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Imortalidade da Alma
ou

Ressurreio dos Mortos?


Oscar Cullmann
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Immortalit de l'me ou Rsurrection des morts? Edio Compacta em Portugus Brasileiro

Nesta traduo, foram omitidas as muitas referncias que o autor faz a obras religiosas em vrios idiomas, publicadas por volta da poca em que o livro foi escrito originalmente. O Editor.

Mentes Bereanas 2011 www.mentesbereanas.org

NDICE
Captulo Prefcio Introduo 1 2 3 4 O ltimo Inimigo O Salrio do Pecado: A Morte O Primognito dos Mortos Os Que Esto Dormindo Concluso

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PREFCIO DO AUTOR

Este trabalho a traduo de um estudo j publicado na Sua, do qual um resumo apareceu em vrios jornais franceses. Nenhuma outra publicao minha provocou tanto entusiasmo ou uma hostilidade to violenta. Os editores dos peridicos em questo foram bondosos o bastante em me enviarem algumas das cartas de protesto que receberam de seus leitores. Numa das cartas, o escritor foi induzido pelo meu artigo a expressar a amarga reflexo de que ao povo francs, j morrendo por falta do Po da Vida, foi oferecido em vez de po, pedras, seno serpentes. Outro escritor colocou-me como uma espcie de monstro que se deleita em causar aflio espiritual. Ser que o Sr. Cullmann tem uma pedra, em vez de um corao?, escreveu ele. Para um terceiro, meu estudo foi motivo de espanto, tristeza e profunda aflio. Amigos que acompanharam meus trabalhos anteriores com interesse e aprovao deram-me indcios da dor que este estudo lhes causou. Em outros, percebi um mal-estar que eles tentaram esconder mantendo um silncio eloqente. Meus crticos pertencem aos mais variados campos. O contraste, que devido ao interesse pela verdade, eu achei necessrio estabelecer entre a destemida e alegre esperana crist primitiva da ressurreio dos mortos e a serena expectativa filosfica da sobrevivncia da alma imortal, desagradou no s muitos cristos sinceros em todas as comunhes e de todas as perspectivas teolgicas, como tambm aqueles cujas convices, ainda que no exteriormente alienadas do cristianismo, so mais fortemente moldadas por consideraes filosficas. At agora, nenhum crtico de qualquer tipo tentou refutar-me pela exegese, que a base de nosso estudo. A notvel concordncia nessa oposio parece mostrar-me quo generalizado o erro de atribuir ao cristianismo primitivo a crena grega na imortalidade da alma. Alm disso, pessoas com to diferentes posturas, como essas que mencionei, esto tambm unidas numa incapacidade comum de ouvir com completa

objetividade o que os textos nos ensinam sobre a f e a esperana do cristianismo primitivo, sem misturar suas prprias opinies e os conceitos que lhes so to prezados com sua interpretao dos textos. Surpreendentemente, esta incapacidade de ouvir caracteriza tambm pessoas inteligentes, que so comprometidas com os slidos princpios da exegese cientfica e tambm crentes que professam confiar na revelao das Escrituras Sagradas. Os ataques provocados pelo meu trabalho me impressionariam mais se fossem baseados em argumentos exegticos. Em vez disso, sou atacado com consideraes muito gerais de natureza filosfica, psicolgica e, principalmente, sentimental. Tem sido dito contra mim que, eu posso aceitar a imortalidade da alma, mas no a ressurreio do corpo, ou eu no posso crer que nossos entes queridos simplesmente dormem por um perodo indeterminado, e que quando eu morrer, simplesmente vou dormir enquanto espero a ressurreio. Ser que realmente necessrio relembrar hoje a pessoas inteligentes, sejam elas crists ou no, que h uma diferena entre reconhecer que tal conceito foi defendido por Scrates e aceit-lo, ou entre reconhecer uma esperana como sendo dos primitivos cristos e compartilh-la? Primeiro devemos ouvir o que Plato e Paulo disseram. Podemos ir alm. Podemos respeitar e at admirar ambos os conceitos. Como poderamos deixar de faz-lo se sabemos que seus autores viveram e morreram por estes conceitos? Mas isso no motivo para negar que h uma diferena radical entre a expectativa crist da ressurreio dos mortos e a crena grega na imortalidade da alma. Por mais sincera que seja nossa admirao para com ambos os conceitos, no podemos nos permitir fingir que eles so compatveis, indo contra a nossa profunda convico e contra a evidncia exegtica. Que possvel descobrir certos pontos de contato, eu mostrarei neste estudo, mas isso no anula o fato de que sua inspirao fundamental totalmente diferente.

O fato de que mais tarde o cristianismo fez uma conexo entre as duas crenas e que hoje o cristo comum simplesmente as confunde, no me convenceu a ficar em silncio sobre o que eu, assim como muitos exegetas, consideramos como verdadeiro; assim como tudo o mais, j que a ligao estabelecida entre a expectativa da ressurreio dos mortos e a crena na imortalidade da alma no realmente uma conexo pura e simples, e sim a renncia a uma das crenas em favor da outra. O contedo de 1 Corntios 15 foi sacrificado em favor do Fdon. No serve a qualquer bom propsito esconder esse fato, como muitas vezes se faz hoje, quando coisas que so realmente incompatveis so combinadas em nome do seguinte tipo de raciocnio extremamente simplista: que qualquer coisa no ensino cristo primitivo que nos parea incompatvel com a imortalidade da alma, ou seja, a ressurreio do corpo, no uma afirmao essencial para os primitivos cristos, e sim apenas uma acomodao s expresses mitolgicas do pensamento da poca deles, e que o centro da questo a imortalidade da alma. Pelo contrrio, devemos reconhecer lealmente que essas coisas, que so as que precisamente distinguem o ensino cristo da crena grega esto no mago do cristianismo primitivo. Ainda que o intrprete no possa aceit-las como fundamentais, ele no tem qualquer direito de concluir que elas no eram fundamentais para os autores que ele estuda. Tendo em vista as reaes negativas e a aflio provocada pela publicao de minha tese em vrios peridicos, ser que eu deveria ento ter cessado o debate em prol do amor cristo, em vez de publicar este folheto? Minha deciso foi determinada pela convico de que pedras de tropeo so s vezes salutares, tanto do ponto de vista erudito como do ponto de vista cristo. Peo apenas aos meus leitores que tenham a bondade de se dar ao trabalho de l-lo at o fim. A questo levantada aqui em seu aspecto exegtico, e nos voltamos para o aspecto cristo. Aventuro-me a lembrar meus crticos que quando eles a colocam na linha da frente, fazendo isso duma maneira que evidencia que eles desejam a sobrevivncia para si mesmos e para seus entes queridos, involuntariamente esto dando

razo aos opositores do cristianismo, os quais repetem constantemente que a f dos cristos nada mais que a projeo de seus desejos. Na realidade, ser que no enaltece nossa f crist, assim como fiz o meu melhor para exp-la, que evitemos partir de nossos desejos pessoais, e sim coloquemos nossa ressurreio no mbito de uma redeno csmica e de uma nova criao do universo? No subestimo de modo algum a dificuldade que existe em compartilhar esta f, e admito francamente a dificuldade de falar sobre este assunto de forma desapaixonada. Um tmulo aberto lembra-nos imediatamente que no estamos preocupados apenas com uma questo de cunho acadmico. No haver, ento, todas as razes adicionais para buscarmos a verdade e a clareza neste ponto? A melhor maneira de fazer isso no comeando com o que ambguo, e sim explicando de maneira simples e to fielmente quanto possvel, com todos os meios nossa disposio, a esperana dos autores do Novo Testamento, mostrando assim a verdadeira essncia desta esperana e por mais difcil que possa parecer para ns apresentando o que que a distingue de outras crenas que nos so to preciosas. Se, em primeiro lugar, examinarmos objetivamente a esperana dos primitivos cristos naqueles aspectos que parecem chocantes para nossos conceitos comumente aceitos, no teremos seno uma oportunidade de, no s entender melhor essa expectativa, como tambm verificar que no to impossvel assim aceit-la como imaginamos. Tenho impresso de que alguns dos meus leitores no se preocuparam em ler minha exposio na ntegra. A comparao da morte de Scrates com a de Jesus parece t-los escandalizado e irritado tanto, que eles no prosseguiram na leitura e no viram o que eu disse sobre a f do Novo Testamento na vitria de Cristo sobre a morte. Para muitos dos que me atacaram, a causa da tristeza e aflio no foi s a distino que estabelecemos entre a ressurreio dos mortos e a imortalidade da alma, mas acima de tudo o lugar que eu, assim como todos no cristianismo primitivo, creio que deveria ser dado ao

