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Sergio Bertozzi. La imagen digital. Tcnica, tica y esttica.

La imagen digital. Tcnica, tica y esttica.

Cuando Laurent Jullier seala que los ingenieros en informtica ya tienen una cultura visual formateada por los programas que utilizan, y (que) en eso difieren de la mayora de la gente cuya cultura visual, transmitida por la escuela, viene ms bien del papel1 est advirtiendo que esta cultura visual se est transformando en dominante. Lo que est cambiando es la mirada sostiene Jullier-, se est construyendo una nueva cultura visual basada en una nueva interaccin entre los sentidos y la inteligencia abstracta. En este proceso, la fotografa, de ser un medio perceptual, pasa a convertirse en un medio conceptual, liquidando la idea de huella-prueba. Estaramos sealaante la era posfotogrfica.

El fin de la fotografa En Anotaciones sobre la fotografa se explic porque la fotografa es una tecnologa. La fotografa analgica en particular, constituye, en su largo proceso de evolucin, un sistema nico en el que es posible reconocer, haciendo una simplificacin didctica, un sistema que permite el registro fotogrfico: por un lado la cmara; por el otro la pelcula sensible a la luz. La cmara y la pelcula conforman un sistema anlogo al que conforma una locomotora y las vas frreas haciendo una analoga con otro invento de la modernidad-. Desde luego hay ms herramientas que permiten completar el proceso, como el revelado y la copia papel, de la misma manera que el ferrocarril no se reduce a los dos elementos mencionados. Pero estas herramientas necesitan del fotgrafo como la locomotora del conductor. No son ms que herramientas, y las herramientas forman parte de la esfera tcnica. La fotografa es una tecnologa porque no es solamente una tcnica sino que se vale de ella y a partir de ella produce lo que denominaremos el discurso de la fotografa. La tecnologa es un concepto ms amplio, que comprende a la tcnica, pero que se diferencia de esta, que representa, en cambio, los escenarios del discurso, representa una lgica propia. Dos conceptos: uno material, el otro lgico.2 La fotografa digital es para unos una etapa ms en la historia de la fotografa, para otros una tecnologa que va a sustituir a otra, tal como ha sucedido incontables veces en la historia. Esto matar a aquello, dice Frollo en 1942, y agrega: la imprenta matar a la arquitectura.3 La velocidad de 35 km/h que desarrollaba el primer ferrocarril, asustaba a las personas, llegando

Laurent Jullier. La imagen digital. Buenos Aires, La Marca, 2004, pg. 115. Diego Pimentel. En Arturo Montag; Diego Pimentel; Martn Groisman. Cultura digital. Comunicacin y sociedad. Buenos Aires, Paids, 2004. 3 Vctor Hugo. Notr Dame de Pars. Libro n. II. Frollo asista al desencadenamiento de un proceso gradual de sustitucin de la palabra hablada por la palabra escrita, de la lectura pblica y colectiva desde el plpito por la prctica de la lectura privada e individual que el libro impreso posibilitaba. Vea como en ese proceso la imprenta hara sucumbir a la Iglesia. En sntesis, como un poder iba a suceder a otro poder.
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a intimidarlas. Muchos se negaron, inicialmente, a subir a un tren. La aparicin del cine sonoro fue percibida como una amenaza por los msicos que tocaban en los cines de Buenos Aires (las pelculas eran mudas y la msica en vivo). Lleg a tratarse en el Consejo deliberante la posibilidad de prohibirlas, ante la perdida de la fuente de trabajo que supona este avance tcnico para los msicos. Y decenas de casos como estos forman parte de la historia de las tecnologas de comunicacin. Si lo que est cambiando es la mirada, si la mirada esta siendo re-educada por lo digital como lo fue por el cine o la televisin, necesariamente va a cambiar el discurso de la fotografa. Precisamente hemos sostenido que es desde la mirada es desde donde se produce y se debe producir ese discurso. Por el momento, lo digital opera sobre la ndole de la codificacin de la imagen, no sobre su proceso de obtencin. Y esto es porque nuestra cultura est basada en el espacio papel y en lo textual, pero a medida que este basamento se desplace ms y ms hacia el espacio virtual y la representacin incnica se prefiera a cualquier otra representacin, el proceso de obtencin quedar formateado por esa cultura visual, la de los ingenieros en informtica a la que alude Jullier. De hecho, este fenmeno es verificable. El primer indicador es el desplazamiento desde la calidad hacia la cantidad. La fotografa analgica gener, entre otros hbitos, el de la racionalidad en el uso de los recursos debido al costo de los insumos-. Este factor que a priori puede aparecer como limitante y de hecho lo es- ha obligado a la optimizacin del uso de los mismos, de la misma manera que cuando hacemos un proyecto y se nos impone un presupuesto acotado, se hace necesario optimizar el uso de los recursos tcnicos. Una pelcula de 35 mm por ejemplo- permite 36 registros, ocupa un volumen, tiene un costo, y demanda un proceso posterior de revelado, con un costo adicional. En trminos generales, no hay posibilidad de correccin, ni de verificacin, por lo tanto es necesario ser preciso en el registro. Esto exige atencin, reflexin, tiempo, porque no hay reversibilidad en el proceso y porque el nmero de registros est siempre acotado. Esto deriv en una exigencia de calidad en el registro mismo, entendido como proceso irreversible, un modo de enfocar el acto fotogrfico diferente al que propone la fotografa digital.4 Mientras que la fotografa analgica tiene un costo operativo derivado del costo de la pelcula y su revelado, la fotografa digital no tiene costo operativo. No basta comprar una cmara analgica, hay que alimentarla permanentemente con pelculas. El costo operativo es proporcional a la cantidad de fotografas que hago. De hecho, la clave en la fotografa digital reside en la ausencia de costo operativo, ya que est concebida para ser registrada, manipulada, distribuida y visualizada en medios informticos. No hay pelcula. No hay revelado. No hay papel. Tampoco hay tiempo de espera entre el registro y la visualizacin. La velocidad y la ausencia de costo operativo producen este desplazamiento desde la calidad hacia la cantidad. La precisin ya no es importante. Puedo obtener decenas, cientos de registros, miles de fotografas que se almacenan sin ocupar espacio fsico y sin costo operativo. Al menos, esa es la sensacin que experimentamos.

