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HISTORIA CONTEMPORNEA DE AMERICA LATINA THOMAS SKIDMORE PETER SMITH

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CUBA: LTIMA COLONIA; PRIMER PAS SOCIALISTA E1 desarrollo histrico de Cuba se ha visto profundamente afectado por su situacin geogrfica, pues es una isla atravesada frente a una lnea costera vital que alimenta la rica cuenca del Caribe y que se extiende desde Florida a la Guayana. Coln la descubri en su primer viaje (1492) y pronto se convirti en punto de partida de las numerosas expediciones espaolas a tierra firme mexicana y norteamericana. Durante los siglos XVI y XVII, no atrajo mucha atencin imperial, pero su importancia comercial y estratgica aument en el siglo XVIII con la expansin de las flotas regulares entre Espaa y sus colonias americanas. La poblacin indgena, descendiente de inmigrantes de las Antillas Menores, apenas sobrevivi al primer siglo de colonizacin espaola. Aqu, como en otros lugares de Amrica Latina, los conquistadores europeos acudieron a los negros africanos para que suministraran la mano de obra. Como consecuencia, Cuba se convirti en una sociedad multirracial: segn un clculo, en el siglo XX, la poblacin era un 40 % negra, un 30 % blanca y otro 30 % mestiza (incluidos orientales e indios). Su economa languideci bajo las rgidas medidas mercantilistas de la corona espaola, hasta que las reformas de Carlos III (1759-1788) proporcionaron el estmulo necesario para el crecimiento. El siglo XIX contempl el surgimiento de Cuba como fenmeno agrcola. Un breve auge cafetalero dio paso al cultivo del tabaco, que se volvi muy importante a mediados de siglo, posicin que sigue manteniendo, ya que los puros de la isla continan considerndose entre los mejores del mundo. Pero la fuente de riqueza ms importante, el producto que moldeara los contornos de la sociedad e historia cubanas, fue otro: la caa de azcar. Su predominio comenz en el siglo XVIII y continu a lo largo del tiempo. En 1860, Cuba produca cerca de un tercio (500.000 toneladas) del suministro mundial de este producto. La fuerza humana que abasteci este auge provena del espantoso trfico de esclavos, que envi a ms de 600.000 africanos encadenados a Cuba entre 1800 y 1865. La esclavitud se mantuvo hasta 1886, ms tiempo que en cualquier otro lugar de Amrica Latina, salvo Brasil.As pues, el desarrollo econmico de la isla ha sido el tpico de la Amrica tropical: una sociedad agrcola orientada a la exportacin de un solo cultivo, basado en la esclavitud. Sin embargo, en otro aspecto fue atpica. Cuando faltaba menos de una dcada para el siglo XX, segua siendo una colonia. Un intento independentista anterior haba fracasado en la amarga guerra de los Diez Aos (1868-1878), cuando los nacionalistas cubanos -que se levantaron contra los espaoles no lograron reunir a la elite y fueron lentamente desalojados por las tropas espaolas. Sin embargo, el control poltico espaol de la isla se estaba quedando anacrnico, ya que en la dcada de 1880 el comercio y la inversin se efectuaban ya casi exclusivamente con Estados Unidos. Los intereses comerciales de este pas sobre la isla llevaron a numerosas ofertas para comprarla. Los espaoles se negaron una y otra vez, pero algunos cubanos prominentes estaban muy a favor de esta anexin. Mientras tanto, se la segua atrayendo a la rbita estadounidense. Un puado de nacionalistas cubanos, que nunca haban aceptado su derrota en 1878, huyeron al exilio y tramaron una nueva rebelin. El ms famoso de ellos era Jos Mart, un elocuente poeta y abogado revolucionario cuyo largo exilio en Nueva York produjo la ms memorable retrica cubana anti estadounidense. Una nueva revuelta por la independencia estall en 1895. Cuba se vio pronto envuelta en otra guerra feroz, en la que tanto los rebeldes como los espaoles recurran a la tctica de abrasar la tierra. (Corresponsal del diario La Nacin de Argentina ) La guerra dur tres aos. Los espaoles apelaron a mtodos brutales, como el uso de campos de concentracin, para liquidar a los patriotas que participaban en guerrillas. (Mart muri en la guerra). Dado su gran inters econmico en Cuba, Estados Unidos ( Desde casinos a ingenios azucareros) no poda permanecer al margen de la batalla. La poblacin estadounidense estaba excitada por los relatos de la prensa sensacionalista acerca de la brutalidad espaola, y los dirigentes empresariales y religiosos demandaron el reconocimiento de los rebeldes. Alimentaban el impulso expansionista tanto quienes se vean favorecidos desde el punto de vista econmico como quienes predicaban la misin estadounidense de rescatar a los cubanos del desgobierno espaol. Aunque el presidente McKinley resisti las presiones para intervenir, los acontecimientos le sobrepasaron. En abril de 1898, el navo estadounidense Maine explot misteriosamente en el puerto de La Habana. Este hecho, que nunca se ha explicado de forma satisfactoria, barri los ltimos vestigios antibelicistas y el Congreso declar de inmediato la guerra a Espaa. La esplndida guerrita (como la llam Teddy Roosevelt) dur slo siete meses.(Por que se desarroll o decidi en dos combates navales ) Los espaoles mal pertrechados
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sufrieron una derrota humillante y no les qued ms remedio que otorgar la independencia a Cuba en diciembre de 1898.(Tambin Estados Unidos qued con el dominio de Filipinas) Independencia dudosa Cuba comenz a disfrutar de su nueva posicin bajo la ocupacin militar estadounidense, lo que favoreca poco el desarrollo de un sentido sano de identidad nacional. Las autoridades estadounidenses licenciaron de inmediato al ejrcito rebelde, con lo que desapareca la nica posible oposicin armada a su gobierno. La ocupacin fue un ejemplo de manual de lo que se consider una intervencin ilustrada. Los estadounidenses construyeron las tan necesitadas escuelas, carreteras, alcantarillas y lneas telegrficas. Pero todo era para integrar ms a los cubanos ya civilizados en su rbita. El gobierno estadounidense no consideraba contradictorio presidir el surgimiento de Cuba como una nacin independiente. Para l, las responsabilidades econmicas, morales y polticas iban mano a mano. Se permiti a los cubanos, e incluso se los alent, para que eligieran una Asamblea Constitucional, que redact una carta magna en 1901. Pero Estados Unidos abrigaba dudas acerca de la capacidad del nuevo pas para autogobernarse, as que forz a los cubanos, contra su voluntad, a incorporar una enmienda (la Enmienda Platt), que le otorgaba el derecho de supervisar su economa, de veto sobre los compromisos internacionales y de intervenir en la poltica interna a voluntad. Esta provisin permaneci vigente hasta 1934 e hizo de Cuba un protectorado estadounidense. Su primer presidente, Toms Estrada Palma (1902-1906), estaba a favor de la anexin completa por parte de Estados Unidos, lo que resultaba muy comn entre gran parte de la elite cubana, que vea pocas ventajas y ningn futuro para una Cuba independiente. Su disposicin a permitir la invasin yanqui despert la amargura y la furia de los pocos nacionalistas que mantenan viva la llama del sueo de Mart acerca de una Cuba libre del dominio yanqui. Estrada Palma obtuvo un segundo mandato mediante fraude electoral. La revuelta que sigui, encabezada por los liberales vencidos, propici una segunda ocupacin militar estadounidense (1906-1909), en la que se impuso un presidente interino, Charles Magoon, para que supervisara unas nuevas elecciones. Sin embargo, volvi a haber fraude y se repiti la intervencin militar estadounidense en 1917. Todas estas intervenciones representaban oportunidades para que los intereses econmicos estadounidenses afianzaran su posicin en la economa cubana. El gobierno de la isla se gan una reputacin bien merecida de venal y corrupto; el sistema poltico cubano estaba muy lejos de haber generado el espritu democrtico que los idealistas estadounidenses pensaron que resultara de su ocupacin. Visin general: crecimiento econmico y cambio social Durante sus aos como protectorado, la isla pas por un gran auge del azcar. En el siglo XIX, haba surgido rpidamente como una de las productoras de azcar ms eficientes del mundo, ayudada por los mtodos de refinamiento al vaco modernos. A medida que aument la produccin, el azcar lleg a dominar la economa cubana y, finalmente, a tener un efecto duradero sobre la estructura de clases y las relaciones sociales. A comienzos del siglo XX, como muestra la figura 8.1, Cuba produca varios millones de toneladas de azcar anuales: cerca de un cuarto del suministro mundial hacia la Primera Guerra Mundial, un 10% ms o menos del total durante los aos de la Gran Depresin y casi un 20 % despus de la segunda guerra mundial. Durante todo este periodo, las exportaciones de azcar supusieron aproximadamente el 80 % de las divisas de la isla. Tal dependencia de un solo producto situaba su economa en una posicin muy vulnerable. Si la cosecha era pobre (como resultado del clima u otras condiciones) o la demanda era baja (como resultado de una recesin econmica en otro lugar) o caan los precios (como resultado de un exceso de abastecimiento de otros exportadores), la economa cubana sufra. Las variaciones de la produccin de 1920 a 1959, e incluso despus, ilustran algunos de los peligros de esta situacin. -Otro rasgo del auge azucarero fue la concentracin de la propiedad, en especial en manos de los inversores estadounidenses. Desde la dcada de 1870, la nueva tecnologa, en particular el ferrocarril, estimul una rpida reduccin del nmero de trapiches (de 1.190 en 1877 a slo 207 en 1899), a pesar del incremento de hectreas de caa. Al mismo tiempo, comenzaron a extenderse las inmensas posesiones azucareras. Los cultivadores independientes, cuyos ingenios pequeos y medianos haban producido la mayora de la caa hasta la dcada de 1870, empezaron a venderlos en nmero creciente a las grandes compaas del ramo. En 1912, stas controlaban ms del 10 % de toda la tierra cubana. Hacia 1925, el nmero de trapiches haba descendido a 184 slo y controlaban el 17,7 % de la tierra cubana. Esta concentracin de propiedad de trapiches y tierra era el resultado natural del modo en que se haba producido el auge azucarero. Bajo el escudo del protectorado, los inversores estadounidenses aportaron su capital para la construccin de centrales modernas y la consolidacin de las tierras productoras de caa. Las centrales de propiedad estadounidense producan slo el 15 % del azcar cubano en 1906, pero en 1928 su cuota ya alcanzaba cerca del 75%, gracias a que los propietarios cubanos no haban podido pagar los crditos concedidos; luego el nmero disminuy y en 1950 se plant en un 47 %. La tecnologa de la produccin azucarera afect ala fuerza laboral, as como a la propiedad ya la direccin. El cultivo requera gran cantidad de mano de obra, en especial en tiempos de 148

