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Feminismo: velhos e novos dilemas

uma contribuio de Joan Scott*


rica Melo**
Em que corpo cabe o feminismo? Vamos ter que levantar as saias e abrir as calas para demonstrarmos que somos feministas? Todas que autodefinem como mulheres tm o direito de estar nos encontros feministas! O que ser mulher?1

Essas questes foram levantadas por duas feministas brasileiras durante o 10 Encontro Feminista Latino-Americano e do Caribe, em outubro de 2005, por ocasio do debate sobre a incluso ou no de transexuais em encontros feministas, revelando o peso que a questo identitria ainda tem para o feminismo. Se a transexualidade , por um lado, uma nova questo para o feminismo, por outro, um rearranjo de velhos dilemas em torno do qual o feminismo sempre se deteve: o que diferena sexual? Como e em nome de quem o feminismo se articula? H estratgias polticas que possibilitem melhores resultados? O interessante desse episdio que o feminismo j tinha sido colocado em xeque anteriormente com relao s categorias de representao e de identidade estvel, na medida em que no pde mais ignorar as especificidades que atravessam a categoria mulher: raa/etnia, gerao, orientao sexual, classe. Dessa
* Resenha de SCOTT, Joan. A cidad paradoxal: as feministas francesas e os direitos do homem. Florianpolis, Ed. Mulheres, 2002 [Trad.: lvio Antnio Funck]. Recebida para publicao em maro de 2008, aceita em julho de 2008. ** 1

Mestre em Sociologia pela Unicamp. ericaisamel@hotmail.com http://www.10feminista.org.br/pt-br/node/170

cadernos pagu (31), julho-dezembro de 2008:553-564.

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forma, no podemos mais falar em mulher e sim mulheres. Entretanto, com essa polmica das transexuais percebemos que, mesmo com a ampliao do termo, o feminismo (ou pelo menos uma parte dele) ainda considera a marca sexual como definidora de gneros. Mais do que isso, a marca definidora e inata, uma vez que transexuais mudam de sexo e, portanto, se enquadrariam na categoria mulheres. Aparentemente, a polmica reside na idia de que a transexual um dia tenha sido homem, retomando outra cara questo ao feminismo: a essencializao. Esse fato ocorrido no Encontro Feminista ressalta a pertinncia analtica do estudo sobre o passado e, ao mesmo tempo, absolutamente atual o trabalho de Joan Scott sobre o feminismo francs, do sculo XVIII ao incio do XX A Cidad Paradoxal as feministas francesas e os direitos do homem. Nesse estudo, Scott parte de biografias de quatro sufragistas francesas (Olympe de Gouges, Jeanne Deroin, Hubertine Auclert e Madeleine Pelletier) para discutir a histria do feminismo, bem como os dilemas do feminismo contemporneo. De antemo, Scott rejeita uma perspectiva linear e contnua da histria. Para ela, esse tipo de verso impede ver o reverso da experincia feminista e entender suas contradies internas, por exemplo, a repetio de suas lutas que condena a gerao seguinte a se confrontar com os mesmos dilemas da gerao anterior. Segundo a autora, o que interessa na anlise histria do feminismo tentar entender porque tem sido to difcil estender s mulheres as promessas da Revoluo Francesa e a resposta no pode ser resumida crnica da luta herica das feministas, tampouco uma explicao que dependa de fatores precedentes e externos poltica. Para Scott, os conflitos recorrentes do feminismo devem ser vistos como sintomas das contradies nos discursos polticos que produziram o prprio feminismo; em outras palavras, o feminismo nasce a partir das idias do individualismo, dos direitos e das obrigaes sociais do indivduo e, ao mesmo tempo, critica esse mesmo corpus de idias ao questionar a

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pretensa universalidade da noo de indivduo que exclua as mulheres. Scott afirma que a repetio na histria feminista ultrapassa o conflito entre princpios universais e prticas de excluso e atinge o problema da diferena sexual. Este, mais que um fato natural, uma justificativa ontolgica para um tratamento diferenciado no campo poltico e social. E a partir da questo da diferena sexual que se constituiu o paradoxo que permeou toda a histria do movimento feminista:
a fim de protestar contra as vrias formas de segregao que lhes eram impostas, as mulheres tinham de agir em seu prprio nome, invocando, dessa forma, a mesma diferena [sexual] que procuravam negar (18).