Reversibilidad e irreversibilidad son conceptos vinculados con los mundos virtual y real, respectivamente. En los videojuegos siempre hay una segunda oportunidad, nuestra aniquilacin por parte del adversario es reversible. En la vida real no.
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Fotografa e imagen Antes de continuar es necesario que precisemos estos dos conceptos. La fotografa es un registro, tradicionalmente asociado con lo histrico, es decir como testimonio veraz, como prueba de lo que fue y cmo fue ese lugar, ese sujeto, etctera. La imagen no es la fotografa, pero se vale de ella para construirla. La prueba de que la imagen no es lo mismo que la fotografa, es que esta se construye tambin por medio del texto, sin necesidad de la fotografa. Por otra parte, hay numerosos ejemplos que demuestran como una fotografa puede ser el vehculo de ms de un mensaje, adquiriendo significados, incluso contrarios, de acuerdo al contexto en la que se la site. A este fenmeno se lo denomina polisemia, y de hecho, en la arquitectura hay tambin numerosos ejemplos.

Eugene Delacroix pint La libertad guiando al pueblo, en la que vemos a una mujer que simboliza a Francia guiando a su pueblo a la libertad. Esa mujer fue popularmente conocida como Marianne, y Francia se llen de pinturas y esculturas que la representaban. La obra de Delacroix tiene su anlogo en la fotografa. En 1968, durante los disturbios del mes de mayo en Pars, JeanPierre Rey registr la imagen de una estudiante durante una manifestacin. La foto se hizo famosa, porque lo que el fotgrafo captur no fue solamente una estudiante, sino a la misma Marianne, otra vez empuando la bandera y guiando al pueblo francs. Lo que vemos aqu, comprando ambas imgenes no es sino el resultado de la sorprendente analoga que hay entre ambas mujeres, la imaginada por Delacroix y la fotografiada por Rey. Las imgenes son anlogas, sin embargo una es una pintura y la otra es una fotografa, dos tcnicas muy diferentes capaces de generar la misma imagen y evocar los mismos significados. La pintura de Delacroix representa una escena de la revolucin francesa. Asumimos que las imgenes como estas son aproximaciones, porque todos sabemos- la pintura representa un hecho pero no es el registro mismo del hecho, a diferencia de la foto de 1968 que asumimos como testimonio: lo que veo ha sido, dice Roland Barthes.

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Sergio Bertozzi. La imagen digital. Tcnica, tica y esttica.

La ltima fotografa que alguien le tom a Ana Frank, el Teatro del Mundo de Aldo Rossi, el World Trade Center de Minoro Yamasaki. Las tres fotos son testimonio de lo que ha sido. Nada de lo que muestran ya existe. Pero si la fotografa analgica, por su registro irreversible estaba asociada con la veracidad, con la autenticidad, la fotografa digital no. No necesariamente, porque la tcnica permite transformar cada pxel de la misma manera que un cirujano puede modificar el rostro o el cuerpo de una persona. En la actualidad, las imgenes no se publican crudas, vrgenes, sino que son objeto de mltiples retoques, recortes, adiciones, deducciones. El tema excede los alances del presente texto, pero su mencin no es casual, porque precisamente esta posibilidad hace que ya no sea necesaria la precisin en el registro, no solamente porque ese registro puede optimizarse, sino porque ya no interesa el carcter testimonial de la imagen o la autenticidad de la fotografa. La consecuencia es que, por una parte podemos contar con un arsenal de herramientas informticas para modificar nuestras fotos, pero al mismo tiempo comenzamos a experimentar la sensacin de que nada de lo que vemos es autntico, de que no estamos viendo una fotografa sino una imagen aparente de la realidad, generalmente ms perfecta y deseable que la real.

Sergio Bertozzi, julio 2006