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Honduras.

El mito de la maquila y el espejismo de las ciudades modelo


Miguel Cceres Rivera y Sucelinda Zelaya Las pretensiones con las ciudades modelo se fundan en el xito alcanzado por las polticas neoliberales con la maquila, especialmente por la devaluacin y la no regulacin de los precios, pero tambin por toda la suerte de exoneraciones fiscales y los beneficios provedos por la poltica gubernamental de no permitir los sindicatos en la actividad maquiladora, ms de 260 intentos de sindicalizacin bloqueados desde 1990, cuando se inicia con Rafael Callejas el programa de ajuste estructural. Se trata ahora, con Porfirio Lobo, de extender estas prcticas de poltica econmica en su versin ms extrema al proyecto de las ciudades modelo. El anzuelo argumentativo que se est empleando para agenciarse el favor de la poblacin es el del beneficio del empleo que se generara con estas ciudades, tal cual ha sido el expediente que se ha manejado y publicitado generosamente con el caso de la maquila. Pero, es cierto el beneficio del empleo maquilador? Para responder a esta pregunta veamos primero, con un ejemplo simplificado, cmo se benefician los exportadores con la devaluacin:

Este es su beneficio. Es, por decirlo as, el slo en el A travs del mecanismo de la devaluacin la actividad maquiladora se ha visto beneficiada, perodo 2000-2009, dejando la dcada de los 1990 por fuera, con 411,247 millones de lempiras bono exportador que (Cuadro 1). les da el Estado.

Como todo beneficio tiene como contrapartida un costo, la pregunta es quin paga ese costo? Para ello es preciso ver el vnculo entre devaluacin e inflacin. Veamos esa relacin a travs de un ejemplo reducido para facilitar su comprensin.

Debido a la devaluacin, el dlar se encarece en dos lempiras y tambin el producto importado. Ese encarecimiento se traslada al consumidor. A ese encarecimiento debe sumrsele la especulacin que maximiza las ganancias empresariales, al amparo de la poltica estatal de no regulacin de precios, esencialmente de la lite empresarial. La devaluacin, que pasa de 4.38 lempiras por dlar a principios de 1990 hasta 19.03 en 2009, se transmuta as en la inflacin que recae sobre la poblacin. Entre 2000 y 2009, en promedio, por cada lempira en que se devalu la moneda nacional, el aumento especulativo fue de dos lempiras con 93 centavos. De modo que los 411,247 millones de lempiras con que ese Estado benefici a la industria maquiladora devaluando la moneda, se convirtieron en una inflacin de ms de un milln de millones de lempiras que coste la poblacin. El beneficio de la maquila es un costo transferido a la poblacin y la cadena devaluacin-inflacin es el mecanismo mediante el cual el Estado empresarial ha realizado esta transferencia, sacando dinero de los bolsillos de los consumidores para transferirlo a la lite empresarial y a los empresarios extranjeros, principalmente estadounidenses, que han invertido en la maquila. En este punto estamos ya en capacidad de desnudar el mito del empleo construido alrededor de la maquila. Entre 2000 y 2009 la maquila entreg (y no decimos pag) 85,239 millones de lempiras (Cuadro 1) en concepto de remuneraciones a la mano de obra empleada en sus instalaciones, pero al mismo tiempo recibi un beneficio por devaluacin de 411,247 millones, casi 5 veces mayor que el valor de las remuneraciones. De este beneficio salieron esas remuneraciones quedando un excedente de 326,008 millones. Y como este beneficio fue pagado por la poblacin como parte de la inflacin, fue, por tanto, la poblacin quin pag a los trabajadores de la maquila. Para formarse una idea concreta del significado de los 411,247 millones de lempiras, baste decir que con este monto podra haberse dotado de viviendas de 600 mil lempiras, como la que se muestra en la fotografa siguiente, aproximadamente a la mitad de la poblacin nacional. Se trata de un robo oficialmente institucionalizado.

