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Enero-abril 2010

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El uso del concepto de modo de produccin en Amrica Latina: algunos problemas tericos*
Agustn Cueva
La discusin sobre los modos de produccin en Amrica Latina adquiere relevancia a mediados de la dcada pasada, cuando a partir de ciertos textos de Andr Gunder Frank y Luis Vitale 1 se entabla una apasionada polmica sobre el carcter feudal o capitalista de Amrica Latina 2. Saturadas de intenciones mesinicas y coronadas, por eso mismo, de una vasta difusin y aceptacin entre los intelectuales del Continente, las tesis de esos dos autores conllevan sin embargo una serie de paradojas cuya sola enunciacin contribuye a despejar el mbito de esta discusin. En primer lugar, la tesis del pancapitalismo latinoamericano, esto es, de la existencia del slo y nico modo de produccin capitalista en Amrica Latina desde la conquista ibrica hasta nuestros das, se present a s misma como la premisa indispensable para una correcta lnea poltica, consistente en la aplicacin inmediata de la lucha armada destinada a implantar, de manera igualmente inmediata, el socialismo en nuestros pases. Y es a este ttulo, es decir, en calidad de nica postura terica capaz de producir aquellos efectos polticos, que tal tesis fue convirtindose en direccin hegemnica del pensamiento de una intelectualidad que,
Historia y Sociedad Revista Latinoamericana de Pensamiento Marxista; Mxico Segunda Epoca No. 5 Primavera, p. 20-36 1975. Transcripcin de Blanca Snchez. 1 De A. G. Frank ef. Sobre todo Capitalismo y Subdesarrollo en Amrica Latina, Ed. Signos, Buenos Aires, 1970 y, de Vitale su artculo Amrica Latina: feudal o capitalista? Y su libro Interpretacin marxista de la historia de Chile, t. II, La colonia y la revolucin de 1810, Ed. Prensa Latinoamericana, S. A., Santiago de Chile, 1969. 2 Antes, el problema haba sido abordado, aunque en trminos distintos, por el profesor Sergio Bag; mas, el hecho mismo de que sus tesis, que en realidad datan de 1949, slo hayan sido redescubiertas tres lustros ms tarde es decir, con un retraso similar al que sufri la edicin en castellano de la discusin entre Sweezy, Dobb, Hilton, Lefebvre, Hill y Takahashi- demuestra cmo slo a mediados de los 60 la situacin haba madurado lo suficiente como para que dicha controversia pudiera adquirir actualidad en Amrica Latina. Cf. Sergio Bag, Economa de la sociedad colonial, Ed. Ateneo, Buenos Aires 1940 y Estructura social de la Colonia, misma editorial 1952, Asimismo: Sweezy et al, la transicin del feudalismo al capitalismo, Ed. Ciencia Nueva, Madrid, 1957.
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fascinada por el torbellino de sus elucubraciones ideolgicas, fue incapaz de percibir esta paradoja que es menester sealar: todos los movimientos que en ese momento estaban luchando armas en la mano por la implantacin del socialismo lo hacan convencidos de la existencia de un sector todava feudal en Amrica Latina, Ms an, y como para acentuar esta irona histrica, tal conviccin era quizs el nico punto en que no podra registrarse mayor diferencia entre comunistas, maostas y castristas. La revisin terica que ciertos intelectuales realizaban por su lado, poco tena pues que ver con las prcticas revolucionarias que por otro lado venan efectundose. En segundo lugar tenemos un hecho que, visto ya con cierta perspectiva histrica, no deja de llamar la atencin: qu necesidad haba, en efecto, de insistir en que Amrica Latina nunca fue total o parcialmente feudal, en un momento en que era mucho ms fcil demostrar que las formaciones sociales que la componen era ya predominantemente capitalistas y que los elementos feudales de su estructura haban pasado a ocupar un plano totalmente secundario en la inmensa mayora de aquellas formaciones? Es evidente que en este punto prim el intelectualismo abstracto de cierta tendencia poltica, afanosa, por lo dems, de pescar en las aguas por entonces revueltas del movimiento marxista internacional. En tercer lugar es importante observar cmo toda esta polmica se llev a cabo sin que en ningn momento se aportaran nuevos datos en apoyo de la reciente interpretacin del carcter de Amrica Latina desde sus orgenes. Esta interpretacin fue por lo tanto productos de simples disquisiciones tericas a partir de datos u observaciones de historiadores casi siempre burgueses, y no el resultado de una investigacin a fondo de nuestra realidad. Hecho que debe tenerse muy en cuenta en la evaluacin de esta discusin.

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En el nimo de los sustentadores de la nueva interpretacin se trataba, desde luego, de un importante trabajo terico de renovacin del marxismo dogmtico y tradicional, mas es aqu, justamente, donde surge la cuarta paradoja, que tal vez sea la ms significativa desde todo punto de vista: la tesis del pancapitalismo en Amrica Latina, que se presentaba como la ms revolucionaria y autnticamente marxista, slo poda sostenerse y efectivamente se sostuvo sobre ciertas bases tericas proporcionadas por la ciencia social burguesa, que define al capitalismo como una economa abierta o por la simple existencia de moneda y comercio; es decir, contradiciendo de plano toda la obra de Marx y los otros clsicos del marxismo, que revolucionaron precisamente aquella concepcin. Con respecto a este punto no cabe siquiera reabrir la discusin en el momento actual: nadie que haya ledo con seriedad las obras de Marx (aunque slo fuese el folleto Trabajo asalariado y capital) se arriesgara hoy a asumir las tesis de Frank, sobre las que existen adems esclarecedores estudios crticos como el de E. Laclau 3. En fin -last but not least- en este extrao debate no solo se combata en nombre del marxismo con armas muy poco marxistas, sino que adems se embesta contra supuestas interpretaciones marxistas de Amrica Latina que con frecuencia eran puros molinos de viento. Las tesis de un Jos Carlos Maritegui, por ejemplo que en la interpretacin de su pas descubri una articulacin compleja de por lo menos cuatro modos de produccin comunidad primitiva, feudalismo, elementos esclavistas y capitalismo-, en un marco colonial y semicolonial que tampoco dej de percibir y analizar, en los Siete ensayos sobre todo, dista

Feudalismo y capitalismo en Amrica Latina, en Assadourian et al., Modos de produccin en Amrica Latina, Cuadernos de Pasado y Presente, No. 40, Buenos Aires, 1973. Cf. Tambin Eugenio Genovese, Esclavitud y Capitalismo, Ed. Ariel, Barcelona, 1971, pp. 102 y ss.

