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CONSIDERAES SOBRE O PROJETO "UM LAPTOP POR CRIANA"

Valdemar W. Setzer www.ime.usp.br/~vwsetzer Depto. de Cincia da Computao, Instituto de Matemtica e Estatstica da Universidade de So Paulo Original de 8/4/07; ltima verso: 26/2/09 (A verso de 26/2/09 deste artigo foi publicada no blog Observatrio da Universidade; uma verso bem reduzida deste artigo em ingls foi aceita pelo WCCE 2009, IFIP World Conference on Computers in Education; ) 1. Introduo H muito eu estava para escrever minhas opinies sobre o projeto "Um laptop por criana" ("One laptop per child", OLPC). Marcelle Cury, que estava escrevendo um trabalho de concluso de curso de ps-graduao sobre o tema de computadores no ensino, pediu-me insistentemente que expusesse minhas idias a respeito desse projeto, para poder us-las (e, espero, critic-las), e a ela que se deve agradecer o nascimento deste artigo. Quero tambm expressar meu agradecimento por ela ter achado que minhas idias a respeito desse projeto so importantes, pelo menos para algumas pessoas. O projeto menciona apenas "criana". No entanto, no que se segue vou considerar em geral crianas e jovens, especialmente at cerca de 15 anos, idade em que normalmente deveriam entrar no ensino mdio. No item 2 fao um breve apanhado desse projeto. Para apresentar minhas opinies sobre o mesmo, vou encar-lo de dois pontos de vista: o local, que se aplica especialmente ao Brasil, devido a nossas condies educacionais, sociais, polticas e econmicas, tratado no item 3, e o universal, que se aplica ao uso de computadores por crianas e jovens, vlido em qualquer pas e ambiente, tratado no item 4. Como j escrevi bastante sobre esse ltimo tpico, farei nesse item apenas um resumo de minhas idias a respeito. Em particular, o item 4.7 traz relatos de vrias pesquisas recentes mostrando que o uso de computadores nocivo ao rendimento escolar. O novo item 5 contm meus comentrios a dois artigos de divulgao, um do N.Y.Times, mostrando que prover um computador por criana no deu resultados escolares positivos, e outro da Veja, francamente a favor do projeto em questo; quanto a este ltimo, mostro a falcia e incoerncia de argumentos apresentados. Finalmente, no item 6 coloco algumas consideraes finais e concluses. 2. O projeto O projeto "Um laptop por criana" originou-se no Media Lab do M.I.T.; este um dos centros de ensino e pesquisa mais importantes do mundo na rea de engenharia e tecnologia. Quando o ITA, de S.J. dos Campos, SP, foi institudo, e onde me formei em 1963, seu objetivo era tornar-se o "M.I.T. do Brasil". Examinando o site do projeto em http://www.laptop.org, verifica-se que, apesar de haver de pronto uma frase de seu idealizador, N. Negroponte, dizendo que o projeto educacional ( "It's an education project, not a laptop Project Our goal: To provide children around the world with new opportunities to explore, experiment and express themselves."), h apenas algumas vagas menes genricas com relao a esse aspecto. Por exemplo, h um registro de todos os progressos do projeto, e nele s se encontram, at a data da escrita deste artigo, notcias referentes ao andamento do desenvolvimento da mquina e dos respectivos programas do sistema operacional e de comunicao (ver www.laptop.org/vision/progress/). Trata-se claramente de um projeto de hardware e de seu software bsico, isto , de um computador barato, com um mnimo de capacidade de processamento, e de programas que permitam que crianas ou jovens utilizem-no para tarefas bsicas, trabalhos em conjunto e acesso Internet. O objetivo fundamental era de produzir um computador com essas caractersticas, relativamente robusto, e que pudesse custar US$100. O preo

atual estimado, segundo a revista Veja de 16/5/07, de US$175 (ver item 5). O seu idealizador, N. Negroponte, percorreu com sucesso inmeros pases tentando "vender a idia", de modo que os respectivos governos comprassem um nmero suficiente dessas mquinas para distribuir, gratuitamente, aos alunos de suas escolas da a pretensa aplicao na educao (ver o site citado). A nica considerao educacional que existe nesse projeto o princpio de que, dando-se computadores a crianas e jovens, eles faro automaticamente um progresso educacional. Como veremos no item 4, essa premissa falsa, como j foi inclusive demonstrado pelas pesquisas que citarei. Pelo contrrio, recordarei nesse item as consideraes que me levam a afirmar que os computadores prejudicam a educao. A falta de um projeto educacional acompanhando o projeto "Um laptop por criana" mostra que, mais uma vez, os meios esto erradamente sendo considerados como fins. J estamos destruindo a natureza por causa dessa mentalidade; veremos no item 6 o que estar sendo destrudo com o projeto em questo. 3. Consideraes locais 3.1 Objetivos No nosso caso, a proposta que o governo compre 1 milho dessas mquinas para distribuir aos alunos das escolas estatais (ver o item 5 abaixo pra uma notcia com um nmero muitssimo maior). O leitor pode estranhar essa expresso: uso-a pois as nossas escolas, erroneamente denominadas de "pblicas", no so realmente pblicas: o pblico no tem quase influncia sobre elas, como na contratao de diretores e de professores, na elaborao dos currculos, na adoo de livros didticos, etc. Nem mesmo os prprios professores tm influncia nesses aspectos. No o fato de uma escola ser gratuita que a faz ser pblica. Pblica uma escola que pertence a uma comunidade, feita, mantida e gerida por ela; o fato de ela ser gratuita ou no deve ser deciso da comunidade por que os que podem pagar no o fariam, para ajudar a sustentar a escola e dar bolsas a quem no tem condies financeiras to favorveis? 3.2 Corrupo Um milho dessas mquinas ter um custo mnimo de 100 milhes de dlares sem contar as estruturas para prover manuteno das mesmas. Com esse montante, o que se pode esperar desse projeto neste nosso pas? absolutamente garantido que muitas pessoas dele se aproveitaro para embolsar seu polpudo quinho. A educao e a sade (o que inclui o saneamento bsico) so as duas reas em que o "rouba mas faz" (quando faz) configura-se como um crime contra a humanidade. Em particular, a corrupo no setor de educao tem o terrvel aspecto de envolver aqueles que esto sendo educados; um dos pilares da educao deveria ser o bom exemplo. Com nosso passado e nosso presente, praticamente certo que haver corrupo envolvida nesse projeto; se ela for descoberta e revelada (coisa realtivamente rara entre ns) teremos um mau exemplo, para os jovens que recebero essas mquinas, de algo criminoso que os envolve diretamente. 3.3 Roubo No caso, a corrupo ser de roubo de dinheiro pblico, mas a isso j estamos mais do que acostumados. Porm, h outro tipo de roubo que se pode prever com segurana: o desses laptops, pois o roubo desses aparelhos um dos mais comuns (meu prprio filho foi vtima desse tipo de assalto: dois bandidos seguiram de moto seu txi desde o aeroporto e, quando ele parou em frente a nossa residncia, ameaaram-no com um revlver e levaram seu laptop). Imagine-se uma criana carregando seu computador na rua. J se imaginou que prato cheio para nossa enorme safra de marginais? Conheo vrias pessoas que tentam disfarar ao mximo que esto carregando o seu computador. Ora, se todas as crianas e jovens de uma escola estatal ganharem um laptop, qual o ladro que no vai aproveitar-se desse conhecimento e da fraqueza das crianas e jovens? No se venha com a histria de que se poder, por exemplo, proibir a venda desses computadores. Se h