estado intermedirio daqueles que esto mortos e morrem em Cristo antes do ltimo dia, o estado que os escritores do primeiro sculo descreveram com a palavra sono. A idia de um estado temporrio de espera , de todas, a mais repulsiva para os que gostariam de informaes mais completas sobre esse sono dos mortos, os quais, apesar de despojados de seus corpos carnais, so ainda privados de seus corpos ressurretos embora na posse do Esprito Santo. Essas pessoas so incapazes de observar a discrio dos autores do Novo Testamento neste assunto, incluindo Paulo, ou de ficarem satisfeitas com a alegre garantia do apstolo, quando ele diz que doravante a morte no pode mais separar de Cristo aquele que tem o Esprito Santo. Quer vivamos, quer morramos, pertencemos a Cristo. H alguns que acham esta ideia de dormir totalmente inaceitvel. Sou tentado a deixar de lado por um momento os mtodos exegticos deste estudo e perguntar a tais se eles nunca tiveram um sonho que os deixou mais felizes do que qualquer outra experincia, muito embora eles estivessem s dormindo. No poderia ser esta uma ilustrao, ainda que imperfeita, do estado de antecipao no qual, segundo Paulo, os mortos em Cristo se encontram durante seu sono espera da ressurreio do corpo? De qualquer modo, no pretendo evitar a pedra de tropeo por minimizar o que eu disse sobre o carter provisrio e ainda imperfeito desta condio. O fato que, de acordo com os primitivos cristos, a vida plena e genuna da ressurreio inconcebvel parte do novo corpo, o corpo espiritual, com o qual os mortos sero dotados quando o cu e a terra forem recriados. Neste estudo eu farei referncia mais de uma vez obra de Grnewald, pintor alemo renascentista, no altar do Convento de Isenheim. Foi a ressurreio do corpo que ele retratou, no a alma imortal. Da mesma forma, outro artista, Johann Sebastian Bach, possibilitou que ouamos, no Credo da Missa em B Menor, a interpretao musical das palavras deste antigo credo, que reproduz fielmente a f do Novo Testamento na ressurreio de Cristo e na nossa prpria. A alegre cano deste grande compositor destina-se a expressar, no a imortalidade da alma, e sim o evento da

ressurreio do corpo: Et resurrexit tertia die... Expecto resurrectionem mortuorum et vitam venturi saeculi. E Handel, na ltima parte do Messias, d-nos alguma indicao do que Paulo entendia pelo sono daqueles que descansam em Cristo, e tambm, no cntico de vitria, da esperana que Paulo tinha na ressurreio final, quando a ltima trombeta soar e ns seremos transformados. Quer compartilhemos dessa esperana, quer no, pelo menos temos de admitir que neste caso os artistas tm mostrado ser os melhores expositores da Bblia.

Chamonix, 15 de setembro de 1956

Ao terceiro dia, ele ressuscitou... Espero a ressurreio dos mortos e a vida do mundo que h de vir.

INTRODUO

Se perguntssemos hoje a um cristo comum (quer um bem versado protestante ou catlico, quer no) sobre o que ele pensa ser o ensino do Novo Testamento a respeito do destino do homem aps a morte, com poucas excees receberamos a resposta: A imortalidade da alma.1 No entanto, essa idia amplamente aceita um dos maiores equvocos do cristianismo. No h qualquer razo para tentar esconder esse fato, ou camufl-lo, reinterpretando a f crist. Isso algo que deve ser discutido com toda a franqueza. Mas, ser mesmo verdade que a f dos primitivos cristos na ressurreio incompatvel com o conceito grego da imortalidade da alma? No ensina o Novo Testamento, sobretudo o Evangelho de Joo, que ns j temos a vida eterna? Ser que a morte no Novo Testamento sempre concebida como o ltimo inimigo duma maneira diametralmente oposta do pensamento grego, que v na morte um amigo? No escreve Paulo: morte, onde est o teu aguilho? Veremos no final que existe pelo menos uma analogia, mas primeiro devemos salientar as diferenas fundamentais entre os dois conceitos. O mal-entendido generalizado de que o Novo Testamento ensina a imortalidade da alma foi realmente encorajado pela forte convico dos primeiros discpulos no perodo posterior Pscoa de que a ressurreio corporal de Cristo tinha despojado a morte de todo o
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Nota do Editor: Isto era assim na poca em que Cullmann escreveu o livro. Contudo, nas ltimas dcadas, esta idia vem sendo atacada por um crescente nmero de eruditos bblicos. Embora ainda seja verdade que o nmero de seguidores de religies organizadas que crem na imortalidade da alma esmagadoramente maior do que os que no crem nisso, essa disparidade numrica em meio comunidade erudita, ou entre os que realmente estudaram o que a Bblia diz sobre esta questo j no to grande e tende a decrescer.

seu horror e que da Pscoa em diante, o Esprito Santo havia despertado as almas dos fiis para a ressurreio de vida. O prprio fato de precisarmos grifar a expresso 'posterior Pscoa' ilustra o enorme abismo que separa o conceito cristo do conceito grego. Todo o pensamento cristo primitivo baseado na Histria da Salvao2, e tudo o que se diz sobre a morte e sobre a vida eterna baseia-se ou cai dentro da crena numa ocorrncia real, em eventos verdadeiros que ocorreram no tempo. nisso que est a distino radical do pensamento grego. Se reconhecermos que a morte e a vida eterna no Novo Testamento esto sempre ligadas ao evento de Cristo, torna-se evidente que para os primitivos cristos a alma no inerentemente imortal, mas s se tornou imortal por meio da ressurreio de Jesus Cristo, e atravs da f nele. Fica claro tambm que a morte no intrinsecamente uma amiga, e sim que seu aguilho, seu poder, tirado por meio da vitria de Jesus sobre ela com sua morte. E, finalmente, torna-se claro que a ressurreio j realizada no o estado de cumprimento, pois este futuro, momento em que o corpo tambm ressuscitado, o que s ocorrer no ltimo dia. um erro ler no evangelho de Lucas uma tendncia primitiva ao ensino grego da imortalidade, porque l tambm a vida eterna est associada ao evento de Cristo. Obviamente, deve-se levar em considerao a influncia grega sobre a origem do cristianismo logo
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Histria da Salvao (alemo: Heilsgeschichte): Escola teolgica originada por pensadores alemes do sculo 19 e que foi popularizado por Cullmann no sculo 20. O conceito central nessa linha de pensamento a primeira vinda de Jesus Cristo como Salvador. Toda a histria e todo o tempo, segundo Cullmann, so um drama universal e Jesus a figura central neste drama. Os judeus no tempo do Novo Testamento aguardavam a vinda do Messias Salvador como o anncio iminente do fim do mundo, o centro da histria, depois do qual viriam as glrias da era vindoura. A Bblia d testemunho de que Jesus o Messias e que ele deu incio a essa nova era.

desde o incio, mas ao passo que as idias gregas esto subordinadas ao conceito total da Histria da Salvao, no se pode falar de helenizao, propriamente. A verdadeira helenizao ocorre pela primeira vez em uma data posterior.

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1 O LTIMO INIMIGO

Scrates e Jesus Nada mostra mais claramente do que o contraste entre a morte de Scrates e a de Jesus (um contraste que foi citado muitas vezes pelos opositores do cristianismo, embora com outros objetivos), que a viso bblica da morte focada desde o princpio na Histria da Salvao e assim se afasta completamente da concepo grega. Na descrio impressionante que Plato faz da morte de Scrates, no Fdon, surge talvez a doutrina mais elevada e mais sublime que j se apresentou sobre a imortalidade da alma. O que d ao argumento dele o seu valor insupervel sua cautela cientfica, seu despojamento de qualquer prova que tenha validade matemtica. Conhecemos os argumentos que ele apresenta para a imortalidade da alma. Nosso corpo s uma pea de vesturio exterior que, enquanto estamos vivos, impede nossa alma de se mover livremente e de viver de acordo com sua prpria essncia eterna. O corpo impe alma uma lei que no lhe adequada. A alma, confinada dentro do corpo, pertence ao mundo eterno. Enquanto vivemos, nossa alma se encontra numa priso, ou seja, num corpo essencialmente alheio a ela. A morte , na verdade, a grande libertadora. Ela libera as cadeias, uma vez que conduz a alma que est presa no corpo de volta ao seu lar eterno. Uma vez que o corpo e a alma so radicalmente diferentes um do outro e pertencem a mundos diferentes, a destruio do corpo no pode significar a destruio da alma, assim como uma composio musical no pode ser destruda quando o instrumento musical destrudo. Embora as provas da imortalidade da alma no tenham para o prprio Scrates o mesmo valor das provas de um teorema matemtico, elas no deixam de atingir, dentro do seu campo, o mais alto grau possvel de validade, e fazem a imortalidade to provvel que ela chega a ser a uma chance para o homem. E quando o grande Scrates esboou os argumentos para a