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mucho de ser la caricatura dualista que Gunder Frank y otros se empearn despus en rebatir 4. Revisando con detenimiento esta lnea de pensamiento, uno descubre pues que la discusin sobre los modos de produccin en Amrica Latina nace y se desarrolla enredada en una maraa ideolgica que algn da habr que desentraar con mayor detenimiento, pero sobre la cual se puede sealar desde ahora su falta total de consistencia terica y aun poltica, al menos desde un punto de vista marxista, Y es que, en rigor, aquellas nuevas tesis pertenecen a la historia de una ideologa paramarxista, antes que su desarrollo de la teora marxista propiamente tal. Ahora bien, lo grave est en que este momento de la discusin, que actualmente parece superado al menos a nivel de los textos tericos ms serios, ha dejado profundas huellas en el pensamiento social latinoamericano. De hecho la teora de la dependencia, corriente hegemnica durante ms de un lustro y que an sigue ejerciendo cierta influencia, hizo suyas las tesis de Frank o por lo menos procedi como si ellas fueran ciertas abandonando por completo el anlisis de la articulacin y evolucin e los distintos modos de produccin en Amrica Latina. Aun los pocos investigadores que se dedicaron a estudiar a fondo el desarrollo histrico de nuestras sociedades sufrieron las inevitables vacilaciones de quien nada evidentemente contra la corriente o es arrastrado en mayor o menor grado por ella. Al respecto, y en virtud de la misma sociedad con que es llevada a cabo su investigacin, tal vez uno de los ejemplos ms elocuentes sea el del historiador guatemalteco Severo Martnez Pelez, quien, luego de constatar el carcter feudal de su pas en la poca colonial
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Laclau observa, con razn, que afirmar el carcter feudal de las relaciones de produccin en el sector agrario no implica necesariamente mantener una tesis dualista, El dualismo implica que no existen conexiones entre el sector moderno o progresivo y el cerrado o tradicional. Op. Cit., p. 37.

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y aclarar con sobrada razn que no es necesario que haya feudos con castillos feudales para que haya feudalismo, llega a conclusiones tan literalmente incomprensibles como sta de que puede darse un rgimen que no sea tpicamente feudal y que ofrezca, sin embargo, un marcado carcter feudal, como fue el caso de Guatemala durante la colonia 5. O este otro ejemplo, de Edelberto Torres, quien recurre a una extraa mezcla de Marx y Max Weber a fin de resolver el problema: Las categoras tericas no aparecen con claridad cuando el anlisis histrico concreto se utiliza la nocin de servidumbre, ya que de ese reconocimiento a la calificacin de feudal slo hay un paso; el contenido de la relacin entre la peonada desposeda y el propietario que al disponer de la fuerza de trabajo dispone de la persona misma, verificndose de esta manera una cierta e irresistible privatizacin del poder. Esto ltimo no obstaculiza la persistencia de rasgos de paternalismo entendido a la manera weberiana que tambin estn presentes en la hacienda 6. La discusin que acabamos de evocar se situ desde luego en un horizonte poltico muy complejo, marcado, entre otras cosas, por la crisis del marxismo a nivel mundial (pugna chino sovitica, sobre todo), as como por las complejas repercusiones del proceso de desestalinizacin. Proceso, este ltimo, que si bien liber a la investigacin marxista del cerco dogmtico que ciertamente la vena limitando, tambin dio pbulo a algunas revisiones muy dudosas, ya no de las rigideces tericas de Stalin, sino del marxismo-leninismo a secas. En Amrica Latina esto ocurri de manera bastante acentuada por tres razones principales:

Severo Martnez Pelez, La patria del criollo: ensayo de interpretacin de la realidad colonial guatemalteca, Ed. Universitaria, Guatemala, 1970, p. 621. 6 Edelberto Torres-Rivas, Procesos y estructuras en una sociedad dependiente. Ediciones Prensa Latinoamericana, S. A., Chile, 1969, p. 65.

