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Las ideas econmicas en el mundo moderno.

Mercantilistas y Fisicratas
Graciela Landriscini*

*Prof. Titular Regular del Area de Dinmica Econmica. Orientacin Teoras Econmicas. Facultad de Economa y Administracin. Universidad Nacional del Comahue

Introduccin
La Economa es una disciplina que estudia un segmento de la vida social . Su objeto de estudio comprende los problemas econmicos que tienen lugar en las sociedades a lo largo de su desenvolvimiento. Ellos refieren en general a las actividades vinculadas a la produccin, la distribucin y el consumo de bienes y servicios necesarios para la conservacin y reproduccin de la vida, bajo distintas formas de organizacin humana. La Economa realiza ese estudio a distintas escalas y en distintos perodos de tiempo, buscando entender por qu ocurren los fenmenos econmicos de produccindistribucin-consumo y reproduccin de una determinada manera, y cmo se relacionan unos sucesos con otros, en un momento histrico, en un perodo corto de tiempo, o a lo largo de las grandes etapas de la vida de la humanidad. Adems, como ciencia trata de conocer y explicar los hechos y de proponer soluciones a los problemas que detecta, planteando distintas alternativas de intervencin en la realidad. Ello se da a travs de un proceso de construccin de conocimiento, que se despliega por aproximaciones sucesivas, con marchas y contramarchas, y que va consolidando su capacidad de describir y explicar fenmenos, de anticiparlos y de intervenir, para modificar rumbos o lograr resultados deseados en materia econmica. Como disciplina estudia hechos que ocurren en la sociedad, que involucran a grupos humanos diversos y sus relaciones, y a unidades econmicas de distintas jerarquas y poderes. Por ello, la Economa es reconocida como ciencia social. Y por su vnculo con la accin sobre partes de la realidad, sobre la marcha de la economa, sobre grupos humanos y procesos productivos y distributivos de bienes y servicios, y sobre la estructura econmica y social, tiene un carcter experimental. -Para implementar las soluciones, se vale de distintas herramientas econmicas, y de polticas de creciente complejidad tcnica y administrativa, las que involucran la ciencia, la tecnologa, la educacin, la comunicacin, la poltica, el Derecho, las relaciones internacionales, las finanzas, etc. Los economistas buscan aproximarse a la realidad, conocerla y actuar sobre ella. En forma directa, a travs de gobiernos, o de las conducciones de empresas, asociaciones, consorcios, etc., orientan las decisiones de los agentes econmicos individuales, familiares y/o colectivos, y buscan resolver problemas ligados a la produccin, la distribucin, el trabajo, el intercambio, etc. Y lo hacen inspirados desde distintas visiones, juicios de valor, teoras e ideologas, las que orientan sus bsquedas, sus metodologas de investigacin de la realidad y las formas de intervencin sobre ella. 2

Dicha accin sobre la realidad, la que con frecuencia es realizada por los gobiernos a travs de las polticas dispuestas por los estados, o por grupos econmicos, acorde a los intereses que defienden, puede ser compatible o no con la justicia, la equidad, la tica, las creencias religiosas, o las visiones de distintos sectores o actores involucrados o afectados. Las escalas en que se desenvuelven los estudios e intervenciones en Economa pueden identificarse como: a. escala micro, la que pone su foco en las economas domsticas o familiares y en las unidades productivas como: la empresa, el taller, la fbrica, la chacra, etc.; b. escala macro, la que busca conocer el funcionamiento de la economa a nivel pas, o de los grandes sectores de la actividad en el territorio nacional, como el sector industrial, agropecuario, o del comercio, lo que con frecuencia lleva a explorar cmo se desenvuelve la economa internacional, y de qu modo sus cambios, sus auges o crisis afectan la economa del pas, sus sectores de actividad econmica o sus regiones ; y c. escala meso, la que refiere a la economa de las ciudades o regiones, como la ciudad en que vivimos, o el Alto Valle como rea de riego y conjunto de ciudades medianas y pequeas, la Patagonia, el Gran Buenos Aires, o la cuenca petrolera neuquina. Por eso, ha habido y hay economistas dedicados a los estudios de Microeconoma, otros especializados en la Macroeconoma, y otros interesados en investigar y explicar la dinmica de la Economa regional o local. En general, han enfocado o enfocan cuestiones que ocurren a esos niveles de la sociedad, pudiendo intervenir sobre ellas. En tal sentido, a lo largo de la historia han existido pensadores atrados por el anlisis de las cuestiones de la Economa, y que con mayor o menor grado de especializacin, han enfocado los problemas de la produccin, distribucin y consumo de los bienes o los servicios, a nivel de los imperios, las aldeas o ciudades, las naciones o las regiones, y ello les ha conducido a investigar la cuestin del origen de la riqueza, la escasez, el desenvolvimiento de la agricultura, el valor del trabajo, las formas de intercambio y el uso del dinero, los precios, el reparto de las cosas, etc. Del mismo modo, hay quienes, a partir de los resultados de investigaciones o diagnsticos, han propuesto o proponen acciones orientadas a la resolucin de los problemas identificados, creando normas de conducta, sancionando leyes, formulando polticas, estimulando comportamientos o estableciendo prohibiciones, de modo de impulsar el crecimiento econmico en un territorio, la justa distribucin o el enriquecimiento del Estado, el desarrollo de la industria y el comercio de una nacin o regin, el control de los mares o de recursos escasos a nivel mundial, etc. 3

Muchos de esos pensadores se acercaron a estas cuestiones desde otras disciplinas, por caso, la Filosofa o la Poltica, y otros, al enfocar los problemas econmicos de su tiempo, lo hicieron preocupados por las cuestiones de la equidad, la moral o la justicia. Para averiguar las motivaciones que estimularon y estimulan a los estudiosos a investigar los procesos productivos, de intercambio, de consumo o de ahorro, y dado que en general- ellos lo hicieron desde posiciones sociales en las que reflejaban intereses materiales concretos, necesitamos revisar su posicin en la sociedad. Algunos han estado o estn ligados al poder de las cortes, otros a las instituciones religiosas, otros al comercio o la industria, o a la agricultura, o en otros casos, eran o son bsicamente intelectuales. Por ello, debemos revisar la evolucin del pensamiento econmico en el marco de los cambios operados en las formas de organizacin social. Ellas se vinculan a las formas de producir, intercambiar, acumular, y distribuir la riqueza, y de gobernar a lo largo del tiempo, y de ellas emergen las diversas culturas y visiones del mundo. Puede decirse entonces que, el pensamiento econmico, en el marco de las ideas generales acerca del hombre, los estados y la sociedad, fue evolucionando desde la antigedad, ligado a los problemas del desarrollo social, segn los perodos, hasta que en el siglo XVIII naci la Ciencia econmica moderna como un mbito especfico del conocimiento humano y con un lenguaje propio, que progresivamente fue centrndose en el estudio sobre el desarrollo del capitalismo, modo de organizacin econmica gestado en los tiempos de la primera revolucin industrial y la Revolucin Francesa. No obstante, dada la complejidad de los fenmenos que estudia ligados a la produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios, la Economa recurre a la ayuda de la Historia, la Geografa, la Filosofa, la Ciencia Poltica y otras ciencias y tcnicas que cooperan para explicar el devenir de las sociedades y la transformacin de los territorios por la accin del hombre. Problemas econmicos existieron siempre a lo largo de la historia de la humanidad. Se generaron entre los hombres y la naturaleza al transformarla, y entre los grupos humanos por las formas de hacer las cosas (qu producir, cmo, para quines y en qu cantidad), pero slo en cierto momento y en determinadas condiciones, el conocimiento cientfico dio respuestas a los mismos dentro de un discurso particular o especfico, delimitando as el contenido de "lo econmico". Alcanzar ese estadio en el desarrollo del saber, lograr identificar cuestiones y explicarlas con mtodo, construir cadenas causales acerca de los problemas, y anticipar o intervenir sobre ellos llev siglos y slo pudo darse de modo conjunto a otros avances cientficos, tecnolgicos y organizativos.

Este espacio disciplinar fue definido como Economa Poltica, o ciencia econmica, segn las escuelas del pensamiento econmico (Burkun y Spagnolo, 1985, p. 20). Su desarrollo como espacio especfico de construccin de conocimiento se consolid con el desarrollo del capitalismo, a partir de las problemticas de la acumulacin de capital, la produccin de mercancas, la instauracin de la propiedad privada y el trabajo asalariado, la generalizacin de la lgica mercantil y las consecuencias distributivas. En tal sentido, la disponibilidad o escasez de recursos naturales, las formas de apropiacin de los mismos, los modos y condiciones de organizacin del trabajo, los mecanismos de aprendizaje y transformacin de la naturaleza y de las cosas, las formas de reparto de bienes e ingresos, y los actos vitales de consumo, constituyen cuestiones que moldean los comportamientos individuales, inducen prcticas sociales orientadas a la creacin o el cambio de instituciones, movilizan pujas por el ejercicio de la propiedad y el poder, y, con ello, estimulan los estudios econmicos, al tiempo que inspiran intervenciones de los estados y respuestas de mltiples actores colectivos. Producir bienes, distribuirlos entre los individuos, grupos sociales o comunidades, consumirlos o almacenarlos, y volver a producir, han sido y son tareas necesarias de cualquier sociedad para garantizar la subsistencia y reproduccin de la poblacin dentro de determinadas reglas, instituciones, o normas de vida, histricamente determinadas. Ellas determinan cmo se desenvuelve la reproduccin econmica, lo que involucra a la naturaleza en sentido dinmico, a las cosas, y a los hombres, sus ideas, valores, intereses y formas de organizacin a lo largo del tiempo. De este modo, estas cuestiones fijan el contenido elemental y propio de la Economa como disciplina.

1. La evolucin de las ideas econmicas: ante cedentes 1.1 El pensamiento en el mundo antiguo y en el medioevo Desde la antigedad, el pensamiento acerca de los problemas econmicos estuvo contenido en los anlisis generales acerca de la vida del hombre, ligado a lo jurdico, lo moral y lo tico, lo justo y lo injusto. Ni la Economa ni los problemas econmicos eran por esas pocas motivo de reflexin particular y especfica. De este modo, las ideas, los debates y los escritos de los pensadores contenan elementos de ms de una disciplina, y con ello habitualmente el tratamiento de los problemas econmicos apareca mezclado con otras cuestiones u objetos de investigacin que no slo involucraban lo material, sino tambin lo espiritual, lo trascendente, lo pblico, la visin del mundo y de la vida. 5

Lo justo se presentaba como la calificacin del precio, el inters y el crecimiento econmico. Cada una de estas cuestiones reflejaba cierto grado de avance de las instituciones econmicas. El precio traduca el desarrollo de los mercados y las prcticas de intercambio; el inters reflejaba la aparicin del crdito y el uso del dinero, no slo como medio de cambio, sino adems como medio de transferencia de poder adquisitivo, y la cuestin del crecimiento econmico se vinculaba al territorio y la disponibilidad de recursos, el horizonte de expansin del poder, etc. As, para Platn, en nombre de la razn, lo econmico no era independiente ni autnomo del resto de las cosas, sino algo subsidiario del problema de hallar una organizacin poltica y social que asegurara la realizacin de las virtudes humanas. En el marco del idealismo platnico, la economa era considerada como subsidiaria al Tratado de la Justicia (Platn, La Repblica, Libro II). 1 El pensamiento de Platn reflej las preocupaciones del mundo griego organizado en polis o ciudades-estado, de las cuales las principales eran Atenas y Esparta. La agricultura era en ellas la actividad ms importante, a lo que se agregaba el comercio y la produccin artesanal, y las cuestiones ligadas a la administracin, seguridad y defensa del territorio. Por ese tiempo, en el imperio griego el anlisis de los problemas econmicos se encontraba ligado a la poltica y la tica. La preocupacin central se colocaba en los hombres, y luego se pensaba en los bienes, existiendo una separacin difusa entre la economa pblica y la economa privada. Transcurridos muchos siglos, estas ideas resultan muy relevantes para reflexionar sobre la vida de los hombres y los pueblos porque reflejan una mirada sistmica. La Economa, la tica y la poltica se entretejan, sobre todo porque el pensamiento griego le otorgaba gran peso a la cuestin del bienestar del Estado, y el hombre era analizado en su desenvolvimiento como ciudadano de una sociedad. Tambin expresaron estos filsofos preocupacin por los problemas de la distribucin y plantearon la subordinacin del inters individual al bienestar pblico, en un marco en el que el Estado tena a su cargo fijar precios, reglamentar el comercio de granos, explotar minas y con frecuencia redistribuir tierras. Resalta entonces en ellos una visin de conjunto del funcionamiento social.
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Platn: filsofo griego, nacido en Atenas en 427 antes de Cristo y muerto en 347 a C. Sus obras ms relevantes fueron La Repblica, y las Leyes. En la primera obra describi una ciudad ideal organizada en tres clases sociales: los filsofos, los guerreros y los productores-comerciantes-artesanos, siendo los primeros los que mandaban en el Estado, la clase econmica la responsable de la subsistencia del resto, y los guerreros de la defensa del conjunto. Sus ideas respecto a la cuestin econmica se vincularon directamente al plano tico, y al ideal moral, definiendo la actividad econmica no como medio de enriquecimiento, sino como creacin de condiciones para satisfacer las necesidades materiales del hombre y permitir su desarrollo intelectual.

Adems, desde esta concepcin, para Platn, era peligroso "crecer" ms all de un nivel razonable. Su ideal apuntaba a la armona, la justa proporcin, el equilibrio, un punto intermedio y justo entre los extremos de riqueza y pobreza, agregando que la excesiva acumulacin de riquezas y lujo disminuye la eficiencia productiva, provoca la degeneracin de los individuos y de la nacin y, adems, es causa directa de guerras y luchas civiles. De este modo, alertaba sobre el riesgo de la avaricia, la exaltacin del lucro como cultura, y la riqueza como fin en s mismo, combinado con los comportamientos humanos de limitada responsabilidad social. Su pensamiento preanunciaba el peligro del desarrollo de sociedades y naciones fragmentadas e ineficientes, a partir de las aspiraciones de excesiva acumulacin material de algunos grupos humanos conviviendo con la pobreza de otros; y sus ideas en favor de la justa proporcin y la armona, parecieran deslizar crticas a los comportamientos de su poca e introducir la cuestin de las desigualdades, las asimetras y la problemtica distributiva, cuestin de frecuente tratamiento contemporneo. Elabor una clasificacin de actividades productivas, segn tipo de bienes, otorgando relevancia -como otros pensadores griegos- a la agricultura en la creacin de riqueza, por encima de la actividad industrial y manual, y de la acumulacin de capital financiero. Y en el marco de sus ideas generales, analiz la relacin entre economa y justicia, centrndose en las cuestiones ticas de la actividad econmica. La misma idea sostuvo Aristteles2 cuando cuestion el prstamo a inters y defendi el justo precio en el intercambio, valor que concibi estimado en comn, garantizando reciprocidad entre las partes en ausencia del monopolio. Ello reflejaba su desprecio por la bsqueda de riqueza, al considerar que no resulta legtimo y deseable enriquecerse sin lmite, siendo el sector pblico el responsable de limitar el principio de apropiacin privada de los bienes, y correspondiendo a los ciudadanos pagar al Estado las contribuciones destinadas a la defensa de la Polis (la ciudad, el espacio de lo pblico). En tal sentido, Aristteles se esforz en demostrar que la bsqueda ilimitada de riqueza es un vicio que impide al hombre alcanzar sus verdaderos fines, y, por consiguiente, su felicidad. Por ello, conden estrictamente el comercio y las actividades financieras, pidiendo que fueran prohibidas a los ciudadanos (Denis, 1970, pp.42-43).

Aristteles: Filsofo griego nacido en 384 antes de Cristo y muerto en 322 a C.. Para l, las cosas tenan un uso "primario" cuando se dedicaban al consumo, y un uso "secundario" cuanto se destinaban al intercambio con otros bienes. Le preocup la equidad de los intercambios, y el dinero era para l solo un medio de intercambio, lo que lo haca cuestionar el prstamo a inters, como generador de un intercambio injusto.

Para l, la ciencia del hombre deba interesarse al mismo tiempo por el individuo, por la familia y por la ciudad, En esa lnea, consider que la ciencia de la actividad individual es la tica; la ciencia de la vida familiar es la economa (de oikos, casa), y la ciencia de la vida en la ciudad es la poltica. Y, como segn l, el todo es superior a las partes, la poltica es la ciencia soberana (Aristteles, Econmica, lib. II, cap. 1). Ello se corresponde con el mundo griego de su tiempo, en el que la produccin se realizaba en gran medida dentro del marco familiar; por lo cual su obra Econmica contiene cuestiones referidas a la economa de la empresa, cuyo dominio integra la actual Economa poltica. En lnea con ello, Aristteles identific en el espacio de la accin a la "crematstica", la que abarcara las actividades ligadas a la adquisicin de bienes o de riqueza. Al respecto, demostr que existen dos formas de crematstica: la primera de ellas consiste en la adquisicin de bienes con vistas a la satisfaccin de las necesidades. Esta forma es natural, legtima y entra dentro de la "econmica", que es el sentido en que la emplea Aristteles, como ciencia de la vida familiar. Y una segunda forma, se corresponde con la actividad comercial. A esta la llama tambin "crematstica propiamente dicha o pura", y la juzga como condenable, en tanto es una manera no natural de adquirir bienes (Denis, 1970, p. 49). En el marco de ese concepto, seal Aristteles que existen tres formas dentro de esta crematstica condenable que se orienta a la acumulacin de dinero: el comercio exterior, el prstamo con inters y el "trabajo asalariado ", es decir, el hecho de vender el trabajo personal a cambio de dinero. (Aristteles, Poltica, lib. I, cap. 11, p. 23). Y lo que ms conden es la prctica del prstamo a cambio de un inters. Ello "porque la ganancia que se obtiene de l procede de la propia moneda y no responde ya a la finalidad que determin su creacin. Pues la moneda fue inventada para el intercambio, mientras que el inters multiplica la cantidad de moneda en s misma" (Aristteles, Poltica, libro I, cap. 10, pp. 1-8). Por tal razn, esta ltima forma de ganar dinero fue considerada por el filsofo griego como la ms contraria a la naturaleza. Otra manera particular de enriquecerse de la que habl es la que consiste en acaparar toda la cantidad disponible de una mercanca, con el fin de revenderla muy cara, lo que da lugar a la formacin de monopolios. (Aristteles, Poltica, libro I, cap. 11). 8

En cualquier caso, para l, todo individuo que practique el comercio como profesin se situara al margen de los hombres verdaderos. El comercio, destac, en especial el comercio martimo con regiones lejanas, es til y hasta necesario para la vida de la Polis, pero ello no comporta en modo alguno la obligacin de permitir que los ciudadanos se conviertan en mercaderes. Por el contrario: es preciso prohibrselo y dejar el negocio en manos de los extranjeros (Denis, 1970, p. 50). Toda la discusin acerca del trabajo en la produccin y acerca del comercio conduce pues, a la conclusin ms tajante de Aristteles: "Los ciudadanos deben llevar una vida que no sea ni la del trabajador manual (por artesano, en tanto considera que deteriora el cuerpo, e impide realizar las actividades propiamente humanas, ligadas al pensamiento), ni la del traficante (dado que esta vida carece de nobleza y es contraria a la virtud) y los que estn llamados a ser ciudadanos tampoco deben ser labradores" (ya que el ocio es necesario a la vez para el desarrollo de la virtud y para el ejercicio de un actividad poltica) (Aristteles, Poltica, libro VII, cap. 9, p.39, citado por Denis, 1970, p. 50). Pero no deja de admitir la esclavitud en la organizacin de la vida econmica, al justificar una sociedad dividida en clases, unas de las cuales eran mantenidas por las otras. Ello en tanto para l como para Platn, la produccin de los bienes necesarios para la existencia y la actividad humana, exige un trabajo penoso, que es incompatible con el verdadero fin del hombre, un trabajo propiamente inhumano. As, los esclavos subhombres, menos dotados naturalmente- se haran cargo del trabajo de produccin de bienes, bajo el control de los individuos mejor dotados, y para proporcionarlos a ellos. (Denis, 1970, p. 47). En sntesis, para Aristteles, la ciudad sana debe admitir la propiedad de los bienes y la esclavitud, rechazar el comercio y el prstamo de dinero. A ello agrega la referencia a la cuestin distributiva y de la justicia en la sociedad, asunto que no slo trata en fragmentos de la Poltica, sino tambin en su obra la tica a Nicmaco que l considera un "tratado de poltica", al sealar que existe una "distribucin de los honores, las riquezas o todas las dems ventajas que pueden recaer sobre los miembros de la Polis" (tica a Nicmaco, lib. V, cap. 2, p.12), y por otra parte, la del sector de los contratos. En relacin a lo primero, considera que la igualdad no se realiza dando lo mismo a todos los individuos como plantearon las leyes de Platn, por cuanto los hombres son desiguales entre s, sino dando ms al que ms lo merece, o sea que la verdadera igualdad para l aparece como una "igualdad proporcional". 9

Es as que, desde un sentido de relatividad de las instituciones sociales, Aristteles plantea que la definicin del mrito de cada individuo cambia segn las constituciones. Para l, en la democracia, el criterio del mrito es la libertad; en la oligarqua, la riqueza o el nacimiento; y en la aristocracia, la virtud. (tica a Nicmaco, lib. V, cap. 3, p. 7). Admitiendo, pues, una pluralidad en los principios de distribucin de los privilegios sociales, plantea que no existe una justicia distributiva absoluta, puesto que no existe una constitucin perfecta (Poltica, libro III, cap. 6). En cuanto a la justicia en los contratos o en los intercambios, a la que denomin "justicia conmutativa", sostuvo que en un contrato cada uno debe recibir lo mismo que el otro. Por lo cual, sostiene que hay que hallar una "medida comn" entre los objetos intercambiados, que deviene de la necesidad que tienen unos de las cosas de los otros, y esa medida comn en los intercambios es la moneda. Y retomando, la idea de la justicia natural, establece una separacin entre el derecho y la moral, al sealar que existen actos justos e injustos, en s mismos, independientemente de la moralidad de los individuos (Denis, 1970, pp.52-53, retomando fragmentos de tica a Nicmaco, lib. V, caps. 8 y 9). Finalmente, negando la historia, Aristteles considera que el hombre est gobernado por una necesidad natural del tipo de la que rige en el mundo animal, vegetal o inanimado. Y para l, como los dems seres naturales, el hombre no cambia, en su esencia, y, sobre todo, la esencia de la sociedad no se transforma. Pero, al reconocer que no todo cuanto existe en la vida es satisfactorio, propone reformas; aunque ellas no son otra cosa que un remedio destinado a eliminar ciertas enfermedades del cuerpo social, en tanto la sociedad normal, natural, sana, no cambia en su esencia, sino que permanece inmutable (Denis, 1970. p.54). Por su parte Jenofonte, otro pensador griego de la poca preocupado por las cuestiones econmicas, que vivi entre el 444 y el 354 antes de Cristo, ha sido con frecuencia considerado el primer economista de la historia. Para l, la agricultura era una actividad virtuosa, por lo cual la consideraba la fuente de toda la produccin. Ello lo expuso en su obra La economa. Complementariamente, en su obra Medios para aumentar los ingresos de Atenas, propuso no establecer trabas al asentamiento de los comerciantes extranjeros y rechaz que se limitara la poblacin de la polis. Para l, el crecimiento de la poblacin hara crecer el comercio, las ganancias, los impuestos y los ingresos del Estado. Reconoci, asimismo, que el Estado deba transformarse en empresario comprando esclavos para desarrollar la produccin minera en sitios de plata cercanos a la ciudad. 10

As como en el mundo griego destacaron los aportes que articularon tica y economa, en el mundo romano, hasta la cada del Imperio en el ao 476 de la Era Cristiana, no resaltaron pensadores que aportaran al anlisis de los hechos econmicos de modo especfico. Su preocupacin se centr, por un lado, en temas prcticos o tcnicos vinculados a las actividades rurales, en particular a la agricultura, y, por otro, en la administracin de lo pblico, y la elaboracin de normas y de criterios e instrumentos legales, lo que se conoce como el paradigma del Derecho Romano. Los pensadores agraristas destacaron los elementos de la agronoma romana, la economa referida a los cultivos, la ganadera, la produccin de frutas, semillas y otros rubros, y la administracin domstica, cuestionando el comercio y la usura. Los juriconsultos, realizaron aportes preferentemente orientados al estudio del Estado conocido como res publica y al desarrollo del derecho. Por un lado, expresaron las preocupaciones sobre la administracin y tributacin para financiar obras pblicas y el gasto de los ejrcitos, y, por otro, destaca el esfuerzo intelectual desarrollado para ordenar y precisar los derechos y obligaciones que surgen de las relaciones que se originan por la realizacin de operaciones econmicas y que se traducen en contratos, como los de compraventa, garantas, mutuo, etc. Su aporte ha marcado al Derecho como disciplina fundamentalmente en las cuestiones de Derecho positivo, y con ello ha guiado el devenir de las relaciones econmicas entre los sujetos en Occidente a lo largo del tiempo. Cabe destacar en ello la cuestin del derecho de propiedad en su expresin jurdica, la que pas a formar parte de la tradicin jurdica romana, con referencia a la coexistencia entre el derecho privado (incluyendo la cuestin de la herencia) y el derecho pblico; y la figura del jus utendi, abutendi et fruendi ( es decir, el derecho de usar, disponer y gozar los frutos de una propiedad), aunque nunca lo reconocieron como derecho absoluto pues sealaron limitaciones de derecho pblico y de derecho privado. De ello provienen las cuestiones del derecho de paso y de sirga (accesos y caminos en zonas costeras), las reglamentaciones edilicias en las ciudades, la obligatoriedad fiscal territorial, la expropiacin por causas de utilidad pblica, el derecho de servidumbre (por ejemplo el derecho de usufructo de quienes disponen de tierras en reas por las que pasan oleoductos o gasoductos), la obligacin de no causar daos a los vecinos, etc. Estos criterios tenan y tienen directas implicancias en las actividades econmicas y en las relaciones de partes. De este modo, el derecho romano servir de base a las doctrinas y a muchas instituciones legales del capitalismo a partir del siglo XIX. 11