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cosecha. La caa necesita ser replantada slo de forma peridica, a intervalos de cinco a veinticinco aos. As pues, cuando ms se necesita mano de obra es durante la cosecha o zafra, un periodo de tres meses febriles de actividad intensa, que se pasan en su mayor parte cortando caa con machetes. El resto del ao se conoca en Cuba como tiempo muerto, en el que haba un amplio desempleo y subempleo. Pero los trabajadores no tenan dnde ir, ya que debido a las enormes plantaciones no podan arrendar o comprar pequeas parcelas para su uso propio. Los encargados queran mantenerlos cerca de las centrales, disponibles para trabajar, para lo que ingeniaron varias tcticas. Una fue cultivar caa en la tierra de las centrales, habitualmente un 10 por 100 del total, y as contar con la presencia de cultivadores independientes cerca para compartir los problemas de la mano de obra con ellos. Otra fue dejar que los trabajadores se endeudaran para que permanecieran obligados al dueo. Una tercera fue fomentar la formacin de modestos asentamientos urbanos, llamados bateyes, que crearan comunidades de la clase obrera. Como resultado, Cuba fue testigo de la aparicin de un proletariado rural, un grupo social que se diferenciaba mucho del campesinado clsico. Sin duda, haba algunas comunidades campesinas aisladas y autosuficientes, en particular en las speras regiones montaosas, pero no eran una clase predominante. Quienes trabajaban en las centrales y las zafras no eran granjeros, sino obreros. Les preocupaban ms los salarios y las condiciones laborales que la adquisicin de tierra. Adems, los obreros rurales tenan un contacto ntimo con la clase obrera de las ciudades, de forma ms notable en La Habana. A pesar de la falta de incentivos y las restricciones, solan emigrar a zonas urbanas, donde vivan en las barriadas que se han vuelto caractersticas de muchas de las mayores metrpolis de Amrica Latina: conocidas como colonias populares en Mxico y favelas en Brasil, adquirieron en Cuba el adecuado nombre de llega y pon. Sus residentes estaban acosados por la pobreza y las privaciones. En la dcada de 1950, cerca de un 40 por 100 de la poblacin nacional viva en las ciudades. Slo un 40 por 100 de los residentes de clase baja tena retrete dentro de la casa, slo un 40 por 100 tena algn tipo de refrigeracin y ms de una docena de personas vivan en una sola habitacin. El contacto y la comunicacin entre los elementos rurales y urbanos de la clase obrera acabara teniendo un efecto decisivo en el curso de la historia nacional, ya que permiti una especie de movimiento social de clase amplio y unificado, raro en Amrica Latina. Es preciso sealar tambin que la Iglesia desempe slo un papel secundario en la sociedad cubana y los sindicatos tuvieron una existencia precaria y espordica. En otras palabras, las perspectivas y conductas de las clases trabajadoras cubanas no se vieron condicionadas o controladas por instituciones existentes. Con el tiempo, los trabajadores estaran dispuestos para la movilizacin. Mientras tanto, Estados Unidos consigui cada vez ms control sobre su economa. No slo el capital estadounidense se apropi de la mayor parte de las plantaciones y las centrales, sino que Estados Unidos se convirti con mucho en el mayor cliente de las exportaciones de azcar cubanas, al soler comprar de un 75 aun 80 % del total. Esto aport una dimensin poltica compleja a la dependencia econmica cubana hacia Estados Unidos. Por un lado, los inversores estadounidenses de la isla estaban a favor de las medidas comerciales que ayudaran a lograr una posicin competitiva a su azcar en el mercado estadounidense. Pero, por otro, los productores de remolacha azucarera estadounidenses, as como el resto de los inversores en la produccin azucarera exterior no cubana, se oponan al favoritismo hacia las importaciones de azcar de la isla. Para complicar ms las cosas, los refinadores habran deseado que se favoreciera las importaciones de azcar sin refinar, mientras que los dueos de refineras cubanas queran ese favoritismo slo para las importaciones de azcar refinada. Por todo ello, Cuba dependa de las decisiones estadounidenses sobre el destino de su principal industria y la poltica importadora de azcar era siempre un tema de debate prolongado en Washington. Nada ms lograr la independencia, Cuba haba firmado en 1903 un tratado comercial recproco que otorgaba a su azcar una reduccin del 20 % de los aranceles estadounidenses. A cambio, conceda a las exportaciones estadounidenses reducciones del 20 al % de sus aranceles. Durante los treinta aos siguientes, las relaciones comerciales entre ambos pases se hicieron ms estrechas, ya que, en la prctica, la economa cubana estaba integrada en la estadounidense y su moneda era intercambiable con el dlar. Era el Federal Reserve Bank de Atlanta el que realmente estableca la poltica monetaria de la isla, ya que las autoridades cubanas, en la prctica, haban entregado todo control sobre el movimiento de activos monetarios entre Cuba y Estados Unidos. El diligente inversor estadounidense en la isla bien puede haber sonredo por su buena fortuna, al menos hasta el final de la primera guerra mundial. Su trmino haba causado escasez de alimentos y todos los que se dedicaban a su produccin, incluida Cuba, se encontraron sacando provecho de unas condiciones de compra de bienes cercanas al pnico. Luego sobrevino una quiebra en 1920. En pocos meses, los precios del azcar cayeron a menos de un quinto de los niveles mximos alcanzados en mayo de 1920 y en los dos aos siguientes su valor descendi a poco ms de un cuarto del nivel de 1920. El declive continu durante el resto de esa dcada y tuvo un efecto devastador sobre la economa, golpeando sobre todo a aquellos obreros rurales cuya existencia era precaria incluso en los buenos tiempos. Con el derrumbamiento de la economa mundial en 1929-1930, Cuba se resinti de inmediato por su dependencia (en cierto modo involuntaria) de un socio comercial. El Congreso estadounidense, sometido a presin por los productores nacionales de
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remolacha azucarera, aprob en 1930 el arancel Smoot-Hawley, que gravaba con nuevas obligaciones el azcar cubano. Esto slo aument la presin sobre la tambaleante economa azucarera, que se contrajo de forma abrupta. El nico resquicio de luz lleg con la ascensin al poder de Franklin Roosevelt en 1933, quien, con el Congreso democrtico, propici la bajada de los aranceles y, mediante el Acuerdo de Comercio Recproco de 1934, recort los correspondientes a las importaciones de azcar cubano, a la vez que Cuba aumentaba sus favores a las importaciones estadounidenses. Tambin en 1934, el Congreso estableci cuotas fijas para los proveedores nacionales y extranjeros del mercado azucarero estadounidense. La cuota cubana fue de un 28 % y permaneci, con algunas modificaciones, hasta 1960, lo que proporcion a Cuba un acceso privilegiado a este mercado. Tambin convirti a la isla en objeto constante de chantaje econmico o poltico. Ms importante an, la sujet a la voluntad del Congreso estadounidense, que poda cambiar la legislacin en cualquier momento. La cuota era una bonificacin econmica y una responsabilidad poltica. Simbolizaba toda la vulnerabilidad que la independencia haba llevado a Cuba en el periodo del dominio estadounidense. En suma, la dependencia del azcar produjo beneficios mezclados con desventajas para la economa y la sociedad cubanas. Brind una considerable prosperidad a la isla, sobre todo durante los aos de buena zafra, pero gener enormes desigualdades sociales y econmicas. Atrajo la inversin exterior, pero coloc al pas en una posicin subordinada hacia la economa internacional y en especial la estadounidense. Tambin cre una estructura social voltil en la que los elementos rurales y urbanos de una clase obrera despojada durante mucho tiempo mantenan una comunicacin mutua. El vrtice de la pirmide social no lo ocupaban los latifundistas residentes, como en las haciendas clsicas, sino empresarios extranjeros o propietarios nativos que solan vivir en La Habana: las clases altas estaban ausentes. Haba una clase media considerable, al menos para los parmetros latinoamericanos, pero era un estrato amorfo que careca de cohesin y conciencia. Como una vez observ el socilogo Maurice Zeitlin, esta combinacin de factores estaba destinada a tener su efecto: La empresa a gran escala en el campo y la mezcla de obreros industriales y agrcolas en las centrales azucareras impregn mucho al pas de valores y normas de conducta capitalistas, nacionalistas, seculares y anti tradicionales. En este sentido, el pas estaba preparado para su desarrollo y lo nico que le faltaba era la revolucin. Poltica: corrupcin y decadencia Durante las dcadas de 1920 y 1930, el gobierno cubano se cont entre los ms corruptos y brutales de la historia de la repblica. Gerardo Machado obtuvo la presidencia mediante elecciones en 1925 y pronto utiliz sus poderes ejecutivos para hacerse invencible en las urnas. Sus medidas represivas y el crecimiento de la oposicin nacionalista, en especial entre los estudiantes y los obreros urbanos, sacaron a relucir las realidades ms desagradables del protectorado estadounidense. Cuando golpe la depresin mundial, la economa cubana orientada a la exportacin sufri mucho. El precio del azcar se deprimi de nuevo y la economa se contrajo an ms. La renta total cay en picado y se extendi el desempleo. No faltaba voluntad poltica para explotar los apuros econmicos. La oposicin a Machado inclua una coalicin de estudiantes, dirigentes obreros, reformistas de clase media y polticos descontentos, a quienes mantena juntos el aborrecimiento a Machado y una aspiracin comn por una Cuba ms honrada y justa. Abundaban los complot armados. Los tiroteos irrumpan con regularidad en la noche habanera. La polica y el ejrcito de Machado abrumaban con ms medidas represivas. Estados Unidos, tan atento a otros tipos de desviaciones de la democracia, permaneca impasible. La administracin republicana de Herbert Hoover, debido a su supuesta identificacin con la empresa, trataba de poner trmino ala era de gobernar el Caribe mediante los marines estadounidenses. La victoria electoral de Franklin Roosevelt condujo a un activista ala Casa Blanca. Mientras Washington adoptaba una postura ms crtica sobre Machado, los cubanos se hicieron cargo del asunto. La huelga general de agosto de 1933 ayud a aguijonear al ejrcito para socavar al dictador, que huy de La Habana. Entonces la opinin comenz a polarizarse abruptamente. Los jvenes radicales, dominantes en el gobierno provisional, se unieron al ejrcito, al mando del sargento Fulgencio Batista. Esta alianza tom el gobierno y alarm al enviado de Roosevelt, Sumner Welles. El nuevo lder civil era Ramn Grau San Martn, mdico y profesor (el nico miembro de la universidad que vot en contra de otorgar a Machado un grado honorario) y durante mucho tiempo hroe de la izquierda estudiantil, con quien se aline invariablemente. Se formaron soviets y despus se ocuparon fbricas y granjas. El nuevo gobierno proclam una revolucin socialista. A Washington le preocup profundamente el pronunciado giro izquierdista que haba tomado su protectorado. Frente a las costas cubanas se estacionaron barcos de la flota estadounidense; pareca cercana una intervencin al viejo estilo, pero un nuevo hombre fuerte, vido por seguir la frmula cubana para lograr poder y riqueza, ya estaba en escena. A una seal de Estados Unidos, Batista ech con facilidad a Grau y los radicales. Pronto se acord un presidente que resultara aceptable para Washington, y los radicales, nacionalistas y reformistas observaron con amargura cmo la poltica cubana volva a lo habitual. La hegemona estadounidense era tan cierta que Washington no puso dificultades para consentir revocar la Enmienda Platt en 1934. La base naval en Guantnamo ,(apostadero militar de la flota 150