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Primero, en virtud de que la intelectualidad neomarxista de la dcada pasada surgi y se desarroll con una total desvinculacin orgnica del movimiento obrero, salvo muy contadas excepciones. Segundo, porque una fuerte tradicin nacionalista y populista haba inculcado en el grueso de la intelectualidad del Continente la conviccin de que nuestra historia es tan original, que mal cabe encajarla dentro de conceptos y teoras (moldes) forneas, vendidas de Europa en particular7. Se trataba, naturalmente, de la justificacin ideolgica de ciertas vas polticas asimismo originales. Tercero, porque una buena parte de los intelectuales latinoamericanos partan de una formacin de base (nos referimos a su formacin acadmica) muy poco marxista y menos todava leninista. Desestalinizacin del pensamiento marxista signific entonces para ellos la posibilidad de leer a Marx con lentes weberianos, estructural-funcionalistas o cepalinos. La discusin sobre los modos de produccin en Amrica Latina pas a ubicarse en este contexto, del que no tardaron en brotar unos cuantos modos de produccin inditos, que la historia habra engendrado por vez primera en Amrica Latina. Todo ello, en base a ciertas premisas tericas que interesa examinar aqu. Se cuestion, para comenzar, el esquema supuestamente lineal de la evolucin de la sociedad humana, siendo tildadas de eurocntricas las indicaciones que al respecto dejara el propio Marx. Ciro Cardoso, por ejemplo, escribi que: Desde el punto de vista terico, se trata de renunciar a la importacin de esquemas explicativos elaborados a partir de otros procesos de evolucin y
De las provenientes de los Estados Unidos se habla, por razones obvias, mucho menos. Cabe aclarar. Adems, que el mito de la originalidad irreductible de Amrica Latina data por lo menos de principios de siglo, con la teora del mestizaje; se consolida luego con las soluciones populistas y por fin cree hallar un fundamento cientfico con la teora de la dependencia.
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de reconocer la especificidad de los modos de produccin coloniales en Amrica. Pero especificidad en serio, en el sentido fuerte de la palabra: ellos existieron como estructuras dependientes (es decir, la dependencia constituye un elemento esencial de su definicin y de su modelo), pero irreductibles a los esquemas eurocntricos 8. Y es que, para este autor: Tal sucesin de etapas, lejos de poder aplicarse a la historia de cada pueblo y cada regin, se refiere especficamente a la evolucin del rea mediterrneo-europea tomada en su conjunto. Se trata de una va de evolucin entre muchas, pero que en el pensamiento de Marx presentaba un carcter de va tpica de evolucin, en la medida que condujo por primera vez- a una historia verdaderamente mundial, al capitalismo y a la posibilidad de la superacin histrica de las sociedades de clases. Por otra parte, la regin, mediterrneo-europea aparece en esa evolucin como el epicentro de un proceso mucho ms vasto, que interesa a partes cada vez ms extensas del mundo. La unidad de la historia mundial no es pues un dato que siempre estuvo presente, como una evidencia natural, sino que es el producto histrico de uno entre muchos caminos de evolucin, cada uno de ellos complejo y no lineal, conociendo no solamente progresos sino tambin involuciones y estancamientos. En algunas circunstancias histricamente determinadas, la va de evolucin mediterrneo-europea pudo desembocar en el desarrollo, por primera vez, de un mercado mundial, primer paso hacia la universalizacin e la historia humana. Querer encontrar en Africa, Asia o Amrica procesos evolutivos comprendiendo obligatoriamente las mismas fases de la historia mediterrneo-europea constituye, pues un ejercicio intelectual gratuito y esterilizante, reflejo de un eurocentrismo hoy da desenmas-carado. 9.
Ciro Flamarion Santana Cardoso, Severo Martnez Pelez y el carcter del rgimen colonial, en Modos de produccin en Amrica Latina, ed. Cit., p. 102. 9 Op. Cit., p. 100.
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Eurocentrismo de quin, cabe preguntar? De Lenin, a no dudarlo, puesto que en todo momento luch contra los populistas propugnadores de una originalidad rusa irreductible a los conceptos eouropeo-occidentales, cosa que no le impidi analizar a fondo la especificidad de su sociedad y transformarla? O de Mao, quien utilizando conceptos y esquemas europeos ha logrado tambin algunos resultados no despreciables en los campos terico y prctico?. La cuestin no puede pues ser despachada con la demasiada ligereza y el mismo concepto de especificidad, que es pertinente para el caso de cualquier formacin social, tiene que ser entendido en sentido marxista y no a la manera de la ciencia social burguesa que, confundiendo los distintos niveles tericos del anlisis, hace de la particularidad un sinnimo de singularidad absoluta, irreductible. Personalmente me temo que la interpretacin que Ciro Cardoso hace del marxismo est ms de cerca de una perspectiva weberiana que de una tradicin realmente marxista-leninista. Weber crea, en efecto, que era gratuito y esterilizante encerrar la realidad en conceptos genricos abstractos y que de lo que se trataba era ms bien de articularla en conexiones genticas concretas, de matiz siempre e inevitablemente individual 10; y sin duda pensaba, tambin l, que la evolucin del rea europea occidental era una va de evolucin entre muchas (teora de la contingencia histrica sin la cual el resto del razonamiento y las investigaciones weberianas careceran de sentido); va a la que slo una tica especial pudo conferirle determinado sentido, que sin la incidencia de esa variable bien habra podido ser otro totalmente distinto. Otra me parece ser, en cambio, la perspectiva marxista, que parte de la idea de que existe una determinacin entre las fuerzas
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Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ed Pennsula, Barcelona, 1969, p. 42. Vase el amplio desarrollo que Weber hace de estas tesis en las pginas iniciales del cap. II, titulado El espritu del capitalismo.

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productivas y las relaciones sociales de produccin, que hace que las primeras fijen ciertos lmites estructurales a la ndole de las segundas, que por su parte y en lo esencial no pueden darse en nmero infinito ya que representan una relacin entre pocos elementos: 11 medios de produccin, productores directos y, en el caso de los modos de produccin clasistas, no productores que se apropias del excedente. Matriz de la que se desprenden adems, las relaciones fundamentales de clase, que tampoco pueden ser, por lo tanto, radicalmente distintas y siempre inditas, segn la historia peculiar de cada pueblo, hacienda, aldea o regin. Y, de hecho, me parece difcil encontrar en la Amrica poscolombina otras relaciones bsicas de produccin que no sean las de esclavitud, servidumbre y trabajo asalariado 12, con las consiguientes situaciones mixtas y transicionales, que tampoco son privativas de este Continente, y todas las particularidades y hasta singularidades propias de cualquier formacin social, y ms todava de las formaciones dependientes, coloniales o neocoloniales. Observaciones vlidas, claro est, a condicin de no caer en un empirismo puro y simple, como el que ha llevado a autores como Fernando Henrique Cardoso, por ejemplo, a ver en los coroneles, hacendados del caf, estancieros, ganaderos, indios, libertos, agregados, etc., seres extraos cuya naturaleza social escapa y tiene necesariamente que escapar a cualquier intento tradicional (marxista de conceptualizacin 13.
Cualesquiera que sean las formas sociales de la produccin sus factores son siempre dos: los medios de produccin y los obreros. Pero tanto unos como otros son solamente, mientras se hallan separados, factores potenciales de produccin. Para producir en realidad, tienen que combinarse. Sus distintas combinaciones distinguen las diversas pocas de la estructura social. El Capital, Fondo de Cultura Econmica, vol II, p 37. Subrayando nuestro. 12 Pablo Gonzlez Casanova tiene razn en sealar a stas como las nicas relaciones bsicas de produccin en la evolucin de este continente, en buscar la especificidad de nuestras formaciones en la combinacin asimismo especfica de tales relaciones, dentro de un sistema colonial que es precisamente el que las articula, pero sin llegar a presentar excluyentes o competitivos los conceptos colonial y dependiente de una parte y esclavista, feudal y capitalista de otra. Los reproches que al respecto le hace Ciro Cardoso me parecen desprovistos de fundamento. Cf. Gonzlez Casanova, Sociologa de la explotacin, Ed. Siglo XXI, 1973, p. 251 y ss. 13 Cf. Las clases sociales y la crisis poltica de Amrica Latina, mimeografiado, Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Oaxaca de Jurez, junio 18-23 de 1973.
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Actitud terica que se sita exactamente en las antpodas de la de Marx, quien, sin desconocer la existencia de esa maraa emprica en que muchas investigaciones se pierden, pensaba que haba que partir en busca de una relacin econmico-social bsica, reveladora del secreto ms recndito de todo el edificio social. Me excuso de citar in extenso un texto que, por lo dems, se supone bastante conocido: La forma econmica especfica en que se arranca al productor directo el trabajo sobrante no retribuido determina la relacin de seoro y servidumbre tal como brota directamente de la produccin y repercute, a su vez, de un modo determinante sobre ella. Y esto sirve luego de base a toda la estructura de la comunidad econmica, derivada a su vez de las relaciones de produccin y con ello, al mismo tiempo, su forma poltica especfica. La relacin directa existente entre los propietarios de las condiciones de produccin y los productores directos relacin cuya forma corresponde siempre de un modo natural a una determinada fase de desarrollo del tipo de trabajo y, por tanto, a su capacidad productiva social- es la que nos revela el secreto ms recndito, la base oculta de toda la construccin social y tambin, por consiguiente, de la forma poltica de la relacin de soberana y dependencia, en una palabra, de cada forma especfica de Estado. Lo cual no impide que la misma base econmica la misma, en cuanto a sus condiciones fundamentales- pueda mostrar en su modo de manifestarse infinitas variaciones gradaciones debidas a distintas e innumerables circunstancias empricas, condiciones naturales, factores tnicos, influencias histricas que actan desde el exterior, etc., variaciones y gradaciones que slo pueden comprenderse mediante el anlisis de estas circunstancias empricas dadas. 14.