Con el tiempo el pensamiento ligado a la Iglesia planteara la limitacin al derecho de propiedad resumida en la expresin "funcin social de la propiedad", e igualmente cuestionara la esclavitud en sus bases morales, al tiempo que reconocera al trabajo como una actividad digna. Con la crisis del Imperio Romano, las invasiones de los pueblos brbaros (siglo V) y el advenimiento del rgimen feudal que caracteriz a la Europa romano-germnica a partir del siglo VI, emergen en el medioevo nuevas formas organizativas de la produccin y la distribucin, y nuevas instituciones que rigieron las relaciones sociales y econmicas por varios siglos, y con ello un nuevo pensamiento econmico se articul con el pensamiento social en general en el marco de una nueva visin del mundo. 1. 2 El feudalismo y el pensamiento medioeval: El feudalismo puede ser definido como un conjunto de instituciones, generalmente de tipo militar, que rigieron las obligaciones de obediencia y de servicio entre un hombre supuestamente libre conocido como "vasallo" y otro hombre libre conocido como "seor", dentro de un territorio determinado denominado "feudo". Ello supuso adems un modo particular de organizacin econmica, desarrollado a travs de una "relacin de vasallaje" o "servidumbre". Los siervos de la gleba o vasallos asentados en las tierras del seor vivan en los lmites de la subsistencia, mientras entregaban al seor la produccin obtenida por su trabajo en las tierras, con variable productividad por unidad de superficie y con la visin puesta en la conservacin del hombre. Esa entrega evolucion de la renta en trabajo, a la renta en especie, y con el tiempo a la renta en dinero o pago de arrendamiento. Esa forma de organizacin econmica, se desarroll en un marco de ideas y valores que condicionaron el pensamiento econmico. Ella se caracteriz por: Los bienes de produccin en los feudos eran escasos, y estaban limitados a herramientas para el cultivo, carpintera, alimentos, y tejido, sin cambio tecnolgico El factor de produccin por excelencia era la tierra. Era propiedad del seor feudal, al igual que los dems bienes de produccin La economa feudal era agraria: la poblacin trabajaba en la agricultura, el centro econmico era el castillo seorial, formado por tierras de labor, generalmente muy extensas que rodeaban la mansin o castillo del seor y la periferia en su frontera La produccin era exclusivamente de bienes de consumo en una escala que se vinculaba con la satisfaccin de las necesidades bsicas 12

La productividad del trabajo servil fue creciente La poblacin se divida en: campesinos, artesanos y siervos La renta de la tierra se pagaba en trabajo, en especie y/o en dinero el intercambio se limitaba al trueque y haba ausencia de trfico exterior. El pensamiento econmico, por ese tiempo y en el marco del sistema sociopoltico del feudalismo, que condicion la actividad econmica, se desenvolvi en el marco de una importante especulacin filosfico-teolgica, que predomin particularmente desde fines del siglo XI y hasta muy avanzado el Renacimiento (movimiento de ideas, de desarrollo de las ciencias, las tcnicas y del arte que impuls la transicin a la Era Moderna). A ese movimiento general de ideas del medioevo, para el cual la economa no era una disciplina independiente sino una rama de la filosofa moral, se lo denomin Escolstica, aunque ella fue variando en sus preceptos a lo largo de los siglos, lo que llev a los estudiosos a definir los siguientes perodos: preescolstica (Siglo VII al XI), escolstica temprana o clsica (siglos XII y XIII) (incluye la Summa Teolgica), escolstica tarda o decadente (Siglos XIV y XV), escolstica barroca (Siglo XVI), y neoescolstica (siglo XIX) (Zalduendo, 1994, p. 25, Fernndez Lpez, 1998, pp. 61 y sgtes.). El pensamiento medieval fue muy influenciado por la Iglesia Catlica, erigida en la nica institucin capaz de unificar el Occidente cristiano. No se interrog acerca del funcionamiento del sistema econmico, sino sobre si las actividades individuales eran lcitas o ilcitas, justas o injustas. Los sacerdotes catlicos tenan enorme influencia espiritual e intelectual. Ello articul lo econmico al resto de las preocupaciones sobre el hombre, sobre la vida terrenal y supraterrenal. As, el planteo escolstico se encontraba en el rea de la doctrina econmica; sta deba determinar las reglas de la justicia aplicables en el intercambio de bienes y de servicios (justicia conmutativa) y en la distribucin de los ingresos y de la riqueza (justicia distributiva) acorde a la tradicin aristotlica.

Los feudos, la servidumbre, y el limitado nivel tecnolgico

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Los asuntos tratados por los escolsticos entretejieron disciplinas como la Filosofa, el Derecho y la Teologa, e integraron documentos de la enseanza entre maestros y discpulos, sus debates y dilogos, que se denominaron summas. La Summa Teolgica de Santo Toms de Aquino (1225-1274) es sin duda la ms fiel expresin del ideal escolstico, y refiere en distintos captulos a la justicia en general, las partes de la justicia, los vicios de la justicia conmutativa y los de la justicia distributiva, y los modos de injusticia. En ella conden el prstamo a inters en tanto implicaba vender el tiempo.3 Aristteles haba planteado crticas a la cuestin del comercio, la ganancia, el prstamo y el inters, y las justicias conmutativa y distributiva en el mundo griego antiguo. Muchos siglos despus, en el siglo XIII, en un contexto social y poltico muy diferente, parcialmente en lnea con esa herencia helenstica, Santo Toms de Aquino, como representante mximo del pensamiento cristiano medieval, condenara el comercio y la usura en nombre de la religin y la Iglesia en su obra la Summa Teolgica. Y ello lo hizo en contra de la realidad de la poca, en la que el comercio y el prstamo con inters se convertan en cosas corrientes. Retom Santo Toms la temtica del "precio justo", que en virtud del "intercambio de equivalentes" se resuelve en el costo de produccin, y, por tanto, principalmente en el costo del trabajo; y agreg la idea de "salario justo", definido como el que garantiza al trabajador un nivel de vida adecuado a su condicin social. En su concepto, el costo de produccin incluye el beneficio, siempre que sea moderado y "equitativo", "que rena lo necesario para mantener a la familia del comerciante y hacer alguna obra de caridad". Desde esa visin, el comercio era legtimo slo si era til a la comunidad, o sea si produca servicios y no acumulacin de dinero como mvil del intercambio, siendo la moneda solamente un patrn para medir el valor de las mercancas y facilitar los intercambios (Screpanti y Zamagni, pp. 28-29). Su concepcin de la filosofa poltica y econmica, fuertemente moralista, plante orientar los comportamientos individuales, e intent establecer un compromiso entre el conocimiento racional y la fe.

Santo Toms de Aquino fue un religioso que entremezclando la Teologa y la Filosofa rescat el pensamiento econmico de Aristteles y lo complement con otras ideas de matriz cristiana. Acept la propiedad privada, pero a diferencia de los romanos plante que deba estar limitada por razones de fuerza mayor. Y su pensamiento daba cuenta de la idea de la caridad entre los que poseen y los que no poseen. Tambin entendi que los intercambios deban regirse por el " justo precio" que era aquel que permita intercambiar cosas de igual valor, sin prdida o beneficio para ninguna de las dos partes.

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Con posterioridad dicha visin sera atacada por los pensadores de la modernidad ansiosos de libertad en la creacin intelectual, y justificadores de la acumulacin de riqueza y del intercambio mercantil. En una poca en la que el resurgimiento del comercio amenazaba con disgregar el orden social ajustado a los designios divinos, constitua una exigencia fuertemente sentida la necesidad de mantener bajo control los instrumentos econmicos con los que se acumulaban las riquezas, los beneficios comerciales, se fijaban los precios, los prstamos con usura y la propiedad mobiliaria. Pero con el ritmo de la dinmica comercial, y el cambio en las relaciones productivas y el orden estatal, ello quedara luego en el recuerdo. Los grandes temas econmicos planteados por los pensadores escolticos pueden resumirse en: la propiedad privada: introdujeron una nocin que cuestiona el derecho de propiedad como absoluto; ella se acerca a la funcin social de la propiedad. la divisin del trabajo era para ellos algo natural, pues la Providencia da a los hombres dones e inclinaciones diferentes. Defendieron la agricultura por sobre el comercio. la utilidad: era considerada una fuente natural del valor, junto con la escasez. Siglos despus en el capitalismo se retomara esta visin. el beneficio comercial: fue justificado por Santo Toms en la necesidad del comerciante de vender y beneficiarse, de modo de poder adquirir los medios para subsistir; pero ese beneficio deba ligarse al "justo precio". el salario justo: retribucin que deba asegurar al trabajador y su familia una vida digna. Las diferencias salariales podran justificarse por las diferencias de calificacin de los hombres en virtud del entrenamiento. los prstamos, el inters y la usura: siguiendo la tradicin aristotlica, el inters era cuestionado. Poco a poco, con los cambios de la organizacin econmica se ir aceptando por parte de la doctrina la idea de la legtima compensacin a otorgar al prestamista como costo de oportunidad o lucro cesante, o sacrificio recompensable por dar dinero en prstamo, o por perder la liquidez, idea que siglos despus en los tiempos del capitalismo justificar los prstamos a inters, y el ahorro ligado a la inversin capitalista como motor de la acumulacin de capital y del crecimiento econmico. 15

Concluida la Edad Media con el descubrimiento de Amrica y los grandes progresos en las tcnicas de navegacin, se extendi el comercio, la ocupacin de territorios, la afluencia y circulacin de metales y la acumulacin de capital, y, junto a ello, la expansin de la demanda de bienes y la creacin de manufacturas. Progresivamente, las nuevas ideas del Renacimiento y la Reforma, el crecimiento de la poblacin y el movimiento tcnico y econmico provocaran la crisis de la organizacin feudal. A ella le seguir la revolucin agrcola, y, progresivamente, mltiples transformaciones tcnicas, sociales y polticas plantearn cambios en las viejas estructuras, en las instituciones y en el pensamiento econmico. De este modo, la llegada del Renacimiento, mostrar una filosofa econmica desarrollada fuera del cristianismo y a menudo en contra suyo (Denis, 1970, p. 81). En ese marco de lentas pero inexorables transformaciones econmicas, sociales, polticas y culturales que se desarrollaron a partir de la segunda mitad del siglo XV, surgieron a mediados del siglo XVI -con los pensadores mercantilistas- los primeros discursos especficamente econmicos, que reconstruyendo la realidad de un modo no neutral, procuraron progresivamente explicarla y actuar sobre ella. Se propusieron de modo particular explicar la totalidad del movimiento econmico, y en ese desarrollo las ideas se ligaron muy estrechamente a la poltica de los estados. Fue a partir de entonces que se convirtieron en preguntas centrales del quehacer cientfico las cuestiones del cmo, por qu y para qu de lo econmico (Burkun y Spagnolo, 1985, p. 20). Con ellos, adems, desaparecer la cuestin de la "justicia" ligada a lo econmico.

Autoevaluacin de los temas tratados en el texto: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Qu preocupaciones centrales expresa el pensamiento antiguo en materia econmica? Haga una breve enumeracin de las ideas principales de Platn, Aristteles y Jenofonte. Cules fueron los ejes del pensamiento romano en cuanto a lo econmico? Qu diferencias aprecia entre la idea de los romanos y la de Santo Toms de Aquino respecto a la propiedad privada? Qu represent el movimiento de ideas de la Escolstica? Exponga las ideas de los pensadores de la antigedad y de la Edad Media. respecto al cobro de intereses.

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2. La modernidad y las ideas econmicas Preanunciando la Era Moderna, los siglos XIV y XV asistieron al desarrollo del comercio -en particular el de larga distancia- y de la industria, a partir del aumento de las necesidades de la poblacin. Se fue desarrollando as la industria textil, minera, y metalrgica, y con ello fue creciendo una clase de mercaderes-manufactureros y banqueros que progresivamente a lo largo de dos siglos promoveran la expansin de relaciones asalariadas de trabajo. Junto a ello se desarrollaran las ciudades y consolidaran los estados nacionales, avanzara el arte de la navegacin aprovechando los descubrimientos tcnicos y astronmicos, circularan por Europa nuevas mercancas, procedentes de territorios americanos y asiticos producto del desarrollo del comercio, y se extendera el uso del dinero (Denis, 1970, p. 84). Los cambios reales se combinaban con nuevas ideas. En el siglo XVI ese panorama se completara con el aumento del ingreso de los metales de Amrica extrados de los tesoros precolombinos y de los yacimientos del territorio ocupado, factor central de la transformacin, que al triplicarse en el viejo continente dara lugar a un proceso inflacionario desconocido hasta esos tiempos. Como resultado de ello, entre 1500 y 1650 los precios se triplicaron en Europa, se modific la lgica de la produccin-distribucin y la estructura social, y se resquebraj el orden econmico y poltico. Fue as que entre 1462 y 1602, el poder adquisitivo de la moneda en Francia se redujo en un 80% afectando a los sectores de ingresos fijos ocupados en los oficios urbanos, en la industria rural y la manufactura. Las consecuencias sociales de esa desvalorizacin monetaria fueron enormes, dando ello lugar -entre otras- a la resistencia social expresada en motines populares y huelgas, preanunciando un cambio de estructuras. El ingreso de oro y plata gener transformaciones importantes en el campo, a partir de la ruina que la subida de los precios provoc en la nobleza, al reducir la capacidad de compra de las rentas fijadas en dinero para largos perodos y a veces a perpetuidad. Este proceso moviliz una profunda alteracin de la estructura social, dando posibilidad a la burguesa de adquirir tierras con intencin de usufructo y/o de especulacin. Con ello, el flujo de capitales hacia la agricultura dio lugar a cambios en las formas de explotacin, como el de la ganadera lanar en Inglaterra, que al extenderse junto a la produccin de lanas ocup los campos comunales y fue imponiendo el cercamiento. A partir de entonces, se extendera la diferenciacin de agentes, gran parte de los campesinos quedaran expulsados de los campos y aumentara la miseria (Screpanti y Zamagni, 1997, p.30). 17

Puede decirse entonces, que la nueva estructura de precios implic la multiplicacin de ganadores y perdedores: por un lado, se produjo un singular enriquecimiento de la burguesa mercantil, que viva de rentas derivadas de la diferencia entre los precios de venta y los precios de compra de las mercancas, renta comercial que por lgica aumentaba con la inflacin; y por otro, produjo un gradual empobrecimiento de aquellas clases sociales -como la aristocracia y el clero- que vivan de las rentas fijadas por la costumbre, las cuales se adecuaban con mucha lentitud a la disminucin de valor de la moneda. En esta dinmica impuesta por la inflacin sobre las estructuras sociales e institucionales preexistentes, el crecimiento en manos de la burguesa, junto con el proceso de expropiacin gradual de las antiguas clases dominantes, constituy uno de los factores fundamentales del proceso de acumulacin originaria. (Screpanti y Zamagni, 1997, p. 30). Adicionalmente, la necesidad de contar con cantidades crecientes de manufacturas para el intercambio, y sobre todo la exigencia de una mayor estabilidad y regularidad de la oferta, indujeron cambios en las relaciones sociales de la produccin, que se tradujeron en un control cada vez mayor de la actividad productiva por parte del propio comerciante. A partir de ello, a finales del siglo XVI el modelo artesanal de produccin, en el que el artesano dominaba el saber hacer y tena la propiedad de los instrumentos de trabajo y del taller, trabajando de modo independiente, entrara en crisis, siendo reemplazado, en el sector de la exportacin, por el sistema de trabajo a domicilio llamado putting out system, un trabajo realizado de modo externalizado o "tercerizado". Con este cambio, al principio era el comerciante quien suministraba las materias primas al artesano y quien le encargaba la transformacin de ellas en productos terminados, mientras que el trabajo se segua desarrollando en talleres independientes ms o menos coordinados. As, el artesano retena parte de su autonoma, dada por el oficio. En una fase posterior, el comerciante pasar a disponer de los instrumentos de produccin y a menudo del taller, y ser l mismo quien contratar trabajadores, los que se convertirn en asalariados al vender su propia capacidad de trabajo. La industria textil fue uno de los primeros sectores en que se desarroll dicho modelo de produccin aprovechando la mano de obra de los campesinos empobrecidos (Lis y Soly, 1979, p. 172). De esta manera, se fueron conformando progresivamente y en simultneo, la burguesa industrial y la clase trabajadora de tipo moderno: una clase social de sujetos supuestamente "libres", privados del control del proceso de produccin, y vendedora de su fuerza de trabajo y su saber, nico medio de que disponan para acceder al sustento. 18

En el campo, este proceso se concret a partir del sistema de produccin domiciliario, el avance del cercamiento de las tierras, en particular en Inglaterra, y el aumento de la poblacin. Y en las ciudades, el aumento de los precios empobreci drsticamente a los trabajadores semiartesanales que eran las capas ms bajas de las antiguas corporaciones, que obtenan, al menos en parte, ingresos de trabajo dependiente fijados por la costumbre, afectados por la inflacin. A stos se sumaron los campesinos expulsados de los campos y los artesanos pobres cuyas mercancas no podan competir con los productos bajo control de los mercaderes-manufactureros, por costo, o por la falta de una salida comercial segura (Screpanti y Zamagni, 1997, p. 31). Al mismo tiempo, se consolid en Europa occidental el poder de los modernos Estados nacionales, combinando tributos, financiamiento y el avance del control sobre las colonias en alianza con las nuevas clases en expansin (Denis, 1970, p. 85). Ello fue el resultado de un largo proceso que se inici con las transformaciones provocadas por la desintegracin del Imperio Romano, las que dieron vida a varios procesos de unificacin nacional, que culminaron hacia fines del siglo XV, al menos en Inglaterra, Francia y Espaa. En lnea con ello, el principio utilitario que abrazaron los flamantes estados nacionales no tard en producir un cuerpo doctrinario que funcionara como gua para el logro y gobierno de la riqueza, convertido en una autntica doctrina econmica del Estado. As, en 1615 y como anticipo del inters por la sistematizacin del contenido de lo econmico que se consolidara a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, Antoine de Montechrtien, pensador representante del mercantilismo francs, bautiz a la doctrina econmica de la poca como "Economa Poltica" al llamar a su obra Trait de lEconomie politique. De este modo, en el marco de los cambios materiales sealados, se iniciaba una revolucin cultural en Europa que demolera la legitimidad del orden establecido en el Imperio. El espritu del hombre se emancipaba de la tradicin y la fe y comenzaba a orientarse por la razn. Nuevos intereses, nuevos valores, y nuevas ideas. Con el Humanismo y el Renacimiento, el hombre se colocaba en el centro del universo, y la filosofa se emancipaba de Aristteles y Santo Toms. La poltica, con Maquiavelo, dejaba de ser una rama de la filosofa moral para convertirse en ciencia, y el Estado sustitua a la Iglesia en el control de la actividad intelectual. 19

Fue en este clima de inventos, descubrimientos, y del surgimiento de la filosofa moderna, y de la ciencia, que se sentaron las bases del pensamiento econmico moderno, aunque ello no alcanzara an la difusin necesaria, y habra que esperar cerca de ciento cincuenta aos para oficializar la denominacin Economa Poltica para los estudios cientficos en economa, momento en que James Steuart, pensador ingls, logr imponerla. Por esos tiempos qued pblicamente establecido que el pensamiento desarrollado alrededor de los problemas econmicos pona su foco en las leyes de la economa del Estado, reflejado -por ejemplo- en la obra del propio Montechrtien referida a las finanzas pblicas y a la repblica. En ella inclua cuatro temas principalmente: la manufactura, el comercio, la navegacin y los deberes del prncipe (Fernndez Lpez, 1973, p.57, Perdices de Blas, 2003, p. 63). Con ello se abandonaba, por un lado, la idea aristotlico-tomista segn la cual la economa se relacionaba nicamente con el comportamiento de los agentes econmicos individuales (las familias), y en segundo lugar, ello supuso el abandono de la metafsica escolstica (Screpanti, y Zamagni, 1997, p. 32). La Economa abordar -entonces-, en el marco del proceso de laicizacin de la ciencia, problemticas sensibles a la poca. Ellas pueden resumirse en: el uso de los recursos naturales, la incorporacin de las mejoras tcnicas a la produccin, el aprovechamiento creciente del trabajo humano y el uso de los excedentes en la acumulacin del capital y la produccin de alimentos. Ello por cuanto, la expansin econmica de fines del siglo XV y principios del XVI, motorizada por el comercio, que convivi con la explosin demogrfica, la urbanizacin y la expansin productiva agraria, llev a aprovechar ms intensivamente los suelos, a elevar la productividad, e impuls la labranza de tierras abandonadas convertidas en recursos productivos. A partir de ello, la creciente productividad suministr al Estado los tributos de los campesinos, al tiempo que se recuper el comercio transcontinental y surgi el comercio intercontinental proporcionando un enorme impulso a la economa de Europa occidental (Lis y Soly, 1984, pp.73-74).

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Ello consolid la preocupacin de la economa como ciencia por las actividades pblicas, y el comportamiento de los agentes sociales colectivos, el Estado y sus rganos, pero ahora subordinados a la nacin, enfocando centralmente la acumulacin y la gestin de la riqueza. As, la economa moderna aparecer como mbito especfico en el marco de la secularizacin de la ciencia, cuando la accin humana dej de estar motivada por fines espirituales, y las decisiones pblicas dejaron de estar legitimadas por Dios, pasando a estar motivadas por los fines de las naciones y de los hombres. Ello indujo a estudiarlas cientficamente. Con el tiempo ella se consolidara bajo la influencia de la filosofa iusnaturalista, el empirismo ingls y el racionalismo cartesiano (corrientes filosficas y del conocimiento, centradas en las leyes naturales, la experimentacin y la razn). En ese marco de ideas e instituciones en proceso de modernizacin, crecan las ciudades y puertos comerciales sobre el Mediterrneo, el Adritico, y el Mar del Norte, y ciudades capitales o dinmicos centros comerciales internos como Florencia. La agricultura, actividad econmica bsica de la subsistencia social, sufrira importantes transformaciones tcnicas y sociales en la produccin, la distribucin y el consumo; entre las primeras, el incremento en la rotacin de los cultivos y la incorporacin de nuevas herramientas que aumentaban el rendimiento de la tierra; y entre las segundas, el cercamiento de las propiedades individuales que limitaba el poder feudal, las migraciones del campo a la ciudad, y la aparicin de actores sociales como el arrendatario y el campesino individual, expresin de las nuevas relaciones de produccin. El comercio promovi tambin la especializacin de los cultivos, la paulatina generalizacin de la moneda como medio de cambio y propici la existencia de bancos e instituciones dedicadas al trfico de dinero. Junto a ello, el crecimiento de las ciudades, a partir del desplazamiento poblacional modificaba el campo de las necesidades sociales y el mundo de los oficios, poniendo en crisis las viejas estructuras del sistema feudal. Y el comercio, el capital comercial, el dinero y el capital usurario ponan en movimiento un profundo proceso de transformacin histrica. Con l se expanda la divisin social y tcnica del trabajo y se diversificaban progresivamente las sociedades. De esta manera, en el nuevo escenario social, la riqueza, los precios, la ganancia y el mercado se convirtieron en los principales referentes de las prcticas econmicas de los individuos, y el Estado como eje organizador pblico, pas a sustituir al particularismo del poder feudal y al universalismo de la Iglesia. 21

Era el componente que en un terreno estrictamente poltico complementaba el surgimiento histrico del mercado como espacio de intercambios y nueva institucin. As, la riqueza, el precio, la ganancia, el mercado y el estado se constituyen en la especificidad histrica de lo econmico. A partir de este momento histrico, la produccin, distribucin y consumo, se llevarn a cabo a travs de la vigencia social de dichos elementos. (Polanyi, 1992, 167) Sobre ellos mismos se construirn los diferentes discursos econmicos; y la Economa Poltica se originar en un campo especfico integrado por nuevas relaciones entabladas por los individuos en torno a la produccin, distribucin y consumo. A partir de ello, se habr impuesto la razn sobre la fe. De este modo, la teora y la historia se fusionan en el desarrollo de un nuevo campo de conocimiento: el econmico (Burkun y Spagnolo, 1985, pp. 21-22). Por esos tiempos, la dinmica econmica descripta, fue objeto de tratamiento de los pensadores mercantilistas en sus distintas vertientes, sent las bases para el nacimiento de una economa mundial y foment el paulatino crecimiento de las formas de organizacin mercantil capitalista. Aparecan nuevos problemas en una economa que se haca progresivamente ms compleja e integrada, y quedaban definidas nuevas categoras de anlisis y nuevos focos de inters de lo que constituy una poltica econmica con eje en: el comercio, el proteccionismo, la acumulacin de moneda y la industria,

expresin de una gestin integral del Estado centralizado. Ello involucrara tambin: el crecimiento de la poblacin como recurso de poder, la expansin territorial como aporte de materias primas, trabajo y mercado, y los ejrcitos y armadas de guerra, como medio para garantizar la concrecin de los proyectos imperiales.