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estadounidense) por ejemplo, no result afectada. Durante los siguientes veinticinco aos, la poltica cubana fue dominada por Fulgencio Batista.(Un militar de bajo rango y sumamente corrupto). Entre 1934 y 1940, rigi su pas mediante presidentes de guiol; gobern de forma directa de 1940 a 1944 y luego se qued tras el escenario, mientras el antiguo radical Grau San Martn volva a la presidencia (1944-1948). Quedaba poco del Grau idealista y el espectculo de su descenso al sub mundo de la corrupcin poltica slo agudiz el descontento y la furia moral que consuma a radicales y nacionalistas. Su sucesor, otro hombre de paja de Batista, fue Carlos Pro Socarrs (1948-1952). El mismo Batista retom las riendas presidenciales con un golpe y desde entonces gobern con poderes dictatoriales (1952-1959). En realidad, la poltica cubana manifest pocos cambios entre 1934 y 1959. Se demostr de forma repetida la inutilidad del sistema electoral, puesto que el hombre fuerte de turno (primero Machado y luego Batista) haca su voluntad. La oposicin honrada, mucho ms dbil que su grupo electoral, fue combatida y suprimida en vano. Qu haba sido del fervor revolucionario de 1933? Dnde estaba la coalicin que tanto haba atemorizado a Washington? Haba seguido el camino de todos los movimientos nacionalistas cubanos, impotentes por la alianza imbatible de las elites, sus sirvientes polticos y militares, y el to Sam. Si se hubiera preguntado a la mayora de los cubanos en 1959 si su pequea isla tena alguna posibilidad de lograr una independencia cierta, cuntos se habran atrevido a contestar que s? Cuntos pensaban realmente que Cuba podra afirmar con xito su identidad frente al coloso del norte? Muy pocos. La mayora de sus habitantes cultos pensaban sin duda alguna que lo mejor que poda esperar su pas era conseguir unas cuantas ventajas marginales, maximizar los beneficios de su dependencia inevitable de Estados Unidos. Qu ms se poda esperar? Pronto surgi una respuesta sorprendente .(Historia virtual) Fidel Castro y la construccin de la revolucin Nacido en 1927, Fidel Castro era hijo de un emigrante espaol que representaba una vieja tradicin cubana: era el heredero de un peninsular que haba hecho las Amricas, segn lo expresaban los espaoles desde el siglo XVI. Pero a este hijo de emigrante no le interesaba disfrutar de la vida confortable que sus orgenes y formacin le prometan. Quera hacer una Amrica diferente. Fidel haba seguido el camino clsico: haba ido al colegio de los jesuitas y luego haba seguido la carrera de derecho. Se sumergi en el turbulento mundo de la poltica estudiantil, donde podan hallarse todas las ramas de pensamiento nacionalista, izquierdista y revolucionario. Demostr ser resuelto, elocuente y ambicioso, pero no se encontraba entre las filas de los ms radicales. Nacionalista apasionado, evitaba a los comunistas, que eran los mejor organizados de los grupos estudiantiles. Poco despus de terminar la carrera, Fidel comenz a viajar por Amrica Latina, conoci a otros nacionalistas radicales y aprendi otras realidades polticas. Su experiencia ms importante tuvo lugar en Bogot en 1948, cuando la colosal revuelta urbana conocida como el bogotazo puso en un desorden total ala ciudad durante dos das. El hecho desencadenante haba sido el asesinato del carismtico poltico de izquierdas colombiano Jorge Elicer Gaitn. El pueblo se levant al unsono y tom la ciudad, cuyas autoridades haban dimitido aterrorizadas. Fidel se vio arrastrado por la ola de furor popular y trat de convertirse (sin lograrlo) en combatiente. Esos das notables se hicieron saborear las posibilidades de la movilizacin popular. Su primer asalto al rgimen de Batista provino directamente de la tradicin de los revolucionarios romnticos latinoamericanos. Fue un ataque, el 26 de julio de 1953, contra el cuartel provincial de Moncada, en la ciudad suroriental de Santiago. Fidel encabez una banda? de 165 jvenes que irrumpieron en la guarnicin en lo que despus slo pudo ser considerado como un ataque suicida. Esperaban contar con la sorpresa, pero fracasaron. La mitad de los atacantes fueron muertos, heridos o detenidos. Fidel y su hermano Ral se encontraron entre los pocos que pudieron huir. La reaccin del gobierno fue rpida y despiadada. La polica comenz a matar sospechosos. Fidel y su hermano fueron capturados, juzgados y sentenciados a quince aos de prisin. Durante el juicio, Fidel pronunci un discurso largo, apasionado y divagador ( La Historia me absolver) que tuvo poco eco por entonces, pero que despus se convirti en un texto sagrado de la revolucin. Los hermanos Castro tuvieron suerte. Slo pasaron en prisin once meses antes de que Batista concediera una amnista en un intento de atraerse la opinin pblica y mejorar su imagen poltica. De este modo, Fidel se benefici de una concesin tctica proveniente de un gobierno que estaba totalmente determinado a destruir. Como estaba libre, huy de inmediato a Mxico para empezar a organizar una nueva fuerza revolucionaria. En este momento no se distingua mucho del resto innumerable de revolucionarios caribeos que conspiraban sin xito contra los Trujillos, Somozas y Duvaliers, tiranos cortados por el mismo patrn que Batista. En 1956 Fidel se embarc con una nueva partida de revolucionarios en el Granma, un viejo yate cuyo nombre quedara despus inmortalizado como el ttulo del peridico oficial revolucionario de Cuba. Con l se hallaba de nuevo su hermano Ral, ms radical en poltica. Tambin estaba abordo Ernesto ( Che) Guevara, mdico argentino de veintisiete aos que haba sido testigo presencial en 1954 del derrocamiento dirigido por la CIA del presidente guatemalteco Jacobo Arbenz, radicalmente anti estadounidense.( Contact a los revolucionarios en Mxico). Fidel hizo coincidir su viaje con la movilizacin de fuerzas contrarias a Batista en la isla, que
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iban a alzarse en comunidades prximas al lugar de desembarco planeado. Pero la navegacin perdi el rumbo previsto y el Granma encall en una zona pantanosa. Los ochenta y dos hombres se las vieron y se las desearon para llegar a tierra. Los das siguientes fueron una pesadilla de sed, hambre y muerte a manos de las unidades militares a quienes los haban delatado los campesinos del lugar. Se perdieron setenta hombres, pero Fidel, Ral y el Che no se encontraron entre ellos. Huyeron a las montaas de Sierra Maestra, al este de Cuba, siguiendo su plan de contingencia. Desde all, Fidel reconstruy su partida rebelde y una vez ms se lanzaron en guerra contra Batista. Durante los dos meses siguientes, hasta febrero de 1957, esta columna era casi desconocida para el mundo. La mayor parte de la prensa cubana pensaba, inducida por la propaganda de Batista, que Fidel haba muerto. Lo que convirti a los rebeldes en noticia no fue su actuacin contra el gobierno, sino su descubrimiento por un famoso periodista estadounidense. Fidel y sus compaeros saban que para derrocar a Batista era imprescindible erosionar su apoyo externo, en especial el de Estados Unidos. Los contactos del primero encontraron el vehculo perfecto: Herbert Matthews, un veterano corresponsal en el extranjero del New York Times que haba cubierto la guerra civil espaola y segua siendo un partidario no resignado de la causa republicana. Le llevaron hasta el escondite de Fidel y desde all escribi una serie de historias que irrumpieron en la primera plana del ms prestigioso peridico estadounidense. Sus entregas dramticas, que exaltaban la disciplina, el coraje y el compromiso de los rebeldes, dio una posicin internacional a Fidel de la noche a la maana. Los lectores de todo el mundo estaban admirados: cmo haba podido eludir un periodista extranjero de cincuenta y siete aos el cordn militar y pasar unos das con unas guerrillas que se crea que no existan? De repente, Batista se encontraba a la defensiva en la opinin pblica mundial. Estaba en el ms peligroso de los reinos, considerado a la vez brutal e impotente. Al mes siguiente, marzo de 1957, Fidel recibi refuerzos. Cincuenta y ocho nuevos hombres se unieron a los rebeldes, conducidos hasta all por el movimiento clandestino. A la mayora de los guerrilleros de Sierra Maestra les resultaba nueva la vida salvaje, incluso el campo. La mayor parte era, como Fidel, de clase media y no se haban unido porque anhelaran una transformacin de toda la sociedad cubana, sino porque odiaban la brutalidad, corrupcin y antinacionalismo de los polticos, que parecan siempre servir a los dictadores. Sin embargo, cuando desertaron de las ciudades, se encontraron pronto con otra Cuba. A pesar que pensaban conocerla bien, no estaban preparados para la realidad de las montaas. Descubrieron que los campesinos apenas sobrevivan en una existencia miserable. Los rebeldes se interesaron mucho por el destino de estas gentes porque necesitaban su apoyo para sobrevivir en ese medio. Era el primer principio de la guerrilla: lograr la simpata de los lugareos, no slo por las provisiones, sino tambin para que no los delataran a las autoridades. Sin embargo, la partida rebelde segua siendo sobre todo de clase media. Se les unieron unos cuantos campesinos, pero nunca en gran nmero ni alcanzaron posiciones demando. Esto no resulta sorprendente. La mayora de las revoluciones de la historia han sido dirigidas por miembros de una contra elite, la que no quiere decir que no fuera importante la participacin y el apoyo de los campesinos. Pero los orgenes y mandos del movimiento castrista eran de la clase media. Las direcciones que tom con posterioridad son otro asunto. La guerra de guerrillas es solitaria y peligrosa. Mes tras mes, durante todo 1957, los rebeldes consiguieron la esencial: sobrevivir. Pero no lograron enfrentarse de forma seria al enemigo. En diciembre, Fidel estaba desanimado. Su estrategia se haba basado en esperar el alzamiento de las ciudades, pero tena muy poco control sobre ese frente. Cunto tiempo podan esperar en las montaas? A comienzos de 1958, hubo algunos signos alentadores. En febrero, el obispo de Cuba emiti una carta pastoral apelando por un gobierno de unidad nacional. En marzo, el gobierno estadounidense, sometido a presin por proporcionar armas al rgimen represivo de Batista estableci el embargo del envo de armas a ambos contendientes. Ello constitua un bofetn poltico para Batista, ya que significaba la prdida parcial de legitimidad del gobierno establecido. Una vez que no logr materializarse la huelga general programada para abril de 1958, Fidel decidi cambiar su estrategia. Las guerrillas deban volverse ms agresivas. Este fracaso huelgustico tambin convenci a Batista de que deba dar un paso y el ejrcito lanz una campaa de liquidacin al mes' siguiente. Fue un desastre. Todas las unidades del ejrcito fueron capturadas, junto con los cdigos secretos y muchas municiones. Hacia agosto, el ejrcito haba abandonado las montaas, vencido por carecer de mandos y entrenamiento adecuados, y por la inteligencia y empeo superiores del lado rebelde. Durante todo el resto de 1958, bram una guerra de guerrillas feroz. No hubo batallas formales ni oleadas de campesinos enfrentndose a los soldados de Batista. Era una guerra de atacar y esconderse, con bombardeos, sabotajes y acoso. Batista respondi con el terror. Como rara vez poda atrapar a las guerrillas, envi a sus secuaces contra los estudiantes y la clase media sospechosa de mantener vnculos con el Movimiento del 26 de Julio. Al hacerlo, aumentaba con rapidez el apoyo a Fidel. Era la tctica clsica de la guerrilla: incitar al gobierno impopular a tomar medidas represivas, que luego serviran para reclutar nuevos rebeldes contra el gobierno. Batista comenz a perder su respaldo. Como dictador, su mejor carta haba sido siempre su habilidad para mantener el orden, que ahora estaba desapareciendo. Aadido a la frustracin y la furia del ejrcito y de la polica estaba el hecho de que nunca podan prender al enemigo. No estaban 152

