elementos. Alguns exemplos esto destacados na Tabela X. O que pode vir a reforar a atribuio do formato cnico, circular concntrico e espiral a Exu , provavelmente, o formato de glande que algumas coroas apresentam, como as dos edan 1 e 11. O pnis um dos principais smbolos de Exu (cf. Verger 1981: 78-79), sendo as formas flicas da escultura dos iorubs atribudas a essa entidade. O cabelo do edan 10 tambm muito parecido com a cabeleira de Exu da estaturia em madeira. Objetos simblicos Os objetos sustentados pelas figuras humanas de um edan simbolizam aspectos importantes das crenas gbni e so como que pequenas rplicas dos objetos utilizados nos rituais da associao. Segue abaixo consideraes sobre eles. a) A colher representa a renovao e o reabastecimento. um smbolo geralmente vinculado figura feminina (como no edan 8), pois remete s mulheres Erel que, entre outras tarefas, preparam a comida servida noild (Lawal 1995: 47).

b) Os bastes, ou cetros cerimoniais, so smbolos de poder e autoridade dentro dos cultos religiosos iorubs. O edan 9 carrega um par desses bastes, que pode ser uma auto-referncia ao edan (uma imagem doedan segurando outro edan). c) A bacia usada pelo Olwo para lavar o iniciado (Williams 1967: 145), ganhando nova significao, pois tambm essencial nas tarefas judiciais (Morton-Williams 1960: 366). Geralmente segurada pela figura feminina, como no edan 11. d) O faco um smbolo associado ao masculino e, por isso, segurado pela mo direita (o lado direito o lado masculino). Simboliza o sacrifcio e tambm uma referncia s penalidades aplicadas a qualquer um que revele segredos ou quebre acordos relativos associao. e) O porrete tambm um smbolo associado ao masculino, como o faco. segurado pela mo direita da figura masculina. Esses dois objetos esto associados morte, que relacionada ao masculino na cultura iorub. A morte, ou Ik, est profundamente ligada terra e gnese humana (Elbein dos Santos 1993: 106-107). f) O bornal - esse elemento que tambm pode denotar a forma de uma "cabaa com ala" - est, nas peas que constituem nosso corpus de pesquisa, sempre no lado esquerdo do corpo de todas as figuras masculinas. Parece contraditrio, lembrando que, para os gbni o lado feminino o esquerdo, e, ademais, esse elemento alude conteno de algo poderoso ou valioso, que no pode ser visto nem revelado, mantendo-se escondido e inacessvel, mas presente. Lembremos que a cabaa associada, genericamente na frica, ao tero, gestao e aos mistrios da vida. hora de dizer que os sacerdotes gbni usam um bornal semelhante a este objeto do lado esquerdo do corpo quando saem a trabalho (cf. Lawal 1995: 46, f. 10). Pode ser uma referncia ao grande poder ancestral feminino de Il, que est ligada "feitiaria" tambm. importante lembrar que, tradicionalmente, a "feitiaria" entre os iorubs nem sempre considerada uma prtica anti-social. As "feiticeiras" iorubs trabalham com foras muito poderosas e terrveis. Essas mulheres so ancis muito temidas e respeitadas na sua comunidade. Diferentemente das culturas ocidentais, que desprezaram e "caaram" suas "feiticeiras", entre os iorubs elas so reverenciadas e apaziguadas com danas e cerimnias (cf. Verger 1992: 23-24; Carneiro da Cunha 1984; quanto projeo dessa discusso na arte, cf. Salum 1999: 168170). Seios Todas as figuras femininas sinalizam gestos de oferecimento com suas mamas cnicas e pendentes. Os seios enfatizam a afeio maternal e generosidade de Il. Segundo Lawal (1995: 46), h um provrbio gbnique diz: "o leite dos seios maternos doce [ou suave]; ns todos sugamos dele".34 Ele entoado trs vezes pelos membros quando sadam uns aos outros ou quando tocam o edan com a lngua.

