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Pesquisas garantem novos materiais para as mais variadas aplicaes


por Gabriela Di Giulio

ecidos que absorvem suor e eliminam bactrias; embalagens de plstico biodegradvel que podem virar adubo; revestimento de vitrocermica que imita pedras naturais. A lista de possibilidades no cessa. Se, h milhares de anos, o ser humano dispunha apenas do que a natureza lhe oferecia madeira, pedras, ossos e peles de animais para satisfazer as suas necessidades, hoje o cenrio industrial moderno dispe de um amplo leque de novos materiais. Entre pesquisados e processados nos laboratrios de institutos de pesquisas e empresas, existem mais de 50 mil tipos divididos, basicamente, em cinco classes: cermicas, semicondutores, compsitos, metais e polmeros. Como desenvolv-los em escala econmica e sustentvel o desafio dos especialistas. O primeiro caminho, certamente, passa pelo investimento em pesquisas, seja por parte do setor pblico ou do privado. Nas ltimas trs dcadas, a cincia ou engenharia dos materiais assim como o prprio termo "novos materiais" se tornou uma rea de grande interesse, na formao acadmica, profissional e em

AUMENTAR RECURSOS EM P&D NA INICIATIVA PRIVADA E AMPLIAR PRODUO DE NOVOS MATERIAIS DENTRO DE UMA POLTICA DE PRESERVAO DO MEIO AMBIENTE
Divulgao/Santista Txtil

Fibras recobertas com nanocompostos de prata

novas oportunidades de negcios. No Brasil, os investimentos em pesquisas no setor ganharam ritmo a partir de meados da dcada de 1980, com a criao do Programa de Recursos Humanos para Atividades Estratgicas em Apoio Inovao Tecnolgica (RHAE) do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), do programa de novos materiais da Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) e dos programas de nanomateriais. "Vrias agendas governamentais tm dado ateno ao setor", diz Edgar Zanotto, vicepresidente da Associao Brasileira de Cermica (ABC) e pesquisador do Departamento de Engenharia de Materiais da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar). O custo das pesquisas nessa rea elevado. Microscpios de ltima gerao, sistemas de anlise de imagens e ressonncia magntica so algumas das ferramentas que permitem que os pesquisadores coloquem em prtica a antiga idia do fsico norte-americano, Richard Feynman, propagada no fim da dcada de 1950: a de que no futuro, engenheiros poderiam pegar tomos, coloclos onde bem entendessem e, dessa for-

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Laboratrio de pesquisa e desenvolvimento da Santista Txtil

Gabriela Di Giulio

ma, criariam materiais com propriedades inteiramente novas. A nanotecnologia est presente em boa parte dos materiais atuais. Com capacidade de manipular, criar e avaliar materiais um bilionsimo de vezes menor que um metro, essa tecnologia permite que os materiais, por estarem nessa dimenso, tenham comportamentos especiais e possuam maior eficincia nas suas propriedades. No Brasil, ainda o setor pblico o responsvel pela maioria dos estudos sobre novos materiais. "Poucas empresas contratam doutores pesquisadores e investem em pesquisas, de fato. Mas esse quadro precisa mudar para realmente chegarmos inovao", aponta Zanotto. Economicamente, o setor de

materiais responde por 3 a 4% do Produto Interno Bruto (PIB) brasileiro, segundo estimativas do vice-presidente da ABC. NOVOS TECIDOS O setor txtil, dependente de processos e produtos inovativos para sobreviver num mercado bastante competitivo, tem financiado estudos com nanotecnologia em busca de novos materiais que atendam s diferentes exigncias dos consumidores. "Com essas novas tecnologias geradas, graas s pesquisas realizadas com nossos parceiros, temos conseguido renovar anualmente nosso portflio em 35%", diz Rogrio Segura, gerente de desenvolvimento da Santista Txtil, tida como lder mundial
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de produtos denim tecido de algodo com que so fabricados os jeans e controlada pelo grupo Camargo Corra e Alpargatas. H mais de quatro anos, a Santista vem estudando tecidos modificados com fibras recobertas com nanocompostos de prata, acabamentos de microcpsulas com matria ativa hidratante e microbial. Em 2006, a empresa investiu R$ 4,1 milhes em pesquisa e desenvolvimento (P&D). O resultado foi o lanamento da etiqueta NanoComfort, de tecidos tratados com tecnologia nano (tanto na produo da fibra como no processo de tingimento). Da linha NanoComfort fazem parte trs tecidos: o Technopolo Light, o Technopolo Fit e o Image. O primeiro