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imortalidade, em seu discurso aos discpulos no dia de sua morte, ele no se limitou a ensinar esta doutrina: naquele momento ele vivia sua doutrina. Ele mostrou como podemos servir liberdade da alma, mesmo na vida atual, quando nos ocupamos com as verdades eternas da filosofia. Pois, atravs da filosofia penetramos naquele mundo eterno das idias, ao qual a alma pertence, e libertamos a alma da priso do corpo. A morte no faz mais do que completar esta libertao. Plato nos mostra como Scrates vai para a morte em completa paz e serenidade. A morte de Scrates uma bela morte. Nada se v aqui do terror da morte. Scrates no pode ter medo da morte, uma vez que na verdade ela nos liberta do corpo. Qualquer pessoa que tenha medo da morte prova que ama o mundo do corpo, que est completamente enredado no mundo dos sentidos. A morte a grande amiga da alma. Assim ele ensina, e da, em maravilhosa harmonia com seu ensinamento, ele morre este homem que representa o mundo grego em sua forma mais nobre. E agora vejamos como Jesus morre. No Getsmani, ele sabe que a morte est diante dele, tal como Scrates esperou a morte em seu ltimo dia. Os evangelistas sinticos nos fornecem, em geral, um relatrio unnime. Jesus comeou a ter pavor e a angustiar-se, escreve Marcos (14:33). A minha alma est profundamente triste, numa tristeza mortal., diz ele aos seus discpulos. Jesus to profundamente humano que compartilha o medo natural da morte. Jesus est com medo, embora no como um covarde teria dos homens que vo mat-lo, e muito menos da dor e do sofrimento que antecedem a morte. Ele est com medo diante da morte em si. A morte para ele no algo divino: algo terrvel. Jesus no quer ficar sozinho neste momento. Ele sabe, claro, que o Pai est perto para ajud-lo. Jesus olha para Ele neste momento decisivo, como fez durante toda a sua vida. Ele se volta para o Pai com todo o seu temor humano desta grande inimiga, a morte. intil tentar explicar de maneira diferente o medo de Jesus, conforme relatado pelos evangelistas. Os adversrios do cristianismo, que j nos primeiros sculos fizeram o contraste entre a morte de Scrates e a morte de Jesus, enxergaram com mais clareza aqui do que os expoentes do cristianismo. Ele estava realmente com medo da morte. No h nada aqui da compostura de Scrates, que encontrou a morte pacificamente, como uma amiga. Com certeza, Jesus j sabe a tarefa

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que lhe foi dada: sofrer a morte, e ele j havia falado as seguintes palavras: Mas tenho que passar por um batismo, e como estou angustiado at que ele se realize! (Lucas 12:50). Agora, quando o inimigo de Deus est diante dele, ele clama a Deus, cuja onipotncia ele conhece: Aba, Pai, tudo te possvel. Afasta de mim este clice. (Mar. 14:36). E quando ele conclui: contudo, no seja o que eu quero, mas sim o que tu queres, isso no significa que no final ele considera, como Scrates, a morte como a amiga, a libertadora. No, o que ele quer dizer apenas isto: Se este maior de todos os terrores, a morte, deve cair sobre mim, segundo a Tua vontade, ento, submeto-me a este horror. Jesus sabe disso com certeza, porque a morte o inimigo de Deus; morrer significa ser totalmente abandonado. Por isso, ele clama a Deus; diante desse inimigo de Deus, ele no quer ficar sozinho. Jesus quer permanecer estreitamente ligado a Deus como esteve ligado a Ele durante toda a sua vida terrestre. Pois qualquer um que esteja nas mos da morte no est mais nas mos de Deus, e sim nas mos do inimigo de Deus. Neste momento, Jesus busca a assistncia, no apenas de Deus, mas at mesmo de seus discpulos. Vez aps vez ele interrompe sua orao e vai aos seus discpulos mais ntimos, que esto tentando lutar contra o sono, para estarem acordados quando os homens vierem para prender seu Mestre. Eles tentam, mas no conseguem, e Jesus tem de acord-los vez aps vez. Por que Jesus deseja que eles se mantenham acordados? Porque ele no quer ficar sozinho. Quando o terrvel inimigo, a morte, se aproxima, ele no quer ser abandonado nem mesmo por seus discpulos, cuja fraqueza humana ele conhece. Simo, disse ele a Pedro, voc est dormindo? No pde vigiar nem por uma hora? (Marcos 14:37). Poderia haver um contraste maior do que entre Scrates e Jesus? Assim como Jesus, Scrates tem seus discpulos prximos a ele no dia de sua morte, mas ele palestra serenamente com eles sobre a imortalidade. Poucas horas antes de sua morte, Jesus treme e pede aos discpulos que no o deixem sozinho. O autor da Carta aos Hebreus, o qual, mais do que qualquer outro autor do Novo Testamento, enfatiza a divindade (1:10) e tambm a natureza humana de Jesus, vai ainda mais longe do que os relatos dos evangelistas sinticos, em sua descrio do medo que Jesus tem da morte. Em Hebreus 5:7 ele diz que Jesus ofereceu oraes e

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splicas, em alta voz e com lgrimas, quele que o podia salvar da morte. Assim, de acordo com a Carta aos Hebreus, Jesus chorou e clamou fortemente diante da morte. Enquanto Scrates fala da imortalidade da alma com calma e tranqilidade, vemos aqui Jesus, chorando e clamando. Da vem a cena da morte em si. Com sublime calma Scrates bebe a cicuta, mas Jesus (assim diz o evangelista em Marcos 15:34 no ousamos omitir a frase) brada em voz alta: Meu Deus! Meu Deus! Por que me abandonaste? E com outro alto brado ele morre (Marcos 15:37). Esta no a morte como uma amiga. Trata-se da morte em todo o seu horror atemorizante. Este realmente o ltimo inimigo de Deus, o nome que Paulo d a ela em 1 Corntios 15:26, onde o total contraste entre o pensamento grego e o cristianismo descortinado. Usando palavras diferentes, o autor do Apocalipse de Joo tambm considera a morte como o ltimo inimigo, quando ele descreve como a morte ser finalmente lanada no lago de fogo (20:14). Pois ela inimiga de Deus, a que nos separa de Deus, que a Vida e o Criador de toda a vida. precisamente por esta razo que Jesus, que est to intimamente ligado a Deus como nenhum outro homem jamais esteve, deve ter experimentado a morte mais terrivelmente do que qualquer outro homem. Estar nas mos do grande inimigo de Deus significa ser abandonado por Deus. De uma forma bem diferente dos outros, Jesus sofreu esse abandono, essa separao de Deus, a nica condio realmente a ser temida. Foi por isso que ele clamou a Deus: Por que me abandonaste? Ele estaria realmente nas mos do grande inimigo de Deus. Devemos ser gratos aos evangelistas por no terem omitido nada sobre aquele momento. Mais tarde (logo no incio do segundo sculo, e provavelmente at um pouco antes) algumas pessoas de ascendncia grega ficaram ofendidas com isso. Na histria dos primitivos cristos, eles so conhecidos como gnsticos. Eu coloquei a morte de Scrates e a morte de Jesus lado a lado. Pois nada mostra de uma maneira melhor a diferena radical entre a doutrina grega da imortalidade da alma e a doutrina crist da ressurreio. Visto que Jesus sofreu a morte em todo o seu horror,

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no s em seu corpo, como tambm em sua alma (Meu Deus! Por que me abandonaste?), e como ele considerado pelos primeiros cristos como o mediador da salvao, ele deve ser realmente o nico que vence a morte por meio de sua prpria morte. Ele no pode obter esta vitria por simplesmente continuar vivendo como alma imortal, ou seja, sem expirar totalmente. Ele s pode vencer a morte por realmente morrer, por ser levado para a esfera da morte, o destruidor da vida; para o domnio do nada, do abandono por Deus. Quando se deseja vencer algum, deve-se entrar em seu territrio. Qualquer um que queira vencer a morte deve morrer, essa pessoa deve realmente deixar de viver no simplesmente continuar vivendo como alma imortal, e sim morrer de corpo e alma, perder a prpria vida, o bem mais precioso que Deus nos deu. Eis a razo por que os evangelistas que, mais do que ningum, apresentaram Jesus como o Filho de Deus, no tentaram amenizar o aspecto terrvel de sua morte completamente humana. Ademais, se a vida eliminada por meio duma morte to genuna como esta, necessrio um novo ato criativo divino. E este ato criativo chama de volta vida no apenas uma parte do homem, mas o homem inteiro tudo o que Deus criara e a morte havia aniquilado. Para Scrates e Plato no h necessidade de qualquer novo ato criativo. Pois o corpo realmente mau e no deve continuar vivendo. E essa parte que deve continuar vivendo, a alma, no morre realmente. Se quisermos compreender a f crist na ressurreio, devemos rejeitar totalmente o pensamento grego de que o material, o corporal, o corpo mau e deve ser destrudo, com base na idia de que a morte do corpo no seria em sentido algum uma destruio da verdadeira vida. Para o pensamento cristo (e judaico) a morte do corpo tambm a destruio da vida criada por Deus. No se faz qualquer distino: at a vida do nosso corpo verdadeira vida, a morte a destruio de toda a vida criada por Deus. Por isso a morte, no o corpo, que deve ser conquistada pela Ressurreio. Somente aquele que discerne com os primitivos cristos o horror da morte, que leva a morte a srio como ela , pode compreender a

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exultao da celebrao na comunidade crist primitiva e entender que o pensamento de todo o Novo Testamento governado pela crena na ressurreio. A crena na imortalidade da alma no a crena num evento revolucionrio. Imortalidade , na verdade, s uma afirmao negativa: a alma no morre, mas simplesmente continua viva. Ressurreio uma afirmao positiva: todo homem, que morreu de fato, chamado de volta vida por um novo ato criativo de Deus. Algo aconteceu um milagre de criao! Pois algo tambm tinha ocorrido anteriormente, algo temvel: a vida criada por Deus havia sido destruda. A morte em si no bela, nem mesmo a morte de Jesus. A morte antes da Pscoa realmente a cabea da Morte, rodeada pelo odor da decomposio. E a morte de Jesus to repulsiva como foi descrita pelo grande pintor Grnewald na Renascena. Mas, precisamente por este motivo, o mesmo pintor deliberou pintar, junto com ela, de uma maneira incomparvel, a grande vitria, a Ressurreio de Cristo: Cristo no novo corpo, o corpo da ressurreio. Quem quer que pinte uma bela morte no pode pintar alguma ressurreio. Quem no entendeu o horror da morte no pode juntar-se a Paulo no hino da vitria: A morte foi tragada pela vitria. Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o teu aguilho? (1 Corntios 15:54).