interessante notar que a figura feminina do edan de corpo inteiro, quando no est na posio tpica da mo esquerda sobre a direita, parece estar sempre oferecendo algo, de braos estendidos. Nos edan 5 e 6, a figura oferece os seios; no edan 8, oferece uma colher; no edan 9, um par de bastes; e, finalmente, no edan 11 a figura oferece uma tigela. Todos esses objetos so relacionados ao gnero feminino (cf item 2.3). Sobre a nudez Os gbni ditam que os seres humanos no podem esconder nada de Ile, em alguns rituais, os participantes ficam nus. Isso viria a demonstrar, segundo Williams (1964: 146), a imediata relao que deve existir entre os homens e Il. Em sua pesquisa, esse autor constatou que todos osedan de corpo inteiro so feitos nus. Todos os edan do acervo do MAE, examinados por ns, esto em conformidade com essa regularidade. 3. Concluso Apontamos a seguir observaes que, ao fim deste artigo, nos parecem relevantes, tanto do ponto de vista terico, quanto metodolgico. a) Chegamos ao final, com uma sntese bibliogrfica sobre um assunto pouco explorado, de fontes escassas e em lngua estrangeira, de pouco acesso entre ns, e, praticamente inexistente em portugus. Consideramos que nosso estudo possa vir a contribuir no apenas para os estudos de coleo, mas para os de natureza histrica e scioantroplogica, bem como s pesquisas sobre o Negro no Brasil.35 b) O estudo, objeto deste artigo, permitiu-nos delimitar um grupo de peas do acervo de origem africana do MAE-USP, quantificado, que forma uma coleo museolgica em si mesma, permitindo sugerir denomin-la coleo gbni do MAE. Nessa coleo inserem-se, alm dos edan aqui apresentados, as estatuetas "sem pino" e "sem corrente", alm de algumas outras peas avulsas (bastes, recipientes, jias). Elas sero tratadas em uma publicao prxima. c) Outro resultado que nos parece importante destacar nesta concluso a constatao, pela anlise morfolgica, da presena ou representao no acervo do MAE das trs classes funcionais das esculturas edanreportadas na etnografia dos principais autores sobre a matria. d) Com o estudo efetuado, temos, agora, embasamento para definir o grupo de esculturas edan da coleo gbni do MAE: - so peas iorubs da associao gbni, que chegaram da frica na dcada de 1970 e, provavelmente, so do sculo XX; - so objetos de ligas de cobre feitos pela chamada "tcnica da cera

perdida" e compostos por um par de imagens baseadas na figura humana. Essas imagens possuem pinos metlicos na parte inferior e so ligadas por uma corrente na parte superior; - as imagens simbolizam um casal humano nu. Alguns pares possuem somente a cabea. Quando representam a figura de corpo inteiro, comum ver-se nelas a sinalizao do gesto gbni (mo esquerda sobre a direita). Quando no, elas sustentam nas mos objetos determinados. A figura masculina segura dois objetos - um ligado ao gnero masculino, que fica do lado direito, e outro ligado ao feminino, que fica do lado esquerdo. Por outro lado, a figura feminina segura apenas um objeto do universo feminino com as duas mos; e, - nessas esculturas, h uma profuso de smbolos materializados por diversos recursos de representao da figura humana. So perceptveis pelas marcas corporais, nas silhuetas de postura, nos objetos-insgnias integrantes, assim como, nos elementos constitutivos (como olhos, mos ou pernas). Entre os smbolos encontrados esto os relativos ao nmero trs e lua crescente, alm dos que indicam movimento e crescimento. Essa caracterizao pode ser til no trabalho de identificao de outras peas. e) No que diz respeito pesquisa sobre colees, reafirmamos a importncia do estudo formal e funcional como mola propulsora para o exame aprofundado da documentao escrita, aqui sintetizada, permitindo, no retorno, examinar essas formas to singulares e emblemticas, desmembrando-as nos seus elementos mais significativos. f) Na possibilidade de estendermos, no futuro, nosso corpus para alm das peas da coleo gbni do MAE, os resultados deste estudo apontam para uma tipologia capaz de auxiliar a classificao de objetos congneres conservados em outras instituies, tendo em vista que no se conhece, ainda, pelas publicaes especializadas disponveis, um trabalho focalizado na matria. * * *

RIBEIRO JR., A; SALUM, M.H.L. Stylistic and iconographic study of theedan sculptures of MAE-USP collections. Rev. do Museu de Arqueologia e Etnologia, So Paulo, 13: 227-258, 2003. ABSTRACT: The Museu de Arqueologia e Etnologia of the University of So Paulo has a collection of pieces of cast metal used by a traditional institution of the Iorubas from Nigeria, called gbni society, of politicalreligious character. The gbni's objects are normally made of metal alloy, referred in the publications as "bronzes", and edan is a specific type