algo que quase inexistente neste pas em todas as reas a fiscalizao. E, se ela existe, em geral corrupta. Pois bem, imagine-se a frustrao das crianas e jovens cujos computadores forem roubados! Alm disso, caso isso acontea com vrios alunos de uma classe, os professores da mesma no podero contar com o fato de cada aluno ter um computador, para passarem tarefas especficas usando essa mquina. O mesmo dar-se- quando os computadores apresentarem falhas e necessitarem de manuteno; alis, esta exigiria um sistema complexo para consertar as mquinas quebradas. Em pases decentes, isso poderia ser feito pelo correio, algo inimaginvel em nosso pas, fora o custo envolvido. E por falar em custo, obviamente o custo de manuteno dever ser somado ao custo total dos equipamentos, onerando significativamente todo o projeto (e contribuindo para a corrupo que certamente o rondar). 3.4 Dividendos polticos Existe uma mentalidade de que o computador ajuda a educao e chega mesmo a ser imprescindvel para ela. (No item 4 mostrarei que isso est errado.) Assim, um governo que d de presente computadores a alunos d a impresso de que est fazendo um grande bem educacional, e com isso ganhar votos. muito provvel que essa seja a principal motivao para a introduo desse projeto em nosso pas. Afinal, se o interesse fosse realmente educacional, h muito j se teria melhorado nossa educao, como veremos a no item 3.6. 3.5 Incluso digital Um dos argumentos que usado para justificar o projeto "Um laptop por criana" o fato de que alunos de escolas estatais so em geral de classes econmicas menos favorecidas que os de escolas particulares. Estes ltimos tm acesso a computadores nas suas escolas e, principalmente, em casa, e essa situao prejudicaria o futuro dos primeiros. Como mostrarei no item 4, as crianas e jovens que usam um computador tm seu desenvolvimento prejudicado, principalmente pela acelerao da intelectualizao. Alm disso, pais com mais cultura tendem a ajudar mais seus filhos nos estudos escolares, o que certamente deve ser o caso no uso de computdores e da Internet. Assim, a pretensa incluso digital, segundo minha conceituao e segundo as pesquisas que relatarei em 4.7, prejudicaria as crianas e adolescentes e aumentaria as disparidades sociais. Suponhamos, no entanto, que a incluso digital algo importante, o que estou de acordo quanto a adultos. Como deve ser feita? M. Warschauer, relata experincias feitas na ndia [WAR 03]. Comprovou-se que a incluso digital em pessoas com pouca escolarizao s funciona quando existe o que se denomina "intermediador": uma pessoa que d assistncia aos que querem usar o computador, ensinando-os e ajudando-os a us-lo e como obter as informaes que necessitam, por exemplo na Internet. O artigo menciona que "quiosques" abertos, de livre acesso e sem intermediador, simplesmente no traziam nenhum benefcio. Nesse caso, as crianas e jovens, e mesmo adultos, acabam usando os computadores para coisas inteis, como joguinhos eletrnicos, conversas on-line (chats), etc. Assim, a verdadeira incluso digital deve ser feita com salas apropriadas, com um intermediador que tambm d manuteno rede e aos equipamentos. Uma tal pessoa deveria obviamente controlar o uso dos equipamentos que feito por crianas e jovens, impedindo utilizao inadequada para a idade do usurio e para as finalidades da sala. Imagine-se quantas dessas salas poderiam ser implementadas com a verba do "Um laptop por criana"! R. Hirata chamou minha ateno para um fator interessante contra esse projeto: a tendncia de que, no futuro, o computador estar em todo lugar; no ser necessrio que cada pessoa tenha o seu. Aproveito para tocar rapidamente em ensino distncia (EDs), um dos possveis usos do projeto "Um laptop por criana". Falou-se tanto na potncia didtica do ED, alardeou-se sua maravilha e onde esto os seus resultados espetaculosos? necessrio avaliar esse ensino no em nmero de

pretensos diplomados, mas na qualidade do resultado. Ouvi de pessoa que trabalha com tais cursos que eles s funcionam quando h um intermediador disposio e quando as "classes" so de no mximo 20 alunos. No Brasil, temos ainda um problema especfico: o fato de o brasileiro no gostar de seguir disciplinas rgidas. No entanto, a ED exige enorme autodisciplina. Se uma criana ou jovem a tem, j perdeu sua infncia ou juventude. 3.6 Prioridades Um projeto educacional dessa monta deve ser examinado sob o ponto de vista de prioridade. No que mais urgente investir-se em educao neste nosso pas, com um ensino estatal em geral miservel? Em minha opinio, a nossa maior prioridade deveria ser o aumento dos salrios dos professores. S professor de escola estatal quem no consegue fazer praticamente mais nada profissionalmente alm de ensinar (fora algumas honrosas excees de uns poucos idealistas). E, para sobreviver, muitos professores do mais de 40 horas de aula por semana, em vrias escolas. Pode-se imaginar o nvel de suas aulas e o nvel de sua pacincia para com os alunos? Outras prioridades deveriam ser tambm o melhor preparo dos professores, bem como a melhoria das condies fsicas das escolas: em muitas, nem h teto; quando h teto, no h cho com piso; quando h cho com piso, no h instalaes sanitrias; quando as h, o aspecto da escola desolador, muitas vezes lembrando uma priso e no um belo e agradvel hotel, como deveria ser (alis, isso se aplica em geral tambm aos hospitais pblicos). Uma prioridade urgentssima a reintroduo de disciplinas de artesanato e artsticas. No antigo ginsio (atuais 5 a 8 sries), que cursei, todos os alunos de todo o Brasil tinham 4 anos de trabalhos manuais e de canto orfenico, esse maravilhoso projeto introduzido por ningum menos que Villa-Lobos (eu aprendi msica na escola, posteriormente tornei-me msico amador, tendo chegado a ser concertista). Qualquer atividade artstica de bom nvel eleva e dignifica o ser humano, como j foi comprovado at em prises (e na antiga FEBEM , com o projeto Guri de formao de orquestras infantis e juvenis). Pelo contrrio, como veremos no item 4.8, o uso do computador degrada o ser humano. Em termos de preparo dos professores, gostaria de aproveitar e perguntar algo aos leitores destas linhas que fizeram um curso de pedagogia ou uma licenciatura. Vocs aprenderam na faculdade que a atitude mais importante de um professor amar seus alunos, respeit-los como seres humanos e no trat-los como objetos ou, pior ainda, como nmeros ou nomes de uma lista de chamada? Uma demonstrao de que muita gente no entende o que educao neste pas e, por isso, trata os alunos como objetos, a verdadeira campanha em curso para se acabar com a progresso continuada. interessante notar que essa progresso foi introduzida no Brasil por causa de recomendao da UNESCO, que por sua vez baseou-se nos extraordinrios resultados da Pedagogia Waldorf, onde a progresso existe em toda a escolaridade (no h repeties de ano nem h notas!), desde a sua introduo por Rudolf Steiner em 1919 [LAN 98]. Afinal o que significa reprovar um aluninho de 10 anos, por exemplo? Simplesmente que ele no teve a responsabilidade ou a capacidade de estudar e de fazer as suas tarefas, como se fosse adulto! (Fora o fato de que notas so intrinsecamente ridculas, como tudo que mede alguma capacidade mental: o que significa uma nota 5 numa prova o aluno sabia apenas metade de cada questo ou, corretamente, apenas metade de todas as questes?) Gostaria de fazer um apelo aos leitores: faam um esforo, tenham coragem de ir contra opinies preconceituosas de que talvez tenham sido vtimas principalmente nos meios acadmicos e vo visitar alguma escola Waldorf (ver diretrio de escolas e de jardinsde-infncia em www.sab.org.br). Vejam com seus prprios olhos os resultados da progresso continuada quando ela bem feita (com preparo dos professores e dos pais), de um ensino intensamente artstico, e de muitas outras caractersticas que distinguem as escolas Waldorf (ver um artigo com um levantamento sobre a insero social de ex-alunos). Notem o rosto descontrado, sem tenses, dos alunos de todas as sries. No mundo todo, essas escolas so verdadeiramente pblicas: pertencem sempre a uma associao sem fins lucrativos da comunidade de pais e professores. Os aspectos didticos so determinados em cada escola pelo colgio de professores. Estendi-me sobre

esse caso pois, se os laptops do projeto fossem ofertados para os alunos dos jardins-de-infncia ou do ensino fundamental de qualquer escola Waldorf em qualquer lugar do mundo, garanto que eles seriam recusados. Isso decorre de uma compreenso diferente do que significa educao e o desenvolvimento de cada ser humano e disso que estamos urgentemente precisando! Uma prioridade que considero essencial para a melhoria do ensino a desestatizao das escolas, que deveriam tornar-se verdadeiramente pblicas. Por exemplo, o estado poderia repassar as verbas da educao para comunidades de bairro, que iriam ento, sob eventual orientao e fiscalizao de entidades independentes, construir e manter suas escolas, contratar e pagar professores, etc. J se imaginou o quanto isso iria diminuir a corrupo na rea de educao e quanto iria melhorar o nvel do ensino? Algum imagina que uma comunidade gostaria de ter uma escola pssima para seus filhos, como em geral so as nossas escolas estatais? Vou dar aqui dois exemplos reais disso. No fim de 2005 tive a experincia de ensinar matemtica para uma menina que tinha passado para o 3 ano do ensino mdio estatal em Campos do Jordo, SP uma cidade importantssima do ponto de vista turstico. Qual no foi meu espanto ao descobrir que ela no sabia calcular com fraes! Pior, em seguida descobri que ela no sabia fazer diviso quando o divisor tinha dois ou mais algarismos! Pior ainda, descobri por fim que ela no sabia nem a tabuada! Os pais, gente humilde que no tinham tido chance de estudar praticamente nada, estavam sacrificando-se para enviar os trs filhos escola, achando que eles estavam aprendendo algo e sendo literalmente enganados por esse sistema educacional estatal miservel e cruel. Logo aps ter escrito o pargrafo anterior, em 6/4/07, fui ensinar matemtica a J., que est na 7 srie (8, na nova seriao de 9 anos), de uma escola municipal tambm de Campos do Jordo. Os pais cursaram uma escolinha rural, e foram at a 4 srie. Pois bem, J. no sabia fazer nenhuma diviso, nem se o divisor tivesse apenas um algarismo. E no sabia a tabuada de cor apesar de inteligente e deduzir multiplicaes, como "9 vezes 5 o mesmo que 10 vezes 5 menos 5", o que ele efetivamente calculou, de cabea, para obter o primeiro resultado. Examinei seu caderno de matemtica; havia um problema assim: "A carroceria de um caminho tem x x ; quantos paraleleppedos de x x cabem nessa carroceria"? de estarrecer. Primeiro, no a carroceria que teria aquelas dimenses, e sim o ba construdo sobre ela; em segundo, talvez se encontre um ba de caminho com de comprimento; mas 5 ou 7 de largura ou de altura??? Por que no dar um exemplo realmente do mundo real, em vez de inventar um caminho impossvel? E algum j viu um paraleleppedo de pedra com as dimenses dos dados? O professor simplesmente no sabe que, se usar exemplos reais, o interesse dos alunos aumenta muito. Para ilustrar medidas lineares, de superfcie e de volume, peguei uma trena, abri em e fiz J. dar um passo grande com essa medida, depois, sem a trena, 3 passos para perfazer (foram necessrias 3 tentativas para atingirmos um erro de apenas ); medi um quadrado de de lado em uma mesa, mostrei na trena quantos cm tinha cada lado, mostrei o que significava os quadrados de de lado desenhados com linhas e colunas (acompanhando em um papel); coloquei a trena em p para mostrar como seria um cubo de de lado, falei das camadas planas de cubinhos e quantos havia em cada camada, etc. Enfim, fiz J. participar com todo o seu corpo da ilustrao dos conceitos envolvidos, para que eles deixassem de ser meras abstraes sem nada a ver com o mundo real. Voltarei ao problema da abstrao no item 4.2. J. contou-me como o seu professor de matemtica d aula: passa um problema, "espera segundos" (sic!) e logo d a soluo do mesmo. bvio, sem saberem tabuada e diviso, como se esperaria que os alunos resolvessem problemas como o de quantos paraleleppedos iriam caber na "carroceria" do caminho? Fiquei absolutamente pasmo quando ele contou-me que uma professora teria dito sua classe algo como: "Se quiserem estudar, timo, se no quiserem, d no mesmo, pois no fim do ms meu pagamento depositado em minha conta de qualquer maneira." Nota-se, por esses exemplos absolutamente verdicos, reais e, fazendo uma generalizao que talvez no seja indevida, que o ensino est pssimo provavelmente por que os professores no sabem dar, ou no querem ter, o trabalho de dar aulas interessantes, que entusiasmem seus alunos. No se importam se estes aprendem ou no. Mas isto aqui no "Sul maravilha", como dizem muitos