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Al mismo tiempo, el tema distributivo (reparto de bienes e ingresos) -como cuestin problemtica crucial de la economa poltica- se convertira en un germen que anidara en el pensamiento econmico. Ello fue el resultado de su existencia visible ligada a la convivencia de la pobreza urbana y rural de la poca junto a la opulencia de las cortes, la acumulacin de fortunas por parte de los mercaderes, empresarios y financistas, y la puja por los recursos, en especial por la tierra -base material de la reproduccin social- y por el dinero -fuente directa de poder para la apropiacin de las cosas-. Despus de una incubacin de casi dos siglos, la cuestin reaparecera de la mano de los Fisicratas, expresada en el Tableau Economique4, mostrando la preocupacin por las contradicciones de la poca: una expansin econmica constante, el crecimiento de la produccin y el comercio, pero una distribucin asimtrica de los resultados de la expansin; o sea ms riqueza y ms pobreza en las ciudades y las naciones. Numerosas fuentes histricas consultadas dan cuenta de que el costo social de la transformacin agrcola operada por esos tiempos fue alto, el empobrecimiento de los campesinos fue absoluto, y, ms an, el de los arrendatarios, y con ello se gest una masa de poblacin desposeda en el campo que tuvo escasas alternativas a su alcance (Anderson, 1985, Dobb, 1971, Lis y Soly, 1984, Takahashi, 1986). Derivado de ello, las alternativas vitales para esa "poblacin desplazada, y empobrecida" se reparta entre: el trabajo asalariado, la industria casera o la emigracin, a la que se podra sumar una doble opcin marginal: asentarse en tierras boscosas supuestamente libres, o alistarse como mercenarios en los ejrcitos y armadas de los Estados absolutistas. Al presente, estos fenmenos vuelven a aparecer y preocupar. En el escenario poltico y econmico reseado, y ms all de la existencia de problemas comunes en algunos pases europeos en la poca, segn Screpanti y Zamagni no existi una escuela de pensamiento que se autodefiniera como "mercantilista", y que fuera conciente de su propia homogeneidad terica. Pero, dada la unicidad de algunas cuestiones planteadas, el propio Adam Smith (economista ingls de fines del siglo XVIII y padre de la Escuela clsica)-al revisarlas muchos aos despus- agrup bajo la categora de "sistema mercantil o comercial" el conjunto de ideas econmicas que dominaron los ambientes polticos y comerciales europeos en los siglos XVI, XVII y buena parte del siglo XVIII.
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Los Fisicratas constituyeron pensadores que desarrollaron ideas sobre las cuestiones de la produccin, la distribucin y el comercio hacia mediados del siglo XVIII en Franca, dando inicio a las ideas liberales y naturalistas en economa.

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Seal Smith-al observar el distinto progreso realizado por la riqueza en las diferentes pocas y naciones, que ello dio origen a dos sistemas distintos de economa poltica, relativos a los mecanismos de enriquecimiento del pueblo: "el sistema de comercio o mercantil" y "el sistema de la agricultura".

Sin embargo, estos dos sistemas no estaban en el mismo plano. Quesnay y sus discpulos, a los que la posteridad llamara Fisicratas, y ellos se autodenominaran "les economistes", presentaban un frente comn y sobre la base de estas preocupaciones formaron una escuela definida. En cambio, los escritores ingleses de los siglos XVII y XVIII no tenan conciencia de estar contribuyendo a una corriente definida de ideas y menos an a una tradicin comn, que Adam Smith denominara: mercantilismo. Es cierto que los pensadores de esa corriente no tenan principios ni instrumentos analticos comunes. No obstante ello, a lo largo de tres siglos de esfuerzo intelectual sin coordinacin, lleno de controversias y reflejando una gran variedad de circunstancias prcticas propias de cada pas, fueron gestando ciertos ejes doctrinales, ligando la economa y la poltica, las prcticas sociales y las del Estado. Ellos pueden agruparse bajo el concepto de mercantilismo, imponiendo un sentido de unidad y coherencia lgica a los escritos, mucho mayor que el que tenan en realidad (Blaug, 1968, pp.23 y 24). En un sentido adicional, los mercantilistas como defensores del enriquecimiento de los Estados contestaran a cada uno de los puntos que haban expuesto los escolsticos desde el punto de vista terico y desde el punto de vista de los hechos, con una posicin casi exactamente opuesta. A los valores de la justicia opondrn los valores de la utilidad. Al ideal de una economa estacionaria, autoabastecida, agraria, de dimensiones reducidas, opondrn el ideal de una economa creciente, con comercio exterior activo, comercial-manufacturera y de grandes dimensiones. Al desprecio del metlico como riqueza y al trfico con dinero, opondrn la tesis exactamente contraria, y estimularn su acumulacin. Quizs, en un slo punto estaban de acuerdo con ellos: el de la poblacin (Fernndez Lpez, 1973, p. 57).

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Al respecto, Edgar Salin sostiene que "lo que separa an ms a los mercantilistas de los escolsticos no es slo la diferencia externa, de procedimientos, el que aquellos prescinden de la inclusin de la nueva disciplina en el gran sistema de la teologa catlica, sino tambin y en mayor escala an, en que -acorde a los cambios de paradigma de la Modernidad y la Reforma Religiosa (agregado propio)- se modifica la actitud general del hombre ante la vida, como consecuencia necesaria de la aparicin del capitalismo, causa a su vez de honda transformacin metodolgica en el planteamiento de los problemas. Mientras que la escolstica se haba preocupado de distinguir la ganancia lcita de la prohibida, los mercantilistas buscaban en el siglo XVI el medio tcnico ms eficaz para procurar las riquezas de toda clase. En tanto que la escolstica haba puesto en tela de juicio tico el cobro de inters, y nicamente por graduales tolerancias fue autorizando las formas de percibirlo, los siglos siguientes se ocuparon del problema de si resulta preferible para el bienestar de una nacin establecer un inters alto o bajo, y si conviene ms el rgimen de autoridad o el de libre regulacin" (Salin, 1948, pp. 71-73, citado por Fernndez Lpez, 1973, pp. 20-21). Ferdinad Zweig, por su parte, al referirse a la cuestin afirma: "Los mercantilistas se dedicaron totalmente a descubrir nuevos medios de adquirir y multiplicar la riqueza. Fueron planificadores, en mayor o menor escala, plenos de entusiasmo organizador. Aqu se advierte el amplio contraste que se establece respecto a la fase anterior. A diferencia de los escolsticos, los escritores mercantilistas fueron racionalistas, creyeron firmemente en el poder de la razn. No creyeron en la tradicin, ni en las instituciones y organizaciones tradicionales. La inquietud de la poca del Renacimiento y la bsqueda de grandes riquezas que deberan obtenerse por aventura, por el comercio de ultramar, por la organizacin y la planeacin encontraron aqu expresin plena" ..."Un pas ve las grandezas acumuladas por otros y quiere obtenerlas. Las cosas cambian rpidamente y nadie quiere quedarse atrs de los dems. La idea de moderacin, de la que estaba imbuido todo el pensamiento de los escolsticos, fue totalmente reemplazada -entonces- por su contraria, la bsqueda de riquezas" (Zweig, 1961, p. 137, citado por Fernndez Lpez, pp. 58-59). De este modo, las transformaciones desatadas en la realidad a partir de la disolucin del orden feudal y la transicin al orden capitalista, traeran consigo una visin del hombre que exalta el valor absoluto del Estado, por una parte, y de la riqueza, por otra. 25

Y en los siglos XVII y XVIII se consolidarn el mercado y el estado como nuevos espacios sociales y nuevos conceptos, al tiempo que avanzar la progresiva ruptura de los lazos de dependencia personal, reemplazados por la libertad e igualdad. A partir de entonces, la produccin, distribucin y consumo se resolvern a travs de vnculos mercantiles, sin la coaccin extraeconmica y sin las dependencias personales que implicaban las relaciones de esclavitud o servidumbre (vasallaje). Rotos los vnculos con la comunidad, con el seor y con la Iglesia, el individuo aparecer -progresivamente- como un ser aislado frente al conjunto de la sociedad, impulsado por la necesidad, la razn y el inters individual, disponiendo de obligaciones y derechos al igual que todos los dems, y -supuestamente- en igualdad de oportunidades para enfrentar la vida. Con ello, la economa y la poltica ocuparn espacios especficos. La existencia del hombre pasar a depender de la sociedad; al no disponer por s el hombre de todos los bienes necesarios, deber vincularse con los dems individuos a travs del comercio de los bienes que son de su propiedad. Incluso en caso de carencia total de bienes, dispondr de su capacidad de trabajo para negociarla y mantenerse. De este modo, la confluencia del conjunto de intercambios producidos entre los mltiples individuos, dar lugar a la aparicin del mercado. En ese marco, el Estado regular con la ley y mantendr el orden interno y externo. Aparece as el mercado como espacio social, al cual cada persona aporta sus bienes, y del cual intenta conseguir otros bienes que precisa para satisfacer sus necesidades. El nivel de dicha satisfaccin depender de la cantidad de bienes de que dispone para el intercambio (Burkun y Spagnolo, 1985, p. 23). Esta avance en la modernidad a lo largo del tiempo hacia la sociedad de mercado, y la manera como los individuos satisfacen sus necesidades -a travs de la relacin de intercambio- ir asociada a modificaciones institucionales. Entre ellas, como fuera dicho, destaca por esos tiempos la consolidacin de los estados nacionales que aparecern como representantes del conjunto de los individuos libres e iguales. Las voluntades (los intereses individuales) se representarn a travs del Estado como voluntad colectiva, que tender a la realizacin del inters general, articulando las voluntades individuales. Ya no lo har la Iglesia ni el seor feudal. 26

De este modo, la produccin, distribucin y consumo reconocern a partir del advenimiento del capitalismo, al mercado y al estado, como dos espacios sociales fundamentales para su propia realizacin (Burkun y Spagnolo, 1985, p. 24). En el mercado, los individuos afrontarn un juego competitivo y de intercambio caracterizado por conflictos, confluencias, enfrentamientos y compromisos. Ello por cuanto el mercado crea igualdades y al mismo tiempo genera diferencias. Los individuos concurren a l como iguales a comprar y vender bienes y servicios, y en el juego competitivo de voluntades individuales, cada una de ellas se expresar a travs de precios, cuyo nivel quedar determinado a partir de dicho mecanismo. Pero tambin el mercado crea desigualdades, algunos pueden ganar y otros pueden perder. El comerciante aspira a obtener una ganancia como diferencia cuantitativa entre lo que lleva al mercado y lo que de l retira finalmente, cuando concluye el intercambio. Y esa posibilidad de obtener una ganancia se asocia con la ilusin de obtener una riqueza. De esta manera, para el conjunto de personas y para cada una de ellas en particular, la actividad econmica deja de tener como finalidad exclusiva la satisfaccin de las necesidades y toma como objetivo particular, integrador de la voluntad colectiva, a esa ilusin de riqueza. (Burkun y Spagnolo, 1985, p.24) Hasta los siglos XVI y XVII, etapa preparatoria de la historia de las doctrinas econmicas, segn los mercantilistas, el beneficio econmico, gnesis de la riqueza, se conforma en el comercio, como diferencia cuantitativa de precios, entre aquellos a los que se venden los bienes y los montos de adelantos monetarios realizados en su produccin. Habr que esperar ms de un siglo para que se reconozca al trabajo productivo como generador de riqueza, y ms de dos, para que se identifique a la fase productiva-distributiva del circuito econmico como la generadora de la ganancia, como diferencia entre los valores producidos y los retribuidos en el trabajo, excedentes realizados efectivamente en la fase de venta de las mercancas, bajo la forma social dinero, acumulable en el tiempo y razn de ser de la dinmica capitalista. Recapitulando, es posible afirmar siguiendo a Burkun y Spagnolo, que, "el momento histrico en que cambia el viejo orden feudal y se genera el nuevo orden capitalista resulta ser el punto en el cual se constituyen los discursos especficamente econmicos. Es el momento tambin en el que lo econmico adquiere un carcter relevante que lo diferencia de la generalidad de los problemas humanos. Lo econmico se diferencia as de lo tico, de lo moral, de lo jurdico" (Burkun y Spagnolo, 1985, pp. 24-25). 27

"Nuevas preocupaciones surgen a partir de la evolucin del comercio, de las migraciones del campo a la ciudad, de los cambios tecnolgicos y en las relaciones productivas en la agricultura y la industria. Se generalizan nuevos conceptos que reflejan las nuevas realidades: precios, ganancias, riqueza, mercado y estado. El mercado y el estado se convierten de este modo en articuladores de las voluntades individuales y en medios para la realizacin de los intereses generales" (Burkun y Spagnolo, p.25). La separacin del trabajo de otras actividades de la vida y su sometimiento a las leyes de mercado, desterrando los vnculos extraeconmicos, equivali a un aniquilamiento de todas las formas orgnicas de la existencia y su sustitucin por un tipo de organizacin diferente, atomizada e individualista. Y ello fue provocado por la aplicacin del principio de la libertad de contrato. En la prctica, ello significaba que habran de liquidarse las relaciones y organizaciones no contractuales preexistentes entre los individuos; el parentesco, la vecindad, la profesin y el credo, porque ellas reclamaban la lealtad del individuo y as restringan la libertad. (Polanyi, 1957, 1992, p.168). De este modo, la transicin habr llegado a la economa contempornea, con el pleno reinado del mercado y una presencia mayor o menor -segn las pocas- del estado como institucin coordinadora de la sociedad. Nuevas ideas y nuevos valores impulsarn nuevas acciones, y el desarrollo material movilizar nuevas formas de organizacin. Los bienes como valores de cambio adoptarn la forma social de mercanca y dinero, e incluso el trabajo humano, aparecer como mercanca fuerza de trabajo para ser consumido en el proceso de transformacin material empujado por la ganancia y la acumulacin de capital.

3. El Mercantilismo: nuevos valores, nuevas ideas y actividades: el afn del lucro, la manufactura y el mercado junto al Estado. Como fuera sealado, en la modernidad, el Renacimiento oper como una revolucin social, cre un hombre nuevo, distinto al de los siglos precedentes, con nuevos conceptos sobre la vida, el mundo y el universo. Ello tendra su correlato en las ideas acerca de lo econmico. En los valores se hicieron visibles dos tendencias opuestas que convivieron por algn tiempo: 28

por un lado, el ideal esttico, el amor a la belleza, y por otro, el afn del lucro, la pasin por adquirir bienes materiales, sobre todo lingotes y monedas de metales preciosos como riqueza ms codiciada, junto al valor absoluto del Estado, lo que con el paso del tiempo se impuso como valor dominante.

El dinero metlico y el comercio, fuente de riqueza de la poca mercantilista, asociado al podero de los imperios y de los estados absolutistas En ese marco, la fiebre y sed de dinero se impusieron por sobre el arte como meta esencial de la vida, y la produccin para el mercado ampliado lo hizo por sobre la produccin regional y autosuficiente y el trueque. Ello se expandi junto al descubrimiento, la conquista y la colonizacin de Amrica por Espaa, entrndose progresivamente en la economa monetaria y el trfico de mercancas, fueran materias primas, manufacturas o esclavos, junto a la piratera, lo que otorgara a Inglaterra centralidad y dominio en los mares y territorios, resultado de la acumulacin de riquezas y el crecimiento de la demanda y la produccin, base del predominio econmico y militar que habra de ejercer como potencia en el mundo durante algo ms de doscientos aos. Prosperaron asimismo numerosas industrias, a la par que la demanda de mercancas de los nobles, de los burgueses acaudalados y de los ejrcitos, y a partir de ello se expandi la sociedad mercantil, el transporte y la navegacin. Al mismo tiempo, las reformas religiosas significaron la adaptacin del cristianismo a las necesidades y aspiraciones econmicas de la burguesa, de los negociantes y financistas, y del sistema capitalista en su despegue. De este modo, la bsqueda de la ganancia como principio rector qued legitimada en el marco de las nuevas visiones, prcticas e instituciones.

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Los cambios de la sociedad europea en los siglos XVI y XVII exigan un cambio radical en el campo de las ideas. Ello quedara plasmado -entre otros- en el econmico. Al respecto, seala Silva Herzog que, al transformarse la organizacin del comercio, del transporte y de la industria, al fundarse instituciones de crdito y al adquirir un rango preponderante los mviles econmicos, era menester la elaboracin de un sistema de ideas que se ajustara y sirviera de estmulo a la nueva realidad. El capitalismo en sus comienzos necesitaba sus pensadores, sus doctores. La historia del pensamiento econmico los llamara "mercantilistas" y denominara

"mercantilismo" al conjunto de sus opiniones econmicas o de sus ideas en materia de poltica econmica. Estos pensadores pragmticos en materia econmica no fundaron una escuela ni elaboraron una teora o doctrina en el estricto rigor de los trminos. Ese papel quedara reservado en el tiempo a los fisicratas, y a Smith y sus discpulos (Silva Herzog, Prlogo al texto de Thomas Mun, La Riqueza de Inglaterra por el Comercio Exterior, 1954, p. 12). Las ideas de los mercantilistas pueden resumirse del siguiente modo: A. La plata y el oro eran considerados como la ms preciada de todas las riquezas del pas. B. La balanza comercial deba ser favorable, de modo que las exportaciones excedieran en valor invariablemente, a las importaciones. C. El Estado deba intervenir en la economa como medio para ayudar al desarrollo mercantil. D. La industria, la navegacin y el comercio deban ser fomentadas, con la finalidad, de mantener una balanza favorable. E. Poblacionismo. Deba fomentarse el aumento de la poblacin dado que aumentaba los brazos disponibles para el trabajo y enriqueca la nacin. F. G. Todo el mundo deba trabajar. Los impuestos deban ser bajos o no existir impuesto a la exportacin y s elevados tributos a las importaciones. H. La agricultura era subestimada dado que no favoreca en el grado deseable la balanza comercial.

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Segn Silva Herzog no todos los mercantilistas tenan exactamente las mismas ideas en materia de poltica econmica; aunque mostraban diversos matices. Unos daban mayor importancia al comercio que a la industria; otros consideraban el desarrollo industrial como la cuestin sustantiva para el progreso de sus respectivas naciones, por caso los franceses, y otros como el italiano Juan Botero, otorgaban primaca a los problemas de la poblacin. Coincidente con el florecimiento de la primaca de la acumulacin de metales va el comercio de ultramar, el desarrollo de las economas monetarias y de los mercados, desplaz a los sistemas de produccin antiguos y cambi la organizacin del trabajo. Eran los inicios de la bsqueda de ganancia como prctica innovadora, a travs del destino de dinero a la compra de mercancas para su posterior venta, con el objetivo de que el intermediario obtuviera un excedente comercial. En su intento por expandir su riqueza personal, los hombres transformaban el sistema de relaciones precedentes: las economas rurales de los seores y de los siervos, y los gremios de los artesanos urbanos. De una economa regional se pasaba a una economa nacional, y debido al explosivo auge de las comunicaciones transocenicas, se incorporaba masivamente el comercio exterior en gran medida en condiciones monoplicas. En ese escenario, los mercaderes de larga distancia en Europa occidental se convertan en los agentes sociales enriquecidos, y junto con la masiva entrada de oro y plata, emergan otras formas de produccin: el comerciante necesitaba cada vez ms productos para colocar en el extranjero y con ello se converta en el organizador de una produccin en mayor escala preanunciando el trabajo asalariado, y nuevas formas de apropiacin de excedente. Resultaba necesario mejorar las tcnicas de produccin, y los siervos se convertan en campesinos desposedos y libres a la vez, que al carecer de tierras pasaban a ocuparse en los arrendamientos capitalistas y en la reconversin agrcola, o en la manufactura urbana o rural (Prez Enrri, 2000, p. 347). Como ha planteado Dobb, el sistema mercantil fue un paso imprescindible para el desarrollo del capitalismo. Fue un sistema de explotacin a travs del comercio y regulado por el Estado, que desempe un muy importante papel en la adolescencia de la industria capitalista: fue en lo esencial, la poltica de un perodo de acumulacin primitiva. Tan importante se lo consider en su tiempo, que en ciertos escritos mercantilistas se halla una tendencia a considerar la ganancia que arrojaba el comercio exterior como la nica forma de excedente econmico, y, por lo tanto, la nica fuente de acumulacin, as como la de las rentas del Estado. (Dobb, 1971, pp. 249-250) 31

Para Davenant (mercantilista de la poca), seala Dobb, el comercio interno no enriquece una nacin sino que, meramente transfiere riqueza de un individuo a otro, mientas que el comercio exterior aporta un agregado neto a la riqueza del pas, un incremento de excedente. Y la insistencia en las ventajas de incrementar la exportacin resultara del surgimiento de un poderoso inters industrial, distinto del comercial : "beneficiaba al fabricante que el mercado para su producto fuese lo ms vasto posible y sus ganancias aumentaban si se restringa la importacin de artculos competitivos" (Dobb, 1971, pp. 249-251). Davenant defina del siguiente modo los principios de la acumulacin de capital: "Inglaterra debe enriquecerse mediante la exportacin de nuestros propios productos. Para que la balanza comercial nos sea favorable, es necesario que podamos comprar al extranjero por medio de nuestros productos exportados todo lo que necesitamos para nuestro consumo y que esta operacin deje un remanente de metales preciosos o mercancas que podamos vender a otros pases; este remanente constituye la ganancia que la nacin obtiene del comercio. Su volumen se halla en razn inversa a la frugalidad natural del pueblo exportador y al bajo precio del trabajo y los productos manufacturados, que permite a este pueblo vender sus productos al extranjero a precios sustrados de toda posibilidad de competencia" (Davenant, citado por Prez Enrri, 2000, p. 350). Y en cuanto al comercio interno, adverta: "En los productos consumidos en el interior, unos pierden los que otros ganan y la nacin en su conjunto no se enriquece, en cambio todo lo que se consume en el exterior produce una ganancia segura" (Davenant, citado por Prez Enrri, 2000, p. 350).

4. Las corrientes mercantilistas Los programas de poltica econmica mercantilista mostraban muy variados matices, producto de la especificidad en las condiciones geogrficas, de recursos naturales y humanos, de posesiones coloniales, etc. de cada Estado (Fernndez Lpez, 1973, p. 59). En funcin de ello se identifican las siguientes variantes: 1. mercantilismo metalista, bullonista o monetarista: es la forma ms antigua y primitiva de Mercantilismo, segn Fernndez Lpez (1973).