of such objects. The goal of this article is to present a study of theedan of this collection in which we systematize the corresponding documental, historic and ethnographic data and those obtained through formal, functional and symbolic analyses of the pieces. This led to the characterization of the edan sculptures of the MAE's gbnicollection defining them as a specific category of technical, but above all stylistic and iconographic production of the Iorubas . UNITERMS: Africa: Ioruba - African art: stylistic - Metal sculpture Ioruba: gbni society - Mithology: Il - Musei: collection studies. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ACHEBE, C. 1983 O mundo se despedaa. So Paulo: tica. ADKY, O.A. 1999 Yorb: Tradio oral e histria. So Paulo: Terceira Margem. AREWA, O.; STROUP, K. 1977 The Ogboni Cult Group (Nigeria). Anthopos, 72 (1-2): 274-287. BASCOM, W.R. 1944 The Sociological Role of theYoruba Cult Group. American Anthropologist. (Memoirs, 63) BLIER, S.P. 1997 L`art royal africain. [Paris]: Flammarion. CARNEIRO DA CUNHA, [J.]M. 1983 Arte Afro-Brasileira. W. Zanini (Coord.). Histria Geral da Arte no Brasil. Vol. II. So Paulo, Instituto Walther Moreira Salles: 973-1033. 1984 A Feitiaria entre os Nag-Yorub. Ddalo, So Paulo, 23: 1-15. COSTA E SILVA, A. 1996 A enxada e a lana: A frica antes dos portugueses. Rio de Janeiro: Nova Fronteira. DENNETT, R.E. 1916 The gbni and other secret society in Nigeria. Journal of the African Society, 16: 16-29. DREWAL, H.J. 1989 Art and Ethos of Ijebu. H.J. Drewal; J. Pemberton; R. Abiodun (Eds.) Yoruba: Nine Centuries of African Art and Thought. Nova York, The Center of African Art: 117-145. ELBEIN DOS SANTOS, J. 1993 Os Ng e a Morte. So Paulo: Vozes.

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NOTAS (*) Este artigo resultado de um plano de estudo vinculado ao projeto "Tratamento de acervos africanos em museus do Brasil face aos estudos africanistas no pas e aos sistemas de catalogao internacional: o caso do Museu de Arqueologia e Etnologia da USP". (**) Bolsista PIBIC/CNPq do Museu de Arqueologia e Etnologia e graduando do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. arj@usp.br (***) Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo. (1) Traduzimos a expresso corrente Ogboni Society (do ingls) por "associao gbni", para no haver engano em pens-la como uma sociedade no sentido de uma nao ou povo, e intensificar o sentido de instituio e de fraternidade que ela possui. (2) Desde j, os termos vernaculares sero grafados conforme a fontica da lngua iorub. A grafia desses vocbulos varia de um autor para outro (especialmente a grafia dos tons e das vogais especficas do iorub). Por isso, utilizamos a escrita mais difundida dentro do conjunto das obras citadas. Fazem exceo as palavras j aportuguesadas como ax, if, nag, obi, orix ou mesmo iorub, que sero grafadas no nosso idioma. (3) Cf. item 2.2., em que trataremos dos problemas de material e tcnica. (4) "()consists essentially of two brass (or bronze) images, the one of a naked man, the other of a naked woman, linked together by a chain, and each mounted on a short iron (rarely, brass) spike". (5) A partir de agora, nos referiremos a cada edan estudado pelo nmero que apresenta nesta tabela. Todas as fotografias deste artigo foram tomadas por Wagner Souza e Silva (MAE-USP), a quem agradecemos seu entusiasmo e colaborao na determinao de vistas que resultassem em imagens reveladoras e expressivas dos objetos, sem abrir mo da fidelidade que um estudo fotogrfico cientfico exige neste caso. (6) O uso do artigo masculino na frente da palavra edan s pode ser

aceitvel, ento, se for referente ao objeto a que a concepo de edan d forma. Quando escrevemos "edan", estamos nos referindo, mesmo que implicitamente, ao objeto e, por isso, usamos o artigo masculino. Procuraremos manter esse critrio ao longo do nosso texto, no qual o objeto edan tambm poder ser tratado como escultura. Quando escrevemos "figura" ou "estatueta", queremos designar uma das duas imagens do edan. (7) Como explica Lawal (1995: 41): Il od, "the house of secrets". (8) No devemos confundir a associao gbni, tradicional entre os iorubs - conhecida na literatura inglesa como "Aboriginal gbniFraternity - A.O.F." - com a "Reformed Ogboni Fraternity - R.O.F.", que foi criada em 1914 por um padre anglicano, o Reverendo Thomas Adsn Jacobson gnby, que revisou os rituais e o simbolismo tradicional para ser aceitvel aos cristos, muulmanos e indivduos no-iorubs (Lawal 1995: 39). (9) "Earth (...) existed before the gods, and the Ogboni cult before the kingship. Earth is the mother to whom the dead return. Earth and the ancestors, not the gods (orisa), are the sources of the moral law." (10) "The members are popularly believed to possess a secret from which they derive their power, but their only secret appears to be that of a powerful and unscrupulous organization ()". (11) "Decaptation Company, Limited" (12) Conselho de Estado da cidade de y externos realeza e, necessariamente, membros gbni. (13) Jogo de adivinhao dos iorubs, chamado If, regido pela divindade Orumil. (14) Maria Jlia Figueiredo, do Terreiro do Engenho Velho da Bahia, tinha o ttulo de yalde-Erel. Sobre as mscaras e a associaoGuldna frica e seu imaginrio no Brasil, cf. item 3 - "Nota sobre a Oxum de Xang ou sobre a essncia da feminilidade" e item 4 "Marcas honorficas das 'iygba' nas esttuas de Frobenius e de Ibadan" (Salum 1999: 184-187). (15) No texto sobre os gbni e os edan publicado no catlogo da "Exposio de peas africanas e afro-brasileiras" do MAE, no Congresso Internacional da Escravido (1988: 27, 30), reproduz-se a legenda usada na exposio do antigo-MAE, quando no Bloco D do CRUSP. Em sua obra pstuma (cf. Carneiro da Cunha 1983), Marianno refere-se ao edanquando apresenta "etapas da cera perdida" (p. 985), fazendo apenas breve meno aos gbni (p. 986).