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2 O SALRIO DO PECADO: A MORTE

O Corpo e a Alma A Carne e o Esprito Todavia, o contraste entre a idia grega da imortalidade da alma e a crena crist da ressurreio ainda mais profundo. A crena na ressurreio pressupe a conexo judaica entre a morte e o pecado. A morte no algo natural e desejado por Deus, como entendem os filsofos gregos, e sim algo desnatural, anormal, contrrio ao propsito de Deus. A narrativa do Gnesis nos ensina que ela entrou no mundo apenas como decorrncia do pecado do homem. A morte uma maldio, e toda a criao foi envolvida nessa maldio. O pecado do homem ocasionou toda a srie de eventos que a Bblia registra, aos quais chamamos de histria da redeno. A morte s pode ser conquistada na medida em que o pecado seja removido. Pois o salrio do pecado a morte. No apenas a narrativa de Gnesis que diz isso. Paulo diz a mesma coisa (Romanos 6:23), e este o conceito de morte mantido por todos no primitivo cristianismo. Assim como o pecado algo oposto a Deus, assim sua conseqncia, a morte. Na verdade, Deus pode fazer uso da morte (1 Corntios 15:35 em diante; Joo 12:24), como Ele pode fazer uso de Satans em favor do homem. Porm, a morte como tal o inimigo de Deus. Pois Deus Vida e o Criador da vida. No pela vontade de Deus que existe a degradao e a decadncia, a mortalidade e a doena, os subprodutos da morte agindo em nossa vida. Todas estas coisas, segundo o entendimento cristo e judaico decorrem do pecado humano. Portanto, toda a cura que Jesus realiza no envolve apenas trazer de volta da morte, mas tambm a invaso do domnio do pecado, e foi por isso que, em todas as ocasies, Jesus disse: Seus pecados esto perdoados. No que exista um pecado correspondente para cada doena especfica, mas, em vez disso, assim como a presena da morte, o fato de a doena acometer a todos uma conseqncia da condio

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pecaminosa de toda a humanidade. Toda cura uma ressurreio parcial, uma vitria parcial da vida sobre a morte. Este o ponto de vista cristo. Segundo a interpretao grega, ao contrrio, a doena fsica um corolrio do fato de que o corpo mau em si mesmo e destina-se destruio. Para o cristo uma antecipao da ressurreio j pode tornar-se visvel, mesmo no corpo terreno. Isso nos lembra que o corpo no inerentemente mau em sentido algum, mas , assim como a alma, uma ddiva de nosso Criador. Portanto, de acordo com Paulo, temos deveres com relao ao nosso corpo. Deus o Criador de todas as coisas. A doutrina grega da imortalidade e a esperana crist da ressurreio diferem to radicalmente porque o pensamento grego tem uma interpretao completamente diferente da criao. A interpretao judaico-crist da criao invalida todo o dualismo grego do corpo e da alma. Pois na verdade o visvel, o corpreo, to verdadeiramente uma criao de Deus como o invisvel. Deus o Criador do corpo. O corpo no a priso da alma, e sim um templo, conforme diz Paulo (1 Corntios 6:19): o santurio do Esprito Santo! Eis aqui a distino bsica. O corpo e a alma no so opostos. Deus considerou o corpreo bom depois de t-lo criado. A histria registrada em Gnesis torna essa nfase explcita. Ao mesmo tempo, o pecado abrange tambm o homem inteiro, no s o corpo, mas tambm a alma; e sua conseqncia, a morte, estende-se sobre todo o resto da criao. A morte , portanto, algo terrvel, porque toda a criao visvel, incluindo o nosso corpo, algo maravilhoso, ainda que seja corrompida pelo pecado e pela morte. Por trs da interpretao pessimista da morte est a viso otimista da criao. Onde quer que a morte seja vista como uma libertao (como no Platonismo), o mundo visvel no reconhecido diretamente como uma criao de Deus. Devemos reconhecer que no pensamento grego h tambm uma apreciao muito positiva do corpo. Mas em Plato, o que bom e belo no corpreo no bom e belo, em virtude da corporalidade, mas, por assim dizer, apesar da corporalidade: a alma, nica realidade eterna e substancial do ser, brilha fracamente por meio do material. O corpreo no o real, o eterno, o divino. s o meio

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atravs do qual o real se manifesta e assim mesmo de maneira anuviada. O corpreo destina-se a levar-nos a contemplar o arqutipo puro, livre de toda a corporeidade, o ideal invisvel. Na verdade, os conceitos judaico e cristo tambm contemplam algo mais, alm da corporalidade. Pois toda a criao est corrompida pelo pecado e pela morte. A criao que vemos no como Deus desejou e criou, nem o corpo que temos como Ele fez. A morte domina sobre todos, e no necessrio que a aniquilao efetue seu trabalho de destruio antes de este fato tornar-se visvel ela j evidente no exterior de todas as coisas. Tudo, mesmo aquilo que mais bonito, marcado pela morte. Assim, poderia parecer que a distino entre a interpretao grega e crist no to grande assim, afinal de contas. Mas essa diferena permanece radical. Por trs da aparncia corporal Plato v o incorpreo, o transcendente, a pureza ideal. Por trs da criao corrompida, sentenciada morte, o cristo v a futura criao trazida de volta pela ressurreio, exatamente como Deus quis. O contraste, para o cristo, no entre o corpo e a alma, nem entre a forma exterior e o ideal invisvel, e sim entre a criao entregue morte pelo pecado e a nova criao, entre o corpo carnal corruptvel e o corpo incorruptvel ressuscitado. Isso nos conduz a outro ponto: a interpretao crist do que o homem. A antropologia do Novo Testamento no grega, mas est ligada s concepes judaicas. Para os conceitos de corpo, alma, carne e esprito (para citar apenas estes), o Novo Testamento utiliza de fato as mesmas palavras usadas pelos filsofos gregos. Mas elas significam algo bem diferente, e entenderemos todo o Novo Testamento errado se concebermos estes conceitos do ponto de vista do pensamento grego. Muitos equvocos surgem desta maneira. Eu no posso apresentar aqui uma antropologia bblica detalhada. Existem boas monografias e artigos sobre o assunto. Um estudo completo teria de tratar separadamente das antropologias dos vrios escritores do Novo Testamento, uma vez que neste ponto existem diferenas que no so de forma alguma insignificantes. S posso tratar aqui, necessariamente, de alguns pontos cardeais que se referem nossa questo, e mesmo isso deve ser feito um tanto esquematicamente, sem levar em conta as nuanas que teriam de ser

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discutidas numa antropologia adequada. Naturalmente, ao faz-lo, temos de confiar principalmente no apstolo Paulo, uma vez que s nos escritos dele que encontramos uma antropologia que definvel em pormenores, embora mesmo ele deixe de apresentar as diferentes idias com total consistncia. O Novo Testamento certamente estabelece a diferena entre corpo e alma, ou mais precisamente, entre o homem interior e o homem exterior. Esta distino no significa, porm, oposio, como se um fosse, por natureza, bom, e o outro, por natureza, mau. (As palavras de Jesus em Marcos 8:36, Mateus 6:25 e Mateus 10:28 [vida] no falam de um valor infinito da alma imortal e no pressupem alguma supervalorizao do homem interior.) Ambos pertencem criao, ambos so criados por Deus. O homem interior sem o exterior no tem existncia prpria, plena. Ele requer um corpo. Ele pode, certamente, ter uma existncia tnue sem o corpo, assim como os mortos no Sheol segundo o Antigo Testamento, mas isso no uma vida genuna. O contraste com o conceito grego de alma gritante: precisamente separada do corpo que a alma alcana a plena condio de sua vida, para os gregos. Segundo a concepo crist, no entanto, a prpria natureza do homem interior que requer o corpo. E qual o papel desempenhado pela carne e pelo esprito? especialmente importante no ser induzido aqui ao erro pelo uso secular das palavras gregas, embora sejam encontrados casos em vrios lugares no Novo Testamento e mesmo dentro dos escritos de um nico autor, de uma utilizao da terminologia que nunca totalmente uniforme. Tendo em mente estas cautelas, pode-se dizer que, segundo o uso caracterstico, digamos, para a teologia paulina, a carne e o esprito no Novo Testamento so dois poderes transcendentes que podem entrar no homem vindos do exterior, mas nenhum dos dois associado com a existncia humana como tal. Em geral verdade que a antropologia paulina, ao contrrio da grega, est fundamentada na Histria da Salvao. A carne o poder do pecado ou o poder da morte. Ela abrange o homem exterior e o interior juntos. O esprito o seu grande rival: o poder da criao. Ele tambm abrange o homem exterior e o interior juntos. A carne e