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El mercantilismo espaol puede ser identificado como metalista, dado que cifraba la riqueza nacional en la abundancia de oro y plata. Segn esos pensadores, la mejor manera de alcanzar la riqueza era tratar de que ingresara la mayor cantidad posible de dinero y que saliera la menor cantidad posible. Luego, deba evitarse por todos los medios que el dinero saliera. Esta posicin refleja la particular situacin de Espaa a partir del ingreso de corrientes de oro y plata obtenidas de Mxico y Per, luego del descubrimiento de Amrica y la conquista y colonizacin, que elevaron en ocho veces las cantidades de metales disponibles previamente. La reserva de metal era vista como una fuente de podero, sin advertir el proceso inflacionario que dicha masa dineraria provocara en la economa espaola, al incentivar las compras en otros pases europeos, con una importante prdida de las reservas de oro y plata. Ello modific no slo las corrientes comerciales sino tambin las relaciones econmicas y de poder al interior de la pennsula. 2. mercantilismo industrialista: predomin en Francia, pas que no tena la posibilidad de Espaa de obtener los recursos de oro y plata en forma directa. Esas ideas se tradujeron en programas de poltica que se centraron en el fomento de la industria y las manufacturas. En esa lnea, Colbert -asesor de la corona francesa-puso en marcha programas de fomento de las industrias y las manufacturas del Estado, la creacin de una flota y el mejoramiento de los puertos. Francia poda venderle a Espaa y con ello absorber metales. Del mismo modo que en Francia Jean Bodin, en Austria fue Philipp W. von Hornigk quien en 1684 plante su programa "Nueve reglas principales de la economa nacional". Eso ha sido expuesto en su obra "Austria, la primera con slo proponrselo". Carente de yacimientos de metal precioso, y de salida al mar, consider que Austria deba desarrollar la industria artesanal en el interior del pas como vehculo para su engrandecimiento. (Fernndez Lpez, 1973, p. 61). Para estos fines propuso las siguientes nueve reglas: 1) estudiar con el mximo cuidado el suelo del pas, sin dejar de considerar las posibilidades agrcolas hasta del ltimo rincn o gleba, y no evitar labores ni gastos dirigidos a descubrir oro y plata. 2) manufacturar dentro del pas todas las mercancas existentes en el pas, que no pudieran utilizarse en su estado natural. 3) una poblacin creciente era necesaria para producir y cultivar las materias primas, as como para manufacturarlas y siendo numerosa que pueda sustentar al pas. 33

4) mantener siempre en circulacin el oro y plata obtenidos del extranjero o provenientes de minas propias. 5) los habitantes han de conformarse con los productos nacionales, abstenindose de los extranjeros, salvo causa de fuerza mayor. 6) en caso de ser necesario, deberan canjearlos por otros bienes y no por metales. 7) en caso de necesidad, se debera comprar la mercanca sin terminar a fin de completar su elaboracin a nivel local. 8) buscar oportunidades para vender los productos nacionales en el extranjero, y 9) bajo ninguna circunstancia, importar mercancas que existan dentro del pas en cantidad y calidad adecuada. De este modo, von Hornigk sostuvo que la riqueza de una nacin es competidora con la de otras naciones, que el aumento de la riqueza propia se basa en el empobrecimiento de la ajena, o que el incremento de la riqueza ajena se traduce en un empobrecimiento del propio pas. Su temor era la competencia francesa. Es as que, en su 5ta. regla, estableci la prohibicin de importacin de mercancas francesas, en especial la seda, la lana y el algodn (Fernndez Lpez, 1973, pp. 63-64). 3. mercantilismo comercialista: Un representante indiscutido de este enfoque ha sido Thomas Mun. El mercantilismo ingls, revela un rasgo diferenciador del pensamiento econmico. Quienes construan el conocimiento econmico, los que escriban sobre cuestiones econmicas en este perodo eran hombres de negocios, muchos de ellos vinculados a las grandes empresas mercantiles. Para Salin, "los mercantilistas ingleses ms caracterizados no fueron tan slo tericos, sino que, en muchos casos, se revelaron, antes que nada, como conductores responsables de la nueva economa". As, por caso, Davenant fue inspector general del Cuerpo de Aduanas, y Mun perteneca al Directorio de la Compaa de las Indias Orientales, al igual que Child, y su primera obra estuvo destinada a la defensa de ella (Salin, 1948, p. 91). Para Mun, el medio ordinario para aumentar la riqueza y el tesoro nacional era el comercio exterior, por lo que se deba vender ms anualmente a los extranjeros en valor de lo que se consuma de ellos (Mun, El tesoro de Inglaterra a travs del Comercio Exterior, 1664, traducido como La riqueza de Inglaterra por el Comercio Exterior, 1954, p. 54). 34

En su obra expres Mun que: "el comercio exterior es el medio de riqueza de Inglaterra"..... y "el comerciante es un administrador del patrimonio del reino, obra de no menor reputacin que confianza, que debe ser desempeada con gran destreza y conciencia, para que el provecho privado pueda siempre acompaarse con el bien pblico" (Mun, 1954, p. 54-58). Sobre los "arbitrios y medios particulares de incrementar la exportacin de mercaderas y disminuir el consumo de efectos extranjeros" sostuvo que esos medios de la poltica econmica gubernamental han de orientarse en dos direcciones: incrementar la exportacin y reducir la importacin. (Fernndez Lpez, 1973, p. 65). Y el comerciante, para l, deba conocer de monedas, de pesos y medidas y de medios de pago de todos los pases extranjeros, de aduanas, peajes, impuestos y tributos; de los productos que abundan en cada pas, los que faltan y quines los proveen; de navegacin y tcnicas navieras, y dominar diversas lenguas. Igualmente consider que hay ms honra y provecho en una vida laboriosa que en una gran herencia que se desperdicia por carencia de virtud (Mun, 1954, p. 55-56). En ese marco, Mun propuso: medios para reducir importaciones, como por ejemplo poner en uso las tierras ociosas, y refrenar el consumo excesivo de efectos extranjeros, obrando con sobriedad en la dieta y los vestidos; y sugiri medios para abrir salidas a la exportacin como: buscar conocer las necesidades de los vecinos, fijar precios altos en caso de que no existan competidores, y fijar precios acomodados en caso de competencia; ello lo complement con la propuesta de desarrollo de una marina mercante, para acoplar la ganancia de mercado al cobro de seguros y fletes; con la regla de desarrollo de una manufactura de exportacin, generadora de empleos y moneda, y en el caso de exportacin de bienes que hubieran sido fabricados a partir de materias extranjeras, liberarla de impuestos con el fundamento de generar empleos locales (Mun, 1954, pp. 59-68). Sobre la base de estos principios y sus fundamentos, puede sostenerse que la concepcin del mundo de los mercantilistas, era la de un sistema de naciones enemigas que luchaban entre s por la obtencin de riquezas, obligadas a mantener incesantemente la guerra, para mantener las posiciones obtenidas y acrecentarlas. Sus nociones de "balanza de poder" y "balanza comercial", as como su confianza para el enriquecimiento ms en el cambio que en la produccin, sugieren que consideraban a las riquezas totales del mundo como una masa fija e inalterada.

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Por lo tanto, para los pensadores mercantilistas, el enriquecimiento de una nacin presupona necesariamente el empobrecimiento de las dems. En esa lnea sostena Philipp von Hornigk: "hoy, ser o no ser una nacin poderosa y rica no depende de la grandeza o de la limitacin de fuerzas y de sus riquezas, lo esencial es que los vecinos tengan ms o menos que ellos. Ya que ser poderoso y rico se ha convertido en una relacin respecto a aquellos que son ms dbiles y pobres" (Fernndez Lpez, 1973, p. 67). Ello es coherente con una doctrina del poder del Estado, para la unificacin del Estado en un gobierno central y poderoso, contrario ello al mantenimiento del particularismo feudal y de las ciudades aisladas: "contar con un prncipe poderoso, cuyos dominios son grandes y unidos, y sus sbditos numerosos y leales, sus vituallas y provisiones blicas abundantes y listas, su situacin propicia para atacar a otros y difcil de ser invadidos, sus bahas buenas, su marina poderosa, sus aliados fuertes y sus rentas ordinarias suficientes para sostener dignamente la majestad de su estado, adems de una masa razonable que puede anticiparse para reservar anualmente en atesoramiento para ocasiones futuras" (Mun, El tesoro de Inglaterra, 1961, p. 123). En sntesis, el programa mercantilista se propuso el enriquecimiento y el podero de un Estado, el que deba asegurarse a travs de: (Fernndez Lpez, 1973, pp. 61-63; y Denis, 1970, pp. 95-107) 1) una poblacin numerosa, con alta tasa de natalidad, ocupada en oficios productivos; 2) un flujo continuo y grande de metales hacia el interior de las fronteras nacionales; 3) un comercio exterior que respondiera a ciertas caractersticas: una balanza comercial favorable y una composicin de exportaciones con el mayor valor agregado nacional posible, mientras que las importaciones deban ser bsicamente materiales en bruto o alimentos con bajo contenido de valor agregado; 4) el desarrollo de distintos sectores de la economa nacional, como las manufacturas, la exportacin de mercaderas y el transporte internacional; mientras, la agricultura sera la generadora de alimento accesible para la mano de obra barata, para producir bienes competitivos en los mercados extranjeros; y 5) una poltica de Estado que materializara el conjunto de los medios planteados. 36

Ellos se definen como medios y no como objetivos, en tanto se entiende el problema econmico como una correlacin entre medios y fines. El economista hereda los fines, o le son dados por la autoridad o la sociedad, y atae a l encontrar los medios para realizar tales objetivos. Los objetivos propuestos responden a los objetivos generales de los Estados nacionales surgidos en la Edad Moderna que se pueden sintetizar en: 1) la soberana nacional, el podero del Estado frente a otros Estados extranjeros, defendido con ejrcitos y flotas 2) la riqueza nacional, entendida como el podero econmico, manifestado en la extensin y riqueza de los territorios de la nacin y las colonias, la cantidad de metlico, los recursos tributarios del soberano, y el nmero de habitantes del Estado y su capacidad productiva. 3) la unidad nacional, concebida como la unidad de gobierno, centralizado por los reyes, de administracin y de sistema monetario y fiscal, por encima de los seores feudales o de las administraciones de los municipios urbanos, y del poder supranacional del Papa, lo que llevar a la ruptura con la Iglesia y a la confiscacin de sus bienes. De este modo, las ideas mercantilistas se constituyeron en una forma de poltica econmica, antes que de teora econmica, la cual no existi en esa poca. Es una fase o tramo de la historia de la poltica econmica de los Estados nacionales, y los fines se alcanzaran con poblacin y metlico numerosos y comercio y balanza de pagos favorable (Fernndez Lpez, 1973, pp. 71-73). Los cambios en la vida econmica de las sociedades en los siglos del apogeo del capital mercantil y del comercio monoplico, vieron paralelamente alinearse las ideas en la misma direccin. La expresin pblica de ellas se tradujo en documentos diversos con propuestas de medidas prcticas de poltica de gobierno a escala nacional, cuyos autores eran hombres de negocios y responsables de los grandes monopolios de comercio exterior. La opinin mercantilista era al mismo tiempo la voz de los Estados absolutistas, y reflejaba los problemas a los que se circunscriba la alianza entre la cada vez ms poderosa burguesa comercial y la Corona. Los comerciantes obtenan ganancias del intercambio y la Corona cobraba cnones aduaneros por las operaciones a fin de reforzar la administracin y el control en los territorios. 37

Espaa y Portugal fueron los pases encargados de liderar la dominacin colonial en la Era Moderna. En los comienzos del siglo XVI, Inglaterra mostraba un comercio internacional con productos con baja elaboracin, como lana, pescados y metales, reprocesados fuera del territorio y transportados por flotas de las potencias de la poca, en especial Italia y la Liga Hansetica. Sera la Primera Revolucin Industrial la que trastocara las relaciones econmicas internacionales de la poca, al mismo tiempo que las formas de produccin y la estructura productiva y socioeconmica, impulsando a Inglaterra a conquistar los mercados y a expandirse internacionalmente. En dichas circunstancias se afianzara el capitalismo (Prez Enrri, 2000, p. 348). Seala Heilbroner que las primeras polticas mercantilistas eran muy sencillas: planteaban en Inglaterra que se vendiera lo ms posible al extranjero y se comprara all lo menos posible, de modo de restringir la salida de oro del pas y aumentar ininterrumpidamente la riqueza nacional. (Heilbroner, y Thurow, 1987). Ello reflejaba el inters por el enriquecimiento del tesoro, o sea la finalidad de saneamiento de las finanzas nacionales, y se tradujo en la aplicacin de derechos de exportacin y aranceles de importacin, procurando a travs de estas regulaciones retener el oro dentro del pas. Poco a poco el objetivo de la poltica mercantilista pasara a ser promover el desarrollo nacional ingls a travs de medidas proteccionistas, con lo que el pas dejara de ser predominantemente agrcola para convertirse progresivamente en una potencia industrial. La poderosa flota inglesa resultara ser un recurso fundamental en la expansin del comercio internacional, plagado de luchas armadas para conquistar mercados coloniales y eliminar a sus competidores europeos. A partir de la notable acumulacin de capital, la burguesa comercial devendra en burguesa industrial y reclamara la eliminacin de las barreras comerciales y la libertad de produccin y trabajo (Prez Enrri, 2000, p. 348). Para ella los metales simbolizaban riqueza pero su acumulacin requerira del empleo productivo para multiplicarlo. As, se buscaban las causas de la riqueza y sta se explicaba por el comercio internacional y la circulacin productiva del dinero. En esa lnea, Davenant manifestaba: "es cierto que el oro y la plata son la medida del comercio, pero lo que constituye la fuente y el origen del comercio en todos los pueblos son los productos naturales o las manufacturas del pas, es decir los productos de la tierra, del trabajo y de la industria".

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..."Hasta tal punto esto es cierto, que una nacin que se viese privada por una causa cualquiera de todo su numerario, con tal que su poblacin fuese abundante, industriosa y hbil para el comercio, y su suelo frtil en productos de todas clases, y contase con buenos puertos, seguira siendo a pesar de todo una nacin comercial y la veramos enriquecerse y adquirir enseguida oro y plata en grandes cantidades. La riqueza real y efectiva de un pas consiste, por tanto, en su propia poblacin". ....."Muy lejos de ser considerados por s solos como el tesoro y la riqueza de un nacin, el oro y la plata no son ms que contraseas que la gente usa en sus transacciones comerciales (Davenant, citado por Marx en Historia crtica de la teora de la plusvala, p. 15 y retomado por Prez Enrri, 2000, p. 349). De este modo, exceptuando a William Petty, pensador ingls del siglo XVII, mdico del ejrcito, parlamentario y agrimensor en Irlanda, que atribuy al trabajo el origen del valor, los mercantilistas sostuvieron que la generacin de valor se dara en el intercambio. (Prez Enrri, 2000, p. 349). Petty se adelant a su tiempo e hizo en diversas obras aportes tericos y especiales referencias al valor y la riqueza, a lo que agreg el tratamiento de las cuestiones del desempleo, el financiamiento de la guerra, los impuestos y contribuciones, la pobreza, la cuestin monetaria y financiera y el comercio exterior. A sus ideas se sumaron las de Thomas Mun (mercader ingls) y Charles Davenant (pensador ingls, seguidor de las ideas de Petty) que por los mismos tiempos publicaron las obras ms representativas del pensamiento mercantilista. Estos autores progresaron respecto a la idea del metalismo para sostener la idea del balance comercial favorable como ndice de prosperidad econmica, a partir del saldo positivo por diferencia entre exportaciones e importaciones, vender ms a los extranjeros de lo consumido de ellos en valor (Soule, 1982). Por caso, Mun, miembro de la Compaa de Indias Orientales, en su Discurso sobre el comercio desde Inglaterra a las Indias Orientales (1621), defendi la Compaa cuando ella fue acusada de provocar la depresin de la economa inglesa en 1620, por sacar metal de plata del pas. A ellos se agregaron Dudley North y John Locke quienes en la Inglaterra del siglo XVII a XVIII tambin refirieron al comercio y al dinero, introduciendo elementos que anunciaran el principio de libertad en la economa y la sociedad, inaugurando el primero la idea de que el comercio exterior de Inglaterra mejorara si funcionara libre de toda regulacin por parte del Estado. 39

Los tiempos mercantilistas fueron ms de dos siglos en los que el Estado aument su fuerza favoreciendo el enriquecimiento de los ciudadanos. Ello fue defendido por comerciantes, financistas y fabricantes. El Estado, como fuerza autnoma, ya no subordinada a la Iglesia segn la nueva filosofa poltica, ms all de las crecientes ansias de libertad de los ciudadanos y del progresivo avance de las ideas del contrato social, era defendido por una amplia mayora, en el entendimiento de que la prosperidad del comercio de una nacin estaba estrechamente relacionada con la expansin del poder poltico del soberano y el xito de las campaas militares en tierra y sobre todo en el mar. Ello incentiv la evolucin de la idea del Estado como fin supremo de la vida humana a la idea de la riqueza como valor supremo. El mercantilismo fue as una doctrina que reflej los cambios de la poca, que interpret las profundas transformaciones en la produccin y el intercambio entendidas como cuestin macro, que dio sustento en el pensamiento en particular a los intereses britnicos, y en general a los europeos occidentales, en tiempos de la expansin colonial. Hombres como Thomas Mun, digno representante de las ideas mercantilistas, ms all del puro metalismo, desplegaron ideas avanzadas al impulsar la industria como forma de agregar valor a las materias primas, reconociendo asimismo el valor del trabajo agrcola de siembra, cuidado de cultivos y cosecha. Y a la vez introdujeron ideas e instrumentos de contabilidad nacional al desarrollar las cuestiones del balance de pagos y de comercio, con referencia a la entrada y salida de metales y divisas en el intercambio de bienes. Como fuera expresado, para Mun, los metales en grandes cantidades no constituan la verdadera riqueza de un Estado, sino que el comercio exterior era el medio de aumentar la riqueza y el tesoro, recomendando vender cada ao ms a los extranjeros de lo consumido de ellos en valor. As se justificaba la exportacin de bienes mayor que las importaciones, un sistema de comercio controlado, el ingreso de capitales para mantener baja la tasa de inters y estimular la inversin, y el aseguramiento del trabajo y las ganancias en la actividad local. Ello fortaleca la economa, el Estado y el imperio. El concepto de balanza en trminos de trabajo se perfeccion por parte de algunos autores que tomaron ideas mercantilistas y tambin avanzaron hacia los principios de lo que sera la escuela clsica (pensamiento que se desarroll a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX, en el marco de la Primera Revolucin Industrial inglesa, a partir de hombres como Adam Smith y David Ricardo, en defensa del trabajo, la produccin y el comercio libres como fuente de acumulacin de riqueza de la nacin). 40

Uno de esos autores fue Richard Cantillon, y otro fue James Steuart. Para ellos la exportacin manufacturera permite exportar trabajo y ello supone una ganancia, en cambio la importacin de bienes es importacin de trabajo, financia trabajo ajeno, y la exportacin de materia prima sin procesar es una prdida para la nacin. Cantillon sostuvo en su Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (escrito en la dcada de 1730 y publicado pstumamente en 1755) que: "Siempre la exportacin de cualquier manufactura es ventajosa al Estado, porque el extranjero paga y sustenta siempre obreros tiles del pas exportador. En cambio, no sera ventajoso colocar al Estado en pie de enviar anualmente al extranjero grandes cantidades de sus materias primas para obtener en pago manufacturas extranjeras. Ello vendra a debilitar y disminuir a los habitantes y a las fuerzas del Estado por ambos extremos. Ello hace que el comercio ms esencial a un Estado para el aumento o la disminucin de su podero sea el comercio con el extranjero, mientras que el del interior de un pas no posee una importancia tan grande en el orden poltico, y no se sostiene sino a medias el comercio con el extranjero cuando no se pone en prctica la idea de mantener grandes negociantes naturales del pas, barcos y marinos, obreros y manufacturas, y, sobre todo, que hace falta siempre empearse en mantener una balanza favorable con el exterior".(Perdices de Blas, 2003, pp. 59-60) Finalmente, como parte de una diferenciacin de clases y sectores, los mercantilistas no consideraron, al menos de forma directa, la posibilidad de enriquecer a todos los miembros de la nacin. Creyeron ante todo en la posibilidad de enriquecer a la clase de los comerciantes. Y se propusieron organizar los modos en que la sociedad pudiera alcanzar dicho objetivo. Se advierte as, por primera vez, la emergencia de una teora de la sociedad que se desarrollar esencialmente en el terreno de la economa, ya que en esta visin la finalidad de la vida social est concebida como una finalidad econmica, y los medios para realizar dicha finalidad, son tambin medios de tipo esencialmente econmico.

5. Los mercantilistas ingleses y franceses, y otros pensadores europeos El principal debate de los mercantilistas ingleses estuvo centrado en la cuestin del comercio internacional. Ello responda a la delicada situacin de crisis comercial e industrial y de aumento de desempleo que atravesaba Inglaterra hacia 1620.

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En ese contexto, hombres como T. Mun, G. Malynes y E. Misselden procuraron explicar las causas de la exportacin de metales preciosos por parte de Inglaterra a Irlanda y Escocia, producto del daino comercio de Inglaterra con esos pases. En esa lnea, G. Malynes, comerciante de origen flamenco que sirvi al gobierno en la casa de la moneda, arremeti a comienzos de 1600 contra los banqueros, comerciantes y cambistas por actuar usurariamente, en tanto adverta detrs de los cambios de divisas actuaciones de dichos agentes dirigidas a la exportacin de metales preciosos. E introdujo el concepto de que el predominio de los artculos extranjeros sobre los nacionales provocara una prdida de la riqueza de Inglaterra. Tambin reconoci el perjuicio que significaban trminos de intercambio perjudiciales para Inglaterra, en tanto se elevaban ms los precios de los productos extranjeros comprados, que los de los bienes elaborados en el pas, cotizados a precios demasiado bajos, en tanto con ello se diezmaba la riqueza del pas y se sacaban metales preciosos del territorio. Para solucionar la cuestin propuso la estabilizacin de los tipos de cambio a la paridad que marca el valor intrnseco de cada moneda, y establecer un sistema de control de cambios. Con esta medida, se venderan ms los productos ingleses en el extranjero y a unos precios ms elevados, el dinero volvera a Inglaterra y se controlara a cambistas y banqueros (Perdices de Blas, 2003, p. 53). Por su parte E. Misselden, propuso que la devaluacin de la moneda inglesa atraera dinero a Inglaterra y estimulara la actividad comercial, an aunque pudiera elevar los precios en el interior del territorio. Con ello sostena que el centro del comercio era la obtencin de una balanza de pagos favorable, siendo que la salida de metales era producto del saldo negativo de la balanza de pagos (Misselden, 1622). Y T. Mun fue quien, siendo miembro de la Compaa de las Indias Orientales, intent probar que ella no era la causante de la salida masiva de metales preciosos, relacionndola a los movimientos de las partidas de la balanza comercial. Ello lo expuso en sus obras. En el Discurso acerca del Comercio de Inglaterra con las Indias Orientales (1621), afirm que los comerciantes de la Compaa no eran especuladores con intereses contrarios al pblico en general. Demostr que las nuevas rutas comerciales seguidas por la Compaa a travs del Cabo Buena Esperanza para proveerse de materias primas, abandonando la ruta a travs de Turqua, ahorraban metales dado que se hacan las operaciones a menores costos, acrecentando de este modo el tesoro de Inglaterra. As, el pas abra nuevos mercados y apropiaba metales preciosos. 42

En la misma obra, seal que la actividad comercial externa estimulaba la construccin de barcos y con ello promova el empleo, pudiendo en caso de guerra asistir al monarca con los barcos y la provisin de materiales estratgicos. En caso de cesar la actividad de la Compaa, el comercio sera realizado por los holandeses y ello debilitara la situacin de Inglaterra. Complementariamente, en su obra La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior, expuso con ms claridad la causa de la salida de metales preciosos a travs del concepto de balanza comercial, reforzando la idea de que "el comercio exterior es el medio para aumentar la riqueza y tesoro, por lo cual debe venderse anualmente ms a los extranjeros en valor de lo que se consume de ellos". Distingui asimismo la riqueza natural de la artificial, entendiendo que la primera corresponde a la riqueza del suelo y el subsuelo y la segunda a las manufacturas y el comercio de importacin-exportacin. Para l resultaba ms provechosa la riqueza artificial que la natural, en tanto la manufactura permita obtener un valor aadido por el trabajo y un nivel de empleo mayores. De este modo, Mun rompi con la tradicin aristotlico-escolstica que enfatizaba las virtudes de la dedicacin a las actividades del sector primario, entre ellas la agricultura. De todo ello, dedujo que el fomento de la riqueza artificial es un paso imprescindible para estimular las exportaciones al dejar una mayor ganancia en el pas. Algo similar ocurrira con el comercio de reexportacin. Y a fin de sustituir productos importados propuso cultivar tierras baldas con tabaco, camo, lino, etc., y reducir el consumo de bienes extranjeros, como expresin de una actitud frugal, traducida en: disminuir el uso de bienes extranjeros, y dejar una cantidad mayor de los productos nacionales a fin de exportarlos. La frugalidad no sera una cualidad en s misma, como expresaban los escolsticos, sino un medio para fomentar la industria nacional y el empleo (Mun, Th.; La Riqueza de Inglaterra por el Comercio Exterior, 1664; Traduccin de S. Vasconcelos, en Seleccin de Obras de Economa; E. Surez, V. Urquidi y J. Mrquez, FCE, Mxico, 1954; pp. 131 y sgtes.). Pero a diferencia de Malynes y Misselden, Mun consider que no toda salida de metales preciosos era perjudicial, dado que hay que observar el saldo final y no el particular de una salida concreta, en tanto el dinero era un medio para el cambio comercial. Lo que no deba dejar de hacerse era de estimular las acciones para que el volumen de exportaciones fuera mayor que el de las importaciones. 43

Pero fue contrario a la devaluacin de la moneda propuesta por Misselden, en tanto consideraba que ella alteraba el valor del dinero generando confusiones a los agentes econmicos y en los contratos realizados por los mismos. Por eso entenda que la poltica de devaluaciones crea ms problemas de los que resuelve (Mun, 1664, traduccin 1954, op. cit. pp. 84-99). As, una de las conclusiones que se puede obtener del debate econmico de 1620, es que autores como Mun y Misselden, principalmente, exponen con claridad el concepto de balanza comercial favorable (registro de operaciones de exportacin e importacin). No obstante, la mayora de los mercantilistas no era bullonistas obsesionados por la acumulacin de metales preciosos en s misma. Queran obtener una balanza comercial favorable porque de esta manera fluira una mayor cantidad de dinero hacia el pas, y ello habilitara a comprar muchas cosas con l, estimulara la acumulacin de riqueza, o se podra con l estimular el volumen de transacciones comerciales. Para otros mercantilistas a lo largo del siglo XVII, una balanza comercial favorable era un medio para sostener un mayor empleo en el pas. Era el caso del mercader y miembro del Parlamento ingls, J. Cary, en su A Discourse Concerning the East-India Trade (1695), y el comerciante J. Child, que lleg a ser gobernador de la Compaa de las Indias Orientales, en su A New Discourse of Trade (1693) (Perdices de Blas, 2003, p. 56). El concepto de balanza de comercio en trminos de trabajo fue perfeccionado tambin por aquellos autores del siglo XVIII que estuvieron en la articulacin de ideas entre el mercantilismo y la escuela clsica y que muestran un mayor nivel de sistematizacin. Es el caso, como fuera expuesto, de R. Cantillon y J. Steuart. ste en An Inquiry Into the Principles of Political Economy (1767) seal que " la materia prima que se exporta de un pas supone una prdida para ste, mientras que el precio del trabajo exportado supone una ganancia" De ah que propone "desalentar la importacin de trabajo", y "estimular las exportaciones del mismo". Por su parte, Cantillon, expone su visin en trminos similares, en su Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general (escrito en 1730 y publicado en 1755). (Cantillon, R; edicin en ingls, 1755; primera edicin en espaol, 1950; Prefacio y traduccin M. Snchez Sarto, FCE, Mxico). Avanzado el siglo XVII y principios del siglo XVIII, otros mercantilistas con D. North expusieron sobre las ventajas de dejar libre de reglamentaciones el comercio interior y exterior, sealando que lo pases se hacen ricos no por las reglamentaciones sino gracias a sus activos y prudentes productores. (North; Discourses upon Trade (1691). 44