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El Capital, ed. Cit., vol. III, p. 7333. Subrayando nuestro.

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Texto que adems nos ayuda a precisar otro problema. La definicin demasiado estrecha de un modo de produccin slo o principalmente- en funcin de las relaciones de produccin, que autores como Ciro Cardoso engloban entre las concepciones dogmticas 15, es la del propio Marx, a quien pertenece tambin la afirmacin de que lo nico que distingue unos de otros los tipos econmicos de sociedad. v. gr., la sociedad de la esclavitud de la del trabajo asalariado, es la forma en que este trabajo excedente le es arrancado al productor inmediato, al obrero 16;y por supuesto, el descubrimiento bsico del marxismo, de que el capitalismo o, si se prefiere, el capital, es una relacin social. (Casi huelga aclarar que esta definicin del modo de produccin a partir de las relaciones sociales de produccin no deja de lado el elemento fuerzas productivas, puesto que stas son el fundamento de aqullas). Cuando se olvida esta cuestin, esencial para entender la historia, que desde la disolucin de la comunidad primitiva hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases (concepcin que en ltima instancia marca la frontera entre el marxismo y la ciencia social burguesa), se cae naturalmente en afirmaciones tan alejadas del marxismo como sta de Andr Gunder Frank: Una fuente de confusin ms significativa concierne la verdadera naturaleza del sistema feudal y, lo que es ms importante, del sistema capitalista. Cualesquiera que sean los tipos de relaciones personales que existan en un sistema feudal, lo determinante en l, para nuestro propsito, es que se trata de un sistema cerrado o dbilmente ligado al mundo exterior 17. O se llega a aseverar, como Luis Vitale, que la relacin entre las clases a veces no coincide del todo con el modo general de
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Op. Cit., p. 98. El Capital, ed, cit., vol. I, p. 164. 17 Op cit., p. 234.

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produccin de una sociedad18, cosa que habra ocurrido en Amrica Latina durante por lo menos cuatro siglos de capitalismo sin burguesa strictu sensu ni proletariado! No insistamos ms en este punto y pasemos ms bien a abordar otro tema sobre el que tambin parece haberse producido una confusin bastante grande en algunas expresiones del pensamiento social latinoamericano: se trata de la relacin entre el concepto de modo de produccin y las situaciones colonial y de dependencia. A este respecto conviene citar una vez ms a Ciro Cardoso para que las formaciones sociales de Amrica colonial se caracterizan por estructuras irreductibles a los modos de produccin elaborados por Marx, puesto que la dependencia que tiene como uno de sus corolarios la transferencia de una parte del excedente econmico a las regiones metropolitanas-, por circunstancias propias del proceso gentico evolutivo de las sociedades en cuestin, es un dato inseparable del concepto y de las estructuras de dicho modo de produccin 19. Observacin a partir de la cual el autor va muy lejos, ya que no slo cree que ello nos obliga a investigar qu modos de produccin inditos se engendraron por eso en Amrica Latina, sino que adems nos sugiere elaborar un nuevo concepto de modo de produccin para estas reas: Me parece que los diversos sentidos del concepto de modo de produccin mencionados ms arriba (los que se encuentran en Marx, segn Cargoso, AC), no convienen al anlisis de los modos de produccin coloniales en Amrica. Para llegar a construir su teora y comprender su carcter esencial, creo que es necesario proponer el concepto mejor dicho, la hiptesisde otra categora: la de modos de produccin independientes 20.
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Interpretacin marxista de la historia de Chile, ed. Cit., vol. II, p. 17

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.Sobre los modos de produccin coloniales en Amrica Latina, op, cit., p. 142.
Loe Cit.