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o esprito so poderes ativos e, como tais, eles trabalham dentro de ns. A carne, o poder da morte, que entrou no homem com o pecado de Ado, na verdade entrou no homem inteiro, no exterior e no interior, ainda que duma maneira mais intimamente ligada com o corpo. O homem interior encontra-se menos estreitamente relacionado com a carne; (o corpo , por assim dizer, o seu locus, o ponto a partir do qual ela afeta o homem inteiro. Isso explica por que Paulo pode falar de corpo em vez de carne ou, inversamente, de carne em vez de corpo, contrariando sua prpria concepo bsica, embora isso s ocorra em poucos trechos. Estas excees terminolgicas no alteram o ponto de vista geral dele, que caracterizado por uma ntida distino entre o corpo e a carne) embora atravs da culpa este poder da morte tenha tomado cada vez mais posse at mesmo do homem interior. O esprito, por outro lado, o grande poder da vida, o elemento da ressurreio; o poder criativo de Deus dado a ns por meio do Esprito Santo. No Antigo Testamento o Esprito s atuava de vez em quando nos profetas. No tempo do fim em que vivemos [Atos 2:17: nos ltimos dias] ou seja, desde que Cristo ps fim ao poder da morte por meio de sua prpria morte e ressurreio este poder da vida atua em todos os membros da comunidade. Assim como a carne, ele tambm j toma posse do homem como um todo, o interior e o exterior. Mas ao passo que nesta era a carne se estabeleceu em grau considervel no corpo, embora no domine o homem interior da mesma forma inevitvel, o poder vivificador do Esprito Santo j est tomando posse do homem interior de modo to decisivo que o homem interior se renova de dia em dia, conforme diz Paulo (2 Corntios 4:16). Todo o Evangelho de Joo enfatiza este ponto. Ns j estamos na condio da ressurreio, o da vida eterna no imortalidade da alma: a nova era j foi inaugurada. O corpo tambm j est sob o poder do Esprito Santo. Onde quer que o Esprito Santo esteja em ao, temos o equivalente a um recuo momentneo do poder da morte, um vislumbre do Fim. Isto verdade mesmo no que se refere ao corpo, da as curas dos doentes. Mas aqui s uma questo dum recuo, no da transformao definitiva do corpo sujeito morte para um corpo ressuscitado. Mesmo aqueles que Jesus ressuscitou em sua vida terrestre morreram novamente, pois eles no receberam um corpo

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ressurreto, a transformao do corpo carnal num corpo espiritual s ocorre no Fim. S ento o poder de ressurreio do Esprito Santo tomar essa posse completa do corpo, transformando-o, da mesma maneira como j est transformando o homem interior. importante ver o quanto a antropologia do Novo Testamento difere da grega. O corpo e a alma so ambos originalmente bons, na medida em que foram criados por Deus; eles so tambm ambos maus na medida em que o poder mortal da carne os domina. Ambos podem e devem ser libertados pelo poder vivificador do Esprito Santo. Aqui, portanto, a libertao no consiste numa libertao da alma do corpo, e sim numa libertao de ambos da carne. Ns no somos libertados do corpo; em vez disso o prprio corpo que posto em liberdade. As epstolas de Paulo, principalmente, tornam isso claro, mas esta a interpretao de todo o Novo Testamento. Quanto a isso no se encontram as diferenas que esto presentes entre os vrios livros, sobre outros pontos. Mesmo a to citada declarao de Jesus em Mateus 10:28, de modo algum pressupe a concepo grega. No temais aos que matam o corpo, mas no podem matar a alma. Pode parecer que isso pressupe o conceito de que a alma no tem necessidade do corpo, mas o contexto da passagem mostra que este no o caso. Jesus no prossegue dizendo: Temei aquele que mata a alma e sim: Temei antes aquele que pode fazer perecer na Geena tanto a alma como o corpo. Ou seja, temei a Deus, que capaz de entregar completamente morte, a saber, quando Ele no traz uma pessoa de volta vida. Veremos, verdade, que a alma o ponto de partida para a ressurreio, uma vez que, como j dissemos, ela j pode estar sob o controle do Esprito Santo de uma maneira bem diferente do corpo. O Esprito Santo j vive em nosso homem interior. Se habita em vs o Esprito daquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, diz Paulo em Romanos 8:11, esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o vosso corpo mortal, por meio do seu Esprito, que em vs habita. Portanto, aqueles que matam somente o corpo no devem ser temidos. O corpo pode ser ressuscitado dentre os mortos. Mais ainda, ele deve ser levantado. A alma no pode permanecer para sempre sem um corpo. E, por outro lado, ouvimos Jesus dizendo em Mateus 10:28 que a alma pode ser morta. A alma no imortal. Tem de haver uma ressurreio para ambos, pois desde a Queda no

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pecado o homem inteiro semeado em corrupo. Para o homem interior, graas transformao pelo poder vivificador do Esprito Santo, a ressurreio pode ocorrer j na vida atual: por meio da renovao de dia em dia. A carne pecaminosa, porm, ainda se mantm presente em nosso corpo. A transformao do corpo s ocorre no Fim, quando toda a criao ser renovada pelo Esprito Santo, momento em que no haver mais nenhuma morte e corrupo. A ressurreio do corpo, cuja substncia (eu uso esse termo bastante infeliz por falta dum termo melhor. O que quero dizer com isso ficar claro tendo em vista a discusso precedente) no ser mais a da carne, e sim a do Esprito Santo, s uma parte de toda a nova criao. Esperamos novos cus e uma nova terra, diz 2 Pedro 3:13. A esperana crist no se refere apenas ao meu destino individual, mas ao destino de toda a criao. Por meio do pecado, toda a criao tornou-se envolvida na morte. Ouvimos isso no s em Gnesis, mas tambm em Romanos 8:19 em diante, onde Paulo escreve que toda a criao a partir de agora, aguarda ansiosamente a libertao. Esta libertao vir quando o poder do Esprito Santo transformar toda a matria, quando Deus ir, num novo ato criativo, no destruir a matria, e sim libert-la da carne, da corrupo. No ideais abstratos eternos, e sim objetos concretos sero ento feitos novos, na nova e incorruptvel substncia vital do Esprito Santo, e entre estes objetos est tambm o nosso corpo. Uma vez que a ressurreio do corpo um novo ato criativo, que abrange tudo, ela no um evento que comea com a morte de cada indivduo, mas apenas no Fim. Ela no uma transio deste mundo para outro mundo, como o caso duma alma imortal, liberta do corpo, e sim a transio da era atual para o futuro. Ela est ligada a todo o processo da redeno. Como existe o pecado, deve haver um processo de resgate ordenado no tempo. Se o pecado considerado como a fonte do poder da morte sobre a criao de Deus, esse pecado e essa morte devem ser derrotados juntos, e o Esprito Santo, o nico poder capaz de vencer a morte, deve ganhar todas as criaturas de volta para a vida num

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processo contnuo. Dessa forma, a crena crist na ressurreio, distinta da crena grega na imortalidade da alma, est ligada a um processo divino que significa libertao total. O pecado e a morte devem ser subjugados. Ns no podemos fazer isso. Outro fez isso por ns, e s ele foi capaz de faz-lo porque se dirigiu aos prprios domnios da morte ou seja, ele prprio morreu e expiou o pecado, para que a morte, como salrio do pecado fosse vencida. A f crist proclama que Jesus realizou isso e que ele ressuscitou de corpo e alma depois de estar real e completamente morto. Aqui Deus consumou o milagre da nova criao, esperado no Fim. Mais uma vez Ele criou vida, como no princpio. Neste aspecto, em Cristo Jesus isto j ocorreu! A ressurreio, no s no sentido de o Esprito Santo tomar posse do homem interior, mas tambm a ressurreio do corpo. Esta uma nova criao de matria, uma matria incorruptvel. Em nenhum outro lugar existe esta matria espiritual. Em nenhum outro lugar existe um corpo espiritual apenas em Cristo.

