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16/08/13

Science Passion! - Ceticismo - Porque Crenas Ruins No Morrem

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As crenas so biologicamente preparadas para ser resistentes mudanas, porque foram designadas para aumentar nossa habilidade de sobreviver. Para mudar as crenas, cticos devem acessar as habilidades de sobrevivncia do crebro discutindo os significados e implicaes alm dos dados.

Gregory W. Lester Uma noo bsica do pensamento crtico e cientfico de que as crenas podem estar erradas, por isso muitas vezes confuso e irritante para cientistas e cticos que as crenas de tantas pessoas no mudem diante de evidncias contraditrias. Nos perguntamos como as pessoas podem continuar acreditando em coisas que contradizem os fatos. Essa confuso pode criar uma terrvel tendncia da parte dos pensadores cticos de diminuir e menosprezar as pessoas cujas crenas no mudam em face s evidncias. Elas podem ser vistas como inferiores, estpidas ou at malucas. Esta atitude provm da falha dos cticos em compreender o propsito biolgico das crenas e a necessidade neurolgica de que elas sejam resistentes mudanas. A verdade que, por causa de seu rigoroso pensamento, muitos cticos no tm uma compreenso clara ou racional do que so as crenas e porque mesmo as mais erradas no desaparecem facilmente. Entender o propsito biolgico das convices pode ajudar os cticos a serem muito mais eficientes no desafio s crenas irracionais e na divulgao de concluses cientficas.

Biologia e Sobrevivncia
A finalidade primria dos nossos crebros nos manter vivos. Claro que ele faz muito mais que isso, mas a sobrevivncia vai ser sempre seu propsito fundamental e sempre vir em primeiro lugar. Se formos molestados a ponto de nossos corpos terem energia suficiente somente pra suportar a conscincia ou o corao batendo, mas no os dois juntos, o crebro no tem problema em se "apagar" e escolhe nos colocar em coma (sobrevivncia na frente da conscincia) ao invs de ficar em alerta at a morte (conscincia na frente da sobrevivncia).
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Como cada atividade do crebro serve fundamentalmente pra isso, a nica maneira de entender precisamente qualquer funo cerebral examinar seu valor como instrumento de sobrevivncia. Mesmo a dificuldade em se tratar desordens comportamentais como obesidade e vcios pode ser entendida examinando sua relao com a sobrevivncia. Qualquer reduo no consumo calrico ou na disponibilidade de uma substncia na qual um indivduo viciado sempre interpretada pelo crebro como uma ameaa sobrevivncia. O resultado disso que o crebro se defende criando aquelas reaes tpicas da sndrome de abstinncia.

Sentidos e Crenas
As ferramentas primrias do crebro para garantir nossa sobrevivncia so os sentidos. Obviamente, devemos ser hbeis em perceber com preciso o perigo para podermos tomar atitudes que nos mantenham em segurana. Para sobreviver precisamos ver o leo na sada da caverna ou ouvir o intruso invadindo a casa no meio da noite. Apesar disso, os sentidos sozinhos so inadequados como detectores de perigo porque so limitados em alcance e rea. Ns somente podemos ter contato sensorial direto com uma pequena poro do mundo de cada vez. O crebro considera esse um problema significativo porque mesmo o dia-a-dia requer que estejamos constantemente em movimento, dentro e fora do nosso campo de percepo do mundo como agora. Entrar em um territrio que ns nunca vimos ou ouvimos nos coloca na perigosa posio de no ter nenhuma noo dos possveis perigos. Se eu entrar em um prdio desconhecido em uma parte perigosa da cidade, minhas chances de sobrevivncia diminuem porque eu no tenho como saber se o teto est prestes a cair na minha cabea ou se um atirador est escondido atrs da porta. a que entra a crena. "Crena" o nome que damos ferramenta de sobrevivncia do crebro que existe para aumentar a funo de identificao de perigos dos nossos sentidos. Crenas estendem o alcance de nossos sentidos de maneira que podemos detectar melhor o perigo e aumentar nossas chances de sobrevivncia em territrio desconhecido. Em essncia elas nos servem como detectores de perigo de longo alcance. Funcionalmente, nossos crebros tratam as crenas como "mapas" das partes do mundo que no podemos ver no momento. Enquanto estou sentado na minha sala de estar no posso ver meu carro. Apesar de t-lo estacionado em minha garagem h algum tempo, se eu usar os dados sensoriais imediatos, eu no sei se ele ainda est l. Por isso, neste momento os dados sensoriais so de muito pouca utilidade para eu encontrar meu carro. Para que eu encontre meu carro com algum grau de eficincia, meu crebro deve ignorar a informao sensorial atual (a qual, se tomada literalmente, no apenas falha em me ajudar a localizar meu carro como indica que ele no existe mais) e se voltar para seu mapa interno do local de meu carro. Esta minha crena de que meu carro ainda est no lugar onde o deixei. Se referindo minha crena ao invs dos dados sensoriais, meu crebro pode "saber" alguma coisa sobre o mundo com a qual eu no tenha contato imediato. Essa faculdade "estende" o conhecimento e o contato do crebro com o mundo. A habilidade de estender o contato com o mundo para alm do alcance dos nossos sentidos imediatos aumenta nossas chances de sobreviver. Um homem das cavernas tem muito maiores chances de sobreviver se acreditar que o perigo existe na floresta mesmo que ele no esteja vendo nenhuma ameaa no momento. Um policial estar substancialmente mais seguro se acreditar que algum parado por infrao de trnsito pode ser um psicopata armado apesar de sua aparncia inocente.