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Paso por encima el hecho, llammoslo formal, de que si definimos el concepto modo de produccin a nuestra manera ya no estaramos hablando de los modos de produccin en o de Amrica Latina, sino de otra cosa a la que hemos decidido llamarla as. Y voy a lo esencial. No se trata de negar que tanto la situacin colonial como la de dependencia son situaciones cuya particularidad histrica tiene que ser rigurosamente analizada, con los conceptos pertinentes; de lo que se trata es de saber si tales situaciones engendran necesariamente modos de produccin originales irreductibles- y por qu razn; de demostrar que el concepto clsico de modo de produccin incluye como elemento constitutivo el rasgo no dependencia; y de averiguar, en fin, si los conceptos modo de produccin, de una parte, y situacin colonial y situacin de dependencia, de otra, se ubican en el mismo plano terico. Ciro Cardoso tiene razn al recordarnos que no hay, en los textos de Marx, una verdadera teora delos modos de produccin coloniales 21, pero a mi juicio yerra al suponer que ello se debe a que Marx no alcanz a desarrollar tal teora; es decir, al atribuir tal laguna a una situacin de hecho y no de derecho. Personalmente creo que no hay tal teora en Marx porque, desde su perspectiva, los dos conceptos, modo de produccin y colonial, se sitan en niveles distintos de abstraccin, correspondindoles, por lo tanto, distintos rangos tericos. Por eso Marx puede escribir, en los Grundrisse por ejemplo, lo siguiente: En cuanto a las conquistas hay tres posibilidades. El pueblo conquistador impone al conquistado su propio modo de produccin (lo que los ingleses hicieron en Irlanda en nuestra poca, y en un grado menor en la India); o bien deja subsistir el antiguo modo de produccin y se contenta con extraer un tributo (a la manera de los turcos y de los romanos); o bien se establece una interaccin que da lugar a una
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Op. Cit. P. 135.

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forma nueva, una sntesis (lo cual realizaron las conquistas germnicas en algunos pases) 22. Ni en ste ni en ningn otro texto Marx ha jams concebido siquiera la idea de que las situaciones coloniales, semicoloniales o de dependencia engendraran, por principio, modos de produccin cualitativamente distintos de los de las reas metropolitanas y requiriesen, por su sola dependencia, una nueva conceptualizacin. Y casi huelga aclarar que tal idea nunca aflor tampoco en la mente de Lenin, Mao o Maritegui. cuando en los textos de Marx y Engels el modo de produccin de los pueblos conquistados difiere del de sus conquistadores, ello no obedece a la relacin de dependencia sino siempre a una determinacin en ltima instancia de las fuerzas productivas sobre las relaciones sociales de produccin y la forma toda de la comunidad: El ltima instancia escriben Marx y Engels en La ideologa alemana-, la toma de posesin tiene un final rpido en cualquier parte y, cuando no queda ya nada que tomar, no hay ms que ponerse a producir que se manifiesta enseguida, motiva el que la forma de comunidad adoptada por los conquistadores ocupantes corresponda al grado de desarrollo de las fuerzas productivas encontradas y si esto no ocurre de principio, la forma de comunidad tiene que irse transformando en funcin de las fuerzas productivas 23. Por lo dems, y criterios de autoridad aparte, uno puede ver el problema con bastante claridad en la Amrica Latina actual. Los pases que la conforman, con excepcin de Cuba, son sin duda pases dependientes; sin embargo, sera absurdo decir que por ese hecho estn regidos por un modo de produccin irreductible al concepto europeo modo de produccin capitalista, o pretender
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Fundamentos de la Crtica de la Economa Poltica. Instituto del Libro. La Habana, 1970, t. I. P. 25. Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, p. 111.

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elaborar toda una teora de la forma de produccin capitalista, o pretender elaborar toda una teora de la forma de produccin mercantil simple dependiente, por ejemplo. La misma expresin modo de produccin capitalista dependiente, que alguna vez se desliz en ciertos textos, no es ahora ms que eso: un desliz, en el cual los propios autores se cuidan mucho de insistir. Por lo dems, resulta interesante reflexionar en el caso de Puerto Rico, que es sin duda un pas colonial, y preguntarse qu sucede all: estamos ante un nuevo modo de produccin colonial, irreductible a los conceptos europeos, o, pura y simplemente, frente al modo de produccin capitalista? De ser verdad esto ltimo habr que admitir que el modo o los modos de produccin coloniales prexistentes fueron desapareciendo desde que esta desventurada nacin pas a ser colonia yanqui, operndose as, en el fondo, un real proceso de descolonizacin? Ejemplo con el cual podemos acercarnos ya al meollo de la cuestin y decir que el error no estn en investigar las modalidades especficas de funcionamiento de cada modo de produccin en las situaciones coloniales, semicoloniales y de dependencia problema que debe estudiarse a fondo-, sino en confundir los niveles de anlisis (el ms abstracto de modo de produccin y el ms concreto y determinado de formacin social), abriendo con ello problemas falsos que en ltima instancia no hacen ms que destruir la propia teora que se pretende desarrollar, el marxismo en este caso. Punto en el que era necesario insistir en un momento en que hay quienes niegan, por ejemplo, la existencia de un modo de produccin feudal aun en aquellas reas de la Amrica. Latina colonial donde cualquier investigacin seria puede constatar la presencia de los siguientes elementos: 1. Predominio de una relacin bsica de produccin (servil) entre terratenientes y campesinos.

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2. Neta separacin, en el tiempo como en el espacio, entre trabajo necesario y trabajo excedente. 3. Expropiacin de ese excedente por medio de coacciones extraeconmicas. 4. Predominio de tcnicas campesinas a nivel de toda la produccin. 5. Ciertos elementos de la superestructura del feudalismo europeo que efectivamente han existido en la Amrica colonial. 24. 6. Una mentalidad, es decir, una ideologa seorial predominante. 7. Incluso un rgimen de economa natural, es decir, un rgimen en que las condiciones econmicas se crear totalmente o en una parte grandsima dentro de la misma explotacin y pueden reponerse y reproducirse a base del producto bruto obtenido de la misma 25. Si pese a la presencia conjunta de todos estos elementos (y cito un caso histrico concreto donde esto se dio: el del Ecuador, cuya historia conozco ms de cerca por razones de nacionalidad); si pese a esa presencia conjunta, decir, todava no es legtimo hablar de la existencia de un modo de produccin feudal en sentido marxista, creo sinceramente que ya no estamos ante un problema de mera definicin de lo que es un modo de produccin, ni de lo que es tal o cual modo en particular, sino ante un problema de reelaboracin de todo el marxismo o, para ser ms precisos, de la construccin de una nueva teora que ya no se parecer, como no sea de muy lejos, a la marxista-leninista. Claro que entonces si podr argirse con legitimidad que el modo de produccin al que acabamos de referirnos no es feudal ya que fue engendrado de manera distinta que el feudalismo del rea mediterrneo-europea o porque una parte del excedente que el seor extrae al siervo diluye, en este
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Y no hago ms que citar a Ciro Cardoso, op. Cit., p. 153. Definicin tomada de Marx, El Capital, ed. cit., vol. III. P. 736.