nordestinos; no nosso Nordeste, segundo uma participante de uma importante ONG que tem um extenso programa educacional, na poca das eleies as escolas fecham, pois os professores so obrigados a fazer campanhas para a eleio dos candidatos dos partidos dos governos. Segundo ela, no Agreste, muitos professores so... analfabetos! E nessas condies que se pretende dar um computador a cada aluno? Jamais, repito, jamais computadores iro consertar essas calamidades educacionais. Pelo contrrio, iro piorar a situao, e muito: para que os alunos iro querer aprender a fazer contas se o programa de calculadora do computador poder faz-las para eles? Com isso, tero deixado de fazer o desenvolvimento intelectual envolvido no aprendizado da tabuada, das contas, e da matemtica. Isso nos remete a um fator absolutamente essencial: imperioso resolver os problemas educacionais em sua raiz, em lugar de gastar fbulas com falsos paliativos. Nesse sentido, o projeto em questo pode ser considerado como "circo" para desviar a ateno dos problemas gravssimos, uma verdadeira falncia, do nosso sistema educacional estatal. Em vez de se dar alimento nutritivo ao subnutrido, est planejando-se dar e ele gostosos bolos contendo unicamente amido e uma poro de aditivos qumicos que fazem mal sade... Na pgina www.laptop.org/vision/mission/ do projeto OLPC, no cap. "It is time to rethink this equation", dito que, nos pases "pobres" os oramentos para educao so muito baixos em comparao com os EUA e que, mesmo dobrando ou quadruplicando aqueles oramentos, no se conseguir o suficiente para melhorar a educao. Afirma, alm disso, que os investimentos tradicionais, como "construir escolas, contratar professores, comprar livros e equipamento" so bons mas insuficientes. E a vem, no prximo item, a panacia: dar um laptop para cada criana, para que ela aprenda a aprender (ver a esse respeito o item 4.5). Como se, sem um mnimo de escolarizao, fosse possvel aprender qualquer coisa alm do que a prpria vida ensina para o que o computador no contribui em nada. Mesmo se o computador funcionasse na educao, o que mostrarei em seguida que no o caso, a panacia proposta seria literalmente colocar o carro frente dos bois. -Os itens expostos como questes locais ao Brasil provavelmente aplicam-se a muitos pases emergentes, se no a todos. Freqentemente podem ser lidos nos jornais notcias referentes corrupo, a graves problemas educacionais, de sade e relativos violncia. Em todos eles, o problema fundamental o baixo nvel educacional e cultural, e pouca preocupao em se melhorar esse nvel. 4. Consideraes universais Neste item vou abordar meus argumentos para ser absolutamente contra o uso de computadores por crianas e jovens, pelo menos at o incio do colegial. Vou tentar no me estender, pois j publiquei muito sobre isso. Vejam-se meu livro Meios Eletrnicos e Educao: uma viso alternativa [SET 05] e muitos artigos em meu site, especialmente "Computadores na educao: por que, quando e como" e o artigo que uma crtica a um artigo de capa de uma revista de ampla circulao, particularmente o seu item 4, onde coloco uma resenha de pesquisas recentes sobre os impactos negativos dos meios eletrnicos. Meus argumentos baseiam-se no que um computador, no estado fsico, emocional e mental dos seus usurios, e a conceituao de desenvolvimento da criana e do jovem que a base da Pedagogia Waldorf, e vem sendo aplicada com sucesso no mundo todo desde 1919. 4.1 O computador e seu uso O computador uma mquina matemtica. Qualquer programa um formalismo matemtico, uma seqncia de ativaes de funes de manipulao de smbolos. Qualquer comando que se d ao computador, seja na forma de texto (por exemplo, os que se usam na janela de prompt do Windows, ou parmetros como na especificao de margens para impresso) ou sob forma da ativao de um cone, produzem a execuo de aes do computador que consistem na execuo de funes

matemticas de processamento de smbolos. (Quantas pessoas sabem que um computador no soma? O que ele faz combinar smbolos de modo que o resultado o de uma soma.) Portanto, para se usar um computador necessrio exercer um pensamento matemtico. Como as funes e a linguagem so muito diferentes da Matemtica usual, as pessoas no percebem que esto sendo foradas a usar uma linguagem formal e usar um raciocnio matemtico. Mas impossvel dar qualquer comando a um computador sem que se seja forado a pensar lgico-simbolicamente e expressar esse pensamento de maneira formal. Esse pensamento deve enquadrar-se nas funes apresentadas pelo programa sendo usado. Isso significa que o usurio deve pensar de tal modo, que seu pensamento possa ser expresso por meio de um comando aceito pelo computador. Um exemplo trivial o de algum usando um editor de textos e querendo fazer um alinhamento vertical de um pargrafo: ele obrigado a escolher um dos cones disponveis (no caso do MS Word, com hints "Alinhar esquerda", "Centralizar", "Alinhar direita" ou "Justificar" alis, palavra transliterada do ingls e totalmente errada em portugus). Ele no pode pensar em alinhar automaticamente um texto com outro tipo de alinhamento, por exemplo em forma triangular (talvez em uma poesia concreta, ou uma mensagem de Natal em forma de rvore...), ou alternando em um pargrafo linhas alinhadas esquerda e direita. Denomino esse pensamento que deve ser exercido de tal modo que possa ser introduzido na mquina, e corretamente interpretado por ela, de "pensamento maquinal". 4.2 Desenvolvimento da criana e do jovem Qualquer um pode observar que crianas no pensam e no se expressam formalmente, o que mostrado, por exemplo, pelos erros gramaticais. At os 8 anos de idade, a criana sadia nem mesmo distingue fantasia de realidade; de fato, quanto menor a criana mais ela vive num mundo animista, pleno de fantasia. Isso acontece desde que ela no tenha j perdido uma boa parte de sua capacidade de imaginar, o que garantidamente produzido pelo uso de telas, seja na TV, nos jogos eletrnicos ou no computador. Nas telas, as imagens j vm prontas e no h nada mais a imaginar; no toa que o neurlogo Manfred Spitzer deu a seu extraordinrio livro o ttulo que, traduzido, seria "Cuidado, Tela!" [SPI 05]. Forar uma criana a pensar e se expressar formalmente vai totalmente contra sua natureza. Quando uma criana usa um computador, ela forada a pensar e a agir (por exemplo, ficando sentada digitando por um longo tempo) como um adulto. Em outras palavras, nesse caso est se roubando a infncia da criana. Isso uma tragdia, pois em educao e no desenvolvimento individual no pode haver queima de etapas: um nen no aprende a andar antes de ficar em p, no se estuda lgebra antes de aritmtica, ou fisiologia antes de anatomia. A criana que no passar plenamente pela fase infantil tem grande chance de se tornar um jovem ou um adulto desajustado (e como se vm esses casos hoje em dia quando eu era criana e jovem, jamais havia ouvido falar em psiclogo ou em terapia...). Uma maneira garantida de roubar a infncia de uma criana faz-la usar um computador. Com jovens, a coisa no to malfica. No entanto, na conceituao de desenvolvimento usada na Pedagogia Waldorf, o jovem s deveria exercer um pensamento puramente lgico a partir do ensino mdio. nessa fase que o pensamento libera-se e se individualiza, e a capacidade de abstrao pode ser voltada para formalismos que no tm nada a ver com a realidade como a prova de teoremas na matemtica. Antes disso, esse tipo de pensamento, tpico do ensino excessivamente abstrato que em geral praticado, prejudica o desenvolvimento harmnico da criana e do adolescente. Portanto, a recomendao clara: crianas e jovens no deveriam usar um computador antes do ensino mdio 4.3 Educao descontextualizada Toda educao, na escola e no lar, altamente contextual, no sentido de ser adequada para cada criana ou jovem. Por exemplo, uma professora d uma aula obviamente tendo em conta as aulas anteriores que deu para aquela classe. Se ela for uma boa didata, dar um mesmo assunto de maneira diferente para cada classe certamente, de uma maneira diferente para cada srie. Na Pedagogia Waldorf, a contextualizao enorme: os vrios professores de uma classe integram os