Alm dos Sentidos


Como as crenas no requerem dados sensoriais imediatos para serem eficazes para dar informaes ao
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crebro, elas tm a funo adicional de prover informaes sobre o lado da vida que no lida com os sentidos. Esta a rea das abstraes e princpios que envolvem coisas como "razes", "causas" e "significados". Eu no consigo ver a "causa" chamada "zona de baixa presso" que faz com que a chuva caia torrencialmente na regio onde moro, ento minha habilidade de acreditar que a baixa presso a causa me serve. Se eu fosse depender somente dos meus sentidos para determinar a causa da tempestade, eu nuca poderia saber por qu ela ocorreu. Pelo que eu sei foi produzida por gremlins invisveis alados que eu teria que acertar com minha espingarda para que o cu clareasse. Portanto a confiana do meu crebro na "crena" na razo chamada "baixa presso", ao invs dos dados sensoriais, me ajuda a sobreviver evitando que passe por inmeros perigos na busca dos pestilentos gremlins da chuva.

A Resistncia das Crenas


Tanto os sentidos quanto as crenas so ferramentas para a sobrevivncia e evoluram para alimentar um ao outro, por isso nosso crebro os considera separados, mas igualmente importantes provedores de informao para sobrevivncia. A perda de qualquer deles nos coloca em perigo. Sem nossos sentidos no poderamos conhecer o mundo perceptvel. Sem nossas crenas no poderamos saber sobre o que est fora do alcance de nossos sentidos nem sobre significados, razes e causas. Isso significa que as crenas existem para operar independentemente dos dados sensoriais. Na verdade, todo o valor das crenas para a sobrevivncia se baseia na sua capacidade de persistir apesar de evidncias contraditrias. As crenas no devem mudar facilmente ou simplesmente por causa de evidncias que as neguem. Se elas o fizessem no teriam nenhuma utilidade para a sobrevivncia. Nosso homem das cavernas no duraria muito se sua crena em perigos potenciais da floresta evaporasse toda vez que ele no visse esses perigos. Um policial que no acreditasse na possibilidade de um assassino se esconder atrs de uma aparncia inocente seria facilmente morto. Para o crebro no h absolutamente nenhuma necessidade de que os dados e as crenas concordem entre si. Cada uma delas evoluiu para aumentar e melhorar a outra pelo contato com diferentes sees do mundo. Foram preparadas para poderem discordar. por isso que cientistas podem acreditar em Deus e pessoas que so geralmente razoveis e racionais podem acreditar em coisas sem evidncias dignas de crdito como discos voadores, telepatia e psicocinese. Quando os dados e as crenas entram em conflito, o crebro no d preferncia aos dados. por isso que crenas (mesmo crenas ruins, irracionais, bobas ou loucas) raramente desaparecem diante de evidncia contraditria. O crebro no se importa se a crena concorda com os dados, ele apenas se preocupa se a crena ajuda a sobreviver e ponto final. Ento enquanto a parte racional e cientfica de nosso crebro pode estar pensando que os dados deveriam confirmar as crenas, em um nvel mais fundamental ele nem liga pra isso. Ele extremamente reticente em reavaliar suas convices. Como um velho soldado com seu revlver que no consegue acreditar que a guerra realmente acabou, o crebro se recusa a entregar suas armas mesmo que os fatos desmintam o que ele cr.

Crenas "inconseqentes"
Mesmo as crenas que no parecem, esto intimamente ligadas sobrevivncia. Isso porque as crenas no ocorrem individualmente ou em um vcuo. Elas se relacionam umas com as outras em uma rede que cria a viso de mundo fundamental do crebro. nesse sistema que o crebro se sustenta para experimentar consistncia, controle, coeso e segurana no mundo. Ele deve manter esse sistema intacto para sentir que a sobrevivncia est garantida, isto , "experimentar a sobrevivncia".
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Isso significa que mesmo crenas inconseqentes podem ser to importantes para a "experincia de sobrevivncia" do crebro como as que esto obviamente ligadas subsistncia fsica. Por isso, tentar mudar qualquer crena, no importa quo pequena ou boba ela possa parecer, pode produzir um efeito cascata por todo o sistema e, em ltima anlise, ameaar a experincia de sobrevivncia do crebro. por isso que as pessoas freqentemente defendem at o fim as menores convices que sejam ameaadas. Um criacionista no pode tolerar a preciso dos dados que indicam a realidade da evoluo no por causa dos dados em si, mas por que mudar qualquer crena relacionada Bblia e natureza da criao quebrar todo um sistema, uma viso de mundo e, em ltima anlise, a experincia de sobrevivncia de seu crebro.