100% algodo, apropriado para confeco de camisas e tem acabamento antimicrobial, que elimina os odores da transpirao. O segundo, Fit, formado por 62% algodo, 35% polister e 3% de elastano. Apesar de conter polister, tem capacidade de absoro e rpida secagem da umidade corporal. J o Image, considerado o "filo" da linha, um produto 100% polister, com visual, toque e caimento de tecido de l. Tambm absorve rapidamente a transpirao, como uma roupa de fibra natural, tem facilidade na remoo de manchas e mantm as funcionalidades de um produto sinttico. O custo dessa linha , em mdia, 30 a 40% mais alto do que o dos tecidos comuns. Mesmo assim, a aceitao tem sido muito boa, segundo Rogrio Segura. Para chegar aos tecidos NanoComfort, a Santista Txtil fez acordo de cooperao tcnica com o Instituto Txtil Alemo, com a Universidade de So Paulo (USP) de So Carlos e deve fechar, em breve, uma parceria com a Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). Atenta aos recursos pblicos, a empresa tambm foi a primeira do segmento a conseguir, em 2004, verbas do Plano de Desenvolvimento Tecnolgico Industrial (PDTI), junto ao Ministrio de Cincia e Tecnologia (MCT), e para suas pesquisas conta com apoio da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) e do CNPq. "Essa viso tambm resultado da fuso da Santista Txtil com a empresa espanhola Tavex, conhecida pelo seu forte desenvolvimento em inovao", explica Segura. "Estamos cada vez mais convencidos de que vale a pena investir na inovao, pois isso gera um diferencial para a empresa, alm de mais lucro." Em 2006, o faturamento lquido da Santista-Cone Sul ultrapassou os R$

776 milhes e a receita bruta ficou muito prxima de R$ 1 bilho. A estratgia da Santista Txtil contar com gerentes de produtos que viajam o mundo todo e acompanham as principais tendncias da moda, principalmente nos mercados norte-americano e europeu. A empresa procura tambm fortalecer a interao com seus clientes: "eles dizem o que querem, e ns pesquisamos", diz Segura. uma ao presente, por exemplo, na rea de novos materiais cujos resultados, porm, so pouco divulgados pela empresa, que os trata como segredos industriais. Em breve, a empresa dever colocar no mercado a linha Lotus Effekt, composta por tecidos que, em contato com a gua, eliminam as partculas de sujeira presentes nos tecidos. O nome uma referncia flor de ltus, planta que nasce no lodo e s se abre ao atingir a superfcie, quando suas ptalas esto completamente limpas. Est previsto, ainda, o lanamento mundial de uma nova linha denim da Santista que promete maior funcionalidade ao jeans, mesmo depois de lavagens mais agressivas. Outra fabricante focada em descobrir novos materiais no setor txtil a Cedro Cachoeira Inovao em Tecidos. Com capital 100% nacional, est no mercado h mais de 130 anos e hoje trabalha com duas linhas de produto: denim e tecidos profissionais. Anualmente a empresa lana colees de novos tecidos no mercado e, por isso mesmo, investe regularmente em P&D. "Nossa atividade de pesquisa rotineira, sempre buscando novas formulaes de cores, composies e estruturas de tecidos", diz Amrico Melaggi, gerente de produtos da Cedro. Para isso, mantm parce-

