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Sbado, 1 de septiembre de 2012

Fsica, tica y ambigedad


Por Pablo Capanna En su edicin dominical del 30 de abril de 1939, The New York Times traa un anuncio alarmante: El estallido de un istopo puede llegar a sacudir la Tierra!. El redactor no tena mucha idea de qu era un istopo, pero estaba tratando de ponerle dramatismo a una entrevista con el fsico dans Niels Bohr, que por esos das estaba dando cursos en Princeton. En un desayuno de trabajo con otros cientficos, Bohr haba llamado la atencin sobre un istopo del uranio, el U-235, al cual vea como el material ms adecuado para producir reacciones en cadena. El dans no tena inconvenientes en hablar con la prensa, porque consideraba que una bomba nuclear era algo bastante quimrico. Pero estimaba que, de ser posible, una explosin nuclear por lo menos hara volar el laboratorio y sus alrededores... Ante la consulta de un periodista, otro fsico estim que para lograrlo hara falta una esfera de U-235 puro de un metro de dimetro y varias toneladas de peso, algo que era prcticamente imposible. Interrogado por la Marina, Enrico Fermi, que todava no confiaba en el U-235, habl de media tonelada y estim que desarrollar un explosivo nuclear llevara por lo menos unos veinticinco aos. Faltaban apenas dos aos para que Estados Unidos pusiera en marcha el proyecto Manhattan y seis para Hiroshima y Nagasaki. LA BOMBA DE HITLER
NIELS BORH Y ALBERT EINSTEIN, EN 1925. Casi setenta aos despus de Hiroshima y con toda una biblioteca dedicada a l, Werner Heisenberg (1901-1976) sigue estando en LA LITTLE BOY EN EL MUSEO DE LA discusin. Tcnicamente, la cuestin es clara: los fsicos alemanes FUERZA AEREA DE EE.UU. andaban mal orientados, estaban lejos de poder hacer una bomba atmica y slo llegaron a construir un reactor experimental. Pero la tica no es un tema de resolucin simple, y la conducta de Heisenberg an sigue pareciendo ambigua.

Heisenberg haba sido uno de los protagonistas de la fsica del siglo XX. Cre la mecnica matricial, que junto a la ondulatoria abri el campo de la fsica cuntica, a la cual le debemos casi todo. Tambin formul el principio de incertidumbre, que sacudi a la epistemologa. Le dieron el Nobel en 1933, cuando apenas acababa de asumir Hitler. Nunca se afili al partido, nunca fue antisemita y sigui enseando esa Relatividad que los nazis tildaban de fsica juda. En 1942, cuando le ordenaron que su Instituto Max Planck se pusiera a pensar en un arma nuclear, le propuso a Speer construir un reactor nuclear que no slo generara energa sino tambin plutonio y obtuvo un moderado presupuesto. El reactor alemn, que iba a utilizar agua pesada como moderador, se retras cuando un comando aliado sabote la planta Nork-Hydro que la produca en Noruega. Mientras los alemanes volvan al grafito, Fermi ya tena un reactor en funcionamiento en Chicago y haba logrado controlar una reaccin en cadena. El nazismo no crea en la ciencia; apenas confiaba en la tecnologa, como expresin moderna de la voluntad de poder. Dentro del caos que caracterizaba la investigacin bajo el rgimen hitleriano, hubo otros dos proyectos de

