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Alimentos Funcionais

O que so? Com a evoluo da cincia e tecnologia de alimentos, nutrio, medicina e reas afins, aumentaram as evidncias cientficas da ligao entre dieta e sade. A definio exata do que so alimentos funcionais, tambm chamados de nutracuticos, no universal e ainda est sendo desenvolvida. Algumas das definies encontradas so: Produtos alimentares que fornecem benefcios especficos sade, superiores aos nutrientes tradicionais que o contm, de modo a afetar as funes fisiolgicas no organismo, de maneira objetiva e positiva, podendo justificar alegaes de propriedades de sade; Alimentos similares em aparncia aos alimentos convencionais, que so consumidos como parte da dieta normal e que demonstram benefcios fisiolgicos e/ou reduo de riscos de doenas crnicas alm das funes nutricionais normais;

Em sntese, trata-se de alimentos que apresentam algum beneficio para a sade. Entretanto, os cientistas esclarecem que os alimentos funcionais sozinhos no garantem boa sade, nem curam ou previnem nenhuma doena, mas podem ajudar a melhor-la quando parte de uma dieta contendo uma variedade de alimentos, incluindo frutas, vegetais, gros e legumes. Os alimentos funcionais so estudados atravs de uma cincia chamada nutracutica que descobriu os compostos bioativos nos alimentos, ou seja, os elementos que so capazes de atuar diretamente, de maneira positiva, sobre alguma parte do organismo humano. Em sua grande maioria, os compostos bioativos esto distribudos entre as frutas, legumes, verduras, cereais, peixes de gua fria, leite fermentado, dentre outros. Eles so aproveitados no prprio consumo dos alimentos in natura ou ento isolados e inseridos em outro produto passando ento o mesmo a ser enriquecido com nutrientes. Onde tudo comeou... O termo alimento funcional nasceu no Japo. Esse pas tem estado na vanguarda do desenvolvimento dos alimentos funcionais desde o inicio dos anos oitentas quando o governo japons deu inicio a um programa de pesquisas de grande envergadura, visando anlise

sistemtica das funes dos alimentos, de seu papel nas funes fisiolgicas do corpo humano e de sua composio molecular. Este programa foi desenvolvido no mbito de um esforo nacional para reduzir a escalada dos custos nacionais de previdncia social, particularmente no amparo a sade. De acordo com o Ministrio Nipnico da Sade e Bem Estar, o conceito de alimento funcional : Um alimento pode ser considerado como funcional se for satisfatoriamente demonstrado que, fora seu efeito nutricional normal e adequado, ele afeta de forma benfica uma ou mais funes do corpo humano, de maneira relevante, seja para melhorar o nvel de sade e bem estar e/ou reduzir o risco de doena. Um alimento funcional deve continuar sendo um alimento e deve mostrar seus efeitos em quantidades normalmente ingeridas em uma dieta normal; no uma plula nem outra forma aparentada a um remdio, mas deve assemelhar se ao que pode normalmente ser considerado como alimento.