contedos de suas matrias; por exemplo, se o professor de histria estiver falando sobre a China, o de artes far os alunos desenharem e pintarem no estilo chins antigo. No lar, tomemos como exemplo um pai ou me que vo comprar um livro para seu filho (no um bom exemplo neste pas de relativamente pouca gente que aprecia livros...). Idealmente, ele ou ela examinam os livros venda, e escolhem um que seja adequado para a maturidade de seu filho, ou cujo estilo corresponda ao que consideram adequado. A propsito, uma grande dificuldade e muito frustrante para mim e minha esposa tentarmos comprar aqui no Brasil livros para nossos netinhos, os de 10 anos: so raros os livros infantis venda que contm figuras artsticas, apropriadas para a ingenuidade infantil; o que se encontram so ilustraes grotescas, monstruosas (incluindo dinossauros), caricatas (por exemplo, de animais imitando seres humanos ou no horroroso estilo de histrias em quadrinhos). Os textos no so em geral adequados para crianas, ou os originais so terrivelmente deturpados no estilo Walt Disney. Enfim, toda a educao , tradicionalmente, contextual. Pois bem, a educao feita com o computador e, especialmente, por meio da Internet, totalmente descontextualizada em relao particular criana ou jovem que o usa. De fato, mesmo se houver um certo software educacional (por exemplo, para ensinar a contar ou a ler), ele obviamente no produzido para um determinado usurio, mas para uma massa deles. Ora, toda educao que no respeita o indivduo em seu contexto e maturidade na verdade uma deseducao e isso que produz o computador (idem para a TV e os joguinhos eletrnicos, mas esses so outros assuntos, que abordei em meu livro citado no item 4 e em vrios artigos em meu site). 4.4 O ensino libertrio com a Internet Alm do problema da falta de contextualizao da Internet em relao criana e ao jovem que a usam, ela apresenta um gravssimo problema: o fato de eles no terem o discernimento para escolher o que apropriado ao seu contexto e sua maturidade. Um pai pode eventualmente escolher um programa para carregar no computador (como um para ensinar a ler ou fazer contas), mas se a criana ou jovem fazem acesso Internet sem o constante controle de um adulto, eles tero um mundo virtual sua disposio. Muitas pessoas consideram que benfico que crianas e jovens tenham liberdade de acesso Internet, pois assim aprendem a discernir e a criticar. S que, se uma criana ou jovem aprendem a discernir o que bom ou mau para eles, e a serem crticos, no sero mais infantis ou juvenis tero acelerado seu amadurecimento, o que terrvel do ponto de vista educacional. Na educao, h hora para tudo apesar de se ter perdido a antiga intuio de que isso deve ser respeitado, como no caso da acelerao do aprendizado da leitura. Por exemplo, na Unio Europia h (ou est sendo planejada) uma nova lei obrigando as crianas a aprenderem a ler aos 5 anos de idade. Na conceituao e na prtica da Pedagogia Waldorf, isso um total absurdo: nela, a idade mnima recomendada de 6 a 7 anos para o comeo desse aprendizado, o qual feito muito lentamente pois o primeiro grande esforo de abstrao intelectual exigido das crianas, j que as nossas letras latinas so smbolos mortos, totalmente abstratos (ver artigo em ingls sobre esse tpico em meu site). O uso da Internet na educao, especialmente quando no h nenhum controle dos sites visitados, configura uma educao libertria. Sou totalmente contra esse tipo de educao: as crianas e jovens sabem, pelo menos inconscientemente, que necessitam de orientao constante e so dependentes dos adultos. A falta dessa orientao, coisa muito comum hoje em dia, provoca vrios distrbios psicolgicos, como insegurana, desconhecimento de limites, distrbios de comportamento, etc. bvio que se deve dar alguma liberdade para uma criana, e ainda mais para um jovem. Por exemplo, deixar a criana escolher qual o brinquedo com o qual quer brincar em seguida, dentre os disponveis e j evidentemente selecionados pelos pais de acordo com o contexto da criana e a relevncia educacional muito antes de se falar largamente em "brinquedos educativos", de materiais naturais, eram os que eu e minha esposa dvamos a nossas crianas, a partir de 1966.

No considero que haja nenhuma necessidade de uma criana ou jovem usarem a Internet. Mas se algum pai achar, erroneamente, que isso essencial para seus filhos, minha recomendao que esteja sempre, constantemente, ao lado deles enquanto usam a Internet, controlando as pginas s quais feito o acesso. A mesma considerao vale para o computador. Aprender a us-lo tambm no necessrio certamente todos os adultos de hoje com mais de 30 anos no aprenderam a usar um computador quando crianas, e aprenderam facilmente a faz-lo quando adultos. No se pode permitir que uma criana use um computador sozinha, por exemplo carregando nele os programas que bem entende (na verdade, no entende...). Isso significa que, em uma famlia, um computador deve ser sempre dos pais e nunca de uma criana ou jovem. Infelizmente, muitos desses ltimos tm computador em seu quarto de dormir, totalmente fora do controle dos pais. Isso se aplica, em muito maior escala, para a TV, o que constitui uma verdadeira tragdia mundial veja-se, por exemplo, o excelente livro de Susan Linn, Crianas do Consumo: a Infncia Roubada [LIN 06]. Ora, o projeto "um laptop por criana" visa justamente dar um computador a cada criana, que o levar a todos os lugares (enquanto no for roubado...), podendo naturalmente us-lo sem absolutamente nenhum controle. Pior falta de conhecimento educacional no me possvel imaginar. Em particular, tenho certeza de que a maior utilizao, naturalmente descontrolada, desses computadores, ser com joguinhos eletrnicos, principalmente os violentos, pois so os mais apreciados. Para uma resenha de pesquisas que mostram os terrveis efeitos desses jogos, veja-se o item 4 do meu artigo criticando uma matria de capa de uma revista nacional de larga circulao, em meu site. 4.5 Aprender a aprender Como citei no fim do item 3.6, no site do projeto OLPC diz-se que o computador permite que a criana "aprenda a aprender". Isso cheira a Papert e seu sistema LOGO [PAP 85], citado na histria que levou criao do projeto OLPC (ver em www.laptop.org/vision/progress/). Para uma crtica ao uso dessa linguagem de programao, veja-se o captulo "A geometria da tartaruga", na minha parte do livro em co-autoria com E. Chaves [CHA 88] que, infelizmente, est esgotado; veja-se em meu site o meu captulo "O computador no ensino: nova vida ou destruio?" Brevemente, LOGO, sendo uma linguagem de programao, fora a criana ou jovem a programar; acontece que no h atividade mais abstrata e formal do que programar um computador, pois essa atividade equivalente a se provar teoremas na matemtica com a diferena que na LOGO (uma interessante linguagem de processamento grfico simples) pode-se ver resultados grficos exibidos na tela. J foi demonstrado que uma criana decora certos comandos da linguagem sem entender o que significam. Papert prega que crianas devem usar LOGO a partir de 4 anos de idade mas com que idade elas compreendero que "direita 90" (right 90, na linguagem original) um comando em que o cursor ("tartaruga", no jargo da LOGO) girado de 90? Alm disso, na programao com LOGO tem-se um espao intelectual aberto compare-se com o espao limitado das contas de aritmtica, que seguem sempre os mesmos algoritmos. Mesmo na resoluo de problemas usados na matemtica elementar, o espao das possveis solues para um dado problema bastante limitado. Isto , a programao com LOGO introduz um tipo de educao libertria completamente diferente da tradicional e que, em minha conceituao, altamente prejudicial ao desenvolvimento necessariamente lento da intelectualidade, especialmente a abstrao formal. Crianas aprendem sozinhas muito bem o que devem fazer para aprender, por exemplo brincando, movimentando-se, etc., tudo feito inconscientemente. No entanto, o uso do computador exige conscincia e ateno o mesmo grau de ateno necessrio para fazer matemtica correta (experimente-se fazer uma conta armada sem prestar ateno, para se ver o resultado...). Ao contrrio, a conscincia exigida no uso geral do computador e, em particular, usando LOGO, totalmente inapropriada antes do colegial, pois estar-se-ia acelerando a autoconscincia e o autocontrole sobre um sistema formal, lgico-simblico. impressionante como Papert ignora as caractersticas fundamentais das crianas e dos jovens. No prprio projeto OLPC, encontra-se na pgina www.laptop.org/vision/mission/ sua afirmao de que