Y Petty y Davenant, por su parte, reflexionaron sobre el comercio y desarrollaron cuantificaciones de las partidas de la balanza comercial, que pudieran servir para realizar estimaciones de la riqueza y poder de una nacin. Ello se conoce como el mtodo de la aritmtica poltica, sintetizado en el prlogo del libro de Petty, Political Aritmethic (publicado en 1690). Davenant, en la misma lnea que Mun, seal: "A primera vista, todo comercio que hace salir fuera nuestro dinero parece daoso; pero, bien examinado por clculos, se reconoce que un trfico es til si hace entrar al reino por un lado ms dinero del que hace salir por otro". (Perdices de Blas, 2003, p.59) Su anlisis de la balanza comercial no le condujo a posturas intervencionistas, incluso lleg a sealar que: "El comercio de un pas no tiene por qu arruinar al de otro. La mejor forma de que Inglaterra pueda competir- segn Davenant-, es ofreciendo unos productos manufacturados ms baratos". (Perdices de Blas, 2003, pp. 59-60). Por su parte, en Francia, A. de Monchertien, fabricante y escritor, en su Trait de lEconomie politique (1615) trat el tema de la manufactura, el comercio, la navegacin y los deberes del prncipe y confi en la regulacin estatal para resolver los principales problemas de Francia. Seal el perjuicio que ocasionaban los comerciantes extranjeros y confi en la autosuficiencia de Francia y en el fomento de sus manufacturas como solucin, en particular la metalurgia, el vidrio y los textiles. Al mismo tiempo, plante la necesidad de incentivar el cultivo de la tierra para alimentar la poblacin, y de mantener relaciones comerciales con las colonias para vender productos franceses y obtener las materias primas necesarias para la produccin nacional. Del mismo modo, J-B. Colbert, influyente ministro de Luis XIV en Francia, se preocup de los asuntos econmicos, y se distingui por su apoyo a la industrializacin de Francia basada en la intervencin estatal directa. Con ese fin, propuso la proteccin arancelaria, los subsidios, la reduccin y exencin de impuestos y la creacin de las manufactures royales que constituan las empresas pblicas. Y en esa lnea, plante la reglamentacin minuciosa de la fabricacin a fin de controlar la calidad de los productos manufacturados. En la Holanda del siglo XVII -potencia econmica envidiada por el resto de Europa, diversos pensadores se centraron en el estudio del papel del Estado en el funcionamiento econmico, y en la necesidad de instaurar la libertad de comercio y de empresa como modalidad del trabajo y del capital. 45

Esos pensadores entendieron las consecuencias favorables de la bsqueda del propio inters de los individuos en la promocin del bienestar econmico de la sociedad, y algunos de ellos, defendieron la libertad de viajar, navegar y comerciar, combatiendo la restrictiva poltica inglesa en materia pesquera y comercial, y las propuestas restrictivas (Denis, 1970, pp. 95-99). Por su parte, en Italia, Botero y Serra, refirieron a los argumentos industrialistas en el primer caso y a la poltica monetaria en el segundo. Serra analiz un conjunto de actividades combinadas que promovan la riqueza en diversas ciudades italianas como Gnova, Venecia y Florencia; los recursos naturales, el trabajo, la capacidad emprendedora, la manufactura, el comercio y el transporte. A ello agreg la necesidad de que el Estado eliminara los obstculos al desarrollo de la actividad productiva, y rechaz la devaluacin de la moneda como medida de poltica para estimular el comercio y el ingreso de metales preciosos, a la vez que consider que las polticas econmicas intervencionistas de los estados no pueden conseguir por s mismas una balanza comercial favorable. Y en Austria, Von Hrnigk, funcionario al servicio del emperador austraco, propuso en 1684 un programa completo de poltica econmica autrquica con el fin de acabar con la dependencia de otros reinos y fomentar el consumo de productos nacionales. Consista en fomentar el desarrollo de las manufacturas domsticas a travs de una poltica de sustitucin de importaciones apoyada en aranceles altos, adems de prohibir la exportacin de oro y plata siempre que fuera posible, (Perdices de Blas, 2003, pp. 65-67). En sntesis: los autores mercantilistas no se propusieron exponer un modelo de funcionamiento del sistema econmico en su conjunto, sino, ms bien optaron por responder a cuestiones de poltica econmica surgidas en el seno de determinados debates y en el contexto de los estados nacionales europeos. Esas cuestiones fueron: el comercio, el mercado, el transporte, la manufactura, los metales, la navegacin, etc. No obstante, algunos intentaron descubrir las leyes de funcionamiento del sistema econmico y abrieron el camino para el pensamiento contemporneo, debatiendo sobre el papel del Estado en la economa nacional, las regulaciones y la libertad en la actividad productiva y el intercambio, representando as las ideas que reflej la alianza entre el Estado, la nobleza guerrera y la burguesa comercial (Valdaliso y Lpez, 2008; p. 101).

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Mercantilistas: Revisin de su pensamiento. Ideas y palabras claves Autosuficiencia econmica o autarqua Balanza comercial favorable Promocin de exportaciones con valor aadido Bullonismo Fomento de la industria Manufacturas estatales Estado Nacin Riqueza metlica Poblacionismo Proteccionismo comercial Regulacin e intervencin estatal Sistema mercantil Obstculos al crecimiento econmico Agricultura para abastecimiento interno

Cuestionario de autoevaluacin 1. Cundo surge el pensamiento mercantilista? 2. Se puede hablar de una escuela mercantilista europea? 3. Cules fueron las principales propuestas de los mercantilistas? 4. Qu rasgo caracteriz la propuesta industrializadora de Colbert? 5. Qu medios plante Mun para aumentar la riqueza de la nacin? 6. Qu autor introdujo la cuestin del valor trabajo en el valor de los bienes? 7. Qu papel reservaron los autores al Estado? Qu papel jug el monopolio comercial? 8. Ubique en el tiempo a los autores mercantilistas, y sintetice los vnculos entre los cambios materiales y sociales en las sociedades de la poca y con las ideas econmicas emergentes. 9. Exponga las caractersticas centrales del pensamiento mercantilista en cada corriente y pas. 10. Qu entendan los autores como balanza comercial favorable? 47

7. El pensamiento fisicrata 7.1 Introduccin Los economistas fisicratas constituyeron una escuela de pensamiento que surgi en Francia sobre mediados del siglo XVIII bajo el impulso de Francois Quesnay (mdico de la Corte francesa, nacido en 1694 y fallecido en 1774). Frente a la visin mercantilista, parcial y fragmentaria, la fisiocracia se mostr ms consistente en el anlisis econmico, llegando a desarrollar una visin sistmica. Es as que para Marx, los fisicratas fueron los verdaderos padres de la economa moderna, en tanto "se entregaron al anlisis del capital dentro de los horizontes del rgimen burgus" (Guerrero, 2002, p. 227). En sus obras, estos pensadores explicaron los fundamentos del liberalismo en relacin al derecho natural, y se mostraron como antimercantilistas. Enfatizaron el aporte de la agricultura y el trabajo agrcola a la riqueza de la nacin, combinado con el derecho natural. Pensaban que la agricultura era el nico sector productivo de la economa dado que era el que generaba el excedente. El excedente, para los fisicratas, se conceba como aquella parte de la riqueza producida que excede a la riqueza consumida en el proceso de produccin. "Esta teora del excedente es la base sobre la cual Quesnay construy el esquema de funcionamiento del sistema econmico" (Guerrero, 2002, pp. 227-228). Incidieron en sus ideas los sucesos y crisis de su tiempo. Para Screpanti y Zamagni (1997), el aporte cientfico del pensamiento fisiocrtico resulta verdaderamente notable. Destacan los autores los siguientes aspectos: a) las nuevas y revolucionarias nociones de trabajo productivo e improductivo, introducidas en conexin con un nuevo concepto de riqueza, en virtud del cual la autntica fuente de riqueza es el producto neto que se obtiene aplicando el trabajo a la tierra; b) la visin de la interdependencia existente entre los diversos procesos productivos y la idea de equilibrio macroeconmico; y c) la representacin de los intercambios econmicos como flujos circulares de monedas y mercancas entre los diversos sectores y grupos de agentes econmicos.

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Los fisicratas fueron pioneros no slo por la crtica que hicieron al mercantilismo, sino porque utilizaron el razonamiento deductivo ( de lo general a lo particular) para expresar el funcionamiento del sistema econmico. Revisaron los problemas que afectaban a la Francia del fin de la Era Moderna, la crisis del mercantilismo, las cuestiones del orden social natural, de los derechos naturales y de la propiedad, la organizacin de la vida econmica en sus fases de produccin y distribucin, la participacin de las clases en la generacin y reparto de la riqueza, los impuestos y las necesidades. Si algo resalta en su posicin ha sido entender que el excedente econmico (lo que se produce por encima de lo consumido) que aportara al crecimiento de la nacin a lo largo del tiempo, no surga del comercio sino de la produccin, del trabajo agrcola. Francois Quesnay naci cerca de Versalles, en una familia de campesinos, propietarios de sus tierras y relativamente acomodados. Estudi filosofa como autodidacta en su adolescencia y sigui la carrera de cirujano y mdico desarrollando su profesin en distintas ciudades francesas. En 1750 lleg a ser "mdico ordinario del rey", y en 1754 recibi las "letras de nobleza", se instal en Versalles, y a partir de su evolucin econmica logr adquirir una propiedad en Nievernais en 1755. El cuidado de las tierras influy de modo incuestionable en su pensamiento econmico. Fue as que en 1756 escribi su primer estudio "Fermiers" de la Enciclopedia, en el que sostuvo -desde un enfoque esencialmente prctico- la superioridad del arrendamiento de las tierras por sobre la aparcera y, subsidiariamente, la del caballo sobre el buey en la labranza. A partir de la aparicin del Tableau conomique, su obra ms importante se convertira en el jefe de la escuela de los "filsofos economistas" o "fisicratas" hasta su muerte acaecida en 1774 (Denis, 1970, p. 136). Al respecto, dira Ferguson en su obra Historia de la economa, p. 51: "Muchos de los fisicratas eran miembros de una nueva clase de agricultores, gentes que compraron las tierras a los nobles arruinados y que, -cuando pudieron- se casaron con personas de la nobleza, constituyendo as el nervio de una nueva burguesa, procurando hacer de la agricultura una actividad lucrativa. En otras palabras, la fisiocracia debe su origen al nacimiento de la agricultura capitalista en Francia. Para estos nuevos terratenientes, la primera cosa a conseguir para lograr su objetivo era la supresin de los innumerables impuestos que pesaban sobre la tierra" (citado por Fernndez Lpez, 1973, p. 81). 49

Con el apoyo de Luis XV se publicaron en Francia sus escritos: Tableau conomique, Maximes Generales Du Gouvernement Economique D' Un Royaume Agricole, y Analyse De la Formule Arithmetique Du Tableau Economique De la Distribution Des Depenses Annuelles D'Une Nation Agrcole. A partir de ello, las ideas de Quesnay se expandieron en el mbito intelectual de su poca, y se conform un cenculo de partidarios, al que Adam Smith llam "secta de los Economistas", porque deca que actuaban en un ambiente cerrado, y el conocimiento de los temas slo era permitido a los iniciados, que empleaban un lenguaje especfico, distinto al lenguaje comn. Adhirieron a sus ideas jvenes talentosos, algunos de los cuales incidieron en la poltica francesa. Entre sus socios se cont el marqus de Mirabeau, quien ya haba publicado L'Ami des Hommes (1755), en el que puso de manifiesto la penuria en que se encontraba la campia francesa, y desarroll algunos postulados econmicos, manifestando que la fuente de la riqueza era la poblacin, aunque ms adelante cambi su visin, acercndose a la de Quesnay, y sealando que la riqueza tiene origen en la tierra (Fernndez Lpez, 1970; pp. 82-83). El nombre de Fisiocracia corresponde a Dupont de Nemours, quien lo cre para titular una antologa de libros de Quesnay, tomando las races de fisis y krastein, es decir naturaleza y gobierno, o "gobierno de la naturaleza", asignndola al grupo de seguidores de Quesnay, primero conocidos como "economistas". Los trabajos incluyeron elementos de economa cuantitativa, siguiendo la lnea de Davenant, Cantillon y Petty, a travs del uso de herramientas como el anlisis numrico, la estadstica y el anlisis del ingreso, con las que elaboraron los anlisis acerca de la produccin, el valor y la distribucin. Al mismo tiempo, acuaron trminos tcnicos para evitar imprecisiones y vaguedades para la comunicacin de ideas; entre ellos cabe destacar los de: circulacin, cuadro econmico, producto neto, impuesto directo e indirecto y otros (Fernndez Lpez, 1998, pp. 147-148). Autores contemporneos han sealado que el modelo fisiocrtico posee algunos principios en comn con manifestaciones de la economa clsica surgida a fines del siglo XVIII, momento en que emergen la organizacin econmica capitalista, como ser: a) el nfasis en la produccin, b) la consideracin de la divisin de la sociedad en clases, y c) la cuestin del excedente econmico. 50

A diferencia de los mercantilistas, los fisicratas entendieron el excedente como el resultado del trabajo agrcola y no de la acumulacin del metlico. Otros investigadores atribuyen a Quesnay haber creado la nocin de

interdependencia general de las actividades econmicas, la teora del capital y el anlisis de ingresos y gastos (Fernndez Lpez, 1998, p. 148).

7. 2. El surgimiento del pensamiento fisicrata Diversos autores dan cuenta de la situacin de depresin en que se encontraba Francia hacia mediados del siglo XVIII desde el punto de vista econmico y financiero, cuestin que se haba comenzado a manifestar a fines del siglo XVII. Pensadores como Boisguillebert, por esos tiempos, sealaban que la agricultura, la actividad ms importante del pas, se encontraba arruinada por las trabas al comercio de granos y por los excesivos tributos que gravaban a los campesinos. En referencia a ello, Rosa Cusminsky de Cendrero desarrolla en su texto Los Fisicratas (1967) ideas sobre Quesnay, Dupont de Nemours, Mirabeau, Mercier de la Riviere y Le Trosne, con el ttulo: Denuncia sobre los abusos contra los campesinos en la Francia del siglo XVIII, vinculado ello a la multitud de impuestos que se le exigan. Cita a diversos pensadores de la poca entre ellos Sebastien le Preste, (Signeur de Vauban, soldado y Mariscal de Francia y uno de los favoritos del rey), quien retomando ideas muy crticas al Antiguo Rgimen de Boisguillebert, denunci en 1707 la excesiva carga fiscal que pesaba sobre los campesinos. En sus escritos, Vauban reclam la sustitucin de los mltiples impuestos por un impuesto nico: el diezmo general sobre toda clase de personas e ingresos. Atac el lujo, los privilegios, las deudas pblicas y el arrendamiento de impuestos; exalt el trabajo, la agricultura y la igualdad ante la ley. Ello le vali duras crticas y perder los favores del rey. El plan de Vauban consista en gravar por igual a las clases privilegiadas y a las otras, y en simplificar el sistema fiscal; sobre todo busc con l, sealar al rey que, el mayor monarca de Europa no era sino "un rey de zaparrastrosos" (en referencia a la pobreza de los campesinos), lo que puso en su contra a la nobleza y al clero, a los arrendatarios de impuestos y a los funcionarios -que se vieron as amenazados en sus cargos-, y tambin al rey.

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Por tales manifestaciones, su documento fue secuestrado y junto a Boisguillebert fue considerado un peligro social. De all que Schumpeter manifestara que las ideas de estos pensadores respecto a la crisis de la agricultura francesa han tenido menos puntos de contacto con las ideas de los fisicratas que con Marx (Cusminsky de Cendrero, 1968, pp.5- 6). El tema de la ruina del campo francs era conocido por los fisicratas, dado que durante el reinado de Luis XIV se sucedieron costosas guerras, extravagancias ruinosas de los nobles, actos de intolerancia religiosa, y sus efectos sobre la poblacin, la agricultura y los impuestos. Ello provoc una gran crisis econmica y social. Fue as que desde que empez el reinado de Luis XIV en 1660 hasta la fecha de su muerte en 1714, la poblacin disminuy en 4 millones y la agricultura se redujo a una tercera parte. Mientras tanto, los impuestos aumentaban, y su recaudacin, a cargo de los arrendatarios, absorba dos tercios de los mismos. A pesar de ello, los sucesores de Luis XIV continuaron la poltica del derroche. Los seores vivan en el brillo de la corte y abandonaban sus casas de campo y sus haciendas, y los labradores jvenes se trasladaban a la ciudad huyendo de los campos arruinados y por temor a la milicia, de la cual se eximan al servir en las casas de los grandes seores. As se fue intensificando el contraste entre el lujo y la miseria, entre la vida del campo y la de la ciudad. Ello inspir a Boisguillebert y Vauban (Cusminsky de Cendrero, 1968, pp. 6-7). Como bien seala Meek, la doctrina fisicrata respecto a la cuestin de la agricultura, y la produccin-distribucin estaba relacionada con el medio ambiente en el que los fisicratas vivieron y trabajaron. Las respuestas a los problemas ms frecuentes, como qu medidas deba tomar el gobierno francs para fomentar la inversin agrcola y estimular la demanda de productos agrcolas, estuvieron determinadas -en gran medida- por los rasgos de la economa francesa de su poca. (Meek, p. 6). Tales rasgos tenan directa relacin con la modalidad de propiedad de la tierra y la forma de organizacin de la produccin agrcola bajo el Antiguo Rgimen. Por esos tiempos, la agricultura francesa mostraba una ausencia relativa de cercamientos y la supervivencia de un gran nmero de propietarios agricultores, quienes, aunque sometidos a derechos seoriales onerosos, tenan derecho a transferir su propiedad o pasarla a sus herederos. Por su parte, los numerosos campesinos propietarios de explotaciones muy pequeas, cultivadas con mtodos muy primitivos, vivan en pobres condiciones, trabajando como jornaleros, o desarrollando actividades de industria rural (Meek, p. 6, y Lis y Soly, 1984, pp. 120-126).

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En el otro extremo de la pirmide social agraria, las clases privilegiadas, la nobleza y el clero, adems de poseer derechos sobre las propiedades agrcolas que les permitan recibir sus tributos diezmos, eran tambin propietarios de una considerable proporcin de la tierra. Ella variaba de un distrito a otro, pero raras veces parece haber sido inferior al 20%, y muchas veces fue superior al 40% (as lo seala Henri Se en su obra La France conomique et sociale au XVIII sicle, ed. 1939, Armand Colin, pp. 10-11). En ese marco institucional, las clases privilegiadas, no actuaban como "terratenientes mejoradores", era frecuente el absentismo y en la mayor parte de los casos la tierra era cultivada por los aparceros (mtayers) a quienes el propietario les adelantaba la semilla y el ganado y de los que reciba la mitad de la cosecha. En un marco de estrechez, los mtayers, que contaban con pocos incentivos para la mejora y escaso capital, empleaban mtodos de cultivo rudimentarios que no superaban los de los pobres agricultores propietarios. Otras tierras de los sectores privilegiados de la nobleza, particularmente en el norte, eran arrendadas a los fermiers, campesinos que en mayor o menor medida ejercan funciones empresariales. stos posean un capital, que en algunos casos era considerable, y sus mtodos de cultivo eran superiores a los de los mtayers y los agricultores pobres. Exista tambin un porcentaje de tierras en manos de la burguesa, localizadas especialmente en los alrededores de las grandes ciudades, y que eran cultivadas con mtodos similares a los que se utilizaban en las tierras de propiedad de las clases privilegiadas. O sea que la situacin general de la agricultura francesa de la poca, era la de una actividad pobre en la que los grandes propietarios estaban poco preocupados por la conduccin adecuada de sus propiedades, los pequeos propietarios no encontraban incentivo para mejorar la productividad debido a la carga de tributos seoriales, y los mtayers carecan de capital e iniciativa. (Meek, p. 6) Slo existan algunas empresas agrcolas de gran escala, excepto en las provincias del norte, y los mtodos de cultivo no eran, en su mayora, mejores que los de la edad media. Para los fisicratas, que plantearon la necesidad de la rehabilitacin y el desarrollo de la agricultura como precondicin para el progreso econmico general, uno de los principales obstculos al desarrollo era el mantenimiento de explotaciones de subsistencia, de pequea escala, que requeran aportes de capital, ms que hombres. La necesidad de financiamiento se enfrentaba con factores que obstaculizaban la resolucin de la cuestin.

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Frente a ello, depositaron su confianza en la nueva clase de los fermiers, cuyas actividades empresariales comenzaban a mostrarse relativamente dinmicas y prsperas en las provincias del norte. Ellos aparecan como proclives a la reforma agrcola, y se visibilizaban como agentes de cambio a los cuales poda estimular la poltica oficial. Dicha situacin era obstaculizada por la carga de impuestos caracterstica distintiva del Antiguo Rgimen. La agricultura no slo era gravada por tributos seoriales y por los diezmos, sino que tambin se vea cargada de modo creciente por la multiplicidad de impuestos, consecuencia de la poltica fiscal de la corona. En ese esquema de financiamiento, la taille era un impuesto directo, rgido, muy poco equitativo, y que no era pagado por las clases privilegiadas. Los impuestos indirectos como la gabelle (impuesto sobre la sal), las aides (sobre las bebidas) y los traites (aranceles), eran tambin arbitrarios y poco equitativos. Adems su recaudacin era tercerizada a compaas lo que aumentaba el costo de la misma. Por otra parte, al aumentar las dificultades financieras del Estado, ste recurri a grandes crditos de los arrendatarios de impuestos y de los banqueros, impuso nuevos tributos con la frecuente exencin a los sectores privilegiados, y se extendi el trabajo forzoso en las carreteras (corvs), etc. Frente a ello, los fisicratas plantearon satisfacer de forma adecuada las necesidades de la Hacienda, eliminando al mismo tiempo los obstculos al desarrollo agrcola impuestos por el irracional sistema de distribucin. Expresaban su preocupacin por el desincentivo generado por los impuestos sobre los agricultores y sobre los empresarios agrcolas, efectos que en su opinin se vean ampliados por el atesoramiento de inmensas fortunas monetarias obtenidas mediante transacciones con valores del Estado. De este modo, su poltica de un impuesto nico sobre la renta de la tierra, estaba pensada no slo para resolver los problemas financieros del Estado, sino sobre todo para ayudar a la rehabilitacin de la agricultura. Ello estimulara la inversin agrcola, la productividad y los futuros productos netos (Meek, p. 7). A los factores limitantes al desarrollo agrcola se agregaba el impacto de las polticas y las instituciones mercantilistas. Las ms notorias eran las importantes restricciones al comercio interior y exterior de productos agrcolas, las cuales ejercan una influencia desfavorable sobre la inversin agrcola y sobre la magnitud del producto neto, dado el mantenimiento de precios bajos y variables para los granos.