Dessa forma, a histria do feminismo paradoxal, no porque possui estratgias que se opem entre si, os paradoxos so elementos constitutivos do prprio feminismo, pois formado por prticas discursivas de poltica democrtica que igualam individualidade e masculinidade, conforme veremos a seguir. O significado de indivduo ambguo. Pode significar tanto o prottipo abstrato do ser humano (muito usado em teoria poltica, por filsofos do Iluminismo e por polticos revolucionrios da poca), como pode significar um ser nico, pessoa diferente das outras de sua espcie (conceito de filsofos como Rousseau e Diderot). Entretanto, a busca de uma base comum para a poltica rejeitou essa segunda noo de diferena. O indivduo abstrato a essncia comum da humanidade e, assim, abstrai categorias diferenciadoras. Porm, a noo de individualidade, segundo Scott, s pode ser estabelecida por uma relao de contraste: por se referir a um tipo singular, invarivel, essa abstrao possibilitou a excluso das/dos que no possuam as caractersticas exigidas para um indivduo. Nos sculos XVIII e XIX, por exemplo, o desenvolvimento da psicologia da cognio levanta o problema da diferena: rgos do corpo, tomados como fonte de impresses e

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de experincias do indivduo (cor da pele, rgos de reproduo), sinalizavam a habilidade humana. Em outras palavras, sinalizavam quem poderia ou no ser includo na noo de indivduo e, nesse caso, mulheres e negros estavam fora. Temos, assim, uma contradio: o sistema de incluso universal exclui o que no se enquadra como um indivduo, o que no se encaixa em seu prottipo. O prottipo do indivduo generaliza, e ao mesmo tempo invoca, uma noo nica de indivduo e a unicidade exige uma relao de diferena que a idia de indivduo pretendia negar (32). O conceito de indivduo abstrato no levou em conta questes sobre o processo que estabelecia os limites da individualidade e no permitiu, portanto, a variedade de indivduos. A mulher no correspondia ao prottipo humano: era o outro que confirmava a individualidade; a masculinidade era prrequisito para a idia de indivduo e atribuir gnero cidadania foi algo recorrente no discurso poltico francs, como percebemos em alguns autores retomados por Scott. Para Rousseau, a conscincia da diferena sexual e, consequentemente, o desejo de possuir o objeto amado distinguia o homem civilizado do selvagem esse desejo relacionava tanto o amor que liga um homem a uma mulher, quanto a discrdia poltica entre os homens. Cem anos mais tarde, Durkheim faz uma analogia entre sua idia de solidariedade orgnica e a heterossexualidade. Para Lombroso, todas as mulheres esto em uma s categoria, mas cada homem um indivduo em si, um caso nico. Invocar a diferena sexual como explicao dos limites dos direitos individuais possibilitou historicamente o surgimento das feministas, que apontaram as incoerncias dos supostos direitos universais (do homem): a noo republicana de indivduo sua definio universal e corporificao masculina era, por elas, posta a nu. Ao questionar, as feministas tambm assumiam um discurso paradoxal, discutir, ao mesmo tempo, a relevncia e irrelevncia de seu sexo. A exigncia de direitos universais negava a diferena sexual como critrio de excluso, entretanto, ao agir
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em seu prprio nome, as mulheres se utilizavam dessa mesma diferena que outrora no se deveria levar em conta. A noo de coerncia fundamental para sistemas polticos e ideolgicos, como os do republicanismo francs em questo. Ela indispensvel para que haja organizao social e os sistemas se posicionem como competentes para praticar e exigir coerncia. Na impossibilidade de sua real existncia, tais sistemas polticos negam a contradio interna, a parcialidade ou a incoerncia. Nesse sentido, a criao da diferena sexual foi uma forma de garantir a excluso das mulheres. As feministas aceitaram essa necessidade de coerncia e reclamaram que o sistema no cumpria suas prprias exigncias. Entretanto, elas tambm se deram conta que, ao adotar esse mesmo sistema poltico-ideolgico, elas tambm teriam suas prprias incoerncias. Foi ento que comearam a question-lo e admitir a necessidade de repens-lo, segundo Scott, Essa foi (e ) a fora e o perigo do feminismo, a razo por que se provocava