"O computador provoca de maneira nica o aprender sobre o aprender [ learning learning], por permitir a crianas pensar sobre o pensar [ think about thinkink], de maneiras que so impossveis de outro modo." Ora, pensar sobre o pensar exige independncia mental, autoconscincia, individualizao e liberdade do pensar que s deveriam ocorrer muito mais tarde. Normalmente, jamais pensamos sobre nosso pensamento, pois este concentra-se nas observaes sensoriais, em recordaes ou em associaes mentais. Pensar sobre o pensar um processo de introspeco e significa autocontrolar o processo mental. uma atividade tpica da meditao, e s deveria ser exercida por adultos. Pergunte-se a uma criana, ainda no deturpada pelos meios eletrnicos ou por uma intelectualizao indevidamente precoce, com que parte do corpo ela pensa, e ela nem dir que com a cabea! Pergunte-se como o pensamento dela se desenrola, e ela olhar o interlocutor com um ar de que no est entendendo o que ele quer. Se forada em crianas e jovens, como acredita Papert que o uso de LOGO provoca, a conscincia do processo de pensar provoca uma intelectualizao e um desenvolvimento precoces que certamente significam uma acelerao indevida do desenvolvimento intelectual; um roubo da infncia e da juventude, que no deveriam ter essas atividades e preocupaes. importante entender claramente: se uma criana aprende a fazer uma conta armada, por exemplo multiplicaes de nmeros com vrios algarismos, ela simplesmente decora os passos que deve seguir, e os segue sem se conscientizar de que o seu pensamento tem que seguir aqueles passos. Usando a linguagem LOGO de Papert, a criana forada a pensar em comandos e funes matemticos, portanto abstratos, mas de um grau de abstrao muitssimo maior do que um algoritmo de multiplicao. 4.6 A maturidade exigida pelo computador A questo do autocontrole leva-nos ao problema da maturidade. Quando algum usa um computador, tem total liberdade de ao, limitada pelo que o software oferece. Por ser uma mquina virtual, no h perigo de causar desastres fsicos, como seria o caso, por exemplo, do uso de um martelo. Os desastres sero volitivos, emocionais e mentais mas, como isso no aparente, cr-se largamente que o computador seja inofensivo. Exemplo de efeitos so a excitao que um programa atraente pode causar, ou a excitao pelo fato de no se conseguir fazer algo que se tem certeza de ser possvel (como lembrar-se de um comando j usado, ou encontrar-se um certo site na Internet). Esses so alguns dos fatores que levam pessoas a ficarem usando o computador sem conseguirem parar, o que mina a fora de vontade; para mais detalhes, veja-se o meu artigo "A misria da computao", em meu site. A liberdade apresentada pelo computador atinge o paroxismo no uso da Internet. Nesse caso, o usurio tem um mundo virtual sua frente, sendo necessrio um enorme poder de discernimento e de autocontrole para que ele no seja atrado por pginas que no est buscando, ou que sejam imprprias para sua maturidade. tambm necessrio ter um alto grau de autoconscincia e autocontrole para parar de usar a Internet, pois o material nela exibido em geral feito para atrair o usurio (compare-se, por exemplo, com o site www.sab.org.br, do qual sou o webmaster e que organizei de forma puramente informativa: ele no tem cosmticos, alm de uma aquarela de fundo e figuras de pinturas, fotos de objetos relevantes ou de logotipos de instituies). A questo de impropriedade no se aplica apenas a sites pornogrficos ou pedfilos, que logo vm mente. Esse seria o caso, por exemplo, de uma criana que lesse na Internet um texto sobre o buraco de oznio, e se apavorasse tanto que no mais sasse de casa. O jornal O Estado de So Paulo de 8/4/07, em sua pgina A24, traz um artigo intitulado "Ambiente tira o sono das crianas", onde relatado o "efeito avassalador" que as notcias sobre o aquecimento global tm tido sobre crianas, que vivem com medo de suas conseqncias. O que obviamente no se encontra nesse artigo justamente a influncia enorme que os meios de comunicao, especialmente a TV, quem sabe tambm a Internet, tm indevidamente sobre crianas e jovens, em particular nesse tema. Ora, crianas e jovens no tm o poder de discernimento, tanto pela falta de conhecimento como pela capacidade mental restrita, bem como no tm o autocontrole para no serem atradas pelo visual (tipo show, como na televiso, por exemplo) ou contedos inadequados para a maturidade (como o caso dos sites pornogrficos), bem como para limitar o tempo que gastam no uso do

computador ou da Internet. Uma das conseqncias do uso de computadores por crianas e jovens que eles acabam perdendo um enorme tempo brincando com o computador, que deveriam dedicar aos estudos e aos trabalhos escolares. H anos atrs tive vrias experincias de trazer para meu Instituto alunos do ensino mdio para um workshop que denominei de "Dia da Computao" [SET 93; ver tambm artigos na seo "Recursos educacionais" em meu site]. Nele, eram dadas noes tericas e prticas do que um computador, para que ele serve e sua influncia em seus usurios. Pois ficou clarssimo para mim e meus colaboradores, estudantes de meu Instituto, que somente ao redor dos 17 anos o jovem comea a ter capacidade de encarar o computador seriamente, como um instrumento de trabalho e no mais somente como um brinquedo, comprovando minhas concluses conceituais. Examinem-se os programas ditos "educacionais": eles so atraentes pois funcionam como joguinhos eletrnicos; alis, qualquer software, para ser atraente, deve transformar o computador em um video game. Obviamente, adultos podem ser atrados por textos interessantes, sem cosmticos grficos. Tenho sido convidado a dar palestras em escolas, por pais e mestres preocupados com a queda do rendimento escolar dos alunos. Pesquisas estatsticas j demonstraram que, quanto mais usam um computador, mais cai o rendimento escolar dos alunos. Mas passemos a elas. 4.7 Resultados de pesquisas O livro de Armstrong e Casement traz um captulo inteiro colocando srias restries ao uso do computador para ensinar a ler ([ARM 01], pp. 89-106). Eles citam vrios estudos sobre um dos mais populares desses programas, o WTR (Writing to Read) da IBM, projetado para ajudar crianas da pr-escola e da 1 srie a desenvolverem habilidades de leitura e escrita, e indicam que "o programa apresentou pouco ou nenhum efeito na capacidade de ler e escrever das crianas" (p. 106). A descrio que eles fazem do programa de estarrecer: um verdadeiro condicionamento, com vrias etapas, denominadas "estaes"; um sinal sonoro toca a cada 15 minutos avisando as crianas que devem mudar de "estao". Curiosamente, apenas 2 dessas "estaes" usam o computador (p. 105); na ltima, "as crianas utilizam diversos materiais varetas, argila, fios e recortes de papel para formar palavras, letras e frases" (idem). Quem sabe justamente nas estaes que no usam o computador que as crianas aprendem algo... Angrist e Lavy [ANG 01] analisaram a situao criada em Israel, onde houve um enorme programa, denominado de Tomorrow-98, de instalao de computadores em escolas, que iniciou em 1994 e tinha como objetivo atingir uma razo de 10 estudantes para cada computador nas escolas em 1998. O estudo dos autores analisou resultados em 200 escolas em 1996. Foram passados testes de matemtica e de hebraico para classes de 4as e 8as sries. Em suas concluses, os autores escrevem que "Os resultados relatados aqui no do suporte viso de que CAI (Computer-Aided Instruction) melhora a educao. Usando vrias estratgias para estimativas, encontramos uma relao consistentemente negativa e marginalmente significante entre o uso de computadores por programas induzidos e notas de 4as sries outras classes e assuntos, as estimativas no foram significantes, apesar de serem negativas em sua maioria. [...] [foi encontrado] um efeito negativo de CAI nas notas de matemtica nas 8as sries nos modelos que levaram em conta as cidades." Eles chamam a ateno para o altssimo custo de instalao de computadores em escolas, mostrando que em Israel o custo por escola "iria pagar os salrios de at 4 professores". Levando em conta a depreciao dos aparelhos e instalaes, acrescenta-se ainda mais um professor. A concluso final de que "Fazendo um balano, parece, o dinheiro gasto em CAI em Israel teria sido melhor utilizado em outros meios [inputs]." Fuchs e Woessmann [FUC 04] fizeram um estudo que provocou grande impacto: analisaram o resultado do exame PISA (Programme for International Student Assessment ) de alunos de 15 anos de 31 pases, conduzido em 2000, comparando o resultado do desempenho em matemtica (96.855 estudantes) e leitura (174.227), com o uso de computadores. Eles tiveram o cuidado de fazer uma anlise multivariada, isto , mantendo certas variveis constantes para eliminar sua influncia no