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En otro sentido, los privilegios monopolsticos concedidos a determinados establecimientos manufactureros, en especial a las industrias de lujo, al igual que las subvenciones otorgadas a esas manufacturas, financiados con exacciones del producto neto, desviaban la inversin de la agricultura hacia las manufacturas, y hacan disminuir la demanda interna de productos agrcolas y su precio. Similar efecto generaba el rasgo de mercantilismo financiero que tena el mercantilismo francs (cuestin expuesta por Henri Se en su obra, (1939), parte IV, caps. 1 y 4) que con frecuencia provena de los intereses monetarios acumulados a partir de actividades comerciales y de las operaciones en la esfera de los arrendamientos de impuestos, y de sus transacciones especulativas con deuda pblica, lo que generaba atesoramiento, retiro de fondos de la circulacin y con ello reduccin de la demanda de productos agrcolas (Meek, pp. 7- 8). Estas cuestiones inspiraron las polticas de fomento a la agricultura propuestas por los fisicratas, en particular las orientadas a los propietarios y empresarios agrcolas, con el fin de sustituir la pequea explotacin con mtodos primitivos por la moderna explotacin en gran escala. Ello exiga remover los obstculos impositivos que afectaban la rentabilidad de los empresarios en la explotacin agrcola, como los que desviaban fondos de la agricultura hacia el comercio, la industria y la especulacin. De este modo, se demandaba libertad de empresa y de produccin, el mejoramiento del nivel de vida de la clase media para estimular su consumo de bienes agrcolas y la abolicin de los privilegios exclusivos de la manufactura, as como el cese del fomento a la formacin de fortunas monetarias y la condena al gasto excesivo en bienes de lujo. Como se advierte, las demandas fisicratas se encuadraban en un anlisis sistmico y un esquema general de laissez faire, como requisito previo y esencial para la rehabilitacin de la agricultura francesa. Algunas de sus propuestas se tradujeron en el artculo "Grains" de F. Quesnay publicado en la Enciclopedia (1757) en el que propone un conjunto de "Mximas de gobierno econmico" (Denis, 1970, pp. 139-140). En dichas "Mximas", Quesnay, coincidiendo con Boisguillebert y retomando a Cantillon, efectu crticas al mercantilismo y su defensa a ultranza de la industria y el comercio con el extranjero, al tiempo que dej de lado la agricultura, al dejar que se hundieran los precios de los productos agrcolas prohibiendo la libre circulacin de los cereales, lo cual segn los pensadores fisicratas era la causa de la miseria de los campesinos y del estancamiento en el campo. 55

Es as que, puede afirmarse que los fundamentos de la posicin de Quesnay y sus socios respecto a las actividades productivas, los sectores que aportaban y los estriles, as como respecto a la necesidad de estimular el trabajo y la produccin agrcola y el comercio en libertad para impulsar la recuperacin econmica y el crecimiento de la nacin, provenan de la crtica realidad francesa, de los desajustes entre lo aportado y lo consumido, lo recaudado y lo absorbido por el Estado para el gasto administrativo y militar, as como de las fugas de recursos de la produccin hacia el gasto suntuario. Ese esquema de flujos de trabajo, moneda, impuestos, poder y bienes, cristalizado en la forma de gobierno, era el resultado de la estructura social y poltica de la poca. La sociedad francesa contaba con un nmero aproximado a los 25,3 millones de habitantes, 99% de los cuales perteneca al estrato ms bajo: los siervos (1 milln) y al tercer estado el resto (24 millones) en el cual se agrupaban artesanos (trabajadores urbanos manuales), jornaleros (obreros campesinos) y sectores de la burguesa (profesionales liberales, comerciantes e industriales); un estrato medio agrupaba 150.000 clrigos, que inclua el alto clero, formado por obispos y abades que provenan de la nobleza y captaban el grueso del diezmo y de los derechos feudales, el bajo clero, que provena del estado llano y viva en condiciones de subsistencia; y finalmente, un estrato superior que inclua 140.000 nobles, de los que la mayora era baja nobleza que resida en las provincias, y era ms cercana al pueblo llano, y unos 18.000 formaban parte de la alta nobleza o corte de Versalles, cuyas actividades oscilaban entre el juego, el placer y el lujo. El rey, su familia y allegados se ubicaban en el vrtice de la pirmide social. En ese cuadro social, la importante industria manufacturera de artculos suntuarios que se desarroll bajo el imperio de Luis XIV y la vigencia de las recomendaciones del ministro Colbert, con mercado en las clases aristocrticas gobernantes de Europa, dej relegada a la agricultura a la funcin de proveer la subsistencia de la poblacin y algunas materias primas (Fernndez Lpez, 1998, p. 146). La orientacin de este ltimo sector hacia el mercado promova la especializacin y divisin del trabajo, sujetaba la produccin a la disciplina del precio, y por lo tanto del costo y de los mtodos de produccin, creando una interdependencia entre los productores. Ellos no slo producan para la industria de la alimentacin, sino tambin para la textil y para la produccin forrajera, de modo de garantizar la alimentacin de los animales que constituan la fuerza de locomocin. Incluso llevara la tierra misma al mercado, permitiendo la fusin de tierras en unidades productivas ms extensas.

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A medida que se expandan las explotaciones y mejoraban los mtodos de laboreo, se iban disolviendo las formas de propiedad medieval basadas en el arriendo y en el tributo de un canon anual. En ese marco, Quesnay asumira la postura de avanzar en la renovacin de los mtodos de cultivo y en el aumento en el tamao de las explotaciones, tomando como modelo la experiencia inglesa (Fernndez Lpez, 1998, pp. 146-147). "Es que con la vigencia del sistema de propiedad y organizacin social, el rgimen impositivo, la cultura del lujo, y las trabas al libre comercio, el campo se debilitaba cada vez ms: sola faltar hasta el trigo para la semilla y grandes extensiones permanecan sin cultivo. En ese escenario, los campesinos, asediados por los impuestos, y debiendo proporcionar trabajo gratis y servicios al Estado, sufran hambre, permanecan en cama por la debilidad, y con frecuencia ello generaba motines por la falta de pan, al tiempo que se reduca el nmero de uniones matrimoniales y el crecimiento de la poblacin. Mientras ellos sufran estas condiciones de existencia, y llegaban a abandonar la tierra, los arrendatarios de impuestos se apropiaban de muebles y vestidos" (Cusminsky de Cendrero, 1967, pp. 7-8). De este modo, las penurias del Antiguo Rgimen despertaron crecientes crticas en lo econmico, lo poltico y lo filosfico, que se reflejaran en el pensamiento y los escritos de hombres famosos de la poca. Interesaba por entonces conocer las transformaciones que se operaban en la agricultura inglesa, las innovaciones en materia de obras pblicas y las aplicaciones de inventos a la industria y comparar a Francia con Inglaterra en los aspectos econmicos. De ello resultar el reclamo de libertad para el comercio de granos y el enfoque de la Economa como un sistema coherentemente lgico de relaciones causales, aporte de los fisicratas al anlisis econmico.

7. 3 Los fundamentos de la teora fisiocrtica Quesnay desarroll una teora del conocimiento, que expuso en su Ensayo sobre la economa animal (1747), en la que expres ideas acerca del hombre, su naturaleza, el conocimiento humano, y acerca de los "derechos naturales". En su exposicin seal que:"todas nuestras ideas nos vienen del exterior, por la va de los sentidos". Retom adems la doctrina de las "causas ocasionales" de P. Malebranche, segn la cual todo lo que nos parece provocado por causas naturales est, en realidad, provocado por la accin de Dios, que tan slo aprovecha las "ocasiones" que aparecen en la realidad para manifestar su poder. 57

Para este pensador, Dios actuara siempre por las vas ms simples, que son precisamente las que el espritu humano descubre cuando reduce las relaciones entre los seres a relaciones matemticas. La naturaleza entera es, pues, un orden querido por Dios, intangible y cognoscible. Esta concepcin result ser central en el sistema de los fisicratas, y dara cuenta de un acuerdo entre la ciencia y la fe. Como segn Quesnay, la ciencia es totalmente materialista, puesto que combina nociones que tienen su origen en la materia, se hallara en l una asociacin curiosa de materialismo y espiritualismo, acorde a lo que expuso en la misma obra en prrafos que dan cuenta de la importancia de la fe, al expresar que: "la fe nos ensea que la sabidura suprema es en s misma la luz que ilumina a todo hombre que viva en este mundo; el hombre, a travs de su unin con la inteligencia por esencia, se ve elevado a un grado ms alto de conocimiento que lo distingue de las bestias, al conocimiento del bien y del mal, por el cual puede conducirse con razn y equidad en el ejercicio de su libertad" (Denis, 1970, p. 137). No obstante ello, Quesnay admiti que hay al menos un terreno en las actividades humanas que nada tiene que ver con la moral, y es el terreno de las actividades econmicas. El anlisis del intercambio le permiti reconocer la nocin del precio, y en ello se acerc a W. Petty en la elaboracin de su Aritmtica Poltica, a partir de lo cual asumi la posibilidad de utilizar el clculo y de crear una ciencia econmica segn el modelo de las ciencias naturales. En esa lnea retom la cuestin de los derechos naturales separndolos de toda consideracin moral. Para l, el derecho natural constituye el derecho a gozar de la vida y a ejercer unas facultades, pero es tambin el derecho de propiedad. As, en 1747 fund este derecho sobre la idea de que la conservacin de la vida humana supone la distribucin de las propiedades (Denis, 1970, p. 138). Reapareci as la idea de Locke: la tierra seguira sin cultivar si no existiese la propiedad. Al respecto seal: "todos los hombres tienen, naturalmente, derecho a todo indistintamente; pero el orden quiere que cada hombre renuncie a ese derecho general e indeterminado, porque su derecho est efectivamente limitado por la propia naturaleza a la cantidad de bienes que le es necesaria para conservarse. Es preciso, pues, o bien que vivan como animales y que cada hombre se apodere diariamente de la porcin que necesita, o bien que formen entre ellos un reparto que asegure a cada uno la porcin que debe tener" (Denis, 1970,139). 58

Las ideas filosficas de los fisicratas estn dispersas en los diversos escritos de Quesnay, principalmente en Le detroit naturel (1765) y Mximes gnerrales du gouvernenment conomique d' un royane agricole (1758); estas mximas o reglas acompaaban la primera edicin del Tableau conomique publicado en Versailles en 1758 y en ellas resaltaba la nocin de libertad y propiedad, como manifestaciones de la justicia. En ellas expona: "El mundo est regido por leyes fsicas y morales inmutables. El hombre como ser inteligente y libre, tiene que descubrirlas, a fin de observarlas o violarlas, para su bien o su mal. El fin para el cual ejercita sus fuerzas fsicas e intelectuales es la apropiacin de la materia para sus necesidades, para permitirle mejorar su destino. Esta tarea la debe cumplir conforme al principio de lo justo, correlativamente con el de lo til. El hombre adquiere una idea de la justicia y la utilidad individuales y sociales a travs de la nocin de deber y de derecho que le son reveladas por su naturaleza, las cuales le hacen comprender que es contrario a su bien y al bienestar general la bsqueda de su provecho sobre la base del dao a otros. Estas nociones se perciben mejor en el espritu de los individuos conforme aumentan las luces y progresa la civilizacin: aquellas tienen como consecuencia natural los sentimientos de fraternidad entre los hombres y de paz entre los pueblos. Las principales manifestaciones de la justicia son la libertad y la propiedad, es decir, el derecho de cada uno de hacer todo aquello que no perjudique en nada el inters general, y de usar como convenga a su deseo los bienes que posee, cuya apropiacin se ajuste a la naturaleza de las cosas y la utilidad general, puesto que, sin ellas, no habra civilizacin y sera mucho menor la suma de bienes a disposicin de los hombres. La libertad y la propiedad derivan entonces de la naturaleza del hombre, y son derechos tan esenciales que las leyes o las convenciones de los hombres deben limitarse a reconocerlos, formularlos y sancionarlos. Los gobiernos no tienen otra misin ms que defender estos derechos, los cuales, considerando bien las cosas, comprenden todas las necesidades materiales y morales de la sociedad. Decir que la libertad y la propiedad son derechos esenciales es equivalente a decir que concuerdan con el inters general de la especie. Equivale a decir que con ellos la tierra es ms frtil, la industria del hombre en todas sus manifestaciones es ms productiva, y el desarrollo de todas las aptitudes morales e intelectuales, cientficas y artsticas, ms seguro y ms rpido, dentro del camino del bien, de lo bello, lo justo y lo til; equivale a decir, finalmente, que el hombre recoge el mejor fruto de sus esfuerzos, y que no es vctima de leyes arbitrarias de sus semejante" (citado por Fernndez Lpez, 1973, pp. 87-88). 59

Y agreg en 1765, en "El derecho natural": "El derecho natural de cada hombre se reduce en realidad a la porcin que puede adquirir mediante su trabajo".Y no dud en manifestar en nombre del orden natural y no como cuestin moral, que la desigualdad de las fortunas debe admitirse sin reservas. Justific "que existan hombres que caen en la indigencia debido a su mala conducta, y la autoridad no podra sin trastornar el orden de la sociedad y sin favorecer el desarreglo de esos hombres, remediar las desigualdades que continuamente se producen en la distribucin de los bienes"..."Esa desigualdad no admite ni justo ni injusto; resulta de las combinaciones de las leyes de la naturaleza; y como los hombres no pueden penetrar los designios del Ser supremo en la construccin del universo, no pueden elevarse hasta el destino de las reglas inmutables que ha instituido para la formacin y la conservacin de su obra. Si examinamos esas reglas con atencin, se ver que las causas fsicas del mal fsico son tambin las causas de los bienes fsicos" (citado por Denis, 1970, p. 139).

La Fisiocracia, en su fundamentos filosficos, se bas -entonces- en la existencia de un orden natural (que algunos consideran establecido por Dios creador), inmutable, que no puede transgredirse, y que responde a leyes. Es decir que no puede ser transgredido con beneficio para el individuo. Estas leyes pueden ser fsicas o morales: "se entiende aqu por ley fsica el curso regular de todo acontecimiento fsico del orden natural, evidentemente el ms ventajoso al gnero humano", y "se entiende por ley moral la regla de toda accin humana de orden moral, conforme al orden fsico" (Quesnay; El derecho natural; Cap. V; Cusminsky de Cendrero, 1967, p. 42). Ese orden natural puede ser quebrado por la accin del hombre, pero se va a revertir en contra de l, por lo que primero es necesario instruirlo sobre el orden natural y las ventajas que ese orden va a darle en consecuencia (Fernndez Lpez, 1973, p. 88-89). Para que el orden natural pueda regir como tal, es necesario que la actividad humana no lo perturbe, o sea, que la libertad debe regir de manera tal que la intervencin que pueda caber al hombre, el Estado o cualquier otra autoridad no perturbe en manera alguna al orden natural. Y el orden natural, por su movimiento normal, es el ms beneficioso para el hombre: exigen los fisicratas, por tanto, que se difunda un conocimiento de ese orden a travs las leyes positivas (el orden legal, u orden humano) se reconozca el orden natural y no se lo perturbe (Fernndez, Lpez, 1973, p. 89). 60

Puede decirse entonces, siguiendo a varios autores, que Quesnay recupera, en sus ideas filosficas, el valor de la justicia -lo justo: justo precio, justo salario- que es parte integrante de las consideraciones econmicas desde Platn y Aristteles hasta la Escolstica, y que bajo la influencia del mercantilismo (correlativamente con la aparicin de los Estados nacionales laicos, el racionalismo y la reforma protestante) fue sustituido por el valor de utilidad, tpico de aquel pensamiento. Sin rechazar la utilidad, restituy la nocin de justicia. De este modo, la Fisiocracia, como movimiento impugnador del mercantilismo, vino a significar el retorno a algunas de las tesis escolsticas: justicia (en oposicin a utilidad), armona de intereses (no de conflicto y antagonismo), ley natural (la cual circunscribe el margen de intervencin del hombre para modificarla), adems de posiciones ms especficamente econmicas (como la defensa de la agricultura con relacin al comercio y la industria, la negacin del carcter de riqueza del dinero y su naturaleza puramente instrumental; el comercio libre antes que el control y monopolio estatal, etc.). (Fernndez Lpez, 1973, pp. 89-90) As, las leyes positivas no corresponden al mismo anlisis que las leyes naturales y se encuentra, mutatis mutandi, la misma diferencia entre ellas que entre la libertad animal y la libertad del hombre. En palabras de Quesnay: "el derecho natural de los hombres difiere del derecho legtimo o del derecho otorgado por las leyes humanas en que es reconocido con evidencia por las leyes de la razn, y que por esta sola evidencia es obligatorio independientemente de cualquier limitacin; en cambio, el derecho legtimo limitado por una ley positiva es obligatorio en razn de la pena ligada a la trasgresin por la sancin de esta ley." (Quesnay; El derecho natural, p. 731; citado por Cartellier, 1981, p. 69). De esta forma se deduce el estado imperfecto de las sociedades y la posibilidad de perfeccionarlas (es el papel de la razn esclarecida por Dios). Pero tambin se deduce, en el plano metodolgico, un principio fundamental: el conocimiento del orden natural no est unido al de las leyes positivas y la ciencia econmica no debe estar sometida a un empirismo cualquiera (Cartellier, p. 69). Quesnay va, inclusive, muy lejos en ese sentido: "las leyes de los gobiernos, que deciden sobre el derecho de los sbditos, se reducen casi siempre a leyes positivas o de institucin humana. Ahora bien, esas leyes no son el fundamento esencial e inmutable del derecho natural; y varan tanto que no sera posible examinar el estado del derecho natural de los hombres bajo esas leyes. Inclusive, es intil adentrarse en ese examen" (Quesnay; El derecho natural, p. 739, citado por Cartellier, 1981, pp. 69-70). 61

A ello agrega este autor que ms all de las instituciones humanas, cuya diversidad simplemente revela diferentes formas de desconocimiento del orden natural, debe ser aprehendido un orden social inmutable, natural, fsico. La importancia epistemolgica del concepto de orden natural debe ser sealada una vez ms; es el nico que hace posible el estudio de la sociedad sobre la base del modelo de las ciencias de la naturaleza y, por lo tanto, autoriza a los economistas a valerse de recursos cientficos tomados de estas ltimas. Y esta afirmacin es acompaada por una concepcin materialista de la sociedad; la sociedad humana est determinada en sus estructuras y en su funcionamiento por la produccin material: Seala Quesnay: "El fundamento de la sociedad es la subsistencia de los hombres y las riquezas necesarias a la fuerza que debe defenderlos, as solo sera la ignorancia la que pudiera, por ejemplo, favorecer la introduccin de leyes positivas contrarias al orden de la reproduccin y de la distribucin regular y anual de las riquezas del territorio de un reino" (El derecho natural, p. 741) ; o an; "La forma de las sociedades depende del mayor o menor monto de bienes que cada uno posee o puede poseer y cuya conservacin y propiedad se quiere asegurar" (Quesnay; El derecho natural, p 738; Cartellier, 1981, p. 70).

En opinin de Cartellier, la primaca de lo econmico es afirmada por Quesnay con una fuerza que nunca ser superada, salvo en ciertos textos de Marx. En el pensamiento marxista, el carcter determinante de la esfera de la produccin material es susceptible de numerosas mediaciones; en cambio Quesnay presenta menos matices y es ms dogmtico. Pero su materialismo no es un materialismo histrico, dado que su idea de orden natural se opone a todo desarrollo de este tipo (Cartellier, 1981, pp.70-71). En tal sentido, estima que desde siempre es la produccin la que moldea la sociedad y el desarrollo de la historia. Pero para l la historia es plana; las mismas leyes siguen funcionando siempre y no se produce ningn cambio de fondo. Las leyes del orden natural en tanto que fsicas y queridas por la Providencia son inmutables (orden natural eterno), y: "Todos los hombres y todas las potencias humanas deben estar sometidas a estas leyes soberanas, instituidas por el Ser Supremo; son inmutables e irrefragables, y las mejores leyes posibles" (Quesnay; El derecho natural, p. 740; citado por Cartellier, 1981, p. 71).

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7. 4 . Los fisicratas y el cuestionamiento al mercantilismo Quesnay junto con otros pensadores fisicratas critic al pensamiento mercantilista desde lo analtico y en materia de propuestas de poltica econmica. Descubri el papel del capital en el aumento de la renta nacional y lo aplic al anlisis de las diversas formas de cultivar el suelo, relacionando el volumen de capital adelantado para la compra de instrumentos de produccin usados en el cultivo con el nivel de renta obtenida por los propietarios de la tierra; y como fuera sealado precedentemente, enunci un conjunto de principios rigurosos y generales relativos al encadenamiento de los fenmenos econmicos, aportando a la formulacin de leyes cientficas de la economa. Complementariamente seal que, mientras los trabajos agrcolas compensan los gastos, pagan la mano de obra del cultivo, procuran ganancias a los labradores y, adems, producen la renta de la tierra, los que compran las obras de la industria pagan los gastos, la mano de obra y la ganancia de los comerciantes, pero no producen ninguna renta ulterior (Quesnay, CEuvres, 1888, p. 233, citado por Denis, 1970, p. 140). De ello dedujo Quesnay que la industria y el comercio son "estriles". Tal cuestin resultaba de que: en tanto la industria de la poca era principalmente artesanal, el beneficio industrial era a menudo muy bajo, confundindose con la renta del trabajo del artesano. As qued expresado en su artculo "Grains", en el que afirm que: "Las riquezas de una nacin no se rigen por la masa de riquezas pecuniarias" (o sea no dependen de la masa de moneda), y agreg que "no se puede conocer por el estado de la balanza comercial entre diversas naciones, la ventaja del comercio y el estado de las riquezas de cada nacin"; "que una nacin no debe envidiar el comercio de sus vecinas cuando obtiene de su suelo , de sus hombres y de su navegacin el mejor producto posible"; y por ltimo, "que conviene establecer la libertad de comercio de cereales para que stos puedan ser exportados en los aos de abundancia y, por consiguiente, venderse siempre a buen precio" El buen precio asegurara ingresos elevados al arrendatario, realizando al mismo tiempo importantes beneficios. Estos beneficios y estas rentas permitiran aumentar el capital invertido en la agricultura, y ello asegurara la prosperidad general. De este modo, Quesnay razonaba en trminos de una economa poltica ocupada de las riquezas, riquezas entendidas como objetos materiales dotados de distintas propiedades fsicas, y no como poseedoras de valor como cualidad social. (Quesnay, CEuvres, pp.238-239, citado por Denis, 1970, p. 141) 63

7. 5. Los elementos del sistema fisiocrtico Motivados por la crisis de las finanzas de Francia e interesados en plantear reformas al sistema econmico y sus instituciones, los fisicratas pretendieron basar dichas reformas sobre conocimientos cientficos, a partir de lo cual hicieron una descripcin terica del mecanismo econmico. Segn Cusminsky de Cendrero (1967, p. 20) pueden reconocerse tres elementos como los ms destacables del mismo: 1) la teora del producto neto, 2) la teora de la circulacin o intercambio, y 3) la concepcin del orden natural y esencial de las sociedades ; los que se exponen a continuacin: 1) la teora del producto neto ("el produit net"): La proposicin inicial sobre la que se funda la doctrina de la fisiocracia, como fuera sealado en otros prrafos de este documento, sostiene que solamente la agricultura produce riqueza. En tal sentido, y como tambin se expuso en el punto anterior, Quesnay sostuvo que el dinero considerado en s mismo no es riqueza, pues no puede procurar provecho ms que por la adquisicin de bienes productivos. A lo que agreg que, el nico bien productivo capaz de producir otros bienes productivos sin que se altere la fuente de la cual se extraen es el de la agricultura. De la actividad agrcola resulta, al cabo de un ao, un cierto valor cosechado. Este valor cosechado, una vez que se descuentan las diversas formas de capital necesarias para emprender la produccin del ao siguiente, permite obtener la diferencia entre lo cosechado y lo invertido, o sea que deja una masa de bienes creados por la naturaleza y el hombre, lo que se concibe como el producto neto. Ello convierte a la agricultura -en la lgica analtica de Quesnay- en la nica actividad capaz de proveer riqueza indefinidamente, mientras las otras ramas de la produccin aparecen -tcnica o econmicamente- slo como transformadoras. De este modo, para Quesnay, el valor agregado por la industria y el comercio no era ni ms ni menos que el valor del trabajo del hombre. De all que denominara a dichas actividades como "estriles", lo cual no quiere significar que eran actividades intiles, sino que -a su entender- la agricultura era la nica actividad capaz de dar al hombre ms riquezas de las que representaba la simiente y el trabajo del agricultor, rindiendo por lo tanto un "producto neto". 64

En palabras de Quesnay: "La tierra es la nica fuente de la riqueza,.y es la agricultura lo que la multiplica" (Quesnay, citado por Cusminsky de Cendrero, 1967, p. 21). De este modo, para los fisicratas, slo la agricultura multiplicaba la semilla confiada al sol; la industria -en cambio- no poda multiplicarlas. Para ellos Dios estaba presente slo en la agricultura. Por caso, para Mirabeau ella era "una manufactura de institucin divina, donde el fabricante tiene como asociado al Autor de la Naturaleza". En funcin de ello, deducan que si la agricultura era la nica actividad productora de una renta (excedente, o "producto neto"), el estadista deba proponerse hacer frente a los gastos de la nacin cobrndoles a quienes reciban ese "producto neto", nico ingreso autntico que no mermaba capital. O sea que la cuestin del "producto neto" se enlaza en los fisicratas con la nocin de riqueza y con la de productividad. En cuanto a la riqueza, como es sabido, cuestionaron a los mercantilistas que sostenan que ella se fundaba en la posesin del dinero metlico. El cuestionamiento mostraba dos vertientes: por un lado era de orden monetario, y por otro de orden real. En el primer sentido, la posicin de Quesnay se articul a la de Jean Bodin en el siglo XVI, al considerar ste que el dinero en cuanto a riqueza es algo fluctuante, debido a la influencia de los precios. En el segundo, Quesnay parece identificarse con la posicin de William Petty en referencia a "la cantidad de dinero que necesita un pas", y que consiste en vincular la cantidad de metlico con la suma total de transacciones o "riqueza". El descubrimiento del concepto de velocidad de circulacin del dinero les permiti llegar a la conclusin de que en realidad, la cantidad total de dinero es slo una fraccin que puede ser muy pequea- de la cantidad total de riquezas. Al descubrir que el dinero es slo una parte de la riqueza total se estaba afirmando, implcitamente, que el dinero no es toda la riqueza, es decir, que el dinero no es la riqueza. As marcaban un error de los mercantilistas y su divergencia en materia de polticas. Ello fue extensamente planteado por Mercier de la Riviere en su texto L' ordre naturel et essential des societs politiques, cap. XIV, en el que seal que el dinero no es otra cosa que un medio de cambio, y que cada da se le suple ms por el crdito y el papel. Adems expres que el dinero no multiplica las cosas de uso, sino que son las cosas de uso las que multiplican el dinero. Ello hizo que considerara al metlico no como una riqueza en s misma, sino como una riqueza relativa, cuyo valor depende absolutamente de la cantidad de cosas de uso que se pueden conseguir a cambio del mismo. 65

Finalmente, en su escrito seala que no hay ms riqueza que el producto neto, o sea un producto disponible, porque slo este producto es el que puede ser consumido por los disfrutes de la poblacin. Ello otorga al dinero un carcter instrumental, ser un instrumento de los cambios, un elemento para mover las transacciones, o sea para concretar las ventas de las producciones a fin de que los comerciantes puedan desarrollar su actividad. Esta idea sera retomada por J. B Say en 1803 (Fernndez Lpez; 1973, pp. 92-93). En cuanto a la nocin de productividad, los fisicratas consideraron que ella se liga a la creacin de materia, excluyendo del dominio de la creacin de riqueza a la innumerable cantidad de servicios que los hombres se proporcionan entre s, a las manufacturas, al comercio y al transporte. El principio de "materialidad" como definitorio de la reproduccin de riqueza, deriva para algunos autores de Cantillon y de Petty. Es as que Cantillon manifiesta en el Captulo I de la Primera Parte de su obra Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general: "La tierra es la fuente de donde se extrae la riqueza, y el trabajo del hombre es la forma de producirla. En s misma, la riqueza no es otra cosa que los alimentos, las comodidades y las cosas superfluas que hacen agradable la vida. La tierra produce hierbas, races, granos, lino, algodn, camo, arbustos y maderas de variadas especies, con frutos, cortezas y hojas de diversas clases, como las de las moreras con las cuales se cran los gusanos de seda; tambin ofrece minas y minerales. El trabajo del hombre da a todo ello forma de riqueza. Los ros y los mares nos procuran los peces que sirven de alimento al hombre, y muchas cosas para su satisfaccin y regalo. Pero estos mares y ros pertenecen a las tierras adyacentes, o son comunes a todos, y el trabajo del hombre obtiene de ellos el pescado y otras ventajas". (Cantillon, Ed. castellana, FCE, 1950, Cap. I, p. 13). Y agrega en otro tramo de su obra: "La tierra es la materia, y el trabajo forma parte de todos los productos y mercaderas, y como quienes la trabajan necesariamente han de subsistir a base del producto de la tierra, parece que podra encontrarse una relacin entre el valor del trabajo y el del producto de la tierra" (Cantillon, 1950, Cap. X, p. 29). Complementariamente, Petty seala que "El trabajo es el Padre, principio activo de riqueza, en tanto que la tierra es la Madre" (Economic Writings, Ed. Hull, 1899, p. 68; citado por Fernndez Lpez; 1973, p 93).