no apenas medo como tambm desprezo (39). As feministas desenvolveram a habilidade de identificar e explorar as ambigidades nos conceitos fundamentais da filosofia, da poltica e do senso comum. Ainda que a noo de um padro repetido de paradoxos parea ser intemporal, os conceitos utilizados pelas feministas so frutos de uma poca. As reivindicaes por direitos por elas formuladas tiveram como base epistemologias diferentes e no devem ser lidas como uma conscincia transcendente e contnua da Mulher, tampouco como uma experincia comum de todas as mulheres. As feministas negavam a idia de diferena sexual como resposta excluso da participao poltica das mulheres. Entretanto, ao agir em nome das mulheres, invocavam a mesma diferena que pretendiam negar (sendo a idia de diferena sexual parte desses mesmos discursos), um paradoxo que desafia a tradio, acentua suas contradies, sem, contudo, abalar as crenas ortodoxas.
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Essa contradio atualmente perceptvel nos debates sobre igualdade ou diferena no feminismo: as mulheres so iguais aos homens e por isso devem reivindicar os mesmos direitos ou so diferentes e, por causa ou apesar das diferenas, exigem os mesmo direitos? Essa dicotomia, segundo Scott, invisibiliza que ambas as posies atribuem identidades fixas e anlogas a homens e mulheres e, implicitamente, endossam a existncia de uma definio de diferena sexual. A conseqncia desse raciocnio que, mais uma vez, a diferena sexual percebida como um fenmeno da natureza (reconhecvel, mas mutvel) quando, no entanto, mais um fenmeno indeterminado, como etnia, cujo significado est sempre em discusso. Ainda que o perodo estudado por Scott parea distante, 1789 a 1944, inegvel a contemporaneidade da luta poltica dessas primeiras feministas, por exemplo, a luta pela paridade na representao poltica das mulheres, mesmo que as feministas tenham opinies distintas sobre a questo. A polmica sobre a entrada ou no das transexuais no feminismo outro exemplo e mais uma vez, a natureza - a diferena sexual - invocada para fundamentar o debate. A poltica feminista marcada por essa indefinio do que vem a ser diferena sexual. Entretanto, para Scott, essa ambigidade no se caracteriza como um problema para o feminismo. Ao contrrio, o que lhe d intensidade:
se por um lado, pareciam aceitar definies de gnero como verdadeiras; por outro, elas as recusavam. Aceitao e recusa simultneas punham a nu as contradies e omisses nas definies de gnero que eram aceitas em nome da natureza e impostas por lei. As reivindicaes feministas revelaram os limites do princpio de liberdade, igualdade e fraternidade e levantaram dvidas em relao a sua aplicabilidade universal (19).

Atravs da teoria ps-estruturalista, Scott encontra uma forma mais apropriada para criticar a histria do feminismo e ao
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feminismo em si, que permitiu analisar as construes de significado e as relaes de poder, uma vez que essa teoria questiona categorias unitrias e universais que naturalizam conceitos histricos, como homem e mulher.
O ps-estruturalismo e o feminismo contemporneo so movimentos de fins do sculo XX que compartilham uma certa relao crtica auto-consciente diante das tradies poltica e filosfica estabelecidas (Scott, 2000:204).

O conceito de diferena, seguindo a linha da lingstica estruturalista de Saussure, baseado na noo de que o significado construdo atravs do contraste (que pode ser implcito ou explcito), trabalha com a idia de que uma definio positiva se apia em sua negao ou represso de algo que se representa como antittico a ela, o que baliza toda a discusso do feminismo como paradoxal. Para Scott, essas oposies fixas ocultam que os termos apresentados como opostos so, na verdade, interdependentes e hierrquicos: o significado de um termo depende de um contraste estabelecido, no de algo inerente ou de uma simples anttese. Essa idia permeia toda a anlise de Scott sobre as sufragistas francesas. Alm da contemporaneidade das reivindicaes dessas feministas histricas, uma outra possibilidade que a anlise histrica oferece a de rever como a histria do feminismo tem sido percebida e construda, afetando as prticas atuais. Scott rejeita a abordagem teleolgica2 por ser uma verso que apenas