Casa que est sendo construda com placas de gesso mais resistente pela empresa Inovamat, de So Carlos

rias com fornecedores e investe em parceiros internacionais. o caso dos testes realizados na Universidade de Alberta, no Canad, com pesquisas em nanotecnologia, que j conseguiu produzir tecidos como o retardante de chamas, antimicrbio, anti-manchas e anti-esttico, disponveis no mercado. "Eles custam de 20 a 80% mais caros que os tecidos normais, mas os clientes tm aprovado e, inclusive, alguns j esto exportando produtos feitos com eles", informa Melaggi. A empresa, no momento, se prepara para investir em pesquisas para produo de tecidos com aplicaes especficas, como o caso dos tecidos de alta visibilidade, usados por aqueles que trabalham na manuteno de estradas e rodovias, por exemplo. No setor, a Cedro a terceira maior empresa brasileira e tem registrado um crescimento supe-

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apresenta maior resistncia mecnica", afirma Zanotto. A pesquisa teve apoio da Fapesp e do CNPq e o produto final, apesar de no ter um nome comercial, j foi patenteado. "Estamos, agora, procurando empresas interessadas em produzi-lo em larga escala", acrescenta. O laboratrio da UFSCar desenvolveu, ainda, um outro material vitrocermico para o mesmo setor de construo civil, a partir da demanda da Usiminas. "Fomos contratados pela siderrgica que precisava desovar a escria resultante da produo de ao. Com aquele material obtivemos um produto vitrocermico muito bonito, resistente, de cor escura, que pode ser utilizado para revestimento. Agora, s falta encontrar um investidor interessado em montar uma empresa prximo Usiminas para poder aproveitar o material descartado por ela", diz Zanotto. rior a 10% ao ano. "Para isso, fundamental a estrutura de P&D que temos. Sem ela, no conseguiramos nos manter no mercado." PATENTES NA CONSTRUO CIVIL O setor de construo civil, com a multiplicidade de produtos que trabalha, outro segmento que se beneficia diretamente das pesquisas com novos materiais. Porm, praticamente inexiste pesquisa privada na rea e as descobertas e o processamento de novos materiais devem ser creditados aos laboratrios das universidades. o caso do Laboratrio de Materiais Vtreos (LaMaV) da UFSCar, referncia nacional no segmento de novos materiais, fundado h 30 anos. "Funcionamos com estratgia similar a de uma empresa e aprendemos, empiricamente, que a pesquisa na rea de materiais, por ser muito ampla, tem de se apoiar em redes de colaboradores nacionais e internacionais", explica o pesquisador do laboratrio Edgar Zanotto. Uma das pesquisas atuais do LaMaV refere-se ao desenvolvimento de revestimentos arquitetnicos artificiais feitos com vitrocermica que imitam granito e mrmore, tm um custo menor e podem substituir o uso de pedras naturais, que esto em extino. " uma linha fantstica, a ser explorada em breve, pelo mercado da construo civil", adianta o pesquisador. A pesquisa comeou h 10 anos e surgiu de estudos do laboratrio sobre processos envolvidos no aquecimento do p de vidro e na unio dos seus gros. "O material usado no vidro puro, porque o vidro tem uma estrutura molecular desorganizada. Para melhorar as propriedades, preciso cristaliz-lo. Depois desse processo, o material passa a ser denominado vitrocermica, que GESSO MAIS RESISTENTE Desenvolver materiais a base de gesso para aplicao na construo civil o objetivo de uma pesquisa desenvolvida entre o Instituto de Fsica da USPSo Carlos e a empresa Inovamat Inovaes em Materiais Ltda, com apoio da Fapesp, Financiadora de Estudos e Projetos (Finep) e do Programa Habitare. A idia produzir estruturas de gesso com elevada resistncia mecnica para substituir, em alguns casos, o uso do cimento na construo civil. Os estudos tm mostrado que possvel preparar placas de gesso com adio mnima de gua para satisfazer a reao de hidratao. Dessa forma, so obtidas peas mais densas e, portanto, de alta resistncia mecnica. Alm disso, o gesso material no combustvel, 100% reciclvel, de baixo