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En tal sentido, queda visibilizada la idea fisicrata de que las nicas actividades que aportan materia nueva son las actividades primarias (agricultura, ganadera, pesca, minera, etc.), ligadas a la naturaleza. Es nicamente en la agricultura, y en colaboracin con la naturaleza, donde hay una verdadera reproduccin o multiplicacin de bienes. Por ello, la agricultura es para ellos la autntica actividad productora. Las dems actividades slo cambian de forma las cosas y son estriles o infecundas (industria, comercio y servicios). Tal como seala Fernndez Lpez, los tiempos en que los fisicratas desarrollaron sus ideas eran los tiempos de la Francia monrquica, en los que la produccin industrialartesanal ms representativa era la de tipo suntuario. Existan por esos tiempos las fbricas reales, que eran del Estado y dirigidas por funcionarios del Estado, y las fbricas privilegiadas, de particulares, protegidas por privilegios de carcter monoplico, y dedicadas a la produccin de artculos suntuarios (cermicos, artculos de vidrio, alfombras, tapices artsticos, espejos, encajes y productos de orfebrera, incluso sombreros, citados por Cantillon en su texto). Dichas unidades productivas artesanales, tanto en su tipo estatal como privada, eran creadas por el Estado y la clase gobernante, siendo los que atendan la actividad de artesana y comercio autnticos "criados" de la clase de los propietarios, y dependiendo su vida de stos (Fernndez Lpez; 1973, pp. 96-97). En funcin de lo anterior, a partir de su nocin de "producto neto" y su defensa de la agricultura y el trabajo agrcola como medio de generacin de riqueza, los fisicratas aconsejaron que los impuestos se cobraran en origen, y fueron partidarios de un impuesto nico, sencillo y directo (impot unique) sobre la tierra, que no excediera de un tercio del producto neto. En consecuencia, el buen precio (bon prix) del grano era indispensable para que el terrateniente y los agricultores pudieran pagar el gravamen y hacer los desembolsos necesarios (avances-inversiones) para modernizar la agricultura. En ello, Quesnay se inspiraba en los progresos logrados en la nueva agricultura inglesa, llegando a considerar que lo esencial era el ingreso del colono, al que lleg a considerar como arquetipo de la sociedad que deba conformarse para que Francia saliera de sus problemas econmicos y financieros (Cendrero de Cusminsky; 1967, pp. 21-22). 2) la teora de la circulacin: se integra a la cuestin de la riqueza producida cada ao por la agricultura y puesta en el Tableau Economique y en las Maximes gnrales du gouvernement conomique d' un Royaume agricole y en las Notes sur ces Maximes. La idea de circulacin de la riqueza la retoma Quesnay de Cantillon y la aplica a Francia.

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Pero se inspira adems en la circulacin de la sangre en el cuerpo humano, procurando representar en su Tableau cmo circula la riqueza del cuerpo social, a travs de los productores, los propietarios y los industriales y comerciantes, y reconociendo que la circulacin completa era condicin para que el sistema pudiera seguir reproducindose sin merma. Como fuera sealado en otros tramos de este documento, para l Francia se empobreca con rapidez debido al lujo y la extravagancia de los privilegiados, que llevaban una vida desproporcionada a sus medios y que consuman no slo su ingreso sino tambin su capital, sin preservar recursos para nuevos avances o inversiones. Desde esa visin, expuso Quesnay en su Mxima VII: "Que la totalidad de las sumas de la renta entre en la circulacin anual y la recorra en toda su extensin; que no se formen fortunas pecuniarias, o, por lo menos, que haya compensacin entre las que se forman y las que vuelven a la circulacin; porque -de otro modo- esas fortunas pecuniarias detendran la distribucin de una parte de la renta anual de la nacin y retendran el peculio del reino, con perjuicio del recobro de los anticipos del cultivo, de la retribucin del salario de los artesanos y del consumo que deben hacer las diferentes clases de hombres que ejercen profesiones lucrativas: esta interceptacin del peculio disminuira la reproduccin de las rentas y del impuesto" (Quesnay, Mximes gnrales du gouvernement conomique dd' un Royaume agricole; Citado en Fernndez Lpez; 1973, p. 97). Hay pues, para este autor, una clara interrelacin entre la reproduccin y la circulacin de la riqueza, o "avances" (capital). De este modo, podra interpretarse que haca referencia a las consecuencias negativas del atesoramiento o el consumo suntuario como fugas de renta (excedente o producto neto) que reducen la capacidad de inversin productiva, de reposicin, de generacin de riqueza y de reproduccin del sistema. Algunas de estas cuestiones seran retomadas por Marx en el tomo II de El Capital en su tratamiento de "El proceso de circulacin del capital". Con el objeto de explicar la cuestin de la circulacin Quesnay dise la "tabla" o "cuadro econmico" en el que se sealan los gastos productivos, los gastos de renta y los gastos estriles, identificando los movimientos que dan cuenta de la circulacin y la distribucin del producto neto generado en la agricultura en mitades entre gastos estriles y gastos productivos.

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Supuso que: la agricultura "como en Inglaterra" da un producto neto o ganancia neta del 100% por encima de todos los gastos de produccin incluida la ganancia del agricultor. Que de los tres gastos, los de renta y los estriles, regresan por lo menos la mitad a los cultivadores. Admitiendo, como l lo haca, que la industria y el comercio no daban un "producto neto", la agricultura ira reconstituyendo perpetuamente su ingreso a una tasa tan elevada que las rentas del Estado, al cobrar el impuesto nico, estaran aseguradas para siempre. (Cusminsky de Cendrero; 1967, pp. 22-23). 3) la concepcin del "orden natural" y esencial de las sociedades, y de la ciencia econmica. Derivaba de su creencia en un "orden natural", al tiempo que, como verdaderos representantes de su siglo, mostraron ms inters por reformar el mundo que por describirlo y explicarlo. Para ellos, seala Cusminsky de Cendrero (1967; p. 23), el "sistema natural" que postulaban no coincida con el sistema existente (orden positivo). Pero afirmaban que el "sistema natural" contiene un "cdigo de leyes" adecuado a la poltica econmica que puede "derivarse de la naturaleza de las cosas". El supuesto era que estas leyes son inmediatamente evidentes en funcin de su racionalidad, y que por ser "leyes naturales" tambin son "leyes reales". Manifestaban la creencia de que ellas constituyen la verdadera realidad de la cual lo accidental, es decir, la realidad presente se diferencia porque contiene algn elemento o componente "no natural". De ah deducen que estas leyes son inmutables y universalmente vlidas, concepto que atravesar la ciencia econmica durante todo el perodo clsico del siglo XIX y an ms all. De las leyes inmutables a la doctrina del laissez faire solo hay un paso. (Cusminsky de Cendrero; 1967, p. 23) La peculiaridad de la filosofa de la ley natural es la de identificar el es y el debe ser, sin derivar leyes morales. Es simplemente la idea de igualar la razn a la naturaleza, lo presente y lo directamente obligatorio, sin demasiadas pruebas. Para los fisicratas, sus mximas eran tan "evidentes" que no requeran ser comprobadas. De ello se deriv adems la postura de que los hombres al servir a sus propios intereses servan a los de los dems ("armona de intereses privados y sociales"), cuestin que inspira la teora del laissez faire, y que Mercier de la Riviere expuso de modo elocuente entre los fisicratas, en su obra L' ordre naturel et essentiel des societs politiques.

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Para ellos, tres fueron las premisas del "orden natural": propiedad, libertad y seguridad. La premisa de la propiedad, sobre todo de la tierra, era fundamental en su filosofa de la sociedad. La extendan a todos los derechos de propiedad: la propiedad personal, ligada al ejercicio de la libertad; la propiedad mobiliaria o derecho de disponer de los frutos del trabajo, y la propiedad inmobiliaria o territorial. La premisa de la libertad, la aplicaban a la libertad de los cultivos, para que se realizara el mximo del "producto neto"; tambin a la libertad de industria y de comercio para reducir al mnimo los gastos de los colonos y propietarios; y como corolario de la propiedad personal, admitan que era necesaria la libertad de produccin. Y en cuanto al principio de trabajo, y la libertad de comercio interno como externo, lo vean involucrado en un rgimen poltico de "despotismo legal" en el que el Rey estuviera al tanto de la evidencia de las "leyes naturales". Finalmente, a ello puede agregarse una cuarta premisa: el principio de desigualdad; como factor, la desigualdad era necesaria para el "ordre naturel" que preconizaban; ello en tanto se ocuparon de la circulacin pero no de la distribucin como necesaria para asegurar el orden social. Para que el "orden natural" funcionara, era imprescindible que se removieran todas las "intervenciones" (Cusminsky de Cendrero; 1967, p. 26). Para diversos autores los fisicratas representaron la "corriente circular" de la vida econmica como una serie de intercambios entre individuos y entre clases. De este modo, el anlisis general del proceso de cambio explicara los precios, los costos y los ingresos.

7. 6 El "Tableu Economique" El Tableau Economique de Quesnay representa la expresin ms condensada del sistema de economa poltica de los fisicratas. Junto a l, y a numerosos artculos escritos por Quesnay y publicados en L'Encyclopedie (por caso "Fermiers" y Grains"), otros producidos por Dupont y por Mercier de la Riviere, la Philosophie Rurale de Mirabeau condensa muchos de los aportes de estos economistas. Siguiendo a Perdices de Blas (2003), puede resumirse el esquema terico de los fisicratas centrando el anlisis en la teora, la poltica econmica y la terminologa conceptual en la que el Tableau es el eje con referencia a la dinmica econmica. 70

Ejes Teora

Mtodo Evidencia

Poltica Orden natural

Agricultura Agricultura como nico sector productivo

Produccin Produit net; (Bon prix) (Prix fondamental) Impt unique

Circ-reprod. Tableau Economique

Poltica econmica Terminologa conceptual

Educacin

Despotismo legal

Reforma agraria Producto neto o excedente

Libertad de comercio

Avances capitales

Agricultura extensiva capitalista

Bon prix Precio alto remunerado Coste de produccin

Impt unique Impuesto nico

Perdices de Blas; L.; (2003); Historia del pensamiento econmico. Ed. Sntesis. Madrid. p.87.

En cuanto al mtodo o forma de llegar al conocimiento, los fisicratas sostuvieron el valor de la evidencia, y que en la naturaleza tanto fsica como social, exista un orden natural. Parte del mismo era que slo la agricultura fuese productiva, o creadora de riqueza, pero slo la agricultura con avances, capitalizada, creadora del "produit net", el cual deba vivificar todo el cuerpo econmico a partir de la circulacin o de intercambios entre sectores, intercambios que se representaban en el Tableau Economique. Pero de cada concepto terico expuesto, como seala Perdices de Blas, poda obtenerse tambin una poltica concreta, deba potenciarse un sistema educativo que ayudase a ver lo evidente, un sistema poltico acorde con el orden natural, basado en el despotismo de las leyes positivas siempre que hubiesen sido dictadas por el monarca (un dspota ilustrado guiado por el orden natural), una reforma agraria que estimulara una agricultura similar a la inglesa en Francia, y un impuesto nico como el que propuso Vauban que gravara el produit net. Finalmente, deba generalizarse un sistema de libertad que favoreciese la libre actuacin individual, para permitir la llegada del produit net a todos los sectores y el establecimiento de un buen precio para el grano o bon prix, alto y remunerador para los productores como lo propuesto por Boisguilbert. A partir de lo anterior, es posible sealar que estos pensadores no eran solo economistas, sino que su esquema de teora econmica integraba un cuerpo mucho ms amplio de ciencia social. 71

Como hombres de las ideas y las ciencias, estos pensadores se vieron atrados por los problemas de su tiempo, y participaron de los debates de la Francia del siglo XVIII. Propusieron reformas y para ello buscaron races tericas que avalaran sus propuestas. As, su propuesta se centr en el orden natural como rector de la sociedad. Ese orden natural social, paralelo al natural era el que mantena el equilibrio entre las partes del sistema y resultado de las leyes naturales que regan el funcionamiento de la sociedad y la economa. Pero tambin en su defensa del despotismo legal y de las leyes positivas que deban aplicarse despticamente inspiradas en las leyes naturales. Ello, les vali muchas crticas en tanto en la poca en que plantearon sus visiones, fermentaba el descontento social hacia la aristocracia y el antiguo rgimen (Perdices de Blas; 2003, p. 88). El Tableau conomique, eje del fundamento econmico de la sociedad definida por Quesnay como un Reino Agricultor (modelo ideal de pas), fue acompaado por un marco poltico establecido por la obra de Quesnay y Mirabeau Trait de la Monarchie (Tratado de la Monarqua) en la que se expusieron las cuestiones vinculadas a las leyes naturales como las nicas en las que deben reflejarse las leyes positivas las que deben servir de marco a la actuacin del monarca, sin que exista una divisin de poderes, siendo el poder judicial el nico con funcionamiento autnomo para velar que el orden positivo sea realmente el reflejo del orden natural. A ello los aportes de los fisicratas aadieron la idea de la productividad nica de la agricultura, reconociendo la existencia de dos tipos de agricultura, la gran agricultura llevada adelante en grandes fincas arrendadas, con medios tcnicos modernos y abundancia de capitales, y la pequea, la ms extendida en Francia, a cargo de los "metayers", medieros o aparceros, dotados de escasos medios tcnicos. La agricultura retrasada y pequea era para el pas la raz de la crtica situacin francesa, junto a un sistema fiscal irracional, la falta de libertad de comercio y la emigracin a las ciudades. Ello fundament el inters de los fisicratas de transformar la pequea agricultura en gran agricultura, cuya concrecin requera de una reforma agraria similar a la de Inglaterra, centrada en los cercamientos. Ello incluy la definicin de "avances" o adelantos, capitales necesarios para la produccin, tanto capitales pblicos traducidos en obras de infraestructura, como recursos de capital para la preparacin de los terrenos para el cultivo, capital fijo para la explotacin y capital circulante para la produccin anual; elementos todos indispensables para el fomento de la generalizacin de un sistema de gran agricultura, con libertad de comercio. 72

Aadido a ello, Quesnay inclua en su artculo "Grains" la idea del buen precio (bon prix),el que deba ser suficientemente alto como para ser remunerador y generador del "produit net" o excedente creado por la agricultura productiva. Junto a ello expona las mximas para encaminar las transformaciones productivas e institucionales. Perdices de Blas, 2003, sostiene a pg. 90 que detrs de los anlisis de los fisicratas puede encontrarse una teora del valor-grano o del valor-tierra, similar a la que esbozaron Petty y Cantillon, la que parte de una concepcin segn la cual el origen y la medida del valor de las cosas estn en la tierra, o en el grano como su producto por excelencia. El valor de una cosa se medira as por la cantidad de tierra necesaria para producirla o, considerando un rendimiento medio en grano por unidad de tierra, en la cantidad de grano que esta tierra produce. Adicionalmente, el "produit net", punto central sobre el que se asent la teora econmica de los fisicratas, fue concebido como un excedente: "las riquezas anuales que constituyen los ingresos de la nacin, que eliminados todos los gastos, conforman los beneficios que se obtienen de los bienes races", gravable por el impuesto nico a pagar por los propietarios de las tierras. Y el tipo de inters deba guardar proporciones razonables a fin de no limitar la actividad productiva, y evitar la especulacin, lo que coincida con la visin productivista que imbua a la concepcin econmica liberal. El objetivo que se propuso Quesnay en el Tableau fue describir en un solo cuadro sinptico los hechos relativos a la dinmica econmica: la produccin, la circulacin, la distribucin, el consumo y la transformacin de los valores. Ello ser retomado en el siglo XIX y XX por otros pensadores de la Economa como Marx, Walras y Leontief, al procurar mostrar la interdependencia general de los fenmenos econmicos. A continuacin se presenta dicho esquema.

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Esquema

del

Tableau

Economique

de

Francois

Quesnay

Clase estril (III) e

d Clase soberana y de terratenientes II

produce por valor de 5 que se distribuye as

b Clase productora (I)

I.

Clase productora: la clase productora genera, por ejemplo, 5 unidades cuyo destino es: a) 2 unidades para su propio mantenimiento y para iniciar la siguiente etapa de produccin; b) 1 unidad pasa a la clase estril para vestimenta, alojamiento y herramientas; y c) 2 unidades pasan, a la clase soberana por impuestos y alquileres.

II.

Clase soberana y de terratenientes: recibe 2 unidades de la clase productiva y se destinan: d) 1 unidad a compras del comercio y en pago de salarios; y e) 1 unidad a pago de alimentos.

III.

Clase estril: recibe 2 unidades (1 de la clase productora y 1 de la clase soberana y de terratenientes) que son destinadas: f) 1 a la compra de alimentos a la clase productora; y g) 1 a compras dentro del mismo grupo en concepto de insumos y otros bienes.

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7. 7. Otras cuestiones en el pensamiento fisiocrtico Interesa exponer las siguientes ideas que integran el esquema analtico: a. La cuestin de la distribucin de la riqueza: el planteo fisicrata se basa en la divisin en tres clases: la clase productora, la de los terratenientes y soberana, y la estril; la clase propietaria recibe el producto neto, del cual retiene 2/3 para ella y 1/3 lo traslada al Estado para atender las funciones de ste, limitadas a la defensa nacional, las obras bsicas para el mejor aprovechamiento de la tierra, y para la instruccin sobre las leyes del orden natural. Esa clase puede percibir el ingreso traducido en el producto neto en virtud de su adelanto para el trabajo de la tierra, y para obras bsicas para la explotacin agropecuaria, que habilitan su derecho a percibir el excedente, mantener la propiedad y cobrar su renta; b. los avances: constituyen los anticipos o adelantos. Al respecto, los fisicratas distinguen los anticipos de enseres y bienes de produccin durables (capital fijo), de los insumos, materias primas y salarios (capital circulante). Y plantean la importancia de la reproduccin de esos bienes para que vuelvan a la tierra. Al final del ciclo, la clase productora obtiene el producto excedente por encima de lo invertido, debe repartir parte de l a los dems y retiene una parte para volver a invertir y reiniciar el ciclo; c. el inters: el capital puede percibir un inters, aunque el mismo no puede superar el 10%, a fin de no convertirse en usura y afectar la reproduccin; y slo lo puede haber en la agricultura, no en la industria, el comercio y los servicios; d. el trabajo: slo es productivo el trabajo agrcola; el trabajo en el comercio, la industria y los servicios es estril o "improductivo", porque no crea materia; e. el salario: debe quedar determinado entre las partes a travs de un mecanismo de oferta y demanda en un marco de libertad; ello es as en particular en la agricultura, lo que hace que en determinados momentos no vaya ms all del mnimo de subsistencia del trabajador. En la medida que se eleve la riqueza en virtud de la mejora agrcola y de la productividad, podra mejorar el nivel de retribucin del trabajo. Esto es expuesto por Turgot en sus Rflexions, cap. V y VI en Ecrits conomiques, Ed. Calmann-Lvy, Paris, 1970, p. 126; (citado por Fernndez Lpez; 1973, p. 104); f. la poblacin: los fisicratas vincularon los cambios en su volumen con los de la riqueza: cuando hay bienes, hay posibilidades de que aumente la poblacin; si los bienes disminuyen, disminuye la poblacin. En ello se advierte la influencia de Cantillon, expuesta en su obra Essai, Ed. castellana, FCE, Mxico, 1950, cap. XV, pp 58-59; 75

g. la cuestin del valor: fue tratada por Le Trosne en su escrito Del inters social en relacin con el valor, la circulacin, la industria y con el comercio interior y exterior, (1777). En l el autor define al valor como "la relacin de cambio que existe entre tal cosa y tal otra, entre tal medida de una produccin y tal medida de otras. El precio es la expresin del valor: no es distinto en el intercambio, cada cosa es recprocamente el precio de la mercadera, en la venta, el precio es en dinero. Distingue el valor propio de las producciones, que es la relacin de intercambio que tienen entre s, con su precio expresado en dinero, que no representa ms que la relacin de las producciones con el dinero; sealando adems que las causas de las que proviene el valor son: la utilidad; los gastos indispensables; la rareza o abundancia; la competencia y la produccin . De este modo, Le Trosne anticipa las visiones sobre el valor de los bienes que exponen Say, Malthus y Stuart Mill, quienes lo basan en la demanda; las teoras basadas en el costo de produccin, por caso las de Smith, Ricardo, Stuart Mill y Marshall; la teora de Walras, basada en la rareza; la de oferta y demanda de Marshall y Mill, y la teora clsica y marxista del valor; h. la ley de los rendimientos decrecientes: este principio es formulado casi de modo simultneo por James Steuart en 1767 en su escrito An inquiry into the principles of political economy, y en 1768 por Turgot en L'import indirect. Sin embargo, como seala Fernndez Lpez, 1973, p. 108, cada uno descubre los aspectos de la teora de la renta, los que seran llamados "margen extensivo" (James Stuart) y "margen intensivo" (Turgot). Para Schumpeter esta enunciacin contiene un logro que alcanza por s solo para situar a Turgot como un terico superior a Smith, en tanto formul su ley en trminos de incrementos sucesivos de producto, y no en trminos del producto medio (por unidad de factor variable). O sea que Turgot realmente utiliz el anlisis marginal y la aplicacin de tcnicas modernas (las grficas en coordenadas cartesianas y la aplicacin de las derivadas matemticas al anlisis marginal) slo habra contribuido a mejorar la forma de su enunciado (Schumpeter; History of Economic Analysis, 1960; pp. 260-261). i. las cuestiones financieras: la moneda y los impuestos: para ellos, el dinero, en lnea con la tradicin aristotlico-tomista, no constituye una riqueza verdadera, sino un mero intermediario en el proceso de circulacin o intercambio de riquezas; al decir de Say un "un carruaje del valor de los productos", y al decir de Stuart Mill, "un mero artificio para hacer ms rpidamente algo que sin el mismo igualmente podra hacerse". Con esta apreciacin, Quesnay y sus seguidores desafiaron las creencias mercantilistas respecto a las cualidades del oro y su papel en la generacin de la riqueza del Estado y el imperio. 76

En cuanto a los impuestos, sostuvieron la necesidad de gravar directamente al ingreso territorial o "produit net", es decir establecer un impuesto a la atierra (impt foncir) y nico, con exclusin de toda contribucin personal y todo impuesto sobre los consumos, a los cuales denominaban indirectos. Sntesis: el aporte de los fisicratas a la emergencia de la ciencia econmica: En funcin de su aporte los fisicratas fueron considerados por Gide y Rist en su obra "Historia de las Doctrinas Econmicas", publicada en 1909, como los primeros exponentes entre "Les fundateursr" en Economa, seguidos por Adam Smith y luego por los economistas "pesimistas" como Malthus y Ricardo. Ello en tanto con su anlisis el pensamiento econmico alcanz su autonoma respecto a otras ciencias humanas, como ocurra en la Edad Media respecto a la subordinacin del pensamiento econmico con respecto a la filosofa, la moral y el dogma religioso. Al decir de Fernndez Lpez, (1973, p. 110), con el mercantilismo se rompe en parte ese tipo de dependencia; los mercantilistas independizan las cuestiones econmicas de la filosofa moral y la religin, pero la subordinan a la poltica. As para Heckscher, el mercantilismo, ms que constituir un sistema de pensamiento econmico, debe verse como una fase de la historia de la poltica econmica; mientras que Quesnay le otorg al estudio econmico una interpretacin y una base cientfica. De este modo, con la fisiocracia, la economa poltica se desarroll como campo de estudio independiente (Fernndez Lpez; 1973, p.110). Respecto a los aportes de los fisicratas, Smith seal en su obra La Riqueza de las Naciones su defensa de la agricultura por sobre las trabas que la opriman, lo que permiti la extensin de los contratos de arrendamientos, as como tambin su enrgico ataque a las antiguas restricciones al transporte de granos entre provincias, las que fueron eliminadas, gestndose igualmente la libre exportacin del Reino (Smith, La Riqueza de las Naciones, Ed. castellana del FCE, 1968, p. 605). En tal sentido, sostuvo que sus escritos contribuyeron a provocar la supresin de las aduanas provinciales y a estimular la libertad de comercio interior, el derrumbe del sistema de corporaciones y la libertad de trabajo (edicto de Turgot de febrero de 1776); la abolicin del trabajo forzado, y las reformas liberales y progresistas de la Asamblea Constituyente. Del mismo modo, su influencia se ejerci sobre prncipes, ministros, gobernadores e intendentes de provincias.