Scott utiliza o termo para se referir forma, herdada das feministas do sculo XIX, como a histria do feminismo apresentada: Elas [as feministas do sc. XIX] construram uma histria que no poderia ter se afastado das grandes metas de evoluo do seu tempo; uma histria teleolgica, que progride cumulativamente em direo a um objetivo ainda no atingido; uma histria na qual as mulheres, inevitavelmente, encontraram dentro de si prprias os meios para lutar contra sua excluso das polticas democrticas; uma histria na qual as feministas tranformaram, por fora de sua imaginao, as aes caticas e 559

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permite saber que as feministas usaram uma ou outra estratgia (no caso, a estratgia da diferena ou da igualdade), mas no como foram construdas saber de sua existncia permite uma crtica das prticas normativas, mas no a extenso dessa crtica. A experincia no evidente, e trat-la como tal impede a anlise de sua historicidade, pois a reproduz em seus termos (Scott, 1999:5). As narrativas biogrficas das feministas francesas, feita por Scott, tambm no guardam uma relao de causa e efeito, entre experincia pessoal e atividade individual. O enfoque biogrfico parece reafirmar a noo de que a ao uma expresso autnoma, mas, na verdade, o efeito de um processo historicamente definido. Ainda que a noo do agir seja, com freqncia, apresentado como condio da natureza humana, um conceito especfico, ligado historicamente s mesmas idias que negavam mulher individualidade, autonomia e direitos polticos. Dois principais argumentos so desenvolvidos ao longo do livro. Primeiro, a ao feminina se expressa paradoxalmente, conformada pelos discursos do individualismo universal que elege a diferena sexual como justificativa para a excluso da mulher. Segundo, a histria da militncia feminista no um conjunto fixo de comportamentos da mulher, mas uma conseqncia de ambigidades e contradies dentro de epistemologias especficas. Atravs dos paradoxos historicamente especficos, Scott se prope a (re)escrever a histria do feminismo. Em ltima instncia, tratar a histria do feminismo como paradoxo tambm contesta as histrias da democracia que atribuem excluso da mulher ao voto a falhas temporrias dos sistemas polticos em contnua expanso e que, na medida em que elas foram includas posteriormente, era um indicador de ausncia de desigualdade social.
disparatadas das mulheres do passado em uma tradio organizada e contnua (23). 560

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Sem entrar na anlise da vida de cada uma das feministas que compe o livro, pontuo suas investidas polticas na perspectiva paradoxal proposta por Scott. A Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad, escrita por Olympe de Gouges, em 1791, pode ser considerada a primeira manifestao feminista. Ao reivindicar que as mulheres fossem representadas como cidads, utilizando-se dos limites da pretenso universal da definio de indivduo abstrato da Declarao dos Direitos do Homem e do Cidado, Gouges exps a primeira contradio da proposta revolucionria de igualdade, fraternidade e liberdade. A sada para os revolucionrios de sua poca foi a justificativa da diferena sexual, que, por si s, explicaria a relao mulher/espao privado e homem/espao pblico. A idia de uma mulher atuando na poltica provocou nos revolucionrios da poca uma imagem de ambigidade, de androginia. Fora de seu domnio natural, a mulher se torna um ser indefinido. Olympe de Gouges rompeu com vrios papis atribudos s mulheres: foi uma escritora que produziu intensamente, recusou o nome paterno e do marido, escreveu peas teatrais feministas e abolicionistas e, acusada de viver excessos da imaginao, foi condenada morte pela guilhotina em 1793. Jeane Deroin, militante socialista, se candidata ao parlamento com o intuito de desmascarar a lei, que exclua as mulheres de votar e serem votadas, ainda que sua existncia fosse baseada na idia de igualdade dos cidados. Assim como Gouges, recusou o sobrenome do marido. Sua luta pela incluso poltica das mulheres foi marcada por idias sobre a maternidade que, para ela, tratava-se de um trabalho social e no de um destino biolgico, - a me a idealizao mxima da cidadania, pois os filhos so obra da mulher. Deroin foi presa em 1850 e, em 1851, partiu para o exlio na Inglaterra, onde permaneceu militando pelo feminismo e pelo socialismo at sua morte em 1894.