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custo, no causa poluio em sua fabricao e seu uso na construo civil ajuda a reduzir o emprego indiscriminado de madeira. Segundo o pesquisador da USP-So Carlos, Milton de Souza, tambm diretor presidente da empresa Inovamat, h duas formas conhecidas de gesso: o mineral e o fosfogesso, ou o sulfato de clcio hidratado, que resulta da produo de fertilizantes fosfatados. Na regio Sudeste, h montanhas desse rejeito industrial, encontradas, por exemplo, em Cubato e no norte de Minas Gerais. O problema que o fosfogesso, devido ao tamanho de suas partculas, no podia ser empregado na produo de placas. Por isso mesmo, as pesquisas se concentraram num novo mtodo de preparao de gesso e seus compsitos, chamado Ucos: o fosfogesso modo e aquecido a uma temperatura de 100C. Torna-se, assim, um sulfato de clcio hemi-hidratado, conhecido como reboco. "Com pouca gua, o gesso passa a ter outro tipo de consistncia. O material no vira uma pasta e sim um p umedecido que, ao ser comprimido, gera peas mais fortes at do que as de concreto", explica Souza. O novo material tambm mais resistente do que o gesso utilizado regularmente na substituio das divisrias internas pela construo civil. Essas estruturas, conhecidas como dry wall, apresentam alta capacidade de absoro de gua, e, por conta disso, desenvolvem baixa resistncia compresso e flexo. A nova tcnica permite que o produto seja usado em paredes internas e externas, piso, forro e como isolante trmico e acstico. O isolamento trmico e acstico, bem como o aumento da resistncia flexo, ao impacto e a reduo da densidade, so alcanados nos comp-

Amostras de revestimentos feitos com vitrocermica que imitam granito e mrmore que podem substituir pedras naturais

sitos gesso-fibra, que podem ser obtidos usando fibras de papel, coco, tronco de bananeira ou fibras lignocelulsicas. Isso permite, inclusive, pensar em aplicar esse gesso na indstria moveleira. Uma casa de aproximadamente 50 metros quadrados, utilizando como material bsico essas placas de gesso, est sendo construda em So Carlos. A idia mostrar que o material resistente e substitui tranqilamente o cimento. Depois de inaugurada, a casa servir ainda para estudos complementares para a medio de radiao. "O fosfogesso usado, por exemplo, nos Estados Unidos altamente radioativo. Sabemos que o material brasileiro bem menos radioativo, mas queremos confirmar isso atravs de pesquisa", diz Milton de Souza. Para que o novo material chegue ao mercado, preciso que haja parcerias com empresas dispostas, inclusi-

ve, a investir na construo de maquinrios para produo em larga escala das placas. A Inovamat no tem esse objetivo, j que pretende funcionar como um centro de pesquisa privado. Se a parceria for realizada, a previso que em 10 anos as placas de gesso estejam disponveis aos consumidores. BIOMATERIAIS: APLICAES NA SADE Na rea da sade os investimentos tm sido direcionados para pesquisas com os chamados biomateriais materiais que so empregados como um todo ou parte integrante de um sistema para tratamento, ampliao ou substituio de tecidos, rgos ou funes corporais. Os resultados tm despertado a ateno de pesquisadores e de empresas do setor, dispostas a licenciar os novos materiais patenteados e coloc-los no mercado. Dos biomateriais existentes,

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Fe rn an do

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Pe te rm an n

os cermicos so de grande importncia por apresentarem caractersticas como bioabsoro, bioinrcia ou bioatividade. No LaMaV, uma linha de pesquisa que se destaca a de biovidros, composta por ossos artificiais e bioativos de vitrocermica. "O biovidro se liga sozinho a ossos e cartilagens e, por ser inerte, no faz mal. Ele pode substituir, por exemplo, pequenos ossos das mos, nariz e ouvido", explica Edgar Zanotto. Por enquanto, o grupo liderado pelo pesquisador conseguiu produzir em escala de laboratrio pequenos ossos de vitrocermica para o ouvido mdio, que esto sendo testados na Faculdade de Medicina da USP de Ribeiro Preto. Na Escola de Engenharia da USP-So Carlos, h tambm um grupo de pesquisa envolvido na produo de implantes sseos bioativos mais resistentes e eco-