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preparados para esa clase de movimiento clandestino que poda eludir su red de informantes regulares. La tortura y ejecucin slo producan nuevas adhesiones rebeldes. En noviembre, Batista llev a cabo unas elecciones presidenciales, presentando un nuevo candidato con la esperanza de que su desaparicin del escenario mejorara la situacin. El resultado fue una seal dramtica de que el gobierno haba perdido el apoyo pblico: la mayora de los votantes se abstuvieron. Era el acontecimiento poltico para el que haban estado trabajando los rebeldes. Batista maniobr a la desesperada para mantener el menguante apoyo de la administracin Eisenhower. Pero Estados Unidos, al igual que en el caso del dictador Machado en 1933, consideraron ahora que sus enormes intereses cubanos estaban en peligro por los excesos del dictador rapaz y brutal. Batista haba agotado su tiempo. El dictador no deseaba pelear por una causa perdida hasta el final, ya que poda ver cmo se reduca su poder da tras da. Su ejrcito y polica eran odiados y escarnecidos. Haba perdido todo apoyo de Washington y el pas estaba tan convencido de su cada, que la economa cada vez se desorganizaba ms, mientras empresarios y banqueros esperaban lo inevitable. De improviso, en Nochevieja, convoc una reunin de sus consejeros, design un presidente que le sucediera y despeg en un avin cargado de familiares rumbo a la Repblica Dominicana. El camino haba quedado libre para la entrada triunfal de Fidel en La Habana. ( Enero de 1959)La guerra de guerrillas haba sido tan salvaje, la represin tan feroz, el desarrollo tan largo, que la salida repentina de Batista tom por sorpresa a los rebeldes. Las multitudes corran libres en las ciudades, sobre todo en La Habana. Las banderas blancas y rojas del Movimiento del Veintisis de Julio ondeaban por todas partes. La definicin de la revolucin Euforia es la nica palabra que puede describir el sentir de La Habana en los primeros das de 1959. Fidel se haba convertido en un hroe genuino. La cuestin que ahora ocupaba las mentes de la clase media cubana, de los obreros, campesinos e inversores extranjeros, del embajador estadounidense y de otros observadores era de qu clase de revolucin se tratara. Fidel entraba en un vaco poltico. La guerra civil no slo haba desacreditado a Batista, sino que haba ensuciado a toda la clase poltica, a todos sus miembros, en mayor o menor grado, comprometida con el dictador. A pesar de la importancia de los conspiradores urbanos, que haban utilizado tcticas heroicas contra el ejrcito y la polica en la segunda mitad de 1958, el impulso estaba ahora en manos de los hombres de Sierra Maestra, vestidos con sus uniformes verdes de faena. El poder visible era el ejrcito rebelde y desde entonces iba a continuar siendo una institucin poltica clave. El principal asidero de Fidel, aparte de su formidable don de liderazgo, era el deseo desesperado de cambio que exista entre sus conciudadanos cubanos. Los ms desamparados, los pobres rurales, nunca haban contado para nada en el sistema electoral. Las clases obreras de las ciudades y los pueblos tenan algo ms de peso. Pero el sector social ms inquieto y ms importante era la clase media, de donde haba surgido el liderazgo del movimiento en figuras tales como Fidel y Ral. Esta clase estaba preparada para recibir un nuevo mensaje poltico. En primer lugar, estaba asqueada del antiguo cuadro poltico y senta repulsa por los dictadores (Machado, Batista) que Cuba produca con regularidad. En segundo lugar, haba sido impulsada por los llamamientos hacia una justicia social mayor. Y, por ltimo, anhelaba una Cuba ms independiente, es decir, ms libre de Estados Unidos. Poda haber una Cuba nacionalista que no fuera anti estadounidense? En teora, quizs; pero en la prctica, toda afirmacin de dignidad nacional cubana estaba predestinada a colisionar con la presencia yanqui. ??Durante 1959 se escenific la revolucin. A pesar de todo su herosmo, Fidel llegaba como un poltico desconocido. El gobierno comenz como un triunvirato. Manuel Urrutia era el presidente, Jos Mir Cardona, el primer ministro y Fidel, comandante en jefe de las fuerzas armadas. La ilusin de un mando colegiado se derrumb en febrero, cuando Mir Cardona renunci en protesta por su falta de poder real. Fidel asumi su puesto, anticipando lo que estaba por venir. La primera crisis poltica importante surgi sobre qu hacer con los oficiales batististas capturados, responsables de lo peor de la represin. Los revolucionarios recurrieron a procedimientos arbitrarios en el trato de sus vctimas, apelando a los sentimientos de justicia ordinaria para legitimar sus ejecuciones. En los seis primeros meses de 1959, se conden a muerte a unas 550 personas, tras ser juzgadas por varios tribunales revolucionarios. Estas ejecuciones, acentuadas por gritos de al paredn!, preocuparon a los liberales cubanos ya sus simpatizantes del exterior, especialmente de Estados Unidos.( Las ejecuciones fueron discutidas respecto al nmero de los fusilados). En abril de 1959, Fidel parti rumbo a Nueva York, donde iba a visitar la sede de Naciones Unidas. El viaje era de una importancia poltica extrema, ya que la opinin pblica estadounidense era crucial para los acontecimientos cubanos. Desde el punto de vista de Fidel, probablemente la visita fue un xito. Consigui proyectar la imagen de un reformista nacionalista que se opona con fuerza a la intervencin extranjera, pero que tampoco era comunista. Tuvo mucho cuidado en mantener slo un contacto distante con el gobierno estadounidense (el presidente Eisenhower rehus toda reunin y fue el vicepresidente Richard Nixon quien tuvo que recibir al revolucionario barbudo), mientras cultiv con esmero los centros elitistas de opinin, haciendo, por ejemplo, una aparicin triunfal en el Harvard Stadium. Recalc la necesidad de una reforma radical en Cuba, en especial de una reforma agraria.
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Quin que conociera la agricultura cubana poda estar en desacuerdo? Regres a la isla para poner en prctica su medida ms radical hasta la fecha: la Ley de Reforma Agraria del 17 de mayo de 1959, que eliminaba las propiedades desmesuradas, al expropiar las posesiones con ms de 400 hectreas de tierra cultivable, cuya indemnizacin se pagara en bonos de divisa cubana en proporcin al valor declarado en los impuestos de 1958 (deliberadamente por debajo del valor real, como era la costumbre). Desde ese momento, no se permitira a ningn extranjero poseer tierra agrcola. Las tierras expropiadas se repartiran entre los pequeos propietarios privado-s y las cooperativas. Se cre un Instituto Nacional de la Reforma Agraria (INRA) para llevar a la prctica esas medidas de largo alcance. Las crticas dentro y fuera de Cuba comenzaron a hacer surgir la alarma. No era un primer paso para el comunismo? No haba nombrado Fidel a un comunista, Nez Jimnez, como director del INRA? La polarizacin poltica se agudiz en junio de 1959. Fidel anunci el descubrimiento de una conspiracin contra la revolucin. Los no comunistas que haban apoyado el derrocamiento de Batista comenzaron a alarmarse de forma creciente. Un antiguo presidente del Senado atac la reforma agraria y pidi las elecciones que Fidel haba prometido. Ese mismo mes, ms tarde, el jefe de las fuerzas areas, el comandante Pedro Daz Lanz, renunci en protesta por la supuesta influencia comunista en el ejrcito. Luego huy a Estados Unidos y apoy la historia de que Fidel era comunista. Tales defecciones fortalecieron a los elementos anticastristas que crecan en Estados Unidos. En julio, Fidel represent la que iba a ser un drama habitual en la Cuba revolucionaria. Renunci a su cargo en medio de la que describi como una crisis poltica ocasionada por la renuncia del presidente Urrutia, a quien Fidel haba acusado de secundar a Daz Lanz en una conspiracin contra la revolucin. A continuacin hubo enormes reuniones en La Habana, en las que las multitudes aleccionadas con todo cuidado pidieron el regreso de Fidel, que se dobleg a su voluntad. Ahora se encontraba en una posicin con la fuerza suficiente como para hablar del delicado tema de las elecciones y prometi que no habra ms al menos durante cuatro o cinco aos. Se estaba urdiendo un caso que para muchos se convertira en la marca de la radicalizacin de la revolucin. El comandante Huberto Matos, uno de los aliados polticos ms antiguos de Fidel y revolucionario veterano, decidi romper con la lnea castrista. Renunci alas fuerzas armadas y envi una carta atacando el aumento de la influencia comunista. La respuesta de Fidel fue inmediata. Lo encarcel y moviliz una enorme campaa propagandstica contra l como traidor a la revolucin. Durante la siguiente dcada y media, Matos permaneci en prisin, como el smbolo supremo del desviacionismo revolucionario para el rgimen fidelista. Para muchos observadores extranjeros, Matos sigui siendo la vctima ms esencial de la represin de tipo estalinista.En los meses que quedaban de 1959, la poltica cubana se hizo ms anti estadounidense. A diario haba acusaciones de conspiraciones para invadir la isla apoyadas por los yanquis con el propsito de restaurar a Batista. Sin ninguna duda no eran acusaciones caprichosas. Los exiliados haban comenzado a realizar misiones desde Florida, disparando a los campos de caa y lanzando panfletos antirrevolucionarios. Aunque la Casa Blanca y el Departamento de Estado no se haban puesto de acuerdo an acerca de las intenciones de Fidel, la CIA y el Pentgono haca mucho que no tenan dudas. Mientras tanto, Fidel tena puesta la mirada en Washington, siempre el centro de decisin para la poltica cubana. El ao de 1960 result ser an ms decisivo para el curso de la Revolucin cubana. Al final del segundo ao en el poder de Fidel, se haban afirmado cuatro tendencias bsicas: 1) la nacionalizacin de la economa; 2) un giro abrupto hacia el bloque sovitico; 3) el establecimiento de un rgimen autoritario; y 4) el lanzamiento de una poltica socioeconmica igualitaria. A lo largo del tiempo, a todos los nacionalistas cubanos les haba irritado el grado del control estadounidense sobre la economa cubana. Era inevitable que cualquier gobierno