resultado de outras, chamando a ateno para o problema de anlises bivariadas. A propsito, Spitzer traz um exemplo muito ilustrativo sobre as ltimas [SPI 05, p. 174]; fazendo-se uma correlao entre o tamanho do sapato e o salrio, ver-se- que ela ser altamente positiva: quanto maior o nmero do primeiro, maior o segundo; pudera, as mulheres infelizmente continuam ganhando em mdia menos que os homens... O estudo citado comprovou que "Enquanto a correlao bivariada entre disponibilidade de computadores na escola e desempenho dos alunos estatisticamente significante e fortemente positiva, a correlao torna-se pequena e estatisticamente indistinguvel de zero se outras caractersticas escolares so mantidas constantes. [...] No lar, [h uma] relao negativa do desempenho dos estudantes com a disponibilidade de computadores. [...] a relao entre resultados dos estudantes e o uso de computadores e da Internet na escola mostra uma distribuio em forma de U: Isto , estudantes que nunca usam computadores ou a Internet na escola mostram desempenho menor do que estudantes que s vezes usam-nos na escola. Mas estudantes que os usam muitas vezes por semana tm resultado ainda pior. Damos duas possveis explicaes para esse fenmeno. Por um lado, professores podem refrear-se de usar computadores com estudantes que tm baixo nvel de habilidade. Assim, a primeira parte da distribuio pode simplesmente refletir um vis de habilidade, e a segunda parte da distribuio pode refletir o fato de que o uso de computadores pode realmente estar diminuindo o aprendizado dos alunos." Eles fazem um comentrio ao resultado negativo em relao ao uso de computadores nos lares: "A simples disponibilidade de computadores no lar pode, em primeira instncia, servir s crianas como dispositivos para jogar jogos de computadores. Isso os desvia do estudo afetando negativamente, assim, o seu desempenho educacional." Finalmente, "Ter um computador em casa e us-lo na escola quase que certamente aumentar algumas habilidades de uso de computadores. O que nosso resultado sugere somente que isso pode vir s custas de outras habilidades." Maresma Sprietsma, pesquisadora do Centre for European Economic Research, fez uma pesquisa analisando dados do SAEB (Sistema de Avaliao do Ensino Bsico, do Brasil), de 1999, 2001 e 2003 de 8as sries do ensino fundamental [SPR 07]. Ela constatou que "a proporo de alunos que contam com um laboratrio de computao na escola afeta significativamente e negativamente os resultados dos testes de matemtica e de portugus, com uma diminuio de 33,5% e de 12,7% de um desvio padro." Ela diz ainda que "[...] a proporo de escolas que tm um laboratrio com computadores significativamente relacionado negativamente com o nmero de horas por semana de trabalhos escolares feitos em casa", isto , quanto mais os alunos usam computadores nos laboratrios, menos tempo dedicam s tarefas escolares concluso a esse fato de que "As escolas com muitos laboratrios [com computadores] teriam feito uma escolha errada de investimentos. Alm disso, alunos de escolas com um laboratrio com computadores poderiam despender muito tempo nesses locais fazendo chats ou brincando em lugar de fazerem atividades mais construtivas." Ela achou uma correlao positiva entre uso da Internet por professores e o rendimento dos alunos. Isso sugere-me que o projeto deveria ser "Um computador por professor", e no "por aluno"... Tom Dwyer, Jacques Wainer e colaboradores, da Universidade de Campinas (UNICAMP), tambm usaram os resultados do SAEB 2001, envolvendo 287.719 estudantes, analisando os das 4a e 8a sries, subdvididos por classes socioeconmicas e por assunto (matemtica e portugus), e a informao que eles deram sobre o uso de computadores [DWY 07]. Os estudantes responderam questo "Voc usa computador para fazer a lio de casa ou o trabalho que o (a) professor (a) de matemtica passa?" As respostas possveis eram "sempre", "quase sempre", "raramente" e "nunca". Os pesquisadores apresentem vrios grficos mostrando o ganho ou perda em nmero de pontos obtidos nas provas, de acordo com a classe socioeconmica dos alunos e o uso do computador. Em suas palavras, "O primeiro resultado que alunos que sempre usam o computador, independente da classe socioeconmica, obtiveram notas piores que os alunos que nunca usam o computador. A segunda concluso que, para as classes A2, B1, B2 e C, os alunos que usam computador raramente tm notas mais altas que os alunos que nunca usam. J para os alunos de classes D e E, a nota dos que usam raramente pior que que a nota dos alunos que no usam computador. Para a classe A1, a diferena entre os grupos no foi significativa. [...] Dito de outra maneira, independente

da classe socioeconmica, os alunos da 4a srie que sempre usam o computador tm um desempenho inferior, na prova de matemtica, queles que no usam. Segundo, quanto mais pobre o aluno maior a chance que o uso de computador, mesmo que este seja raro, seja associado a um reduzido desempenho em provas de matemtica. [...] Para as duas disciplinas [matemtica e portugus], usar o computador sempre associado a uma piora na nota dos exames, em comparao com a nota do grupo que nunca usa o computador. [...] as classes mais ricas se beneficiam do uso moderado, mas os alunos oriundos das classes mais pobres perdem nota mesmo com o uso moderado." Eles terminam o artigo com "Nossos resultados indicam que a criao de maior 'igualdade digital' pode levar no simples reproduo da desigualdade social pelo sistema escolar [...], mas a um efeito ainda mais perverso: a ampliao das desigualdades! Seria uma triste ironia, resultado de polticas mal pensadas e tambm da fragilidade das investigaes cientficas crticas no campo em questo." Clotfelter, Ladd. e Vigdor [CLO 08] pesquisaram dados de quase 1 milho de estudantes de 5 a a 8a sries entre 2000 e 2005, da Carolina do Norte, verificando especialmente a disponibilidade de computadores e acesso Internet em casa. Segundo os autores, "Alunos de 5 a a 8a sries [no sistema americano] geralmente tm melhores resultados em testes de matemtica e de leitura quando eles no tm acesso a um computador em casa. No caso de terem, a taxa 'tima' de uso infrequente, duas vezes por ms ou menos. Para o aluno mdio, a introduo de acesso internet em casa no produz benefcios adicionais. Para os adminitradores escolares interessados em maximizar o resultado de testes escolares, ou na reduo de disparidades raciais ou socioeconmicas nos testes, toda evidncia sugere que um programa de aumentar o acesso ao computador em casa seria contraprodutivo." (p. 35.) Note-se que eles trataram tambm do problema de insero digital (cf. 3.6 acima). V-se, assim, que estudos cientficos esto corroborando minhas concluses conceituais sobre o efeito prejudicial do uso de computadores na educao, o que publiquei pela primeira vez j em 1976 (ver esse artigo). Em minha conceituao, o problema de influncia negativa do computador no rendimento escolar no uma conseqncia apenas do tempo que os alunos gastam com ele, como veremos em seguida. 4.8 A degradao do ser humano H muitas outras influncias nocivas do computador, tanto para crianas e jovens como para adultos. Nos primeiros dois casos, elas so muito piores, pois supe-se que o adulto j tenha se formado; um ser em formao muito mais sujeito a influncias nocivas em sua mente que justamente onde o computador mais atua, por exemplo impondo um pensamento lgicoalgortmico, como j expus. No vou me alongar neste tpico, passando a somente citar os fatores que considero mais importantes neste item, com brevssimos comentrios entre parnteses. Se algum leitor quiser, eu poderia detalhar qualquer um dos tpicos. Induo de admirao pelas mquinas. (O computador ultrapassa o ser humano em muitas funes do pensamento e incompreensvel para crianas e jovens.) Induo da mentalidade de que as mquinas so mais perfeitas do que o ser humano. (Nunca houve uma metfora to potente quanto o computador para o fato errado de o ser humano ser uma mquina; veja-se em meu site o artigo "I.A. Inteligncia Aritificial ou Imbecilidade Automatizada? As mquinas podem pensar e ter sentimentos?") Induo de mentalidade materialista. (Ver meu artigo "Por que sou espiritualista", em meu site.) Prejuzo para a sociabilidade. (Em geral, o uso de um computador feito isoladamente; os contatos sociais so virtuais e no presenciais; h induo de mentalidade de previsibilidade e determinismo, que no so caractersticas humanas.)

Induo de mentalidade de fazer tudo rpido e vrias coisas simultaneamente; prejuzo para as capacidades de concentrao, de contemplao e de pacincia. Induo de mentalidade reducionista. (Uma das tcnicas de resolver problemas com o computador divide and conquer, isto , partir um problema em picadinhos e resolver cada um; mas isso no se aplica a seres vivos, que sempre constituem uma totalidade, como j foi h sculos apontado por Goethe um exemplo atual seria o de uma clula que, tirada de um organismo, no tem mais todas as funes que tinha naquele.) - Prejuzo para pensamentos qualitativos e sem noo lgica de causa-e-efeito. (Em geral, nos seres vivos no se podem determinar claramente causas e efeitos; muitas vezes os efeitos precedem as causas, como o caso da formao dos pulmes no embrio, que s respirar depois de nascer, isto , nesse caso o efeito, formao dos pulmes, precede a causa, a respirao.) Prejuzo para a criatividade. (Esta deve ser exercitada em um espao mal definido, como as relaes sociais e as artes; o computador apresenta um espao matematicamente bem definido; alis, atividades artsticas so o antdoto que recomendo para quem precisa usar muito o computador veja-se em meu site o ensaio "Um antdoto contra o pensamento computacional".) Prejuzo para a memria. (Exerccio unilateral da memria com entidades lgico-simblicas e deturpao do pensamento; no h mais necessidade de guardar informaes que podem ser classificadas e obtidas rapidamente no computador.) Induo da mentalidade de que o ensino uma brincadeira. (Para ser atraente, o computador deve ser apresentado como um joguinho eletrnico, cf. 4.6.) 5. Duas publicaes recentes Todo o restante deste artigo, inclusive o prximo item, estava concludo e j inserido em 24/4/07 em meu site, quando aparecerem dois artigos de divulgao sobre o assunto: um, no jornal New York Times de 4/5/07, verso eletrnica, que inseri em meu site, e outro da revista Veja ano 40, No. 19, 16/5/07, pp. 86-93. Vale a pena comentar brevemente ambos e cotej-los; ateno: no estou comparando a credibilidade do NYTimes com a da Veja! O ttulo do artigo do NYT , em minha traduo, "Ao no ver nenhum progresso, algumas escolas abandonam laptops". A nfase do artigo mostrar que o programa de dar (ou exigir) um computador por criana no produziu nenhuma melhoria educacional, pelo contrrio, trouxe inmeros problemas. So citados 5 casos concretos de escolas em vrias partes dos EUA que abandonaram o programa. Todas no observaram melhorias nos alunos e constataram aumentos abusivos nos custos. Sobre a falta de melhoria educacional com o uso intenso de computadores por crianas, h a citao de um estudo cientfico realizado no Centro de Pesquisas Educacionais da Universidade do Texas, examinando resultados de testes estaduais de 21 escolas mdias (5 a 8 sries) em que estudantes receberam laptops em 2004, e de 21 escolas em que no os receberam, e "at o momento no foi notada nenhuma diferena global". O artigo acrescenta que 6 escolas do estudo que tiveram a oferta dos laptops recusaram-nos! H citao de um livro de M. Warschauer, justamente o autor do artigo da Scientific American citado em 3.5 acima, mencionando que "no foi encontrada evidncia de que laptops aumentaram os resultados de testes estaduais em um estudo em 10 escolas na California e no Maine de 2005. Desde ento duas das escolas, incluindo Rea Elementary [ensino at 4 srie] eliminaram os laptops." H uma frase de uma coordenadora de matemtica da escola com mais citaes no artigo, da cidade de Liverpool, no estado de Nova York, uma escola de ensino mdio, que vale a pena ser mencionada: "Sejamos objetivos, matemtica em sua maior parte ainda uma atividade de papel-elpis quando se a est aprendendo." interessante notar que devido, em minha opinio, falta de coragem de se colocar frontalmente contra a onda tecnolgica, o artigo no cita prejuzos educacionais, a menos de descries