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3 O PRIMOGNITO DOS MORTOS

Entre a Ressurreio de Cristo e a Destruio da Morte Devemos levar em conta o que significou para os cristos quando eles proclamaram: Cristo levantou dos mortos! Acima de tudo precisamos ter em mente o que a morte significava para eles. Somos tentados a associar estas declaraes bblicas poderosas com o pensamento grego da imortalidade da alma, e desta forma roubarlhes seu contedo. Cristo foi levantado: isso quer dizer que estamos na nova era em que a morte foi vencida, na qual a corruptibilidade no existe mais. Pois, se h realmente um corpo espiritual (no uma alma imortal, e sim um corpo espiritual) que emergiu dum corpo carnal, ento de fato o poder da morte foi quebrado. Os crentes, de acordo com a convico dos primitivos cristos, no devero mais morrer: esta era certamente a expectativa deles nos dias primitivos. Deve ter sido um problema quando eles constataram que os cristos continuavam a morrer. Mas, mesmo o fato de os homens continuarem a morrer no tem mais a mesma significncia depois da ressurreio de Cristo. O fato da morte foi despojado de sua importncia anterior. Morrer no mais uma expresso do domnio absoluto da morte, mas apenas uma das pretenses anteriores da morte ao domnio. A morte no pode anular a grande verdade de que existe um Corpo ressuscitado. Devemos tentar simplesmente entender o que os primitivos cristos queriam dizer quando falavam de Cristo como sendo o primognito dentre os mortos. No entanto, por mais difcil que seja fazer isso, devemos excluir a questo de saber se podemos ou no aceitar essa crena. Logo de incio, temos tambm de deixar de lado a questo de saber se Scrates est certo ou se o Novo Testamento que est. Caso contrrio, vamos nos pegar fazendo continuamente a mistura de processos de pensamento alheios com os do Novo Testamento. Devemos simplesmente ouvir o que o Novo Testamento diz. Cristo

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o primognito dentre os mortos! Seu corpo o primeiro corpo da ressurreio, o primeiro corpo espiritual. Onde esta convico est presente, toda vida e todo pensamento deve ser influenciado por ele. Todo o pensamento do Novo Testamento permanecer para ns um livro selado com sete selos, se no lermos por trs de cada frase escrita nele esta outra sentena: A morte j foi conquistada (note-se, a morte, no o corpo), j h uma nova criao (note-se, uma nova criao, no uma imortalidade que a alma sempre possuiu) a era da ressurreio j est inaugurada. Admita-se que ela foi apenas inaugurada, mas ainda assim decisivamente inaugurada. S inaugurada: pois a morte age, e os cristos ainda morrem. Os discpulos experimentaram isso, j que os primitivos membros da comunidade crist morreram. Isto, necessariamente, apresentou-se como um problema difcil. Em 1 Corntios 11:30, Paulo escreve basicamente que a morte e a doena no devero mais ocorrer. Ns continuamos a morrer, e a doena e o pecado ainda existem. Mas o Esprito Santo j atua efetivamente em nosso mundo como o poder da nova criao; ele j atuou visivelmente na comunidade primitiva, em diversas manifestaes do esprito. Em meu livro Cristo e o Tempo falei de uma tenso entre o presente e o futuro, a tenso entre o j cumprido e o ainda no consumado. Esta tenso pertence essencialmente ao Novo Testamento e no apresentada como uma soluo secundria originada pelo embarao. Esta tenso est presente em Jesus e com ele. Ele proclama o Reino de Deus para o futuro, mas, por outro lado ele proclama que o Reino de Deus j nasceu, uma vez que ele prprio, juntamente com o Esprito Santo j est realmente repelindo a morte, por curar os doentes e ressuscitar os mortos (Mateus 12:28, 11:3 em diante, Lucas 10:18), antecipando a vitria sobre a morte que ele obtm com sua prpria morte. A esperana crist pertence prpria essncia do Novo Testamento, que pensa em categorias temporais, e esta a razo de a crena na ressurreio conseguida por meio de Cristo ser o ponto de partida de toda a vida e de todo o pensamento cristo. Quando se parte deste princpio, ento a tenso cronolgica entre o j cumprido e o ainda no consumado constitui a essncia da f crist. De modo que a metfora que uso no livro Cristo e o Tempo caracteriza a situao de

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todo o Novo Testamento: a batalha decisiva foi travada com a morte e a ressurreio de Cristo, s o Dia da Vitria ainda est por vir. Basicamente, toda a discusso teolgica contempornea gira em torno desta questo: a Pscoa o ponto de partida da Igreja de Cristo, de sua existncia, vida e pensamento? Se assim for, estamos vivendo num perodo de tempo intermedirio. Neste caso, a f na ressurreio apresentada no Novo Testamento torna-se o ponto cardeal de toda a crena crist. Assim, a novidade de que h um corpo da ressurreio o corpo de Cristo define toda a interpretao dos primitivos cristos sobre o tempo. Se Cristo o primognito dentre os mortos, ento isso significa que o tempo do Fim j est presente. Mas isso tambm significa que um intervalo de tempo separa o Primognito de todos os outros homens que ainda no nasceram dentre os mortos. Isto significa ento que vivemos numa poca intercalar, entre a ressurreio de Jesus, que j aconteceu, e a nossa, que s ocorrer no Fim. Significa tambm que o poder energizante, o Esprito Santo, j est em operao entre ns. Dessa forma, Paulo designa o Esprito Santo, pelo mesmo termo primcias (Romanos 8:23) que ele usa em relao ao prprio Jesus (1 Corntios 15:23). J h, ento, um prenncio da ressurreio. E realmente de uma maneira dupla: o nosso homem interior j est sendo renovado a cada dia pelo Esprito Santo (2 Corntios 4:16, Efsios 3:16), o corpo tambm j est sendo soerguido pelo Esprito, embora a carne ainda tenha a sua cidadela dentro dele. Sempre que o Esprito Santo entra em cena, o poder da morte rechaado, mesmo no corpo. Assim, os milagres de cura ocorreram exatamente em nosso corpo ainda mortal. Ante o clamor desesperado em Romanos 7:24, Quem me livrar do corpo desta morte? todo o Novo Testamento responde: O Esprito Santo! O prenncio do fim, visualizado por meio do Esprito Santo, torna-se mais claramente visvel na celebrao crist de partir o po. Milagres visveis do Esprito ocorrem nesse momento. Ali o Esprito procura ultrapassar os limites da linguagem humana imperfeita no falar em lnguas. E ali a comunidade colocada em conexo direta com o Ressuscitado, no s com sua alma, mas tambm com seu Corpo

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Ressuscitado. por isso que lemos em 1 Corntios 10:18: O po que partimos no uma comunho com o corpo de Cristo? Aqui em comunho com os irmos, chegamos mais perto do Corpo da ressurreio de Cristo, e por isso Paulo escreve no captulo seguinte, o captulo 11 (uma passagem que tem recebido muito pouca ateno) que se esta Ceia do Senhor era comida por todos os membros da comunidade de uma forma completamente digna, ento a unio com o corpo da ressurreio de Jesus seria to eficaz em nossos prprios corpos que, mesmo agora no haveria mais doena ou morte (1 Corntios 11:28-30) uma afirmao singularmente forte. Portanto, a comunidade descrita como sendo o corpo de Cristo, porque aqui o corpo espiritual de Cristo est presente, porque aqui chegamos mais prximo a ele; aqui na refeio comum os primeiros discpulos na Pscoa viram o corpo da ressurreio de Jesus, seu corpo espiritual. No entanto, apesar do fato de o Esprito Santo j estar agindo to poderosamente, os homens continuam a morrer; mesmo aps a Pscoa e o Pentecostes os homens continuam morrendo como antes. Nosso corpo continua mortal e sujeito doena. Sua transformao no corpo espiritual s ocorrer quando a criao inteira for feita nova por Deus, s ento, pela primeira vez, no haver nada alm do Esprito, nada alm do poder da vida, pois da a morte ser destruda por completo. Haver ento uma nova substncia para todas as coisas visveis. Em lugar da matria carnal, aparecer a espiritual. Ou seja, em vez de matria corruptvel aparecer o incorruptvel. O visvel e o invisvel sero esprito. Mas no nos enganemos: este no certamente o sentido grego do Ideal imaterial! Um novo cu e uma nova terra. Essa a esperana crist. E, ento, nossos corpos tambm ressuscitaro dentre os mortos. Mas no como corpos carnais, e sim como corpos espirituais. Alguns procuram explicar a expresso ressurreio da carne, tanto do ponto de vista da teologia bblica como da histria do dogma. Paulo no poderia ter dito isso. Carne e sangue no podem herdar o Reino. Paulo acredita na ressurreio do corpo, no da carne. A carne o poder da morte, que deve ser destrudo. Este erro no credo grego se introduziu num momento em que a terminologia bblica tinha sido mal-interpretada no sentido da antropologia grega.

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Ademais, nosso corpo (e no apenas a nossa alma), ser levantado no Fim, quando o poder vivificante do Esprito faz novas todas as coisas, sem exceo. Um corpo incorrutvel! Como iremos conceber isto? Ou melhor, que conceito os primitivos cristos tinham disso? Paulo diz em Filipenses 3:21 que no Fim, Cristo vai transformar nosso corpo rebaixado para ser conforme o corpo glorioso dele, exatamente como se diz em 2 Corntios 3:18: Todos ns... somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor. Esta glria foi concebida pelos primitivos cristos como uma espcie de substncia luminosa, mas esta apenas uma comparao imperfeita. A nossa linguagem no tem palavras para caracterizar isso. Mais uma vez, fao referncia ao quadro da Ressurreio, de Grnewald. Ele pode estar bem prximo daquilo que Paulo entendia como o corpo espiritual.