cubano que intentara reafirmar el control cubano sobre su economa entrara en colisin con Estados Unidos, tanto con los inversores como con el gobierno de Washington, que tan a menudo los haba apoyado. El choque ms importante surgi por el petrleo, siempre un asunto econmico emotivo en el Tercer Mundo. Cuando Fidel haba descubierto que poda comprarlo ms barato de Rusia que de Venezuela, orden a las refineras estadounidenses afincadas en Cuba que procesaran el crudo ruso. Aunque exista una antigua ley que las obligaba a acceder, se negaron. De inmediato, Fidel confisc las compaas petroleras estadounidenses. En parte como represalia, el presidente Eisenhower suspendi la cuota azucarera cubana en Estados Unidos. .El gobierno cubano respondi tomando casi todo el resto de las propiedades estadounidenses, lo que incluy las compaas elctrica y telefnica (otro importante motivo de irritacin para los nacionalistas), los trapiches y las minas de nquel. Washington se veng embargando todo el comercio con Cuba, excepto medicinas y alimentos. Tambin se nacionalizaron otras empresas extranjeras de Cuba. La campaa nacionalizacin no se restringi a los extranjeros. En el curso de 1960, todas las empresas importantes de Cuba fueron nacionalizadas, incluidos textiles, tabaco, cemento, banca y grandes almacenes. La agricultura tard ms tiempo. El primer paso, en 1959, fue contra las plantaciones azucareras y las centrales propiedad de Batista o sus colaboradores ms cercanos. Pero la poltica agrcola, siempre un severo problema para las economas autoritarias, no se molde hasta finales de 1960. El giro hacia el bloque sovitico no fue la causa ni el efecto del choque con Estados Unidos, sino parte integrante del mismo 154

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proceso. En su inicio, se trat de comprobar hasta qu punto estaran dispuestos los soviticos a comprometerse con Cuba, tan lejos de Mosc y tan cerca de Estados Unidos. Los rusos resultaron ms osados de lo que casi todos esperaban. En febrero de 1960, mucho antes de la ruptura econmica total con Estados Unidos, los soviticos firmaron un acuerdo comercial con Cuba que le conceda un crdito de 100 millones de dlares para adquirir equipamiento y le prometa la compra de 4 millones de toneladas de azcar por ao durante los cuatro siguientes. Fidel estaba desarrollando ahora una fuente alternativa de tecnologa y equipamiento, y los soviticos parecan dispuestos a integrar a Cuba como aliada socialista en el Tercer Mundo. A medida que transcurra 1960, los soviticos aadieron armas militares al equipamiento destinado a Cuba. Tambin llegaron misiones tcnicas y artsticas para ensear la leccin de cmo construir una sociedad socialista. A finales de 1960, el giro cubano hacia el Este era decisivo. Pero Fidel no haba anunciado an la conversin total de Cuba a la rama sovitica del socialismo y los observadores exteriores mantenan opiniones encontradas. Algunos, como el vicepresidente Richard Nixon, estaban convencidos de que Castro era un comunista completo. Otros, ms preocupados por la justicia social, esperaban que Fidel pudiera hallar un camino independiente entre ambas superpotencias; si no lo lograba, sostenan, sera debido a la intolerancia de Estados Unidos, que lo empujaba a los brazos rusos. El Estado revolucionario cubano surga de modo fragmentario y gradual. Fidel comenz proclamando su compromiso con la antigua Constitucin, que Batista haba repudiado con su golpe de 1952. Pero qu instituciones gobernaran la nueva Cuba? El problema era clsico y se lo encontrara ms tarde Salvador Allende en Chile: cmo se puede llevar a cabo un cambio econmico y social fundamental cuando las instituciones gubernamentales existentes estaban establecidas para mantener el estado de las cosas? Aunque el antiguo sistema permaneci en vigor; por ejemplo, nunca se hicieron intentos de elegir una nueva legislatura. Era difcil que el Movimiento del Veintisis de Julio pudiera proporcionar una base institucional, ya que nunca haba desarrollado una organizacin muy unida y estaba lejos de ser un partido poltico. Desde el comienzo, Fidel recurri a la institucin ms sensible y popular: el ejrcito revolucionario. En el otoo de 1960, el gobierno cre una importante institucin nueva: los Comits para la Defensa de la Revolucin (CDR). Eran grupos de ciudadanos de un lugar, organizados principalmente para la defensa civil. La amenaza constante de invasin -de los exiliados y de Estados Unidos haca necesaria una medida como sa. Como la revolucin tambin contaba con enemigos internos, los CDR tambin tenan la tarea de supervisar las opiniones o conducta contrarrevolucionarias de la poblacin. El mismo ao Fidel pas a eliminar o neutralizar las instituciones clave del antiguo orden burgus. En diciembre se haba llevado al orden ala prensa, a menudo mediante su toma por parte de sindicatos controlados por los comunistas. Cay vctima hasta el satrico Bohemia, antiguo rgano mordaz anti Batista. En diciembre Fidel haba obtenido el poder de nombrar nuevos jueces a voluntad, una vez que el poder judicial fue eliminado por etapas. Las universidades y los sindicatos, una vez centros de oposicin al gobierno, tambin cayeron bajo su control absoluto. Una nueva ley otorg al ministro de Trabajo el poder de intervenir, es decir, asumir el control legal sobre todo sindicato. Todos los clubes y asociaciones privados se subordinaron a la direccin del gobierno. La Iglesia, aunque nunca haba sido fuerte en el Siglo xx, fue observada de cerca y los revolucionarios lanzaron frecuentes ataques sobre los sacerdotes extranjeros reaccionarios. En 1961, el gobierno nacionaliz todos los colegios privados, con lo que suspendi uno de los papeles eclesisticos ms importantes antes de la revolucin. La revolucin determin la creacin de nuevas instituciones en lugar de las antiguas. Fidel pareca estar en todas partes. La movilizacin era el tema inexorable: movilizacin contra los invasores, movilizacin contra los problemas sociales y econmicos internos. Todos los cubanos se convertiran en guerrilleros. Para lograr este objetivo, se cre una milicia enorme: a finales de 1960 abarcaba 500.000 personas de una poblacin total de 6,7 millones. Despus de todo, era una va evidente para organizar la nueva Cuba y nadie poda dudar de la identidad de su comandante en jefe. El nico partido poltico que sobrevivi a la transicin revolucionaria fue el Comunista. Nunca haba sido miembro y durante todo el ao 1959 Fidel evit cualquier identificacin personal con l. Pero tambin dej claro que el anticomunismo se considerara antirrevolucionario. A medida que transcurra el ao, se inclin cada vez ms hacia miembros del partido para que se ocuparan de mbitos tales como la reforma agraria. Sin embargo, su participacin creciente no amenaz el control efectivo de Castro sobre ste. Lo que preocupaba a la mayora de los cubanos no era la estructura poltica, sino el modo en que la revolucin cambiara sus vidas. En este punto, Castro y sus compaeros guerrilleros mantuvieron su mirada fija en los pobres, en especial los rurales. Los revolucionarios estaban determinados a atacar el legado de la Cuba corrupta y capitalista: analfabetismo, enfermedad, malnutricin y dilapidacin de viviendas. Una cruzada de un ao durante 1960 redujo los ndices de analfabetismo a la mitad (su ndice de analfabetismo de un 25 % en 1959 ya era bajo para los parmetros latinoamericanos) y desde entonces casi ha desaparecido. Al notar la direccin que tomaba la revolucin, los ricos (y muchos de la clase media) comenzaron a huir y el gobierno se qued con unos bienes cados del cielo: los que haban abandonado los refugiados -casas, oficinas, granjas que el Estado pudo distribuir. En un paso tpicamente populista, Castro
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comenz su gobierno congelando los precios y ordenando unas importantes subidas salriales (medida tambin tomada por Pern en 1946 y Allende en 1970), lo que condujo a una borrachera de compras, pero pronto desaparecieron las existencias. Batista haba dejado 500 millones de dlares en reservas de divisas, pero se gastaron enseguida, especialmente en petrleo. As que la era de la aparente redistribucin indolora haba terminado a finales de 1959. En 1960 los cubanos descubrieron el coste de las medidas nacionalistas e igualitarias de la revolucin. Sin embargo, por una vez en su historia se haban erradicado las enormes desigualdades del sacrificio. Pero tambin aument el nmero de desertores. La mayora atacaba a las guerrillas por haber traicionado la esperanza de elecciones rpidas. En su lugar, acusaban, Fidel Castro y su camarilla estaban guiando a Cuba hacia el totalitarismo comunista. Probablemente la mayora era sincera, pero quizs algunos pensaron que era la mejor tctica para estimular a Estados Unidos. Algunas personas del gobierno estadounidense necesitaban pocos alientos. A finales de 1959, una faccin de lnea dura de la CIA y el servicio de informacin militar consideraron a Fidel un obstculo sovitico con el que haba que tratar de forma directa. La CIA comenz a formular una serie interminable de conspiraciones muchas veces grotescas, como hacerle llegar un puro explosivo.. Todas se encaminaban a distorsionar o sabotear el nuevo gobierno. En todas participaban los exiliados cubanos, que inundaban Miami. En ello resida una de las mayores vulnerabilidades de la CIA: trabajar con exiliados haca cuestionable la seguridad. El aparato de espionaje de Fidel, asistido pronto por el sovitico que contaba con mayor experiencia, cultiv sus contactos de Miami y neutraliz gran parte de la laboriosa conspiracin estadounidense. La estrategia ms obvia para Washington era apoyar una invasin a Cuba de los exiliados. De ese modo haba arribado a la isla Jos Mart en 1895 y era la estrategia habitual de la poltica caribea en el exilio. Desde finales de 1959, la CIA haba estado organizando a los exiliados anticastristas. En julio de 1960, el propulsor de la invasin de exiliados, Richard Bissell (de la CIA), convenci al presidente Eisenhower para que aprobara el entrenamiento de una fuerza invasora. A partir de ese momento, Bissell, un intelecto formidable y un burcrata luchador, se convirti en un excelente abogado de la invasin. La firmeza de la poltica estadounidense hacia la Cuba revolucionaria se convirti en el tema de la campaa presidencial de 1960 que ofrecieron el vicepresidente de Eisenhower, Richard Nixon, y un senador de Massachusetts poco conocido, John Fitzgerald Kennedy. En su primer debate televisado, Kennedy tom una postura ms agresiva hacia Cuba que Nixon, quien conoca el plan de invasin y no deseaba comprometerse. Fue Kennedy, el candidato ostensiblemente ms duro, quien gan la presidencia y hered el problema cubano. Eisenhower rompi las relaciones diplomticas en enero de 1961, en respuesta a la demanda de Fidel de que redujeran su embajada en La Habana de forma drstica. En abril, todava carente de experiencia en asuntos exteriores, Kennedy se vio presionado para aprobar una invasin de los exiliados de Cuba. Deseoso de cumplir con su deber anticomunista, pero temeroso del posible efecto en la opinin pblica mundial, el nuevo presidente era un mar de dudas. Por fin, dio su visto bueno, pero pidi que no hubiera una