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armas nucleares adems del que le encargaron a Heisenberg. Haba otro equipo dirigido por Von Ardenne, que dependa de otro ministerio, y en 1944, cuando la derrota estaba cerca, las SS formaron el suyo, a las rdenes de Kammler. Despus de la guerra Von Ardenne, y presumiblemente Kammler tambin, fueron a parar a la URSS. Todava no se haba inventado Internet, que hoy alberga algunas versiones de esta historia. Una de las ms bizarras dice que Hitler habra probado la bomba con un misil que hizo estallar en Siberia, y que Stalin lo habra ocultado atribuyendo la devastacin al incidente meterico de Tunguska, que haba ocurrido en 1908 y era conocido desde 1927. Ms all de estos novelistas frustrados, cualquiera dira que si Hitler hubiese tenido la bomba no hubiese dudado en usarla. Pero lo cierto es que, cuando Alemania fue invadida, lo nico que apareci, enterrado en una cueva bajo la iglesia de Haigerloch, fue un pequeo reactor que ni siquiera estaba en condiciones de funcionar. EL GRAN HERMANO Un grupo del espionaje aliado que diriga Samuel Goudsmit, que haba sido amigo de Heisenberg, estuvo observando los esfuerzos alemanes durante toda la guerra. Tras la cada de Berln, se cre el proyecto Epsilon para averiguar hasta dnde haban llegado. Diez fsicos (entre los cuales estaban Heisenberg, Hahn, Von Laue, Von Weizscker y Diebner) fueron detenidos por los britnicos y encerrados durante seis meses en una casona de campo de Farm Hall, cerca de Cambridge. Los alemanes convivieron varios meses en esa casa, en un ambiente de impecable hotelera, aunque sembrado de micrfonos ocultos. Al parecer nunca se dieron cuenta de que sus conversaciones eran espiadas, y sus reacciones al enterarse de Hiroshima fueron espontneas. Sus charlas, que ms tarde fueron transcriptas, editadas y publicadas, no muestran grandes conflictos ticos. Los fsicos se comportan como un equipo de ftbol que acaba de ir al descenso y no saben a quin culpar, si al DT, a los dirigentes o a la hinchada. La mayora de las recriminaciones mutuas son de carcter tcnico: no haban investigado la masa crtica necesaria, haban pensado en el neptunio antes que en el plutonio, etc. El nico que pareca estar acongojado por la responsabilidad era Otto Hahn, que en su juventud ya se haba sentido culpable cuando vio usar los gases txicos en la Gran Guerra. Ante la destruccin de Hiroshima, Hahn fantase con el suicidio y repudi a Niels Bohr por haber colaborado con el proyecto Manhattan. La nica reflexin que tuvo Heisenberg fue bastante decepcionante. Admiti que no haba tenido el coraje moral de emplear a 120.000 trabajadores alemanes en un proyecto de resultado incierto, para el cual los norteamericanos haban reclutado a 150.000. De las vctimas, reales o potenciales, ni una palabra. COPENHAGUE Antes de eso, en 1941, se haba realizado una misteriosa entrevista entre Heisenberg y Bohr en la Dinamarca ocupada. El encuentro siempre intrig a los historiadores, porque permita especular que Bohr (quien termin trabajando para Estados Unidos) hubiese podido poner al alemn sobre la pista correcta, lo cual habra cambiado la historia. El encuentro pareca ser la ocasin de un debate tico entre los cientficos. Tambin era una magnfica situacin dramtica, y como tal fue aprovechada por Michael Frayn para el drama Copenhague (1998), que hace aos pudimos disfrutar en Buenos Aires. El viaje de Heisenberg a Dinamarca, que estaba bajo la ocupacin nazi, se hizo en el marco de un ciclo de conferencias de propaganda cultural alemana. Heisenberg luego explicara que haba ido a preguntarle a su maestro si era lcito que un cientfico trabajara para la guerra. Sin embargo, quienes asistieron a sus charlas aseguraban que justificaba la ocupacin nazi con el argumento de que pases como Dinamarca, Noruega, Blgica, Holanda y Francia eran incapaces de gobernarse a s mismos y necesitaban ser guiados por Alemania. Tambin recuerdan que hablaba con optimismo de la invasin a Rusia, aunque quizs estuviese sobreactuando para hacer buen papel ante los nazis, que desconfiaban de su lealtad. El fsico Vctor Weisskpf sostuvo, en cambio, que a Heisenberg le haban encomendado la misin de averiguar si Bohr conoca los planes aliados. Bohr ya estaba pensando en sumarse a ellos, pero todava ignoraba qu estaban haciendo Fermi y Oppenheimer. Acabada la entrevista, las relaciones entre Bohr y Heisenberg se enfriaron para siempre. Bohr logr escapar de Dinamarca, se fue a Los Alamos y convenci al Gral. Groves de que el reactor alemn era factible y peligroso. LA INDETERMINACION DE HEISENBERG El resto de su vida, Heisenberg trabaj para limpiar su imagen de colaboracionista, pero la mayor ayuda se la dio