Implicaes para os Cticos


Pensadores crticos devem perceber que, por causa do valor de sobrevivncia da credulidade, evidncias negativas raramente so suficientes para mudar as crenas, mesmo em pessoas "inteligentes em outros assuntos". Para realmente modificar crenas, cticos devem apelar para seus valores de sobrevivncia e no apenas para seus valores de preciso dos dados. Isso envolve alguns fatores: Primeiro, cticos no devem esperar mudanas de crena simplesmente como resultado dos dados ou pensar que as pessoas so estpidas porque no mudam de idia. Devemos evitar nos tornar crticos ou arrogantes em resposta resistncia mudanas. As pessoas no so necessariamente idiotas s porque suas crenas no concordam com os fatos. Dados so sempre necessrios, mas raramente suficientes. Em segundo lugar, cticos devem aprender a nunca ficar s nos dados, mas tambm discutir as implicaes que a mudana dessas crenas podem ter na viso de mundo e no sistema de convices das pessoas envolvidas. Infelizmente, ter acesso s crenas das pessoas muito mais difcil do que simplesmente apresentar evidncias contraditrias. Cticos devem discutir o significado de seus dados em face necessidade do crebro de manter suas convices para ter um senso de totalidade, consistncia e controle. Cticos devem se acostumar a discutir a filosofia fundamental e a ansiedade existencial que se estabelece quando crenas profundas so abaladas. A tarefa to filosfica e psicolgica quanto cientfica. Terceiro, e talvez mais importante, cticos devem sempre perceber o quanto difcil para as pessoas verem suas convices desafiadas. , quase literalmente, uma ameaa ao senso de sobrevivncia de seus crebros. completamente normal que as pessoas fiquem na defensiva em situaes como essas. O crebro acha que est lutando pela prpria vida. uma pena que isso possa produzir comportamentos provocativos, hostis e at viciosos, mas tambm compreensvel. A lio que os cticos devem aprender que as pessoas geralmente no tm a inteno de serem teimosas, irracionais, nervosas, grosseiras ou estpidas quando suas convices so ameaadas. uma luta pela sobrevivncia. A nica maneira efetiva de lidar com esse tipo de comportamento defensivo amenizar a luta ao invs de inflam-la. Ficar sarcstico ou menosprezar o interlocutor s d mais motivos para que as pessoas se sintam ameaadas ( " claro que somos contra os cticos! Olha como so esnobes e hostis!) ao invs de se concentrar na verdade. Os cticos s podero ganhar a guerra pelas crenas racionais se continuarem, mesmo contra respostas defensivas, mantendo um comportamento digno e cuidadoso que demonstre respeito e sabedoria. Para que os dados falem alto, os cticos devem sempre manter o controle e no se irritar. Finalmente, o que deve servir de consolo que a parte realmente fantstica disso no que somente algumas crenas se modifiquem ou que as pessoas sejam to irracionais, mas sim que as crenas de qualquer um podem se modificar. A habilidade que os cticos possuem de alterar suas prprias convies de acordo com
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os dados um verdadeiro dom; uma capacidade poderosa, nica e preciosa. genuinamente uma "alta funo do crebro" no sentido em que vai contra algumas das urgncias biolgicas mais fundamentais. Os cticos devem apreciar o poder e, verdadeiramente, o risco que essa habilidade atrai. Eles possuem uma aptido que pode ser assustadora, modificadora e capaz de causar dor. Ao projetar essa habilidade nos outros devem ser cuidadosos e sbios. Devem sempre desafiar convices com cuidado e compaixo. Cticos devem sempre manter os olhos no objetivo. Devem adotar a viso de longo prazo. Devem tentar vencer a guerra pelas crenas racionais, no entrar numa luta at a morte de uma batalha com uma pessoa em particular sobre uma convico nica. No so s os dados e os mtodos do cticos que tem que ser limpos, diretos e puros, mas tambm sua conduta e comportamento. Sobre o autor: Gregory W. Lester, Ph.D. professor de psicologia na Universidade de St. Thomas em Houston, Texas, EUA e clinica em Houston e em Denver, Colorado, EUA. topo Este artigo foi publicado por "Skeptical Inquirer", edio de Novembro de 2000. Toda a responsabilidade pela traduo de Mauro Roberto de Pennafort Home Voltar

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