participacin estadounidense identificable: sobre todo, que no hubiera participacin de las fuerzas estadounidenses en combates. Era una preocupacin irnica, dado el papel decisivo de la CIA, que afectara en los acontecimientos. Como los rumores aumentaban, una fuerza invasora se dirigi a Cuba en abril de 1961. La operacin result un fracaso desde el principio. Tras un debate interminable, el presidente Kennedy redujo la cobertura area a los exiliados y vet el uso de cualquier avin estadounidense. Los invasores se encontraron en un punto mal escogido de la costa sur, en Baha de Cochinos, que dio la casualidad que Fidel conoca bien. Los exiliados estaban muy desorganizados. Los esperados alzamientos, que supuestamente paralizaran a los defensores cubanos, nunca se produjeron. Las defensas de la isla resultaron ms que adecuadas. Las brigadas invasoras fueron capturadas de inmediato. Nunca tuvieron la oportunidad de poner en prctica su tctica de retirada: dirigirse a las montaas y montar una operacin de guerrillas. (El no apoyo areo determin el fracaso de la invasin) Baha de Cochinos no pudo haber sido un triunfo mayor para Fidel y los revolucionarios. Estados Unidos por fin haba mostrado sus intenciones hacia lo que Fidel siempre haba mantenido: un deseo de retrasar los relojes en Cuba. Aunque la CIA haba tratado de desechar a los personajes batististas ms ofensivos, entre los invasores se incluan ms de unos cuantos que haban estado a su servicio. Fidel y sus seguidores se valieron de esos nombres para probar que Estados Unidos quera restaurar al dictador desacreditado. La invasin fallida marc una lnea divisoria en las relaciones de Cuba y Estados Unidos. La estrategia ms evidente de Washington haba fracasado. Cuba no sera la Guatemala del Caribe. Qu opciones le quedaban a Estados Unidos? Muy pocas. Ahora el asunto haba trascendido al mbito de las superpotencias. En julio de 1960, Kruschev haba blandido los misiles soviticos en defensa del socialismo cubano. En abril de 1961, Cuba no necesit de la ayuda sovitica para repeler a los protegidos de la CIA. Pero pararan aqu los estadounidenses? (Espiada por aviones U-2). Los soviticos acordaron que deban respaldar su amenaza colocando misiles en Cuba. La decisin torn por sorpresa a casi todos. Por qu queran colocar misiles de alcance medio alas puertas de Estados Unidos cuando los de largo alcance podan alcanzarlo con facilidad 156

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desde sus puestos de lanzamiento soviticos? No obstante, los rusos siguieron adelante y en octubre de 1962 instalaban bases de misiles de alcance medio en Cuba. Era un desafo sin precedentes al equilibrio del poder militar. Estados Unidos pidi ala Unin Sovitica que los retirara, bajo la sancin de una cuarentena naval a todos sus envos militares a la isla. El mundo pareca inclinarse del lado de la guerra nuclear. Tras un intervalo de trece das de bloqueo , , Kruschev accedi y los misiles se retiraron. La confrontacin entre superpotencias en el Caribe tuvo implicaciones fatales para Cuba. En primer lugar, no se consult a Fidel en ningn momento, con lo que el resultado fue que Cuba se convirti, a ojos de Amrica Latina, en un satlite sovitico en asuntos esenciales de seguridad. En segundo lugar, los soviticos retiraron sus misiles slo porque Washington prometi (en secreto) que no invadira la isla. Este fue el resultado que pas ms inadvertido y que fue menos entendido de la crisis de los misiles: Rusia haba forzado a Estados Unidos a permitir que continuara el experimento socialista cubano. ( Estados Unidos retir misiles de Turqua). Cuando Fidel se declar marxista-leninista en diciembre de 1961, sus palabras se consideraron como un anticlmax. No importaban sus confesiones ideolgicas, continuaba siendo la personalidad ms dominante con mucho de la revolucin. Una dcada de experimento Tras rechazar la invasin de Baha de Cochinos en 1961, los revolucionarios se concentraran en las tareas econmicas que afrontaba la nueva Cuba. El hecho central era que su economa giraba alrededor de la exportacin de azcar, en especial a Estados Unidos. Los revolucionarios estaban determinados a cambiar esa dependencia humillante. El principal factor fue Ernesto Che Guevara, el mdico-guerrillero argentino y el terico ms creativo de los revolucionarios. Guevara elabor un Plan de Cuatro Aos que abogaba por la diversificacin agrcola (restando importancia al azcar) y la industrializacin (manufacturas de bienes de consumo ligeros). Cuba lanz su ambicioso plan en medio de una gran fanfarria. La revolucin rompera la opresin de una economa de exportacin de un solo producto. En 1962 los resultados ya haban sido desalentadores. En parte, Che Guevara y sus jvenes planificadores cosechaban las tempestades de las miopes medidas de 1959-1960. Se haban agotado los suministros de bienes de consumo, no haba reserva de divisas y haba escasez por todas partes. Lo que era an peor, la produccin azucarera se haba hundido. En 1961, los cubanos haban producido 6,8 millones de toneladas de azcar, la segunda mayor cosecha en la historia cubana. Esta produccin disimul solamente el desentendimiento deliberado que el gobierno mostraba hacia este producto. Parecieron dar por hecho que deba ser as. Se dejaron sin arar los caaverales, se retrasaron las plantaciones y se olvidaron las fertilizaciones. En 1962, la cosecha cay a 4,8 millones de toneladas y en 1963 fue slo de 3,8 millones de toneladas, la ms pequea desde 1945. Result desastroso para los ingresos por exportacin. El impulso industrializador tampoco iba bien. Cuba careca de las materias primas y la experiencia necesarias para la industrializacin, incluso en bienes ligeros. Desde 1960, Estados Unidos haba puesto en vigor un embargo econmico estricto contra la isla y haba presionado a todas las empresas estadounidenses (ya sus filiales europeas y latinoamericanas) para que interrumpieran su comercio con ella. Este embargo la forz a depender en gran medida de la URSS y el bloque del Este para el equipamiento. La direccin iba a provenir de las burocracias planificadoras altamente centralizadas, a semejanza de los modelos sovitico y checo. El esfuerzo fue ineficaz y caro. Ni siquiera los rusos parecan capaces de suscribir una utopa socialista en el Caribe. A mediados de 1963 los soviticos se plantaron. Los cubanos deban aminorar el impulso industrializador y mejorar su planificacin. Tenan que reconocer la ventaja comparativa con que contaban: el azcar. Los responsables polticos de la isla se desplazaron en esa direccin, no slo debido ala presin sovitica, sino porque consideraron que se necesitaba un cambio. Che Guevara renunci, confesando sus errores. Castro siempre tomando la iniciativa, se adhiri al azcar que tan recientemente haba desdeado. En 1963 anunci que en 1970 (ms tarde conocido como el Ao del Esfuerzo Decisivo) Cuba batira todos los rcords de la produccin azucarera: cosechara 10 millones de toneladas. As surgi la famosa meta de los 10 millones de toneladas. Continu el debate sobre las estrategias para lograr el desarrollo econmico y la consolidacin poltica. Todava activo en el rgimen, Che Guevara sostuvo una estrategia idealista, una postura maosta que eliminara totalmente el mercado y los incentivos materiales. Una autoridad central planificadora colectivizara y dirigira toda la economa. Una ruptura radical con el pasado capitalista requerira un hombre nuevo, un cubano que trabajara por recompensas morales (condecoraciones, reconocimiento pblico) y reflejara as una conciencia poltica nueva y ms elevada. Mediante la dedicacin y el sacrificio los nuevos cubanos podran contribuir a la rpida construccin del socialismo. Los lderes cubanos atravesaban el conocido dilema de los regmenes comunistas: cmo conciliar el idealismo marxista con una poltica econmica pragmtica. Los idealistas guevaristas sostenan, adems, que la construccin del socialismo interno requera la promocin agresiva de la revolucin en el exterior. Queran probar que una estrategia guerrillera poda funcionar en toda Amrica Latina y quizs en todo el Tercer Mundo. Segn su visin voluntarista, las instituciones pragmticas y convencionales desempeaban slo un papel secundario; se necesitaba crear una revolucin ahora. El
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principal adversario de Guevara en este debate fue Carlos Rafael Rodrguez, economista y miembro veterano del Partido Comunista, que defenda una postura prctica. Favoreca un uso ms comedido de la planificacin centralizada, una dependencia parcial de los mecanismos de mercado y que se dejara autonoma a las empresas individuales. Pensaba que las empresas estatales deban rendir cuentas de sus gastos e ingresos. En pocas palabras, propona un camino ms convencional, basado en los incentivos materiales y no slo en los morales. Tambin estaba a favor de una poltica de partido fuerte y flexible hacia Amrica Latina, lo que significaba la disposicin a tratar con regmenes que Guevara vea slo como blancos para la oposicin revolucionaria. Mientras proseguan las argumentaciones, Cuba regresaba al azcar. Sin embargo, a pesar de haber dejado de concentrarse en la industrializacin, la produccin econmica fue desalentadora. La tasa de crecimiento en la mayor parte de la economa durante 1964 fue del 9 %, lo que slo supona una puesta al da tras los descensos de 1961-1963. En 1965 la cifra disminuy al 1,5 %, inferior al ndice de crecimiento poblacional, y en 1966 volvi a ser negativa (-3,7 %. La indecisin a la hora de planificar la poltica bsica no estaba construyendo un socialismo dinmico. En 1966 Fidel dio por terminado el debate con su apoyo al idealismo guevarista. Cuba hara un esfuerzo colectivo gigantesco, acompaado por incentivos morales. Ello aument de inmediato el poder de Fidel, ya que se hizo cargo del nuevo aparato planificador centralizado, ahora fortalecido.. Con sus lugartenientes de confianza, se sumergi en las menudencias de la organizacin econmica. Seleccion y abandon proyectos favoritos, guiado a menudo por los impulsos producidos por sus interminables visitas a los lugares de trabajo de toda la isla. La atmsfera recordaba los primeros das romnticos de la revolucin: retrica interminable, sueos eufricos, celebracin del hombre nuevo desprendido.