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caso, a la metrpoli. Razones a las cuales se podra apelar tambin para mostrar que en el momento actual no existe un modo de produccin capitalista en Amrica Latina, sino algo totalmente distinto. A lo que quisiera aadir solamente la constatacin de que el recurso a ciertos argumentos ideolgicos (combate al estalinismo, lucha contra los conceptos europeos, etc.) no garantiza por s slo el progreso terico. Lo que hay que examinar entonces es si lo que se propone a cambio de lo superado es realmente una superacin o no; en ltima instancia, preguntarse si la nueva conceptualizacin propuesta explica o no de manera ms satisfactoria el objeto que se busca aprehender tericamente. En este sentido, yo no encuentro escandaloso, por ejemplo, el que se pretenda remplazar el concepto de modo de produccin feudal por el de modo de produccin basado en la explotacin de la fuerza del trabajo de los indios,26 slo que me gustara saber qu ganamos con ello y que se me precisen algunos puntos: Cmo se arrancaba en ste caso el trabajo excedente al productor directo Cules eran las relaciones fundamentales de clase que este modo de produccin generaba? De qu indios se trata exactamente: de los esclavos que la Corona autoriz tomar en la Araucana a partir de 1608, de los siervos o comuneros de la sierra peruana o boliviana, de las tribus jbaras o qu? En fin qu sucede tericamente cuando al lado de las reas de servidumbre indgenas encontramos reas de siervos blancos, como ocurre al pasar del centro al sur de la sierra ecuatoriana, por ejemplo? El cambio de piel implica en este caso un cambio automtico en el modo de produccin? Me he extendido adrede en este punto para que se vea cmo ciertas proposiciones no muy bien fundadas embrollan los problemas en vez de resolverlos. Aqu por ejemplo, lo que se ha hecho al decir
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Concepto sugerido por Ciro Cardoso en op. Cit., p. 153.

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modo de produccin basado en la explotacin de la fuerza del trabajo de los indios es tomar un elemento (el indio) constituido por determinado modo o modos de produccin y convertirlo en elemento constituyente, lo cual nos coloca inevitablemente en un callejn sin salida. El concepto de indio, recordmoslo, es un concepto ideolgico, perteneciente por lo tanto a la superestructura, es decir a la representacin (racista en este caso) con que la clase dominante encubre a la vez que refleja distorsionadamente y adems solidifica las relaciones sociales reales de produccin. Por eso es posible explicar el problema indgena a partir del predominio de cierto modo de produccin en vastas reas de Amrica Latina, sobredeterminado por la situacin colonial, pero resulta imposible seguir un camino inverso, esto es, definir un modo de produccin especfico a partir del concepto de indio. (Ms adelante haremos unas reflexiones complementarias sobre este problema). El esclarecimiento de todos estos aspectos tericos, al que acordamos particular importancia dada la manera en que ha venido desarrollndose la discusin entre nosotros, no significa sin embargo una resolucin anticipada de los mltiples problemas que plantea el estudio de los modos de produccin en Amrica Latina; as como la correcta conceptualizacin de los modos de produccin bsicos, que han servido de puntos nodales de nuestra estructuracin social, tampoco equivale a una frmula mgica de la que se pudiera deducir esa estructura y su desarrollo histrico. Es ms: creemos que pese a todas sus extravagancias, la discusin sobre el carcter de Amrica Latina y sus modos de produccin ha producido algunos frutos positivos, aunque slo fuese en el sentido de hacernos descubrir muchas complejidades del problema y reflexionar sobre cuestiones que hasta la dcada de los 50 fueron despachadas a menudo con ligereza. Me parece incluso -para citar

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un ejemplo- que una obra tan importante como la Historia del capitalismo en Mxico, de Enrique Semo 27, aunque situada en una lnea muy distinta de las que aqu hemos criticado, sera inconcebible sin el antecedente de toda aquella discusin. Y no slo esto: trabajos como el del propio Ciro Carsoso sobre El modo de produccin esclavista colonial en Amrica 28, constituyen un valioso aporte para el mejor conocimiento del funcionamiento concreto del modo de produccin esclavista en Amrica, con todo lo cuestionables que puedan ser las conclusiones tericas que de ello extrae el autor. En fin, la recuperacin de una categora marxista antes relegada del anlisis: la de forma (o modo) de produccin mercantil simple, parece revelarse muy fructfera, sobre todo para la explicacin de nuestras estructuras agrarias, tal como los recientes trabajos de Roger Bartra, por ejemplo, lo demuestran 29. Como es natural, quedan todava enormes campos an inexplorados y un abanico bastante grande de problemas tericos y metodolgicos que ameritan estudio y discusin, algunos de los cuales quisiera sealar aqu, aunque de manera asistemtica. 1. En lo que al estudio del perodo colonial concierne, me parece necesario llamar la atencin sobre un problema metodolgico importante y que, como toda cuestin metodolgica, remite al plano terico. Y es que, para ver con claridad la estructura del modo o modos de produccin entonces vigentes, urge superar todo el formalismo de la historiografa burguesa, que ciertos autores recuperaron durante la dcada pasada a nombre del marxismo, con el fin de demostrar el carcter capitalista de la Amrica Latina colonial. Hemos heredado, por esta razn, un conjunto de conclusiones sobre la encomienda o el salario colonial, por ejemplo, que son ms bien comentarios a la letra de las leyes, antes
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Historia del Capitalismo en Mxico. Los orgenes: 1521-1763, Ed. Era, Mxico, 1973. Incluido en Modos de produccin en Amrica Latina, op., cit., p. 193 y ss. 29 Cf. Roger Bartra, Estructura agraria y clases sociales en Mxico, Ed. Era, Mxico, 1974.