Y esto de que la poblacin paga este costo es cierto en el caso de Honduras y de cualquier pas en que la maquila se haya instalado al amparo y patrocinio de la devaluacin de su moneda respectiva y en una proporcin en que el beneficio generado a los inversionistas nacionales y extranjeros resulte superior a las remuneraciones de los trabajadores de la actividad respectiva. En el caso de Honduras la relacin, como atrs se estableci, es de 5 a 1. Si cualquier otro pas supera esta relacin ser ms competitivo y a la inversa. De cuentas que la tan trada competitividad neoliberal no es sino la habilidad de los gobiernos nacionales de devaluar en tal medida que la relacin sea tanto mayor, y mayor sea la capacidad de la devaluacin de transferir valor desde los bolsillos de los consumidores hacia los inversionistas maquileros por la va de la cadena devaluacin-inflacin. Y esto es cierto no slo para la maquila, sino tambin para cualquier actividad exportadora en cualquier otro pas.
CUADRO 1. BENEFICIO Y COSTO DE LA ACTIVIDAD MAQUILADORA. 2000-2009. (millones de Lps. corrientes) Concepto 2000 2001 2002 2003 2004 2005 b/ 2006 2007 2008 2009 Total Beneficio de la devaluacin para la maquila (o costo de la devaluacin para la poblacin) 23,790 26,441 33,109 33,948 43,528 49,319 49,691 50,838 55,848 44,735 411,247 Pagos a mano de obra en la maquila a/ 5,066 4,829 5,428 6,808 7,699 9,972 11,173 11,848 12,428 9,988 85,239 Excedente de beneficio de la maquila despus de pagar la mano 18,724 21,612 27,681 27,14 35,829 39,347 38,518 38,99 43,42 34,747 326,008 de obra Fuente: Elaboracin propia con base en cifras del Banco Central de Honduras (BCH) 2010 www.bch.hn; b) BCH. La actividad maquiladora en Honduras. 2002 al 2009; c) CEPAL, 2010. Honduras. Estudio econmico 2009-2010, Santiago de Chile, julio; d) CEPAL, 2010. Honduras. Estudio econmico 2009-2010, Santiago de Chile, julio. Balanza de pagos, en base a cifras del Fondo Monetario Internacional y BCH; e) CEPAL, 2010. Honduras. Estudio econmico 2009-2010, Santiago de Chile, julio. Valor de las exportaciones fob, en base a cifras del Banco Central de Honduras (Incluye ajustes por subvaluacin y revisiones para la equivalencia pertinente con este mismo rubro en la balanza de pagos); y, f) BCH. 2010 12 01. Precio promedio de venta del dlar en el sistema financiero. Para mayores detalles ver Cuadro 1 del anexo estadstico en Cceres Rivera, Miguel y Zelaya, Sucelinda. Honduras 1990-2009. 20 aos de despojo. ALAI, Amrica Latina en Movimiento http://alainet.org/active/58058 a/ Incluye sueldos y salarios, tiempo extraordinario, bonificaciones, cesantas, prestaciones y vacaciones. b/ A partir de 2005 las cifras corresponden a la nueva metodologa del Sistema de Cuentas Nacionales de 1993 empleada por el BCH.

Merced a la mayor competitividad de la actividad maquiladora es que Honduras ostenta actualmente una importante posicin en el rango internacional de pases exportadores de ropa maquilada. Bonito logro a costa de los bolsillos de la poblacin hondurea. Pero tambin es gracias a esa mayor competitividad que sobrevive la industria textilera estadounidense que aporta la materia prima en los procesos industriales llevados a cabo en el pas bajo el patrocinio de la devaluacin. De otra manera ya hubiera sucumbido frente a la competencia de las importaciones estadounidenses de ropa china. La otra parte del mito de la maquila es el tan cacareado gran aporte del empleo generado. Se ha calificado como la principal generadora de empleo del pas. La comparacin que nos permiten las cifras disponibles sealan que para 2003 la maquila cre 114,237 nuevos puestos de trabajo1. En cambio, para ese mismo ao, las unidades productivas familiares, aquellas en que el eje de sustentacin lo constituye la mano de obra familiar con respecto a la contratada, aportaron 389,389 nuevos empleos, 3.4 veces ms que la maquila.2 Y en contraste con la maquila, receptora del beneficio de la devaluacin, las unidades productivas familiares han sido severamente castigadas por los perjuicios de la cadena devaluacin-inflacin. La inflacin de los costos de materia prima, equipo e implementos y servicios ha causado altos niveles de mortalidad entre estas unidades y, en el mejor de los casos, ha impedido el crecimiento de muchas otras ya instaladas y de las que ao a ao surgen con el nimo esperanzador de constituirse en un soporte viable y factible de supervivencia para las familias que las comandan. Esas dificultades de crecimiento para estas unidades productivas, que constituyen el ncleo de la ocupacin nacional, se han traducido en una oferta anual de empleo que ha quedado por detrs de la demanda que ao con ao surge con la incorporacin de nuevos jvenes al mercado de trabajo, y de esa dislocacin ha emergido el ostracismo econmico a que ha sido condenado poco ms de un milln de jvenes que se ha visto impelido a migrar, fundamentalmente hacia los EUA. Esta exclusin econmica es producto de ese xito que ha tenido la maquila para sus inversionistas beneficiados. Es tambin uno de los productos de la famosa competitividad neoliberal costeada con el bolsillo de todos los consumidores. Y sobre la base de todas estas evidencias se nos quiere dar atol con el dedo mostrndonos el espejismo del empleo con las ciudades modelo, una iniciativa pletrica de inconstitucionalidad. Y como no podemos eludir la herencia que ha dejado la maquila de una poblacin diezmada econmicamente y con hambre de muchas clases por haber costeado el beneficio de los inversionistas maquileros, y que no ha ido a ms por el efecto de las remesas familiares, el anzuelo argumentativo de estos latifundistas, que ahora han devenido en mercaderes, busca calar y aprovecharse de esa condicin para vender a Honduras de una vez por todas, porque hasta ahora la han estado alquilando como deca Gregorio Selser en los 1980 en que el presidente Suazo Crdova, de igual denominacin de origen, hacia este tanto.

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BCH, 2004. La actividad maquiladora en Honduras.2003.Tegucigalpa, Honduras. Cuadro 14 elaborado con base en Sistema de Informacin y Anlisis Laboral (SIAL) - Organizacin Internacional del Trabajo (OIT). Poblacin econmicamente activa por condicin de actividad segn categora ocupacional. 1990 a 1992 y 2001 a 2003, en Cceres Rivera, Miguel y Zelaya, Sucelinda. Honduras 1990-2009. 20 aos de despojo. ALAI, Amrica Latina en Movimiento http://alainet.org/active/58058