( Guevara visit la China de Mao y la URSS ). Junto a esta movilizacin idealista interna, se produjo un aumento del compromiso con la revolucin en el exterior. Cuba busc por Amrica Latina movimientos guerrilleros para ofrecerles armas, entrenamiento y experiencia. Che Guevara encabez el impulso. Siempre una figura heroica, se convirti en el enemigo de la CIA y los ejrcitos latinoamericanos. Sin embargo, desafortunadamente para l, eligi el altiplano de Bolivia para iniciar el despliegue de sus muchos Vietnams en Suramrica, y all encontr la muerte en 1967, a manos de las tropas de asalto bolivianas entrenadas por Estados Unidos. Un problema importante fue su mala comunicacin con el Partido Comunista Boliviano, que la consider un aventurero extranjero que no saba nada de Bolivia. Reflejaba el distanciamiento surgido entre URSS y Cuba. La Habana se haba descarriado considerablemente de la lnea marcada por Mosc para exportar la revolucin. En 1968 Fidel se retract de la lnea guevarista. Ya haba habido signos de que el Che no contaba con el apoyo pleno de La Habana durante su desafortunada campaa en Bolivia. Con su respaldo a la invasin sovitica de Checoslovaquia en 1968, Fidel sealaba un retorno a la ortodoxia sovitica. Luego comenz a restar importancia a la exportacin de la revolucin. A pesar de la heroica muerte? del Che, (ejecutado por soldados Bolivianos con ayuda de la CIA) las nuevas medidas sugeran que quizs hubiera sido en vano. Sin embargo, en el frente interno las medidas guevaristas continuaron intactas. La primavera de 1968 contempl la ofensiva revolucionaria. Lo que quedaba del sector privado se nacionaliz, se subordin el consumo ala inversin y se exhort a los cubanos a darlo todo para alcanzar el objetivo omnipresente de los 10 millones de toneladas de azcar en 1970. Lleg el ao mgico y toda Cuba se moviliz para cortar caa. Hasta los marineros soviticos de visita, para el sobresalto de muchos, fueron arrebatados de los muelles para empuar machetes. Todo se sacrific para enviar mano de obra a los caaverales. Al darse cuenta de que el objetivo estaba distante, las autoridades dejaron algo de la cosecha de 1969 en los campos con la esperanza de mejorar la cifra de 1970. Durante la recogida, trataron de cortar hasta la ltima brizna, pero no sirvi de nada: la zafra alcanz slo 8,5 millones de toneladas. Era un total prodigioso, el mayor de la historia cubana, pero tambin poda haber sido la mitad de esa cantidad. Demasiada propaganda, demasiadas promesas. Todo el destino de la revolucin haba parecido depender de la balanza en los molinos de azcar. Fue un golpe mortal para la filosofa voluntarista del Che y el coste psicolgico fue enorme. Pero Castrol, siempre inventivo, estaba apunto de volver a cambiar la poltica. La consolidacin del rgimen El fracaso del esfuerzo para lograr los diez millones de toneladas facilit el cambio de Fidel. Todos pudieron ver que el modelo idealista haba fallado. El 26 de julio de 1970, Fidel lo confes todo. En un discurso maratnico, Castro puso sobre sus espaldas la responsabilidad de la cruzada quijotesca para conseguir una cosecha impresionante. Ofreci su renuncia, pero las multitudes gritaron que no. El fracaso econmico fue borrado por el teatro revolucionario. Entonces la poltica cubana se volvi ms pragmtica. En primer lugar, iba a haber unos nuevos sistemas de gerencia y planificacin que suponan una mayor descentralizacin y utilizacin de los beneficios como una base para la toma de decisiones. En segundo lugar, se iba a dar al sector privado un papel mayor en la agricultura y los servicios. En tercer lugar, la paga se ligara ahora a la produccin, con recompensas por las habilidades necesarias. Por ltimo se incrementara la interaccin econmica con Occidente. Esta poltica econmica ms convencional iba acompaada de un cambio en la 158

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institucional. Se fortaleca al Partido Comunista y se reestructuraban los sindicatos y otras organizaciones de masas, a las que se otorgara un papel mayor. Este paso hacia una mayor ortodoxia (es decir, un parecido ms estrecho con la prctica sovitica) tambin afect a la cultura. Los controles centralistas sobre la educacin y los medios de comunicacin se fortalecieron. Fidel empez aparecerse a Kruschev por su mayor oscurantismo. A comienzos de 1971 lanz un ataque furioso contra 1os antiguos amigos de la revolucin que le haban acusado de que su rgimen personalista estaba conduciendo a Cuba hacia la destruccin econmica. Uno era el agrnomo francs Ren Dumont, que atribua los fracasos agrcolas cubanos a la ego mana de Fidel y a la militarizacin sin orden ni concierto de la economa cubana. Otro crtico, el hngaro K. S. Karol, era ms devastador debido a que tena un conocimiento ms profundo del pensamiento marxista y experiencia comunista para medir las limitaciones de Castro. Tambin a comienzos de 1971 Fidel aplic medidas estrictas a la escena artstica cubana, deteniendo al escritor de fama internacional Heberto Padilla. Parece que bajo coaccin, se le oblig a confesar crmenes contra la revolucin. Ms tarde repiti su mea culpa ante una conferencia de escritores, que dio el tono para un modelo ms severo de lealtad poltica, que desde entonces se esper de todos los artistas de la Cuba revolucionaria. Parte integrante de este cambio poltico fue una aproximacin creciente a la Unin Sovitica, lo que signific una mayor conformidad con sus modelos de toma de decisiones econmicas y polticas. Era algo subyacente desde 1968, pero el giro en la poltica interna hizo la postura general de Cuba ms consistente. La experimentacin radical haba terminado y llegaba la lgica inevitable: la enorme dependencia econmica y militar cubana de los soviticos. Fidel se haba convertido en un aliado fiel de la URSS en el Tercer Mundo. Haban desaparecido los duros ataques a los partidos comunistas ortodoxos. Cuando comenzaron los aos setenta, la Revolucin cubana se aproximaba al modelo sovitico mucho ms que lo hubiera hecho nunca. Cuando entraba en los aos ochenta, no haba ninguna duda de que las antiguas guerrillas haban creado una nueva sociedad. Haban contado con ms de dos dcadas para educar y entrenar a nuevas generaciones en el compromiso con un ideal igualitario y comunitario. Haban podido formar a sus propios tcnicos, con la ayuda sovitica y de la Europa del Este, para reemplazar a los cuadros que haban huido de la radicalizacin del rgimen. Haban tenido tiempo para hacer de Cuba una formidable fuerza de combate. Ningn supuesto luchador por la libertad futuro sera capaz de repetir la proeza del Granma. Cuba tambin haba establecido una dependencia econmica extrema de la URSS, que recordaba mucho a la que haba mantenido en otro tiempo con Estados Unidos. ste estim la asistencia econmica sovitica a la isla en 1989 en 4.200 millones de dlares. Aunque era difcil calcular el total exacto, probablemente fue equivalente aun cuarto del producto nacional bruto cubano. La integracin del comercio, tanto de la importacin como de la exportacin, en el bloque del Este se aproximaba a la situacin anterior respecto a Estados Unidos. Haba simplemente cambiado un estigma de dependencia por otro? En el sentido ms aparente, la respuesta deba ser afirmativa. No obstante, los lazos con la Unin Sovitica no ocasionaron la propiedad directa que haba generado la reaccin violenta contra la penetracin econmica estadounidense hasta 1959. Sin embargo, por debajo de las estadsticas haba ms cuestiones apremiantes. Cules eran las consecuencias de su nueva dependencia? Sabemos que Fidel se haba hecho eco de la denuncia sovitica contra Solidaridad en Polonia (los antisocialistas y contrarrevolucionarios) y elogiado la intervencin sovitica contra los salvajes actos de provocacin, subversin e interferencia contra la revolucin en Afganistn. Cuba envi ms de 30.000 soldados y personal de servicio social para apoyar a regmenes pro soviticos en pases africanos como Angola y Etiopa. Pero cules fueron las implicaciones ms hondas para la sociedad cubana? La profunda revolucin social haba sido posible slo gracias a la proteccin militar y la ayuda econmica soviticas. Sigue sin aclararse si los cubanos tuvieron ms poder de negociacin con Mosc que el disfrutado con Washington en otro tiempo, ya que las relaciones sovitico-cubanas se dieron en un secreto mucho mayor que el de las anteriores con Estados Unidos. La revolucin ha producido muchos cambios en la isla. Para quienes haban vivido con pocas esperanzas en la Cuba capitalista, mejor mucho el nivel de vida. Sus mayores triunfos han sido cubrir las necesidades humanas bsicas. Se ha desterrado el analfabetismo y se ha creado un amplio sistema, educativo, en cuyas enseanzas hay un alto grado de ideologa para inculcar '."; los nuevos valores socialistas. Se ha extendido a los sectores ms bajos la atencin mdica bsica, en especial la medicina preventiva. La formacin mdica se ha adaptado a la salud pblica. Se ha garantizado la distribucin de alimentos, siempre uno de los reflejos impactantes de la desigualdad social, mediante el racionamiento. Se han establecido patrones nutricionales mnimos, que se han cumplido con creces para toda la poblacin. El resultado es que la esperanza de vida aument de los sesenta y tres aos en 1960 a setenta y seis en 1992, y la tasa de mortalidad infantil cay ms de dos tercios en ese mismo periodo. Gran parte de este progreso fue obviamente socavado por la crisis econmica que se inici en 1990. El papel de las mujeres ha sido otro mbito de cambio significativo. La tradicin del machismo era especialmente fuerte en la Cuba prerrevolucionaria y ha resultado un obstculo importante para el movimiento feminista. Por tomar un ejemplo impactante, a mediados de 1980, slo el 19 % de los miembros del Partido Comunista y candidatos
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a serlo eran mujeres. Sin embargo, la Federacin de Mujeres Cubanas (FMC) ha recorrido un largo camino para cambiar la opinin y la conducta. El nmero de mujeres en la educacin superior y las escuelas profesionales (en especial en medicina, donde las estudiantes hoy sobrepasan a los varones) ha aumentado en forma pronunciada. La FMC fue el instrumento para conseguir en 1975 que se adoptara un cdigo familiar igualitario, que obligaba a los esposos a efectuar la mitad de las tareas domsticas. Cualquiera que haya visto la pelcula cubana Retrato de Teresa sabe que esta y otras metas feministas no fueron fciles de alcanzar en Cuba. Pero dnde no es as? A pesar del perceptible cambio en las actitudes cubanas, a las mujeres casadas, en especial a las que tenan hijos, les ha resultado difcil entrar en la fuerza laboral de tiempo completo. Una de las razones es el coste y los inconvenientes del cuidado de los nios. Otra es el hecho de que un ingreso adicional quizs proporcione pocos beneficios extras, ya que los bienes de consumo siguen siendo escasos. La vivienda era otra necesidad bsica, distribuida de una forma muy desigual hasta 1959. Aqu los revolucionarios tuvieron dificultades para avanzar con rapidez. Era bastante fcil expropiar las residencias de los ricos y darlas a grupos especiales (como los estudiantes). Pero la nueva construccin era ms lenta y cara. A corto plazo, no se consider que la inversin en nuevas viviendas fuera una prioridad. En ello los cubanos seguan, quizs sin darse cuenta, el ejemplo de los soviticos, para quienes la escasez de vivienda haba sido un problema social importante. Resulta bastante irnico que uno de los mayores fracasos econmicos de Cuba fuera en la agricultura. En 105 primeros aos de la revolucin poda entenderse. Las guerrillas estaban vidas por repudiar la antigua dependencia de la isla aun solo cultivo de exportacin. La gran esperanza de Guevara haba sido diversificar la agricultura, as como la industrializacin. Incluso antes del giro hacia el realismo econmico efectuado en 1963, la produccin de alimentos iba despacio. Segn un estudio de Naciones Unidas, el rendimiento agrcola cubano durante 1961-1976 fue semejante al de Chile y se encontr entre los peores de Amrica Latina. Desde 1976 la produccin agrcola aument a una tasa considerable, pero una dcada despus la isla segua siendo muy dependiente de la