[Figura na pgina seguinte: Ressurreio de Cristo, Mathias Grnewald]

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4 OS QUE ESTO DORMINDO

O Esprito Santo e a Condio Intermediria dos Mortos E agora chegamos ltima questo. Quando que ocorre esta transformao do corpo? No pode restar dvida sobre este ponto. O inteiro Novo Testamento responde que no Fim, e isso deve ser entendido literalmente, ou seja, no sentido temporal. Isso levanta a questo da condio dos mortos no nterim. A morte j foi realmente conquistada de acordo com 2 Timteo 1:10: Cristo venceu a morte e j trouxe a vida e a incorruptibilidade luz. A tenso cronolgica que eu constantemente enfatizo, refere-se precisamente a este ponto central de que a morte foi conquistada, mas s ser abolida no Fim. 1 Corntios 15:26 diz que a morte ser conquistada como o ltimo inimigo. significativo que em grego usa-se o mesmo verbo para descrever a vitria decisiva j conseguida e a ainda no consumada vitria no fim. Apocalipse 20:14 descreve a vitria no fim, a aniquilao da morte: A morte ser lanada no lago de fogo, e alguns versculos depois dito que a morte no mais existir. No entanto, isso significa que a transformao do corpo no ocorre imediatamente aps cada morte individual. Aqui tambm, temos de guardar-nos mais uma vez contra qualquer tipo de acomodao filosofia grega, se quisermos compreender a doutrina do Novo Testamento. H quem considere ser a interpretao do Novo Testamento que a transformao do corpo ocorre para todos, imediatamente aps a morte individual como se os mortos no estivessem mais no tempo. Todavia, segundo o Novo Testamento, eles ainda esto no tempo. Caso contrrio, o problema registrado em 1 Tessalonicenses 4:13 em diante no teria sentido. Aqui, Paulo est na verdade preocupado em mostrar que no momento do retorno de Cristo aqueles que estiverem ento vivos no levaro vantagem sobre os que morreram em Cristo. Desse modo, os mortos em Cristo ainda esto no tempo, eles tambm esto esperando. At quando,

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Senhor?, clamam os mrtires que esto dormindo debaixo do altar mencionado no Apocalipse de Joo (captulo 6, versculo 11). Nem as palavras ditas na cruz, Hoje estars comigo no paraso (Lucas 23:43), nem a parbola do homem rico, onde Lzaro levado diretamente para o seio de Abrao (Lucas 16:22), nem as palavras de Paulo, Eu desejo morrer e estar com Cristo (Filipenses 1:23), provam, como muitas vezes se afirmou, que a ressurreio do corpo ocorre imediatamente aps a morte individual. (As palavras muito discutidas de Lucas 23:43, hoje estars comigo no Paraso, so pertinentes aqui. Na verdade no impossvel compreend-las, ainda que artificialmente. A declarao deve ser entendida luz de Lucas 16:23 e da concepo judaica primitiva de Paraso, como sendo o lugar dos abenoados. certo que Lucas 16:23 no se refere ressurreio do corpo, e a expectativa da Parusia no de modo algum suplantada. Existe certa disparidade aqui quanto teologia de Paulo, na medida em que no dia referido como hoje o prprio Cristo ainda no tinha sido levantado e, portanto, a base da condio de os mortos estarem unidos a Cristo ainda no tinha sido estabelecida. Mas, em ltima anlise, a nfase aqui est no fato de que o ladro estar com Cristo. A resposta de Jesus deve ser entendida em relao splica do ladro. O ladro pede que Jesus se lembre dele quando entrar em seu reino, o qual, segundo a viso judaica do Messias, s pode se referir ao momento em que o Messias vem e estabelece seu reino. Jesus no s concede o pedido, como d ao ladro mais do que ele pediu: ele estar unido com Jesus, mesmo antes da vinda do reino. Entendidas desse modo, de acordo com sua inteno, estas palavras no constituem uma dificuldade para a posio defendida acima). Em nenhum desses textos h qualquer palavra sobre a ressurreio do corpo. Em vez disso, essas diferentes imagens retratam a condio daqueles que morrem em Cristo antes do Fim o estado intermedirio em que eles, bem como os vivos, se encontram. Todas essas imagens expressam simplesmente uma proximidade especial com Cristo, na qual se encontram aqueles que morrem em Cristo antes do Fim. Eles esto com Cristo ou no paraso ou no seio de Abrao, ou, segundo o Apocalipse 6:9, debaixo do altar. Todas estas so simplesmente vrias imagens da proximidade especial com Deus. Mas a imagem mais comum para Paulo : Eles esto dormindo. Seria difcil contestar que o Novo Testamento reconhece esse perodo intermedirio para os mortos,

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bem como para os vivos, apesar de faltar aqui qualquer tipo de especulao sobre a condio dos mortos neste perodo intermedirio. Os mortos em Cristo compartilham da tenso do perodo intermedirio. (A falta de especulao sobre isso no Novo Testamento no nos d o direito de simplesmente suprimir o estado intermedirio como tal. Eu no entendo por que os telogos protestantes tm tanto medo da posio do Novo Testamento, quando o Novo Testamento ensina apenas, sendo muito disto sobre o estado intermedirio: (1) que ele existe, (2) que j significa a unio com Cristo [isso por causa do Esprito Santo]). Mas isso no significa apenas que eles esto esperando. Significa que, para eles tambm, algo decisivo aconteceu com a morte e ressurreio de Jesus. Para eles tambm, a Pscoa o grande momento decisivo (Mateus 27:52). Esta nova situao criada pela Pscoa nos leva a ver pelo menos a possibilidade de um elo comum com Scrates, no com o seu ensinamento, mas com seu prprio comportamento em face da morte. A morte perdeu o seu horror, seu aguilho. Embora se mantenha como o ltimo inimigo, a morte j no tem qualquer significado final. Se a ressurreio de Cristo tivesse sido para marcar o grande momento decisivo das eras s para os vivos e no para os mortos tambm, ento os vivos certamente teriam uma imensa vantagem sobre os mortos. Pois, como membros da comunidade de Cristo, os vivos realmente esto agora mesmo de posse do poder da ressurreio, o Esprito Santo. inconcebvel que, segundo o ponto de vista dos primitivos cristos, nada tivesse se alterado para os mortos no perodo antes do Fim. So precisamente essas imagens usadas no Novo Testamento para descrever a condio dos mortos em Cristo, que provam que, mesmo agora, nesta condio intermediria dos mortos, a ressurreio de Cristo a antecipao do Fim j efetiva. Eles esto com Cristo. Particularmente em 2 Corntios 5:1-10 ouvimos porque que os mortos, embora ainda no tenham um corpo e estejam s dormindo, esto, contudo, numa proximidade especial com Cristo. Paulo fala aqui da ansiedade natural que at ele sente antes da morte, a qual ainda mantm sua efetividade. Ele teme a condio de

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nudez, como ele a chama, isto , a condio do homem interior que no tem corpo. Este medo natural da morte, portanto, no desapareceu. Paulo gostaria, como ele diz, de receber um corpo espiritual adicional, enquanto ainda vivo, sem sofrer a morte. Ou seja, ele gostaria de estar vivo no momento do retorno de Cristo. Encontramos aqui, mais uma vez, a confirmao do que dissemos sobre o medo da morte por parte de Jesus. Mas agora vemos tambm algo novo: neste mesmo texto, ao lado dessa ansiedade natural por causa da nudez da alma est a grande confiana na proximidade de Cristo, mesmo nesse estado intermedirio. O que h para se temer no fato de que essa condio intermediria ainda existe? A confiana na proximidade de Cristo baseada na convico de que o nosso homem interior j est sob o controle do Esprito Santo. Desde a poca de Cristo, ns, os vivos, temos de fato o Esprito Santo. Se ele est realmente dentro de ns, j transformou o nosso homem interior. Mas, como ouvimos, o Esprito Santo o poder da vida. A morte no pode lhe fazer nenhum mal. Por isso, algo realmente mudou para os mortos, para aqueles que realmente morrem em Cristo, ou seja, na posse do Esprito Santo. O horrvel abandono na morte, a separao de Deus, da qual temos falado, no existe mais, justamente por causa da realidade do Esprito Santo. Desse modo, o Novo Testamento enfatiza que os mortos esto realmente com Cristo, e por isso no esto abandonados. Podemos compreender, ento, por que justamente em 2 Corntios 5:1 em diante, onde ele menciona o medo da desencarnao no perodo intermedirio, Paulo descreve o Esprito Santo como penhor (ou garantia). base do versculo 8 do mesmo captulo, fica evidente que os mortos esto mais prximos de Cristo. O sono parece lev-los ainda mais prximo: Mas temos confiana e desejamos antes deixar este corpo, para habitar com o Senhor. Por esta razo, o apstolo pde escrever em Filipenses 1:23 que ele deseja morrer e estar com Cristo. Ento, um homem que no tem o corpo carnal est ainda mais prximo de Cristo do que antes, se ele tem o Esprito Santo. a carne, ligada ao nosso corpo terreno, que ao longo da nossa vida dificulta o pleno desenvolvimento do Esprito Santo. A morte nos liberta deste obstculo, embora seja um estado imperfeito na medida em que fica faltando o corpo da ressurreio. Nem neste trecho, nem em parte