nomicamente viveis. Esses implantes so produzidos utilizando escafoldes (estruturas) de alumina (xido de alumnio) infiltradas com biovidro e hidroxiapatita. Os testes em laboratrio, segundo o pesquisador Carlos Fortulan, mostraram que o material obtido atxico, tem forte interao com as clulas sseas, maior resistncia mecnica e apresenta custo inferior, uma vez que reduz a quantidade de materiais bioativos a no mximo 15% do volume da pea. "A patente j foi homologada e os testes, agora, devero ser feitos em cobaias", explica. At mesmo problemas como a hipersensitividade dentria pode ser combatida com materiais bioativos. No LaMaV, pesquisadores desenvolveram um vitrocermico muito fino, que deve ser aplicado sobre os dentes hipersensveis. "Atravs de uma reao qumica, a hipersensibilidade vai diminuindo at ser eliminada. J fizemos testes em aproximadamente 200 pacientes, na Faculdade de Odontologia da USP de Ribeiro Preto, e tivemos sucesso. O que podemos perceber que para a cura o nmero de aplicaes do produto varia, entre trs a nove, dependendo do paciente", afirma Zanotto. O produto recebeu o nome de Biosilicato, j foi patenteado e licenciado para a empresa privada VitroVita. Mas, para chegar ao mercado, ainda depende da autorizao e liberao da Agncia Nacional de Vigilncia Sanitria (Anvisa). Ainda em sade, pesquisadores da Faculdade de Engenharia Qumica (FEQ), em parceria com a Faculdade de Odontologia de Piracicaba (FOP), ambas da Unicamp, desenvolveram um conjunto de arcos dentais pr-fabricados, flexveis e com dentes ajustveis para simplificar o processo de confeco das prteses parciais e totais removveis. O mate-

rial originou patente envolvendo os pesquisadores Almenara de Souza Fonseca Silva, Jos Luiz Lino Trochmann, Leila Peres, Lucia Helena Innocentini-Mei e Simonides Consani, e oferece como principal vantagem a confeco de peas personalizadas, j que as prteses pr-fabricadas existentes no mercado no oferecem possibilidade de ajustes individuais fator importante para uma boa adaptao. Confeccionados a partir de polmeros especficos com propriedades elsticas, os arcos possibilitam a eliminao de uma das etapas mais demoradas do processo: a montagem dos dentes individualmente. Em geral, os dentes artificiais so comercializados como elementos unitrios, que precisam ser fixados um a um. Os arcos representam uma nova forma de apresentao para os dentes, j que se encontram pr-montados e conectados a uma base de suporte constituda de resina, com capacidade de movimentao tridimensional. O material da base tambm permite ajustar a posio de cada dente, caso haja necessidade de corrigir problemas fonticos, estticos ou oclusais. Segundo a pesquisadora Lucia Mei, os testes clnicos realizados na FOP devem ter incio em agosto. J h empresa interessada na comercializao do produto e a previso de que, se houver financiamento, nos prximos dois anos ele dever estar no mercado. ENTRAVES ENTRE PESQUISA E EMPRESA Apesar do avano de pesquisas com novos materiais com aplicao na rea mdico-hospitalar, ainda possvel observar que alguns produtos podem no chegar ao mercado porque simplesmente faltam empresas interessadas em produzi-los em larga escala. o caso, por exem-