importacin de alimentos. Cuando termin la dcada de 1970, los gobiernos cubano y estadounidense trataron de mejorar sus relaciones. Fidel decidi permitir que los familiares estadounidenses de los cubanos pudieran visitar la isla, por primera vez desde comienzos de la revolucin y llegaron 100.000 de ellos en 1979, cargados con aparatos electrnicos y otros bienes de consumo. Como esos bienes no existan o slo podan adquirirse a precios elevados en el mercado negro, muchos cubanos se dieron cuenta de lo limitados que eran sus bienes de consumo tras dos dcadas de revolucin. Sin duda, esta frustracin contribuy a lo que se convirti en un dramtico xodo de Cuba en 1980. El desencadenante fue la decisin del gobierno cubano de retirar la guardia de la embajada peruana en respuesta aun incidente violento en el que participaron algunos cubanos, que atacaron su valla para conseguir asilo y un salvoconducto para salir de Cuba. De inmediato se corri la voz de que la embajada no tena vigilancia y en veinticuatro horas 10.800 cubanos se agolparon en su territorio, apiados como ganado. El gobierno, desconcertado por la embarazosa oleada de disidentes, anunci que se permitira emigrar a todos, junto con cualquier otro que comunicara su deseo a las autoridades. El total alcanz la cifra de 125.000 personas. La mayora sali del puerto de Mariel en pequeas embarcaciones muchas poco apropiadas para el mar proporcionadas por la comunidad cubana de Florida. Estas 125.000 personas siguieron las oleadas previas de los exiliados, incluidas las 160.000 que haban salido en el programa estadounidense-cubano coordinado por el gobierno entre 1965 y 1973. Por qu este xodo? En las primeras planas de los peridicos y en las pantallas de televisin de Estados Unidos, Europa Occidental y el resto de Amrica Latina aparecan las imgenes de casi 11.000 cubanos desesperados, apiados en las dependencias de la embajada peruana sin comida ni agua. Para contrarrestar esa imagen, cientos de miles de cubanos efectuaron marchas enormes por toda La Habana. Pero los diplomticos destinados all estimaron que, si Mariel hubiera permanecido abierto, quizs 1.000.000 de personas habran optado por ir a Florida. Aun sin conocer el alcance exacto posible, era mayor de lo que cualquier diplomtico extranjero hubiera podido aventurar antes del incidente de la embajada. Cabra explicar en parte el descontento por la frustracin de los cubanos, que estaban cansados de esperar los niveles de vida ms elevados que se haban prometido haca tanto tiempo. El gobierno cubano se daba buena cuenta de este descontento y en la vspera de Mariel complement el sistema de racionamiento de alimentos con mercados de productosagrcolas1ibres. Pero el Programa de Rectificacinque comenz en 1986 aboli las empresas pequeas y reinstaur los incentivos morales con la intencin de convertir en virtud la intensificacin de la crisis econmica, que se agudiz por la severa escasez de moneda fuerte, causada en parte por los bajos, precios mundiales para el azcar. Pero el proceso de la rectificacin puso a Cuba en la direccin completamente opuesta a la perestroika que entonces estaban lanzando los mentores de Fidel en la Unin Sovitica. . A pesar de los resultados econmicos internos, si se miden por la produccin (y no por la renta, como en las economas occidentales), haban aumentado mucho, con un crecimiento medio de un 7,3 % de 1981 a 1985, pero cay de forma aguda desde 1985 e incluso result negativo en algunos aos. Sin embargo, a diferencia de la Amrica Latina capitalista, el bajo crecimiento econmico no iba a representar un riesgo para la poblacin cubana, gracias al 160

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racionamiento de alimentos y los servicios mdicos generales que haban proporcionado a Cuba unos ndices de morbilidad y mortalidad iguales a los del mundo industrializado. La lucha por sobrevivir Aunque Cuba haba llegado a mediados de 1991 sin los signos de descontento popular que sentenciaron al comunismo en Europa del Este, la tensin haba comenzado a aparecer en aos recientes. En mayo de 1987, el jefe de las fuerzas areas cubanas y hroe de Baha de Cochinos se subi a una avioneta y huy a Florida. En junio de 1989, se sinti un golpe ms fuerte. El dirigente ms respetado del ejrcito, el general Amaldo Ochoa Snchez, artfice de brillantes victorias en el campo de batalla sobre las fuerzas surafricanas cuando Cuba luchaba por consolidar el rgimen comunista de Angola, fue juzgado y ejecutado, junto con otros tres altos mandos. Se les acus de trfico de drogas y malversacin de fondos .(infundado) Su dramtico juicio, desarrollado con gran prisa, despert el recuerdo de las infames purgas de Stalin. Muchos se preguntaron cmo unos oficiales que haban disfrutado de la confianza ms estrecha de Fidel podan haber organizado esa vasta conspiracin sin el conocimiento de un dirigente que se caracterizaba por su gusto legendario hacia el detalle administrativo. O era un modo de eliminar un rival en potencia para el poder mximo? Una clave para la supervivencia de la revolucin sera la habilidad para institucionalizar el proceso revolucionario. En los aos sesenta Fidel se inclin a confiar en los grupos que haban nacido en la insurreccin o que se crearon para proteger el nuevo rgimen: el ejrcito, las milicias y los Comits para la Defensa de la Revolucin. Al Partido Comunista se le dio un papel de mayor o menor importancia por iniciativa de Fidel y el liderazgo revolucionario ms elevado. Con el giro hacia la ortodoxia a comienzos de los aos setenta, el partido asumi una nueva importancia. El reto bsico para los revolucionarios era transformar el liderazgo de una diminuta elite de guerrilleros veteranos y fieles al partido en una base creciente de seguidores leales. Los medios ms obvios -y los que haba utilizado el modelo sovitico-era ampliar la base del Partido Comunista. Este proceso comenz en 1975. Bajo la bandera de la participacin popular, se celebraron elecciones populares para las asambleas regionales. La idea era construir una estructura representativa de mbito local. No obstante, a comienzos de la dcada de 1990, los cubanos seguan quejndose de la centralizacin, burocratizacin e ineficiencia del aparato del Estado. El poder segua concentrado en el vrtice de una estructura semejante ala que los europeos del Este y los rusos ya haban desmantelado. En 1991-1992 Cuba sufri una dolorosa confrontacin con la realidad, a medida que el sustento exterior de su economa desapareci. El colapso de la URSS y del Comecon (el organismo regulador del comercio para la URSS y Europa Oriental) expuso brutalmente la vulnerabilidad econmica de Cuba. Hacia 1992, toda la ayuda econmica y militar rusa haba desaparecido. Los envos de petrleo cayeron un 86 % desde 1989 a 1992, mientras que las importaciones de alimentos cayeron el 42 por 100 en casi el mismo periodo. Los bienes de equipo, tales como los autobuses, proporcionados otrora por Europa Oriental, ahora se deterioraban por falta de recambios. La actividad econmica general cay hasta un 29 % entre 1989 y 1993. Otras estimaciones calculan la cada en el doble. Cuba haba sufrido un golpe econmico mayor que cualquiera (incluida la Gran Depresin de 1929) experimentado en Amrica Latina en el siglo XX. Por qu? Porque Cuba haba concentrado excesivamente su comercio y finanzas con un mercado (84 % con Comecon). Amparada en la conexin sovitica, vea poca necesidad de esforzarse significativamente en diversificar sus exportaciones y mercados. Se convirti as en el mximo ejemplo de dependencia, aunque debe reconocerse tambin el papel central del embargo de Estados Unidos en forzar a Cuba a concentrarse en el Este. Con el colapso de la Unin Sovitica, Cuba sufri el equivalente aun doble embargo. Los efectos internos de la retirada sovitica se sintieron pronto, cuando los cubanos sufrieron un drstico deterioro de su nivel de vida. Las cuotas de racionamiento mensual cubran slo una o dos semanas, y el resto slo se poda obtener en el mercado negro. La Habana tena electricidad slo de cuatro a ocho horas por da. El servicio de autobuses desapareci prcticamente a causa de la escasez de combustible. Se les dijo a los cubanos que utilizaran bicicletas, rpidamente importadas de la Repblica Popular de China. Fidel llam a la cada de la URSS un desastre y proclam que Cuba entrara ahora en un periodo especial en tiempo de paz. La orden del da sera salvar el socialismo en un pas: Cuba. Para conseguir este objetivo, Cuba no puede seguir adelante sin comerciar con el Occidente capitalista. Castro necesita desesperadamente los bienes de capital y la tecnologa que slo Occidente puede proporcionar. Para comprar, necesita una divisa fuerte, el 70 % de la cual la obtiene mediante las ventas de azcar en el mercado libre. Cuba haba acumulado una deuda corriente de 6.000 millones de dlares en 1990, y la decisin de Castro de suspender los pagos del principal y los intereses ech a perder los esfuerzos por conseguir una mayor financiacin de fuentes capitalistas. Haba algunas caractersticas de la economa mundial alas que Cuba no poda escaparse. Muchos observadores externos predijeron que en estas circunstancias Fidel se vera forzado a virar hacia el mercado occidental. De hecho, tal movimiento ha sido modesto, fuera de un agresivo pero apenas exitoso esfuerzo por atraer la inversin extranjera del mundo capitalista. Fidel y sus lugartenientes continan defendiendo la economa estatal planificada y el gobierno del partido nico. Frecuentemente han discutido, pero no han adoptado an,
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el modelo chino de liberalizacin econmica con persistente autoritarismo poltico. Ha habido algunos tmidos movimientos de liberalizacin, tales como permitir un limitado autoempleo y la posesin de dlares. Pero en el esencial aunque improductivo sector rural, cualquier retorno a los mercados campesinos (un experimento abandonado en 1986) ha sido descartado. La reaccin de los cubanos comunes y corrientes ante la calamidad econmica ha sido ms estoica de lo que podra haberse predicho. En abril de 1994, por ejemplo, Jorge Mas Canosa, el lder conservador del exilio en Miami, aseguraba confiadamente que l y sus colegas pronto gobernaran Cuba. Sus expectativas no se han cumplido. La poblacin est evidentemente descontenta en Cuba, como lo muestra el espectacular auge del nmero de balseros interceptados por los guardacostas estadounidenses (35.000 solo en los primeros ocho meses de 1994). Dentro de la isla, sin embargo, hay poca oposicin organizada, fuera de los escasos disidentes valerosos que terminan peridicamente en prisin. El poder permanece sumamente concentrado bajo Castro, que cada vez ms parece un caudillo latinoamericano de viejo cuo. Irnicamente, se apoya mucho en la rgida postura de Estados Unidos, que el Congreso endureci ms en 1992 y de nuevo en 1996. Sin el espectro del to Sam, Fidel se quedara sin una explicacin de las desgracias de Cuba. Cuando Cuba fue el nico pas del hemisferio no invitado a la cumbre de las Amricas de diciembre de 1994 en Miami, Castro dijo que era un gran honor. Esta extraa distincin ofreci poco consuelo a los ciudadanos orgullosos y patriotas de Cuba.

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