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Hubertine Auclert atuou intensamente no debate poltico do final do sculo XIX, no qual o significado de cidadania estava definido em relao ao direito ao trabalho como condio ao direito propriedade. Auclert insistia na necessidade das mulheres trabalharem e no reconhecimento do trabalho domstico como sagrado, j que seu valor econmico era essencial para a sociedade. Ela afirmava a existncia de interesses particulares das mulheres, justificando seu ingresso no mundo da poltica. Para ela, interesses masculinos e femininos seriam opostos. Refletir sobre o significado da linguagem e a falta, na lngua francesa, de nominaes no feminino de determinadas profisses, questo extremamente atual, questionava como as mulheres poderiam exerc-las se elas sequer existiam nos dicionrios. Madeleine Pelletier, outra feminista analisada por Scott, foi atuante no incio do sculo XX. Marcada pela descoberta do inconsciente, para ela, a identidade feminina era uma forma de opresso interiorizada. A diferena sexual seria um conjunto de fenmenos psicolgicos, no fsicos. Na tentativa de abolir qualquer diferenciao entre masculino e feminino, ela tentava desconstruir a idia de diferena sexual e eliminar a subordinao imposta s mulheres se comportando de forma masculinizada, por exemplo, vestir-se com trajes masculinos. Tal atitude, novamente, provocou no imaginrio dos intelectuais da poca a idia de androginia, fato que agradava Pelletier por perceber que, de fato, desafiava as normas de excluso. A idia de ambigidade ou indefinio sexual acompanhou, em maior ou menor grau, as investidas de todas as feministas aqui tratadas. Num outro estudo sobre a natureza imaginria do gnero, a antroploga Mariza Corra (2003) tambm discute a questo. Para ela,
a trajetria de algumas personagens femininas pe em xeque a suposta impermeabilidade das categorias masculino/feminina no sistema de classificaes de gnero. Quando seres socialmente definidos como parte da cena

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rica Melo privada so encontrados na cena pblica, a ambigidade de sua posio os coloca numa categoria anmala, como integrantes de uma espcie de natureza imaginria.

A autora analisa o caso de mulheres que, ao ocuparem o espao pblico, ou seja, fora do seu espao natural, tm seu estatuto definido de forma ambgua, no so nem homens, nem mulheres, mas andrginos. Separando-se sexo de gnero, fica claro que as definies de feminino e masculino so explicitadas em disputas pelo poder, pelo prestgio ou por privilgios. Ao final, Scott retoma algumas questes, apresentadas no incio da obra, sobre o feminismo contemporneo, relacionando-o s questes polticas das militantes apresentadas ao longo dos trs sculos. O debate atual na Frana em torno das lutas pela paridade na representao poltica das mulheres demonstra a contemporaneidade das feministas histricas. Sua inteno em expor a disputa feminista em torno de posies de igualdade ou de diferena foi demonstrar um sintoma da dificuldade que a diferena sexual representa para se chegar a uma concepo de singularidade do indivduo. O feminismo, construdo numa relao paradoxal com esse conceito de indivduo singular, reproduz, inevitavelmente, os termos contraditrios de sua prpria construo. E prprio da natureza do paradoxo ser insolvel, portanto, as feministas no resolveram os paradoxos de suas pocas, como tambm no podem resolvlos atualmente, nem mesmo torn-los mais fceis de resolver.
Referncias bibliogrficas CORRA, Mariza. Antroplogas e antropologias. Belo Horizonte, Editora da UFMG, 2003. SCOTT, Joan W. A cidad paradoxal as feministas francesas e os direitos do homem. Florianpolis, Ed. Mulheres, 2002 [Trad.: lvio Antnio Funck].

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Feminismo: velhos e novos dilemas ___________. Igualdade versus diferena: os usos da teoria psestruturalista. Debate Feminista (Cidadania e Feminismo), n especial, 2000, pp.207-218. ___________. Experincia. In: SILVA, Alcione da. et alli. Falas de Gnero. Florianpolis, Ed Mulheres, 1999, pp.21-55.

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