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alguma se encontra qualquer informao mais detalhada sobre este estado intermedirio no qual o homem interior, despojado realmente de seu corpo carnal, mas ainda privado do corpo espiritual, existe com o Esprito Santo. O apstolo se limita a garantir-nos que esta condio, a qual antecipa o destino que nosso j que recebemos o Esprito Santo, aproxima-nos da ressurreio final. Encontramos aqui o medo de uma condio imaterial associado com a firme confiana de que, mesmo nessa condio intermediria e transitria no ocorre qualquer separao de Cristo (entre os poderes que no podem nos separar do amor de Deus em Cristo est a morte Romanos 8:38). Este medo e esta confiana esto lado a lado em 2 Corntios 5, e isso confirma o fato de que at mesmo os mortos compartilham da tenso do momento presente. Porm, a confiana predomina, pois a ao foi realmente tomada. A morte est subjugada. O homem interior, despojado do corpo, no est mais sozinho, ele no leva a existncia sombria que os judeus esperavam e que no pode ser descrita como vida. O homem interior, despojado do corpo, j foi transformado pelo Esprito Santo em seu perodo de vida, j est soerguido pela ressurreio (Romanos 6:3 em diante; Joo 3:3 em diante), se como pessoa viva, ele j tinha sido renovado pelo Esprito Santo. Embora ele ainda durma e ainda aguarde a ressurreio do corpo, a qual, por si s, dar a ele a vida plena, o cristo falecido tem o Esprito Santo. Assim, mesmo nesta condio, a morte perdeu o seu horror, embora ela ainda exista. E dessa maneira que os que morrem no Senhor podem realmente ser abenoados desde agora, conforme diz o autor do Apocalipse (Apocalipse 14:13). O que se diz em 1 Corntios 15:54, 55 aplica-se tambm aos mortos: A morte foi destruda pela vitria. Onde est, morte, a sua vitria? Onde est, morte, o seu aguilho?Assim, o apstolo escreve em Romanos 14: Assim, quer vivamos, quer morramos, pertencemos ao Senhor. (versculo 8) Por esta razo Cristo morreu e voltou a viver, para ser Senhor de vivos e de mortos. (versculo 9). Algum poderia perguntar: No fomos, desta maneira, levados de volta, em ltima anlise, doutrina grega da imortalidade, se o Novo Testamento presume, para o perodo ps-Pscoa, uma continuidade

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do homem interior das pessoas convertidas antes e depois da morte, de maneira que aqui tambm a morte apresentada para todos os efeitos prticos apenas como um transio natural? H um sentido no qual uma espcie de aproximao com o ensino grego realmente ocorre, na medida em que o homem interior, que j foi transformado pelo Esprito (Romanos 6:3 em diante), e foi, conseqentemente renovado, continua a viver com Cristo neste estado transformado, na condio do sono. Esta continuidade fortemente enfatizada, principalmente no Evangelho de Joo (3:36, 4:14, 6:54 e com freqncia). Observamos aqui pelo menos alguma analogia com a imortalidade da alma, todavia a distino permanece radical. Alm disso, a condio dos mortos em Cristo ainda imperfeita, um estado de nudez, conforme diz Paulo, de sono, de espera pela ressurreio do corpo por parte de toda a criao. Por outro lado, a morte no Novo Testamento continua a ser o inimigo, se bem que um inimigo derrotado, que ainda deve ser destrudo. O fato de que mesmo nesta condio os mortos j esto vivendo com Cristo no corresponde essncia natural da alma. Em vez disso, o resultado de uma interveno divina a partir do exterior, por meio do Esprito Santo, que j teria despertado o homem interior na vida terrena por seu poder milagroso. Assim, continua sendo verdade que a ressurreio do corpo esperada, mesmo no Evangelho de Joo naturalmente j com a certeza da vitria, porque o Esprito Santo j habita no homem interior. Conseqentemente, no h qualquer dvida: uma vez que o Esprito j habita no homem interior, ele certamente transformar o corpo. Pois o Esprito Santo, esse poder vivificante, penetra em tudo e no conhece barreira. Se ele est realmente dentro de um homem, ento ele despertar o homem inteiro. Por isso Paulo escreve em Romanos 8:11: E se o Esprito daquele que ressuscitou Jesus dentre os mortos habita em vocs, aquele que ressuscitou a Cristo dentre os mortos tambm dar vida a seus corpos mortais, por meio do seu Esprito, que habita em vocs. Em Filipenses 3:21: Pelo poder que o capacita a colocar todas as coisas debaixo do seu domnio, ele transformar os nossos corpos humilhados, para serem semelhantes ao seu corpo glorioso. Nada se diz no Novo Testamento sobre os detalhes da condio intermediria. Ouvimos apenas isto: estamos mais perto de Deus.

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Ns aguardamos e os mortos aguardam. Naturalmente o ritmo do tempo para eles pode ser diferente do que para os vivos, e desta forma o perodo intermedirio pode ser encurtado para eles. Realmente isto no significa ir alm dos textos do Novo Testamento e sua exegese, porque esta expresso dormir, que a designao comum no Novo Testamento para o estado intermedirio, leva-nos ao conceito de que para os mortos existe outro tipo de conscincia do tempo, a dos que esto dormindo. Mas isso no quer dizer que os mortos no esto parados no tempo. Vemos mais uma vez, portanto, que a esperana da ressurreio do Novo Testamento diferente da crena grega na imortalidade.

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CONCLUSO

Em suas viagens missionrias, Paulo certamente encontrou pessoas que eram incapazes de crer em sua pregao da ressurreio exatamente em razo de acreditarem na imortalidade da alma. Assim, em Atenas s houve zombaria no momento em que Paulo falou da ressurreio (Atos 17:32). Tanto as pessoas de quem Paulo fala (em 1 Tessalonicenses 4:13) que no tm esperana como aquelas sobre as quais ele escreve (em 1 Corntios 15:12) que no crem que haja uma ressurreio dos mortos, provavelmente no so os epicuristas, como estamos inclinados a acreditar. Pois os que crem na imortalidade da alma no tm a esperana de que Paulo fala, a esperana que expressa a crena no milagre divino da nova criao que ir abranger tudo, cada parte do mundo criado por Deus. Com efeito, para os gregos, que acreditavam na imortalidade da alma, pode ter sido mais difcil aceitar a pregao crist da ressurreio do que foi para os outros. Por volta do ano 150, Justino (em seu Dilogo, 80) escreve sobre as pessoas, que dizem que no h ressurreio dos mortos, e sim que imediatamente aps a morte a alma deles ascende ao cu. Aqui se percebe claramente o contraste. O imperador Marco Aurlio, um filsofo que, assim como Scrates, est entre as mais nobres figuras da Antiguidade, tambm percebeu o contraste. Como se sabe, ele abrigava o mais profundo desprezo pelo Cristianismo. Poderamos imaginar que a morte dos mrtires cristos inspiraria respeito neste grande estico que considerava a morte com equanimidade. Todavia, foi exatamente para com a morte dos mrtires que ele demonstrou menos simpatia. O fervor com que os cristos encaravam a morte o desagradava. (Marco Aurlio, Med. XI, 3. Na verdade, com o passar do tempo ele foi desistindo da crena na imortalidade da alma). Os esticos partiam desta vida sem paixo, os mrtires cristos, por outro lado, morriam fervorosamente pela causa de Cristo, pois sabiam que ao faz-lo permaneciam dentro de um poderoso processo de redeno. O primeiro mrtir cristo,

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Estvo, mostra-nos (em Atos 7:55) quo diferente a vitria sobre a morte daquele que morre em Cristo, em comparao com o filsofo da antiguidade: Estevo diz que viu os cus abertos e Cristo em p direita de Deus! Ele v Cristo, o Conquistador da Morte. Tendo esta f de que a morte, qual ele deveria se submeter, j estava conquistada por aquele mesmo Jesus que a tinha suportado, Estevo se deixou apedrejar. A resposta questo imortalidade da alma ou ressurreio dos mortos no Novo Testamento inequvoca. No h maneira de harmonizar o ensino dos grandes filsofos Scrates e Plato com o ensino do Novo Testamento. Que as pessoas envolvidas, as vidas delas, e a atitude delas por ocasio da morte podem at ser respeitadas pelos cristos, os apologistas do segundo sculo mostraram. Acredito que isto pode ser tambm demonstrado com base no Novo Testamento. Mas esta uma questo com a qual no precisamos lidar aqui.