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Instalaes do Laboratrio de Materiais Vtreos (LaMaV), da UFSCar

plo, de um material estudado pela pesquisadora Lucia Mei para aplicao em radioterapia para tratamento do cncer. Equivalente a um tecido mole humano, transparente e flexvel, com boa resistncia radiao, baixos custos e boas propriedades radiolgicas, o material, conhecido como "bolus", foi desenvolvido h cerca de 10 anos, mas no despertou interesse das empresas, talvez por representar maior durabilidade. Na radioterapia de pacientes com cncer, utilizam-se amplamente os aceleradores lineares que produzem feixes de ftons e eltrons de alta energia. Uma caracterstica importante desses feixes que a dose liberada no tecido irradiado no tem seu valor mximo na superfcie, mas aumenta conforme o poder de penetrao do feixe, at uma profundidade que varia de 0,5 a 3,0 cm da pele. A tcnica de irradiao, em geral, consiste em dirigir um ou mais feixes para o volume do tumor, de modo a produzir uma distribuio uniforme da intensidade da radiao dentro do mesmo, caindo a valores mnimos nas regies circunvizinhas. "No caso da radioterapia de tumores superficiais, muitas vezes exigida uma superficializao do ponto de dose mxima, seja para maximizar a dose no tumor

ou mesmo para limitar a penetrao do feixe, preservando as estruturas posteriores ao tumor. Isso feito utilizandose materiais simuladores de tecido humano, como o "bolus", com espessura varivel", explica Lucia Mei. Para o desenvolvimento do material, o grupo da Unicamp usou o policloreto de vinila PVC devido sua versatilidade e boa relao custo/benefcio. A partir da disperso do p PVC no plastificante Di-octil ftalato (DOP), os pesquisadores obtiveram uma pasta, conhecida como plastisol, que ao ser aplicada a uma temperatura de 160oC transformou-se em um produto transparente e flexvel. O "bolus", em testes de laboratrio, mostrou-se eficaz quanto estabilidade radiao. "Na poca dos testes realizados, alcanava um preo bem menor do que o material importado, alm de tempo maior de uso tambm. Ele poderia estar no mercado num prazo muito pequeno, cerca de seis meses, se houvesse infra-estrutura e interesse do governo ou outras fontes de financiamento para desenvolv-lo. Chamo a ateno que o produto muito estvel e no h interesse de empresas em fabricar um produto que dure tanto", explica Lucia.
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PREOCUPAO AMBIENTAL A questo ambiental impulsionou pesquisadores do Instituto de Qumica e da Faculdade de Engenharia Qumica da Unicamp a desenvolverem um novo material que permite a fabricao de embalagens biodegradveis para uso na agricultura. O produto mistura o copolmero poli (hidroxibutirato-hidroxivalerato) PHBV , produzido atravs da fermentao de bactrias, com outro componente natural denominado lignosulfonato, obtido como resduo da indstria de papel. As vantagens do novo produto so o custo altamente competitivo e a utilizao de matria-prima renovvel. Segundo os pesquisadores da Unicamp Nelson Duran, Ana Paula Lemes e Lucia Mei, o PHVB um polmero biodegradvel, tambm produzido no Brasil e em fase de avaliao para aplicao em diversos setores do mercado de plsticos. O lignosulfonato, por sua vez, tem um amplo potencial de uso na agricultura. O mtodo, de acordo com os pesquisadores, tambm evitaria desperdcio, diminuindo a quantidade de micronutrientes, e reduziria o risco de contaminao de guas superficiais e subterrneas. Apesar da importncia do novo mate-

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rial, a pesquisadora Lucia Mei chama a ateno para a carncia de pesquisas com materiais biodegradveis no Brasil. Uma das dificuldades o preo maior do biodegradvel em relao ao plstico comum. "Falta tambm uma maior ateno e apoio do poder pblico. A falta de leis que regulamentem o uso de biodegradveis um dos motivos pelos quais no houve a expanso da indstria nessa rea. Muitos pases europeus j tornaram obrigatrio o uso de plstico biodegradvel", diz. PLSTICO DE MELHOR QUALIDADE Para garantir que o plstico apresente boa qualidade e maior durabilidade, durante o processo de extruso que consiste basicamente em plastificar o composto de PVC, que pode estar na forma de gro ou p, com o auxlio de um cilindro de plastificao equipado com resistncias eltricas e uma rosca , so adicionados compostos denominados aditivos ou estabilizantes. O grande incon-