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que anlisis de las relaciones reales de propiedad y produccin. Punto que debe tenerse muy en cuenta sobre todo tratndose de una poca en que la aguda lucha en el interior de la clase dominante determin que, frente a la ley de la fraccin metropolitana se desarrollara tambin una contra norma practicada por la fraccin indiana que, segn su propio decir, acataba las leyes pero no las cumpla. 2. En lo que se refiere al funcionamiento especfico del modo de produccin feudal en la Amrica colonial me parece que a veces se tiende a confundir la relacin fundamental de clase, que era una relacin entre terratenientes y campesinos siervos, con el efecto de una contradiccin secundaria a nivel de la estructura de la propiedad seorial. La contradiccin entre las fracciones de la clase dominante sealadas en el numeral anterior determin, en efecto, que la propiedad de esta clase estuviese dividida de hecho entre la Corona y los encomenderos, en grados y con modalidades que se explican justamente por el desarrollo histrico de este nivel de la lucha de clases. Hecho que desde luego tuvo consecuencias importantsimas en la evolucin de nuestra sociedad colonial, pero que tal vez no autorice a conceptuar la relacin entre la Corona y los indios como un modo desptico-tributario de produccin. Al menos creo que esto no sera vlido para el caso de los indgenas vinculados tambin al sistema hacendario laico o eclesistico (a las comunidades que guardaron autonoma con respecto a las haciendas me referir en el numeral 4). 3. Me parece tambin que a veces se busca en la propiedad feudal del periodo colonial las mismas caractersticas de la propiedad burguesa y luego, al descubrir en aqulla rasgos comunitarios o estatales que sta no presenta (al menos en determinada fase de su desarrollo), se los toma como rasgos incompatibles con la propiedad feudal. Por eso es pertinente recordar la observacin de

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Marx y Engels en el sentido de que la propiedad privada tal como hoy la concebimos slo se desarrolla con el advenimiento del capital moderno, condicionado por la gran industria y la competencia mundial, que representa a la propiedad privada en su estado puro, despojada de toda apariencia de comunidad y habiendo excluido cualquier accin del Estado sobre el desarrollo de la propiedad 30. 4. En el caso de las comunidades indgenas que conservaron una autonoma real frente al sistema hacendario subsiste la duda de saber si su modo de produccin fue simplemente el comunitario (tesis de Maritegui) o si se trata en verdad de un modo de produccin desptico-tributario, como la sostiene Enrique Semo 31, por ejemplo. La tesis de Semo me parece muy sugestiva, pero creo que plantea algunos problemas que ameritan una discusin. V. Gr.; Desde qu momento y en qu condiciones la imposicin de un tributo pasa a constituir un verdadero modo de produccin? Cundo, en cambio, puede afirmarse, como Marx, que el conquistador no establece un nuevo modo de produccin? El diezmo que la Iglesia recaud en Francia, por ejemplo, hasta el momento de la revolucin, signific lo mismo que segn Semo signific en Amrica, esto es, una relacin desptico tributaria? En fin: el tributo que todos los indios pagaban a la Corona constitua realmente una relacin de clase distinta de la relacin seor-siervo, o era simplemente la expresin de un mecanismo de distribucin de la renta feudal entre fracciones de la clase dominante? 5. Sea de esto lo que fuere, hay un punto que quisiera destacar aqu y en el que coincido plenamente con el anlisis de Semo. Es la constatacin de que el problema de la comunidad indgena cualquiera sea el estatuto terico que uno acuerde finalmente a sta- no puede ser entendido al margen de una lucha de clases concreta, que se manifest por lo menos en dos niveles: como
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La ideologa alemana, op, cit., pp. 105-106. Vase especialmente el cap. II: El despotismo tributario, op., cit., p. 60 y ss.

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contradiccin en el seno de la clase dominante, contradiccin sin la cual toda la proteccin de la Corona a las comunidades indgenas, que permiti la subsistencia de stas, sera inexplicable; y como lucha entre explotadores y explotados, a travs de la cual se afirm la cohesin interna y la conciencia histrica de tales comunidades. Esto me parece lo substancial. 6. En cuanto al periodo colonial subsisten algunos problemas ms, concernientes ala articulacin de los distintos modos de produccin, al carcter de cada formacin regional en virtud del predominio de alguno de esos modos, y a la lgica interna que consiguientemente rega en determinado nivel y en contradiccin o no con el sistema colonial en su conjunto- a esas incipientes formaciones. Creo que slo con la investigacin a fondo de este problema lograremos superar los esquemas dependentistas o cepalinos segn los cuales nuestro desarrollo no es ms que el reflejo pasivo de lo que sucede en la metrpoli o el resultado de una conexin mecnica entre zonas mineras destinadas a enviar metales a Espaa, zonas agrarias destinadas a alimentar a las zonas mineras y zonas de autoconsumo destinadas a reproducir la mano de obra para las dos anteriores. Esquemas de los que est ausente toda la trama compleja de contradicciones internas y externas es decir, la dialctica real del proceso-, expresada en una lucha de clases asimismo compleja, que a lo largo de todo el periodo colonial se manifest a travs de los levantamientos indgenas o las rebeliones de los esclavos negros, las insurrecciones de los encomenderos y los alzamientos de la plebe urbana, hasta desembocar en la Independencia. 7. Creo que la precisin de estos puntos nos ayudar adems a resolver otro problema, cual es el de la gestacin problemtica de las formaciones sociales latinoamericanas. Pues es un hecho que no puede considerarse a Amrica Latina entera como una sola