(16) O uso de madeira na escultura ritual relativa aos orixs restrito apenas a algumas entidades ou modalidades de culto (cf. Salum 1999). (17) A caracterizao metlica dos edan propsito de uma pesquisa em andamento, realizada por uma equipe multidisciplinar de profissionais tcnicos e docentes do MAE, da Escola Politcnica da USP e da UFRGS, com apoio do CNPq (Prof. Dr. Responsvel: Herclio Gomes de Melo). (18) "fora vital, que assegura a existncia; elemento dinmico que permite o acontecer e o devir" (19) No h na literatura disponvel meno de qual orix se trata. (20) Na Tabela VI apontamos a incidncia de cinco peas do acervo do MAE com pinos de ligas de cobre e no de ferro. Cf. tambm uma definio do objeto na Nota 5. (21) Cf. tambm o histrico do acervo africano e afro-brasileiro publicado em Salum e Cervolo (1993). (22) Cf. Carta de 27/09/72 - de Ladislas Segy (Galeria Segy - Nova York), para Prof. Dr. Ulpiano Bezerra de Meneses (diretor do MAE); Certificado da Galeria Segy emitido em 27/09/72; Carta MAE - C. 300/72, de 13/11/72, para Ladislas Segy; Recibo de 08/12/72, assinado por Antonietta Borba Muniz de Souza; Carta MAE Of. n 346/72, de 20/11/72, para o Reitor da USP, Prof. Dr. Miguel Reale; Carta de 22/11/72, de Ladislas Segy para o MAE; Carta MAE - C305/72, de 23/11/72 para Ladislas Segy (todos esses documentos esto na pasta suspensa "Compras - AF" do Setor de Documentao do MAE). (23) Cf. Relao da coleo pertencente a Jos Marianno Carneiro da Cunha, posta em depsito no MAE em agosto de 1976 (pasta "Depsitos AF"); Relao da coleo de J.M.C.C. posta em depsito no MAE em junho de 1977 (pasta "Depsitos - AF"); fichas catalogrficas das peas; Livro de Tombo do acervo. (24) Dados da entrevista concedida pela Profa. Dra. Maria Manuela Ligeti Carneiro da Cunha a Suely Moraes Cervolo e Patrcia Raffaini em 08/02/1990, registrada em fita cassete. (25) Cf. Carta de 30/08/81, de Maria Manuela Ligeti Carneiro da Cunha para a Profa. Dra. Gilda Reale Starzynski, Diretora do MAE (pasta "Depsitos - AF"); Relao da coleo doada por Maria Manuela Ligeti Carneiro da Cunha ao MAE (pasta "Doao - AF"). (26) Cf. Nota 17. (27) "The Earth is not represented by any symbol in Yoruba art, although it is personified. This corresponds to an absence of representation of its

counterpart, the sky Olorun". (28) "The pair, male and female, symbolizing the union of Heaven and Earth on which human existence is based". (29) "()Tako, tabo, jwp (Male and female go together)". (30) "()Tibi, tire, jiwp (Good and evil go together) ". (31) "()she is both firm and tender, good and evil, generous and dangerous.() She is the giver of life and receiver of the dead, the "Mother of All" and yet the originator of witchcraft". (32) "ow lf (the hand of tranquillity)" e "ow awo ("hand of secrecy") ". (33) "The number three (eta), on the other hand, signifies dynamic power (agbar), both physical and metaphysical. () the third party - Il/edan is the binding force of a promise, fellowship, contract, obligation, or moral responsibility. " (34) "m y dn n mu; gbogbo wa la jo nmu ", traduzido pelo autor como "the mother's breast milk is sweet; we all suck it" . (35) O tema foi objeto da nossa comunicao de pesquisa, "edan emblema da associao gbni na frica: investigao sobre seu uso no Brasil" (cf. Ribeiro Jr.; Salum, XI SIICUSP, 2003: www.usp.br/siicusp) * * *