particulares, como, logo no incio, "Os estudantes na escola [de ensino mdio] Liverpool High tm usado os laptops fornecidos pela escola para trocar [indevidamente] respostas de testes, fazer dowloads de pornografia e invadir lojas locais. Quando a escola aumentou a segurana de sua rede, um aluno da 10 srie no s achou uma maneira de burl-la, como divulgou instrues passo-apasso na Internet para que os outros pudessem segui-lo (o que fizeram)." Isso sugere-me um ponto que no abordei acima: as possibilidades de fraude que a Internet e as redes fornecem. Parece-me que elas so muito maiores do que, por exemplo, roubos de mercadorias em lojas, e muito mais difceis de serem descobertas. Como h um certo desafio e excitao em um jovem conseguir burlar algum sistema, penso que com a disponibilidade de computadores e redes estamos verdadeiramente educando criminosos. Essa uma extenso do argumento que j usei em outros artigos, de que a facilidade de piratear software, e o incentivo a isso por colegas e pais, uma educao para a contraveno. De qualquer modo, o artigo mostra nesse e outros exemplos a nfase dada pelos alunos na utilizao do computador: eles em geral no esto interessados em us-lo para aprender, e sim para divertir-se, como citei em 4.6. Com relao ao aumento de custos nas escolas, e ainda outros argumentos que j citei, vale a pena mencionar alguns trechos do artigo. A escola de ensino mdio Matoaca em Richmond, na Virginia, "comeou a eliminar o seu programa de laptops j de 5 anos no ltimo outono [setembro de 2006] depois de concluir que os estudantes no tinham mostrado qualquer ganho escolar comparado com escolas sem laptops. A continuao do programa iria custar mais US$1,5 milho no primeiro ano apenas, e um levantamento de professores e pais mostrou que um quinto dos alunos da Matoaca raramente ou nunca usavam seus laptops para o aprendizado." O distrito escolar do municpio de Broward, na Florida, "abandonou uma proposta de US$275 milhes para dar um laptop para cada um de seus mais de 260.000 estudantes depois de reavaliar os custos de um projeto piloto. O distrito, que pagou US$7,2 milhes para fazer leasing de 6.000 laptops para o piloto em 4 escolas, estava gastando mais do que US$100.000 por ano em consertos de telas e teclados, que no eram cobertos pelas garantias." Na escola da citada cidade de Liverpool, "Logo uma sala que era usada pelo clube do livro anual da escola [esses livros so feitos pelos alunos], tornou-se uma oficina de consertos para as 100 mquinas que quebravam cada ms." Note-se a nfase tipicamente americana da questo custo/benefcio. Temo que esse argumento seja grandemente diminudo com o computador do projeto "Um laptop por criana". Chamo a ateno de que meu principal argumento no econmico, e sim a influncia altamente prejudicial do computador (em qualquer tipo de uso) na mente das crianas e adolescentes. O final do artigo traz, finalmente, algo de profundo, bem na minha linha. citado que o prof. Tom McCarthy, "incentivou-os [seus alunos, que estavam carregando laptops dentro da biblioteca] a no desprezarem livros, jornais e revistas cientficas. 'A arte de pensar est sendo perdida.', ele disse. 'Por que pessoas podem digitar uma palavra e achar uma fonte, e pensar que no preciso fazer mais nada.'" V-se no artigo a concretizao de algumas de minhas previses conceituais; eu as acerto pois sei o que um computador, o que ele faz com o usurio e o que significa, de modo muito abrangente, o desenvolvimento da criana e do jovem. Passemos ao artigo da Veja. Logo no incio, ele cita o caso de uma escola estadual , que recebeu 100 laptops "como laboratrio para uma experincia patrocinada pelo governo federal cujo objetivo (ainda distante) presentear com um computador porttil cada uma das 30 milhes de crianas da rede pblica." Ento no sero 1 milho, como eu pensava por notcias anteriores (cf. 3.1). Portanto, a corrupo envolvida com o projeto ser ento muitssimo maior (3.2). E o roubo, ento, nem se fala (3.3). Sobre esse assunto, veja-se como acertei em cheio, pois o artigo traz o seguinte (p. 90): "Outra barreira que merece ateno no caso brasileiro a falta de segurana oferecida aos computadores pelas escolas pblicas, alvos freqentes de roubos e assaltos. No colgio Luciana de Abreu, de Porto Alegre, tem-se uma idia mais concreta do problema. Como a maioria das classes no tem maaneta nas portas, os 100 novos laptops testados pelo colgio passam a noite trancados

na sala do diretor [...]" E por falar nisso, veja-se o seguinte trecho, que uma aplicao direta do meu item 3.6: os alunos da 6 srie daquela escola "acostumados a assistir s aulas de porta aberta por falta de maanetas e a pisar num cho que h anos carece de revestimento, [...] empreenderam uma viagem [virtual] aos cinco continentes." O problema que abordei, de acelerao indevida no desenvolvimento intelectual, mencionado como postitivo (p. 88): "Os estudos [no dizem quais] enfatizam dois efeitos positivos das comunidades virtuais [em rede]: Primeiro, elas abrem uma nova dimenso ao exerccio intelectual, na qual as crianas so incentivadas a desenvolver rapidez de raciocnio para dar respostas on-line e a expor idias diante de centenas de colegas virtuais. O segundo fato positivo que as redes ensinam a trabalhar em equipe. Aprender a produzir em rede um pr-requisito s crianas do sculo XXI, resume Jos Armando Valente, do ncleo de informtica aplicada educao da Unicamp." Em primeiro lugar, aqui h uma confirmao de minha afirmao quanto ao desenvolvimento intelectual precoce provocado pelo computador; s que para mim isso muito ruim, pois afeta negativamente todo o desenvolvimento da criana e do jovem. Em segundo, o prof. Valente que me desculpe, mas trabalho em equipe numa rede no o que crianas deveriam aprender; deveriam aprender a trabalhar e cooperar em ambientes reais, pois os virtuais prejudicam a sociabilidade e resumem os trabalhos apenas aos intelectuais, que deveriam ser deixados para muito mais tarde no desenvolvimento das crianas (ver os itens 4.2 e 4.6 acima). Alis, eu e ele fizemos apresentaes de nossos pontos de vista em uma sesso publica promovida pelo departamento de Engenharia Eltrica da Escola Politcnica da USP (que est testando os computadores do projeto OLPC), em 25/11/05, e no me lembro de ele ter contestado nenhum de meus argumentos. A nfase que ele deu foi em sua experincia com adultos de comunidades carentes. Repito que no h em absoluto necessidade alguma de crianas aprenderem a usar computadores e redes; podem perfeitamente faz-lo no fim do ensino mdio. Voltando ao problema do roubo, veja-se este trecho: "Um detalhe: parte dos computadores deveria ser levada pelos alunos para casa, conforme prev o projeto. Mas os pais resistem idia. Como os filhos andam de nibus, eles temem que os laptops (fabricados em verde fosforescente) despertem o interesse dos ladres." Aparentemente, o artigo da Veja baseou-se no do N.Y.Times, sem dar-lhe o crdito, em um trecho que diz (p. 89) "escolas que distriburam laptops s crianas voltaram atrs por ter chegado a uma concluso desanimadora. O alto investimento no havia contribudo para a melhora no desempenho dos estudantes", e outras linhas exatamente com o contedo da outra matria. Ora pois, pois! Isso contradiz quase todo o resto do artigo da Veja, onde ela fala francamente a favor da introduo dos computadores no ensino de crianas. O artigo tenta diminuir o impacto desses resultados negativos dizendo, na mesma pgina, que "A principal causa do fracasso de tais programas a falta de preparo dos professores." Espero ter mostrado que as razes so outras: no adianta preparar os professores, o problema est na mquina e o que ela faz com qualquer usurio. A matria ainda diz (p. 91) "Um dos trunfos de escolas europias e americanas foi ter programado as mquinas para dar respostas imediatas: os alunos so avisados no momento exato em que cometem um erro ou acertam." Primeiro, no h meno de que estudos chegaram concluso dos bons resultados desses "trunfos". Em segundo, fica claro que se trata de um sistema de instruo programada (o inventor dela, Skinner, citado na p. 88), que condiciona o estudante e no educa. O prprio Papert sempre foi contra a instruo programada (ver o item 4.5 acima). "Ao se distriburem laptops a estudantes brasileiros, d-se a eles um bilhete de entrada a um gigantesco banco de dados digital." o que para mim pssimo. Em seguida, a Veja toca em um ponto fundamental: "Com as novas informaes acumuladas dia a dia na rede, o desafio outro: tornou-se vital desenvolver a habilidade de achar o que se precisa em meio a esse universo de explorao aparentemente ilimitado." S que crianas e jovens no tm maturidade para possurem essa habilidade, e se a adquirem, deixam de ser infantis e juvenis. A esse respeito, veja-se meu item 4.4. Alm disso, o que as crianas vo fazer no se instrurem, e sim usar a Internet para brincar com ela. Por outro lado, se os jovens aprenderem a usar um computador e a Internet no ensino mdio, ser mais do que suficiente quantos adultos no aprenderam isso sozinhos ou com algum