veniente para as indstrias que extrudam os plsticos que, para cada melhoria na qualidade do material, necessrio um tipo diferenciado de aditivo e, muitas vezes, um aditivo que melhore a resistncia eletricidade esttica pode interferir na maleabilidade do plstico e viceversa. Alm disso, as embalagens plsticas para indstrias alimentcias, cosmticas e farmacuticas sofrem controles rgidos da dosagem desses aditivos. Assim, se um determinado aditivo estiver acima do especificado pela legislao, o rgo fiscalizador responsvel (a Anvisa, por exemplo), pode autuar a empresa que sofrer srias penalidades. Preocupada com essa questo e para atender a um pedido de cliente, a empresa qumica C.H.O Indstria e Comrcio desenvolveu um novo material com o objetivo de oferecer em um nico aditivo, reduo de viscosidade, propriedades antiestticas, boa transio vtrea (relacionado boa resistncia s intempries), maior shelf life e melhor malea-

bidade. O novo aditivo substitui os estabilizantes a base de clcio e zinco, que geralmente so dissolvidos em solvente aromticos (o que no permitido pelos rgos vigentes, pois so compostos prejudiciais sade e ao meio ambiente). Segundo Ronaldo Dias, responsvel pelo departamento de desenvolvimento e pesquisa da companhia, alm de um custo menor e de atender a todos os padres de qualidade exigidos pelo mercado, o novo material utiliza em sua composio insumos atxicos, que no esto includos na lista da Anvisa de produtos que prejudiquem o meio ambiente. Para alcanar resultados como este, Dias destaca a importncia de investir em P&D. Do faturamento total de 2006, cerca de R$ 12 milhes, 2,5% foram aplicados no setor de pesquisa. O efeito dessa viso empresarial tem sido positivo: a C.H.O considerada a segunda maior empresa nacional no setor e tem registrado um crescimento anual na ordem de 3%.

ENERGIA LIMPA: PESQUISA DESENVOLVE LIGAS PARA ARMAZENAR HIDROGNIO


Desde 2000, o grupo de pesquisa Metais Amorfos e Nanocristalinos, do Departamento de Engenharia de Materiais da UFSCar, tem pesquisado ligas armazenadoras de hidrognio. Com financiamento da Fapesp e do CNPq, os estudos envolvem desde a caracterizao do material at a proposio de novas ligas. No momento, o grupo tenta construir um prottipo de tanque para armazenagem de hidrognio. Segundo o pesquisador Tomaz Toshimi Ishikawa, a armazenagem de hidrognio em ligas, sob a forma de hidretos metlicos, alm de proporcionar uma alta eficincia volumtrica de armazenagem, considerada mais segura do que a armazenagem no estado lquido ou gasoso. A segurana se deve estabilidade e facilidade do manuseio que os hidretos metlicos apresentam temperatura ambiente. As pesquisas dessas ligas, de acordo com ele, se concentram em duas reas: ligas metlicas nanocristalinas e estudos de compsitos. As ligas metlicas nanocristalinas para armazenagem de hidrognio apresentam maior rea superficial e maior densidade de contornos de gro. Essas caractersticas estruturais favorecem a absoro, liberao e difuso do hidrognio. J os compsitos so formados por dois componentes: um majoritrio, com alta capacidade de absoro de hidrognio, e um minoritrio, com alta atividade superficial. Essa combinao de alta frao volumtrica de contornos com a ao de catalisadores de superfcie faz com que os nanocompsitos tenham propriedades atrativas para armazenagem de hidrognio. O interesse pela pesquisa e desenvolvimento de novas tecnologias baseadas no hidrognio tem crescido principalmente devido s preocupaes com as mudanas climticas. Essas tecnologias desempenham papel fundamental na transio para um sistema energtico de gerao distributiva e constituem uma resposta promissora s necessidades atuais de energia limpa e renovvel. As ligas podem ser usadas, por exemplo, em baterias recarregveis, como gerao de energia limpa. As pesquisas feitas pelo grupo renderam uma patente e j h empresas interessadas nos estudos, inclusive, recentemente um convnio foi firmado com a Petrobras.

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