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formacin social en aquel momento, ni asumir que hacia fines de la Colonia, por ejemplo, hubo tantas formaciones sociales como repblicas se constituyeron despus. Lo que hay que hacer es analizar el desarrollo y la articulacin de los distintos modos de produccin en su historicidad ya concreta, acordando la debida importancia al papel de la instancia poltica e institucional y a los factores ideolgico-culturales. Slo as haremos, adems, un poco de claridad sobre el famoso periodo de anarqua que sigui a la Independencia y respecto del cual parece seguir primando la interpretacin colonialista que no ve en l ms lgica que la de una barbarie salpicada de elementos pintorescos. 8. El mismo anlisis del desarrollo del capitalismo en Amrica Latina depende de una correcta comprensin de la articulacin de ste con los modos de produccin precapitalistas. Pues es obvio que el capitalismo no se desarroll aqu sobre un vaco social, y que por ejemplo su fase inicial, la de la llamada expansin hacia fuera, fue tambin y necesariamente la etapa de un desarrollo hacia adentro, en el que el proceso de acumulacin originaria marc la pauta fundamental de relacin entre los distintos modos de produccin. Lo cual no fue ms que el inicio del largo proceso de implantacin del capitalismo en nuestras sociedades con fases y modernidades de transicin hasta ahora insuficientemente estudiadas, sea porque la tesis del pancapitalismo lo dio por implantado desde el siglo XVI, o sea porque la teora de la dependencia no desvinculada de la tesis anterior- no vio en todo este proceso ms que el reflejo mecnico de una determinacin externa. El proceso y las vas de desarrollo del capitalismo en el campo, por ejemplo, proceso an no terminado en muchas reas del continente; o el de la constitucin del Estado verdaderamente capitalista luego de las fases anrquica y oligrquica, de transicin; para no hablar de toda la evolucin de la instancia ideolgico-cultural de nuestras sociedades; son aspectos que

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ameritan estudios sistemticos y son fundamentos ms slidos de los que hasta ahora han guiado ciertos anlisis. 9. El mismo problema indgena, tal como se ha desarrollado histricamente en reas como la de Bolivia, Per y Ecuador o en Guatemala y vastas regiones de Mxico, resulta difcil de analizar si no es a partir de una articulacin especfica de modos de produccin, puesto que la evolucin de aquel asunto no es otra cosa que el resultado complejo (complejo por su infinidad de desfasamientos, asimetras y diacronas) de la evolucin de dicha articulacin. De ah que, aunque el problema indgena parezca impregnar todava estructuras sociales enteras, como la de toda la sierra ecuatoriana y hasta de todo un pas como Guatemala (al menos segn los estudios de Carlos Guzmn Bockler y Jean-Loup Herbert) 32 no cabe olvidar que tal situacin se origina en una articulacin estructural concreta, correspondiente a la vigencia de modos precapitalistas de produccin o de fragmentos de stos en la matriz social general. Por eso, el avance del modo de produccin capitalista en Amrica Latina va resolviendo a su manera dicho problema; es decir, haciendo paulatinamente del asunto indgena un asunto del proletariado a secas, como en las minas de Bolivia o las plantaciones capitalistas de la costa ecuatoriana, o un asunto del subproletariado sin ms calificativo, como en los cinturones de miseria de las grandes ciudades. Tendencia que por supuesto no excluye la existencia de una problemtica propia de la fase de transicin, ya que, como afirma Severo Martnez Pelez, el salario, por s solo, no es suficiente para modificar a corto plazo el gnero de vida de los antiguos siervos -que precisamente por serlo reciben los salarios ms bajos!- 33, y que no excluye, tampoco, la presencia de un problema cultural especfico, en la medida en que la cultura indgena es una cultura oprimida, expresin necesaria del nivel de subordinacin de sus portadores. Por todo lo cual me
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Cf. Guatemala: una interpretacin histrico-social, Siglo XXI, Mxico, 1970. Op. cit., p. 570.

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parece necesario reconocer la existencia de un espacio propio de anlisis para las relaciones intertnicas e interculturales que poseen cierto grado de autonoma relativa- y hasta que se les denomine, si se quiere, relaciones e colonialismo interno34, pero a condicin de ubicar el problema en el lugar terico que le corresponde, esto es, como una sobredeterminacin de la estructura de clases por efecto de la articulacin de determinados modos de produccin, y no como sustituto de tal estructura o como un sistema especial que permitira que todas las clases blancas o ladinas exploten a todas las clases indgenas (en este sentido, me parecen muy controvertibles las tesis desarrolladas por Guzmn Bckler y Herbert, por ejemplo) 35. 10. En fin, y a manera de conclusin de estas reflexiones, quisiera insistir en un tema ya tocado en varios puntos anteriores y que es el de la relacin entre modos de produccin y lucha de clases. Los marxistas deberamos tener claro este asunto, mas, en el momento en que ciertas lneas estructuralistas y economicistas parecen estar en boga, no parece ocioso recordar que el desarrollo histrico de nuestras sociedades es absolutamente incomprensible si se prescinde del anlisis de la lucha de clases. Esta se desarrolla, ciertamente, en el marco de determinados modos de produccin, sin cuyo conocimiento terico la misma estructura de clases se torna incomprensible; es cierto, igualmente que un modo de produccin no puede existir como no sea sobre la base de determinado grado de desarrollo de las fuerzas productivas; mas todo esto no debe hacernos olvidar que, dentro de aquellos lmites estructurales, es la lucha de clases el motor de la historia. La comunidad indgena, ya lo vimos, no apareci y subsisti espontneamente, por efecto de las simples fuerzas productivas; la encomienda y sus complicados avatares tampoco fue un efecto
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El trmino ha sido utilizado principalmente por Pablo Gonzlez Casanova, Rodolfo Stavenhagen y Carlos Guzmn Bckler, aunque con alcances y connotaciones distintos en cada uno de ellos. 35 Op. cit.; vase sobre todo el cap. V: Las clases sociales en Guatemala, escrito por Herbert.

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mecnico de tales fuerzas. En fin, las vas y modalidades de implantacin del capitalismo, la propia configuracin de nuestras actuales formaciones sociales, as como la existencia de vastas reas de pequea produccin campesina en Mxico o Bolivia, por ejemplo, y por supuesto la instauracin de un modo de produccin socialista en Cuba, son indudablemente el producto histrico del desarrollo de estructuras complejas y contradictorias, pero que se expresan, articulan y transforman a travs de la lucha de clases.