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El petrleo en Venezuela despus de Chvez

Hugo Chvez ha muerto y Venezuela se prepara para una sucesin poltica rpida con elecciones generales en el mes de abril. El debate actual se concentra en si tiene Capriles alguna oportunidad de ganarle a Maduro y si Maduro tiene alguna oportunidad de liderar un chavismo sin Chvez. Pero en el horizonte flotan preguntas de fondo sobre la gestin del petrleo.

Carlos Monge Salgado Globalizacin con Equidad

Chvez convirti a Petrleos de Venezuela (PDVSA) en la gran empresa productora y en la encargada de gestionar buena parte de la renta petrolera a travs de los programas sociales o Misiones, para mejorar los niveles de alfabetizacin, Educacin y salud y seguridad social. Los subsidios internos a los combustibles y los fondos especiales han tambin mecanismos importantes para este objetivo.

La pobreza ha disminuido en Venezuela, pero la sostenibilidad de esta reduccin depende de la continua capacidad del Estado de inyectar recursos petroleros a las Misiones y los subsidios. Adems, mientras hay demanda para los productos que abastecen a la economa petrolera o responden al consumo subvencionado por el Estado, la produccin nacional languidece pues un Bolvar fuerte (hasta la reciente devaluacin) quita competitividad a la produccin interna y favorece la importacin de manufacturas y alimentos.

Como resultado, Venezuela ha aumentado su tradicional dependencia respecto del petrleo, que ahora representa el 15 al 25% de su PNB, ms del 80% de sus exportaciones y cerca del 50% de su presupuesto nacional. Y tiene una de las tres reservas certificadas de petrleo ms grandes del mundo, lo que pareciera asegurarle seguir siendo proveedor de petrleo a los Estados Unidos y a China.

En el corto plazo, una administracin de Maduro probablemente mantendr en su lugar las polticas del presidente Chvez, pues necesitar garantizar la lealtad de los sectores populares. Pero el mediano y largo plazo, al menos dos temas crticos tendrn que abordarse.

Primero, la diversificacin econmica. El nacionalismo petrolero venezolano depende de las exportaciones, pero Estados Unidos est reduciendo sus importaciones de energa y China no asegura seguir creciendo como en la dcada pasada. Venezuela queda expuesta en el corto y mediano plazo a la volatilidad de la demanda y los precios petroleros.

Segundo, la transparencia y la rendicin de cuentas, pues la corrupcin desva recursos pblicos hacia intereses privados e ilegales, y socava la legitimidad de cualquier rgimen poltico. No olvidemos que Hugo Chvez y sus polticas nacionalistas fueron el resultado directo de la crisis de legitimidad de los regmenes bipartidistas liberales y privatistas de las dcadas anteriores, percibidos popularmente como corruptos y egostas.