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un exitoso best seller, Ms brillante que mil soles (1956). Su autor, Robert Jungk, le otorg a Heisenberg la estatura de un hroe tico, que haba engaado deliberadamente a Hitler, lo cual lo dejaba mucho mejor parado que los responsables de Hiroshima. Jungk aseguraba que el alemn haba mantenido contacto con sus colegas aliados para impedir que la bomba se hiciera, pero el hijo de Bohr se encarg de desmentirlo. Ante la duda de un editor, que le preguntaba si los premios Nobel podan llegar a mentir, Einstein contest con una frase ms ingeniosa que algunas de las que suelen atribuirle. Dijo que los Nobel estaban tan expuestos a la mentira como cualquier otro, pero a nadie le daban el Nobel slo por hacerlo. Heisenberg, por su parte, escribi en 1947 un artculo para Nature donde explicaba que los investigadores alemanes haban errado el clculo de la masa crtica para una eventual bomba y ni siquiera haban tenido que enfrentar el dilema moral de disearla. En 1970 fue un poco ms lejos al afirmar que l, Von Laue y Hahn haban falseado deliberadamente la informacin para sabotear las ambiciones de Hitler. Von Laue y Hahn ya haban muerto y no estaban para desmentirlo. El drama de Frayn es una brillante dramatizacin de esta historia, y un buen relato de lo ocurrido se puede encontrar en Heisenberg y la bomba nazi (1998), del historiador Paul Lawrence Rose. Sin embargo, Rose presenta su libro como un estudio sobre la cultura alemana y confiesa tener prejuicios contra los germanos, que considera irremediablemente autoritarios, lo cual tampoco est muy lejos del racismo. El autor sostiene que el mal estaba en el nazismo, no en la bomba, y parece creer que al estar en otras manos sta hubiera cambiado mgicamente de signo: algo que sera difcil de explicar a las vctimas de Hiroshima y Nagasaki. Tampoco hay que olvidar que una de las primeras reacciones de Oppenheimer cuando estall la Bomba A fue lamentar que no hubiesen llegado a tiempo para usarla contra Alemania. Aun despus de haber sido vctima del macartismo, el anuncio de la primera explosin termonuclear lo hizo perder el control y la alab con palabras como sweet and beautiful... En un balance tan precario como es el que permiten estas cuestiones, slo cabe rescatar que el fsico alemn sinti un miedo bastante justificable y ms tarde algo de vergenza; si minti fue para rescatarse ante la historia. Todo eso resulta bastante comprensible, porque las cuestiones ticas no hacen excepcin ni con los genios. Pero la fsica nuclear se ocupa de cosas como los neutrones rpidos y el U-235, y se entiende que las cuestiones ticas deberan ser competencia de la filosofa. El filsofo ms destacado de entonces y quiz de todo el siglo XX era Martin Heidegger, el mismo que en un debate con Heisenberg sentenci que la ciencia no piensa. Fue el filsofo, maestro de pensadores, quien ech a sus propios maestros de la universidad por ser judos. En su breve rectorado hizo la apologa del nazismo y hasta la Noche de los Cuchillos Largos dio clase vistiendo el uniforme de las SA. Ms tarde se retir a escuchar la voz del Ser en la profundidad del bosque sacral e hiperbreo. El fsico minti porque tuvo miedo, pero al menos sinti vergenza, pero el filsofo so que poda convertirse en el Fhrer espiritual del Fhrer poltico, y jams se arrepinti de nada. Lo ms pattico de su fantasa no se encuentra en sus textos filosficos, sino en un texto banalmente burocrtico. En un pedido de licencia que hizo en plena guerra, Heidegger solicita ser eximido por unos meses de sus tareas docentes alegando que Alemania atraviesa una difcil situacin y al parecer la victoria depende de que l dedique todo el tiempo posible a meditar sobre el destino de la Patria. Por suerte el Ser y su profeta Nietzsche no parecen haberlo escuchado. Es cierto que la bomba potica de Heidegger hubiera hecho menos devastacin que la de uranio, pero hay que considerar que nos dej la polucin radiactiva de sus discpulos franceses posmodernos. Ellos fueron los que proclamaron la Muerte del Hombre, del Autor, del Sujeto y varias cosas ms.
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