conhecido ajudando? O artigo cita que a Geografia torna-se matria fascinante quando os alunos tm a possibilidade de fazerem uma viagem virtual (p. 91). No sou contra o uso de TV ou do computador como ilustrao, mas dirigida pelo professor, talvez depois da 7 srie. A propsito, alunos em geral adoram as aulas audio-visuais, pois podem dormir vontade, recuperando talvez o sono perdido vendo TV, jogando video games ou usando indevidadmente o computador e a Internet at altas horas da noite... Resta Veja mostrar que quer realmente informar, deixando de dar nfase aos pretensos aspectos positivos das mquinas, e trat-las com maior iseno, mostrando com o mesmo peso o lado prejudicial delas, o que inclui a destruio da natureza e da humanidade, como afirmo no prximo item. 6. Consideraes finais No mundo inteiro, isto , tanto em pases ricos como pobres (eufemisticamente denominados de "em desenvolvimento" algum em s conscincia poderia afirmar que o Brasil vai um dia chegar a ser desenvolvido e tendo justia social, com a corrupo, a m administrao, a inpcia, a falta de cultura e a ganncia dos polticos e governos que temos e elegemos?), imperioso e urgente melhorar, e muito, o ensino. Mas a mudana mais essencial que ele se torne mais humano, e no mais tecnolgico. No toa que o excelente livro de R. Lanz, com original no vernculo, tem o ttulo A Pedagogia Waldorf: Caminho para um Ensino mais Humano [LAN 98]. No introduzindo tecnologia (mquinas) no ensino que ele se tornar mais humano, muito pelo contrrio. As mquinas so, de certa forma, subnaturais compare-se, por exemplo, a riqueza da histria de um seixo arredondado, ou de uma pedra em forma de cristal, com qualquer mquina, por mais complexa que seja. sintomtico que a Pedagogia Waldorf, que justamente procura tratar as crianas e jovens com muito, respeito, amor e humanidade, seja tal que nenhuma escola Waldorf digna desse nome use computadores no ensino antes do ensino mdio e para ensinar o que um computador e como us-lo como instrumento til, por exemplo para os alunos do ltimo ano do colegial obterem material na Internet para a confeco, usando um editor de textos, de seus (em geral, excelentes) trabalhos de concluso de curso. Novamente, incito os leitores a terem coragem e visitarem uma escola Waldorf para constatarem tudo isso por si prprios. Em particular, algum que visita um jardim-de-infncia Waldorf, em qualquer lugar do mundo, sente um ambiente to carinhoso e aconchegante que tem vontade de voltar a ser criana... (Ver diretrios de escolas Waldorf na Amrica Latina e de jardins-de-infncia no Brasil em www.sab.org.br.) Para uma proposta de currculo de computao dentro do esprito Waldorf, ver meu artigo "Computadores na educao: por que, quando e como", em meu livro [SET 05] e, em verso anterior, em meu site. Minha preocupao com os efeitos malficos do uso de computadores por crianas e jovens, e minha concluso de que no devem ser usados por eles, inclusive na educao, no lar e na escola, so muito antigas, tendo de longe precedido o advento dos microcomputadores (naquela poca os computadores eram to caros que o perigo de seu uso em educao era remoto). De fato, j em 1976 publiquei artigo onde me manifestava contra o uso de computadores por crianas (ver o meu artigo "O computador como instrumento do cientificismo"). Curiosamente, na dcada de 1970 eu me preocupei em dar palestras contra a poluio e sobre alimentos naturais e integrais (fui eu quem introduziu em portugus a expresso "produto natural", em 1976). Levou mais de 30 anos para que essa conscincia se tornasse relativamente geral. Quantos anos ainda vo levar para que um grande pblico me d razo e conclua que, quanto mais complexa, mais a tecnologia prejudica o ensino e o desenvolvimento de crianas e jovens? Um argumento padro que nosso mundo est cada vez mais tecnolgico, e eles devem entrar em contato com as mquinas o mais cedo possvel. Isso uma falcia total. Como eu citei em 4.6, h tempo para tudo na educao; como j afirmei em 4.4, pouqussimos adultos de hoje, certamente

nenhum com 30 anos ou mais, aprenderam a usar computadores quando crianas e no tiveram problema algum para aprend-los muito mais tarde. Afinal, automveis fazem parte (infelizmente) de nossa cultura, e no por isso que crianas devem aprender a gui-los. Isso consenso geral, pois eles podem causar acidentes fsicos, ao passo que os acidentes causados invariavelmente pelos meios eletrnicos TV, jogos eletrnicos e computadores so volitivos, emocionais e mentais e, portanto, no to aparentes. Urge reconhecer que os problemas ambientais que estamos sofrendo so conseqncia da mentalidade de endeusar toda a tecnologia e coloc-la a servio do egosmo e da ganncia. esse endeusamento da tecnologia que est por detrs da mentalidade do projeto "Um laptop por criana" que citei no item 2: quanto mais tecnologia no ensino, melhor. A melhoria e talvez sobrevivncia da humanidade passa necessariamente por uma mudana de mentalidade, colocando-se as mquinas em seu devido lugar, e libertando-nos da escravido que elas nos impuseram por nossa prpria escolha (a esse respeito, ver meu artigo "The mission of technology"). Os desastres volitivos, emocionais e mentais causados pelo uso de computadores por crianas e jovens devem parar mas para isso precisamos ter conscincia do mal que eles fazem. Este pargrafo j estava escrito quando apareceu, no caderno Link de 9/4/07 do jornal O Estado de So Paulo, pp. L1, L6 e L7, uma matria justamente falando sobre o "endeusamento" da tecnologia, e os problemas psicolgicos, especialmente estresse, que os aparelhos eletrnicos esto causando, em especial o computador. Tudo isso, com adultos. Imagine-se o impacto negativo nas crianas e jovens! Minha esperana de que neste pas de governos em geral ineficientes e ineptos, em todos os nveis, mesmo se esses laptops forem distribudos, eles logo pararo de funcionar por falta de verba e estrutura eficiente de manuteno dos mesmos. Infelizmente isso vai provocar uma enorme frustrao nas crianas e jovens. Uma palavra aos meus colegas acadmicos, inclusive de minha universidade, que esto colaborando com o projeto "Um laptop por criana". Sou totalmente pela liberdade acadmica e de pesquisa (mas no sou a favor da liberdade de produo pelas indstrias!). Assim, minha campanha contra essa sua atividade vai limitar-se, como sempre, aos meus escritos, a palestras e a entrevistas por exemplo, no tenham medo de que irei fazer piquetes em frente a seus laboratrios. Acho que cada cientista deve, por sua prpria e livre iniciativa, decidir o que sadio para a humanidade, e pesquis-lo tiverem objees contra meus argumentos, vamos discuti-los, pessoalmente ou em pblico; quem sabe eu no tenho razo, minhas preocupaes so infundadas, e vocs podem tranqilamente continuar achando que esto contribuindo para um real progresso, e no uma decadncia, da humanidade. No entanto, se no tiverem bons argumentos contra os meus, imploro que tenham conscincia e no colaborem com esse projeto que, em minha conceituao, tem como finalidade (consciente ou inconsciente) a destruio da infncia e da juventude. Essa destruio comeou, parece-me, na dcada de 1950; at l, as crianas e jovens eram relativamente protegidos pela intuio dos pais e por tradies sadias; infelizmente, ambos praticamente acabaram. Agora estamos presenciando um imenso ataque queles pobres indefesos, como, por exemplo, mostrou magnificamente Susan Linn em seu extraordinrio livro que j citei em 4.4, quanto induo do consumismo em crianas e jovens pela TV [LIN 06]. Todos estamos cientes da terrvel destruio da natureza atualmente em curso. A inteno subreptcia deve ser acabar com a humanidade, e bvio que um ataque direto ao ser humano tambm iria concretizar-se. E nada melhor nessa linha do que comear com a deturpao e degenerao das crianas e jovens, impedindo seu desenvolvimento harmnico e sadio, para se gerarem mais tarde adultos anti-sociais, sem compaixo, sem criatividade, passivos, com idias fixas, fanticos, como estamos encontrando cada vez mais. No sentido de destruio da humanidade por meio da destruio da infncia e da juventude, vou deixar registrado em alto e bom tom que considero Papert e Negroponte verdadeiros coveiros da humanidade. Referncias

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