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Ellos buscaron inspiracin en sus propuestas para el mejoramiento de la administracin interior y la direccin de las relaciones con el exterior, incluyendo la libertad en el comercio de granos. Su influencia lleg a otros pases e inspir relaciones y tratados internacionales; por caso, incentiv las reformas en Toscana (Italia), orientadas hacia la libertad industrial y comercial llevadas adelante por el gran duque Leopoldo y sus ministros; y del mismo modo acciones centradas en la filosofa econmica liberal llevadas adelante en Alemania gobernada por Karl-Friedrich, y en Austria por el emperador Jos II. La Suecia de Gustavo III, Polonia bajo la administracin de Stanilas Augusto, y Rusia en la gestin de Catalina II tambin mostraron tendencias en tal sentido. Y su defensa de la libertad de produccin y comercio de granos les vali ser protagonistas de importantes debates ideolgicos y de disputas pblicas con los defensores del Antiguo Rgimen. Su aporte a la dinmica econmica ha sido reconocido por diversos estudiosos de la economa poltica. El Tableau Economique dio cuenta de la interdependencia entre los sectores y clases en la economa mediante una sucesin de transacciones o compraventas, donde las mercaderas y el dinero iban pasando de mano en mano; as dichas transacciones se convertan en el conducto por el cual el dinero y los bienes circulaban entre las clases, al igual que la sangre circula entre los rganos. Esas mercancas que circulaban de una clase a otra se constituan en un capital. De ah, pues, que de la diferenciacin de funciones produccin, consumo-, la interdependencia y la circulacin, Quesnay fue conducido a analizar la materia circulante, el capital. La idea de circulacin deriv as en un anlisis del capital (Fernndez Lpez, 1998; p. 150). En esa lnea, Marx y Engels, crticos de la Economa burguesa, en Werke, 1971, pp. 12-13, sealaron: "El anlisis del capital, dentro del horizonte burgus, es esencialmente obra de los fisicratas. Prestar este servicio les hace los verdaderos padres de la economa poltica moderna. En primer lugar, el anlisis de los diversos componentes materiales en que existe el capital y en los que se resuelve en el curso del proceso de trabajo. No es reproche a los fisicratas el que, como sus sucesores, pensaran como capital a estas formas de existencia materiales -tales como herramientas, materia prima, etc.- aisladas de las condiciones sociales en que aparecen en la produccin capitalista (....) Adems de este anlisis de los elementos materiales en que consiste el capital dentro del proceso de trabajo, los fisicratas establecieron las formas que el capital asume en la circulacin (capital fixe, capital circulant, a pesar de llamarlos con otros nombres)".

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Ello, en tanto Quesnay caracteriz al capital segn dos criterios: primero, por las peculiaridades materiales de su existencia: materia prima, alimentos de animales y trabajadores, instrumentos de produccin durables, la tierra y los trabajos, mejoras y construcciones en ella; y segundo, como sumas de dinero, avances o adelantos. El segundo grupo de categoras coincidi con las de Smith en lo que respecta al capital circulante (= avances anuales), pero en cuanto al capital fijo Quesnay distingui entre avances primitivos (bienes muebles y mejoras) y avances prediales (tierra y preparacin del suelo). Las distinciones temporales llevaron a los fisicratas a diferenciar entre stocks y flujos. Para ello recurrieron a una contabilidad de stocks y otra contabilidad de flujos. El nexo entre stocks y flujos es la duracin temporal de los stocks. Al introducir el factor tiempo, Quesnay busc justificar la necesaria prolongacin de los arrendamientos. Cuando un dueo concede a otro por un tiempo el uso de un predio de determinado valor (avances fonciers), la transaccin tiene por objeto un stock, y la contraprestacin es un precio o servicio anual, el arrendamiento, igual a 1/30 del valor del predio que debe entregar el arrendatario al propietario. Con respecto a los bienes de produccin durables (avances primitives) se suponan de una duracin media de 10 aos, por lo que su valor anualmente se depreciaba 1/10 y suponan el pago de un inters. El clculo del producto neto deba computar dichos valores. El anlisis completo de las transacciones (flujos) correlativos a sendos stocks (depreciacin o intereses de los avances primitivos 1/10 del capital durable, y arrendamiento de la tierra 1/30 del valor de ella (avances foncires)), y las funciones definidas de la clase productiva, la propietaria y las estriles, llevarn a Quesnay a establecer los ingresos y gastos de cada grupo, y los niveles de arrendamiento de la tierra por transferencias de uso del suelo por perodos fijados a travs del juego de la oferta y demanda de tierras cultivables (Fernndez Lpez; 1998; p. 151-155). Finalmente, el Tableau introdujo los indicadores Ingresos y Gastos, trat al ingreso nacional en trminos dinmicos como un flujo de fondos y de productos de un sector de la economa a otro, y mostr las diversas transacciones que ocurren en el curso de este flujo en una serie de cuentas interrelacionadas, anticipando de este modo unos doscientos aos el moderno anlisis estadstico del ingreso y gasto nacional mediante cuentas sectoriales. Ellos tambin inauguraron la consideracin de flujos reales y monetarios, verdadero ncleo del anlisis econmico moderno (Studenski, Paul, 1958, The income of Nations. New York University Press, p. 61, citado en Fernndez Lpez; 1998, p. 152-154). 79

Para algunos autores, la elaboracin de Quesnay aparece no como una economa positiva, sino como una poltica econmica, una economa normativa, a lo que agregan que la fisiocracia no constituira una teora completa en tanto no incorpor la realidad social; aunque Quesnay seal que su cuadro econmico y la circulacin de ingresos y gastos entre clases no eran hipotticas, sino tomadas fielmente de la realidad. A ello se agrega la no consideracin del Estado en las cuentas, en tanto no fue computado como ligado a la actividad econmica de los particulares, y la simplificacin de los impuestos que habran de financiar al Estado, definidos como directos, a cobrar sobre la clase propietaria. De este modo, Quesnay y sus discpulos, como sugiere Smith, fueron una autntica reaccin contra la poltica mercantilista de Colbert durante el reinado de Luis XIV, y se convirtieron en los representantes del liberalismo europeo, el laissez faire laissez passer que impregnara sus Mximas generales del gobierno econmico de un Reyno agricultor (Smith, A.; La riqueza de las Naciones). Antes de la muerte de Luis XIV, la mala situacin de la agricultura francesa haba originado un movimiento de reaccin contra el Colbertisme. Luis XV, en vez de recobrarse de las prdidas internas, se lanz a la Guerra de los Siete Aos contra Inglaterra de la que Francia sali derrotada, perdiendo Canad y sus Posesiones Orientales, quedando reducida a una potencia de segundo orden en Europa. Estas circunstancias crearon un ambiente favorable a un movimiento de vuelta a la naturaleza, de lo cual los escritos de Rousseau y las pinturas de Boucher y Fragonard constituyen pruebas fehacientes (Blaug, 1968, p.48). Los fisicratas, inclinados a subrayar el papel de la agricultura vean por esos tiempos que la combinacin de minifundios, mtodos anticuados y una maraa compleja de obligaciones feudales haca difcil que Francia pudiese adoptar las mejoras logradas por la revolucin agrcola inglesa. De ah que plantearan la necesidad de eliminar los vestigios medievales en el campo, nacionalizar el sistema fiscal reduciendo todos los impuestos a una sola leva sobre la renta, y liberar el comercio del trigo de todas las trabas mercantilistas, emulando la agricultura inglesa. Desde esa ptica, fue el Tableau Economique el que seal la interdependencia general en una drstica simplificacin del sistema econmico en tres sectores interactuantes, y de l se deriv el l'impot unique, como leva sobre la renta pura, que Quesnay calcul equivala a una tercera parte del produit net. 80

Ello fue retomado por Schumpeter al sealar que: "El ordre naturel fisicrata aparece como el estado de cosas ms ventajoso para la humanidad. Cada individuo acta en inters de todos cuando busca su inters persona ", y "al tener inters todas las clases en que este produit net, de que depende todo el progreso, sea lo ms grande posible, los fisicratas dedujeron de ello la existencia de una armona entre los intereses de las diversas clases. Segn ellos, los resultados de la libre competencia son beneficiosos, no ya por principios superiores, tomados del derecho natural, sino como consecuencia del anlisis de la actividad econmica misma" (Schumpeter, 1914; traducido por J. P. Fontser en Sntesis de la evolucin de la ciencia econmica y sus mtodos, Barcelona, Ed.de Occidente, 1963). A la crtica fisicrata al mercantilismo se agregara a posteriori la idea popularizada por J. B. Say (economista "clsico") como Ley de los Mercados, retomada de la frase de Quesany de que "tout achat est vente, et que toute vente est achat" , o sea prcticamente la idea de que "la oferta crea su propia demanda". En ese esquema de produccin y circulacin libre, el dinero es simplemente un instrumento de cambio, el comercio se reduce esencialmente a un trueque y la creacin de producto genera simultneamente ingresos, que al ser gastados hacen posible un nuevo ciclo de produccin, o circuito. No obstante, Cantillon puso de relieve que la renta del propietario no est siempre forzosamente compensada con un gasto igual, y puede ser retenida rompiendo la corriente circulatoria de ingresos. Ese sera el origen de la idea desarrollada por Malthus, pensador clsico de los primeros aos del siglo XIX de que el gasto de los propietarios de la tierra en bienes de consumo de lujo es un factor que mantiene la corriente circular y por consiguiente la prosperidad econmica. Este es tambin, al decir de Blaug, el origen de la tesis del subconsumo, que pas de Quesnay a algunos fisicratas ingleses, como Thomas Spence, y por medio de Malthus a los socialistas ricardianos, para desembocar con Marx en un ataque a gran escala contra el capitalismo. (Blaug, 1968, p. 54) El gran mrito de Quesnay, seala Denis (1970), es haber visto que era preciso partir del capital para comprender las actividades econmicas que se desarrollaban ante sus ojos, y que el problema esencial que haba que resolver era el de la reconstruccin del capital gastado o "anticipado" (avances) con vistas a la produccin. Es as cmo, creyendo analizar el mecanismo universal de la produccin de las riquezas, el autor hace la teora de una forma de produccin particular en un perodo determinado de la historia: la forma de produccin capitalista. 81

Los "anticipos anuales" representan el capital de que disponen los agricultores, como clase productiva; y los artesanos (clase improductiva) al principio del perodo, y que servir luego para pagar los gastos de explotacin en el transcurso del prximo ao. Se trata, pues, nicamente del capital circulante. Entre los artesanos es un capital monetario que permite comprar materias primas a la clase productiva. En los agricultores es un stock de medios de subsistencia que les permite vivir durante un ao, esperando la prxima cosecha. Los agricultores poseen tambin un capital fijo puesto que hacen "anticipos primitivos", y los propietarios tambin comprometen capital puesto que hacen anticipos para la ordenacin de las tierras, que constituyen "anticipos territoriales", pero este capital es permanente, desprecindose su desgaste. As, Quesnay muestra que el funcionamiento de la mquina capitalista, en el transcurso de un perodo depende de los resultados que se han obtenido en el transcurso del perodo anterior. Ello se corresponde con un capitalismo agrario, mientras que en un capitalismo industrial los beneficios seran gastados ms rpidamente. No obstante, la idea de la continuidad del proceso de realizacin y de gastos de los beneficios que contiene el Tableau es una idea de gran relevancia. Los agricultores utilizan sus ingresos para el pago de las rentas a los propietarios agrcolas; otra parte son los intereses de sus anticipos primitivos, y deben amortizar el capital fijo, y ellos fluyen hacia los artesanos, finalmente con los ingresos que les quedan constituyen sus "anticipos anuales". Tambin los artesanos reciben sus ingresos, y devuelven la mitad de ellos, mientras que con el resto constituyen sus anticipos anuales. De esta forma, el Tableau representa una construccin intelectual relevante. Demuestra cmo en el sistema de produccin capitalista todo el mecanismo de actividad econmica depende de la iniciativa de los detentores del capital que hacen los anticipos y gastan los beneficios. Y aparece la nueva idea de que el poder de compra de los consumidores nace del desembolso del capital y de la realizacin de los beneficios. De ello derivara que los asalariados forman una capa social pasiva y subordinada a la capa capitalista, convertidos como fuerza de trabajo en mercanca. Para Quesnay, el salario corresponde siempre a lo que es necesario al obrero para subsistir, de lo que Marx derivar que el valor de la fuerza de trabajo es el valor de los bienes necesarios para la reproduccin de la fuerza.

82

Del mismo modo, se advierte que en una economa capitalista, toda la actividad econmica descansa sobre la puesta en circulacin de los capitales, o sobre los gastos hechos gracias a los capitales (adelantos); todo descansa igualmente sobre el gasto de su renta por parte de los beneficiarios de los beneficios (propietarios agrcolas). Y para que el sistema funcione, es preciso que la venta de los productos permita reconstruir los capitales, lo cual es posible siempre que las rentas nacidas de la produccin sean gastadas normalmente. El capitalismo descansa sobre la circulacin permanente del capital. Ello aparece claramente en el Tableau conomique, a pesar de que Quesnay tuviese la pretensin de deducir las leyes universales del funcionamiento de la economa, y no las leyes de un sistema histrico particular. Completamente subordinado a las iniciativas de los detentores de capitales, seala Denis, el sistema de vida econmico descrito por Quesnay presenta a sus ojos la ventaja decisiva de suscitar un aumento de los adelantos y por tanto de la renta nacional, gracias al ahorro de una parte de las rentas de los capitalistas. As, si los propietarios ahorran una parte de sus rentas, las sumas pagadas por ellos a los artesanos no representan solamente la contrapartida de una compra de bienes de consumo sino la contrapartida de los trabajos destinados a la mejora de las tierras y de los equipos agrcolas. De este modo, el proceso econmico indefinido parece garantizado por el desarrollo ilimitado del ahorro de los capitalistas privados. Y el sistema capitalista de produccin es, a los ojos de Quesnay, la mquina admirable que la Naturaleza o la Providencia propone a los hombres de todos los tiempos y de todos los lugares para alcanzar la prosperidad y la felicidad. As el autor lleva al extremo su posicin, a lo que agrega que lo que falta en una nacin no es el consumo de las producciones, sino un precio bajo cuando el consumo no est asegurado por una libre competencia del comercio. No obstante, no advierte la problemtica de la distribucin, el caso de que no puedan pagar los consumos. Ello marca la semilla del desajuste entre oferta y demanda, de mercados y produccin capitalista que Quesnay no advierte (Denis, 1970, pp. 144-148). Ms all de las cuestiones remarcables como muy relevantes en la explicacin del funcionamiento del sistema econmico de su poca, Quesnay y sus seguidores apelaron a la negacin de la historia.

83

Consideraron que todos los fenmenos econmicos estn gobernados por unas leyes anlogas a las de la fsica; y que ellas son universales, es decir son las mismas en todo tiempo y en todo lugar, puesto que estn fundadas en las necesidades fsicas del hombre y son anteriores a las "convenciones sociales". Ello reduce las relaciones econmicas a unas relaciones mecnicas, analizables matemticamente, y convierte a las leyes en universalmente vlidas, presentando la ciencia econmica como una ciencia que no tiene nada que ver con la historia. Ello es producto de su mirada centrada en las "ciencias de la naturaleza" cuyas leyes seran atemporales. Y conduce a aceptar la actitud del liberalismo econmico, que no reconoce las crisis, y que es precisamente el que la burguesa de la poca de fines del siglo XVIII tenda a adoptar. En lnea con ello, y con la posicin de la burguesa que sintindose fuerte busc prescindir del Estado, y rechaz las numerosas reglamentaciones econmicas y sociales del Antiguo Rgimen por entorpecer sus actividades, los fisicratas defendieron el liberalismo econmico, y para ello adhirieron a una concepcin del orden natural de la sociedad, y contribuyeron a orientar la poltica francesa hacia el liberalismo comercial (por caso en el edicto del 18 de julio de 1764 que autorizaba la libre exportacin de los cereales). Con marchas y contramarchas las ideas liberales se iran abriendo camino, hasta llegar a la Revolucin de 1789 que en el marco de los principios de igualdad, libertad y fraternidad, instaurara la poltica liberal en materia econmica (Denis, 1970; pp. 152-153). En sntesis, del modelo del Tableau economique, Quesnay sac dos conclusiones polticas: una era la capacidad "natural" del sistema econmico para reproducirse y permanecer en equilibrio (estado estacionario) en tanto no se viera obstruido por la intervencin de las autoridades polticas. El equilibrio de reproduccin en el que se hallara el sistema puede definirse como una situacin en la que cada sector proporciona al resto de los sectores precisamente la cantidad de inputs requerida por stos, de manera que ente los diferentes sectores y las distintas clases se instauran relaciones de naturaleza funcional. Se describa la estructura econmica en la que se basaba el organismo social como si se tratara de un organismo natural. Y el equilibrio al que aqulla tendera de manera natural se vea precisamente como una manifestacin del orden natural de las cosas (resaltando en ello la influencia de la filosofa iusnaturalista). A ello agreg Quesnay, que frente al orden natural, lo mejor que poda hacer el "orden positivo" es decir las leyes y las instituciones de la sociedad organizada, era no intervenir ("laissez faire, laissez passer les marchandises"). 84

En efecto, si se les permita hacerlo, sin interferencias, las mercancas iran por s mismas adonde deberan ir para satisfacer la exigencia de reproduccin del mecanismo social. Y la otra se refiere a la doctrina del impt unique. Siguiendo a Vauban y Boisguillebert, tal cual lo expusieron a principios del siglo XVIII, Quesnay sostuvo que lo mejor que poda hacer la autoridad central en el mbito de la economa pblica era eliminar todo aquel complejo e ineficaz aparato fiscal, heredado de la Edad Media, que obstaculizaba la libre circulacin de las mercancas y la libre iniciativa privada, adems de hacer la recaudacin de los impuestos menos difcil y costosa. Se trataba -entonces- de fijar un impuesto nico sobre la tierra, que se pagara con el producto neto. Los otros ingresos se gastaran en los "consumos necesarios" para la produccin, por tanto no se veran afectados en trminos reales; los impuestos sobre stos seran transferidos y recaeran finalmente sobre la renta de la tierra. (Screpanti y Zamagni, 1997; pp. 58-59). Las Mximas aplicables al Reino agrcola, expuestas por Quesnay, derramaran no slo en la Europa de su tiempo, sino tambin en Amrica. Los reyes Borbones, ligados a la dinasta francesa, adhirieron a ellas en el nuevo rgimen desplegado en la Espaa del siglo XVIII, y las tradujeron en reformas liberales bajo la administracin de Carlos III, tales como la libertad de comercio con Amrica. En dichas circunstancias, y ya bajo la gestin de Carlos IV, Manuel Belgrano revolucionario liberal criollo, despus de estudiar abogaca en Salamanca, public en Madrid (1794) su traduccin al castellano de las Mximas generales del gobierno econmico de un reino agricultor de Quesnay, y llev las ideas al Ro de la Plata. Desde la secretara del Consulado de Buenos Aires, Belgrano escribi su obra Memoria, en 1795, y la titul de modo similar a Quesnay "Medios (mximas) generales de fomentar la agricultura, animar la industria y proteger el comercio (=gobierno econmico), en un pas (=reyno) agricultor" y en 1796 public otra traduccin fisiocrtica. Del mismo modo, en Portugal, Azeredo Coutinho public el Ensayo econmico sobre el comercio de Portugal y sus colonias, en el cual enunci cuatro propuestas coincidentes con las mximas de los fisicratas: acabar cone l monopolio y el privilegio de comercio de la real Hacienda; desarrollar el comercio exterior, impulsar la industria de transformacin de productos agrcolas y utilizar la riqueza forestal de Brasil. Y en Chile, Jos de Cos Iriberri, secretario del consulado adherira a las ideas liberales. (Fernndez Lpez; 1998, pp. 160-161) 85

Con ello se expandira la nueva visin de la necesidad de estimular la produccin agrcola capitalista libre, con introduccin de mejoras al tipo de una revolucin agrcola, al tiempo que remover los obstculos institucionales al comercio y la reproduccin. El Estado debera garantizar las instituciones liberales, la propiedad, la seguridad, el trabajo libre, y la libre circulacin de los flujos de bienes y dinero entre clases y sectores. As, el orden positivo no deba apartarse del orden natural, y con la libre produccin y el libre intercambio se expandira la armona y el crecimiento del reino. Turgot desde la poltica y la economa, desde sus Reflexiones y sus Edictos liberadores aportara en Francia a extender los fundamentos doctrinales de las leyes. La idea de libertad econmica se transformara en leyes positivas de acuerdo con la teora poltica de los fisicratas. Quedaran de este modo expuestas de modo generalizado las ideas econmicas centrales del debate que continuara con los clsicos, con la cuestin del trabajo asalariado y el valor de uso y de cambio, la renta de la tierra, la mano invisible y el equilibrio de los mercados. La armona orientara las decisiones individuales y ello conducira al bienestar general dentro del orden social natural. En este marco, habra que esperar algunas dcadas para que se transparentaran las consecuencias de la produccin capitalista: la acumulacin de riqueza y la miseria conviviendo en el campo y las ciudades, entre cercamientos y la revolucin agrcola; la libertad econmica asociada a la situacin miserable de la clase obrera que estudiara Marx en Inglaterra, al tiempo que el libre comercio exterior se impondra como divisin internacional del trabajo y el poder, instalando el intercambio desigual entre los pueblos, entre las naciones industrializadas y las colonias, definiendo funcionalidades que ampliaran las asimetras a lo largo del tiempo. Ellas inspiraran a posteriori a Federico List (economista que propugn ideas proteccionistas e industrialistas, desarrolladas a mediados del siglo XIX) quien insistira en la industrializacin con proteccionismo en Alemania y en la Amrica del Norte que los convirtieron en potencias industriales. Quesnay y sus seguidores ya no estaran para verlas.

86

Repaso: las Ideas claves del pensamiento fisicrata el orden natural la pequea agricultura el producto neto el despotismo legal el valor del trabajo agrcola los avances o adelantos el impuesto nico el buen precio el Tableau economique como mecanismo de circulacin-distribucin

Autoevaluacin: Revisin de textos, anlisis, y explicacin. Ample y explique las ideas del cuadro resumen de repaso que se presenta a continuacin acerca del pensamiento griego, romano, escolstico, mercantilista y fisicrata en cuestiones econmicas. Tenga en cuenta que los pensadores modernos: los mercantilistas, y en particular los fisicratas, aportan desarrollos sobre temas relevantes que apuntan a la conformacin de la Economa como una disciplina autnoma, lo que hizo que en el siglo XVIII emergiera la Ciencia econmica moderna como un mbito especfico del conocimiento humano; mientras los pensadores de la antigedad y del medioevo integraron las preocupaciones econmicas al resto de sus ideas sobre la vida, el hombre y la sociedad de su poca. Revise las ideas acerca de "lo econmico" tomando en consideracin que ello refiere a las actividades de produccin y distribucin de bienes entre los individuos, grupos sociales y/o comunidades, las que se desenvolvieron en cada civilizacin, tiempo y espacio, para garantizar la subsistencia y reproduccin de la poblacin, dentro de determinadas reglas, instituciones o normas de vida, histricamente determinadas; siendo stas las que determinan cmo transcurre la vida econmica, lo que involucra a la naturaleza en sentido dinmico, a las cosas, y a los hombres, sus ideas, valores, intereses y formas de organizacin a lo largo del tiempo. A partir de investigar sobre las cuestiones histricas a travs de lecturas complementarias a este documento, relacione el surgimiento de la Economa como disciplina con otros avances cientficos, tecnolgicos y organizativos desplegados entre los siglos XVI y XVIII que dieron origen al nacimiento y desarrollo temprano del capitalismo. 87

Pensadores

Griegos El Imperio griego

Romanos El Mundo del Imperio romano

Escolsticos Europa Occidental Espaa e Italia

Mercantilistas Europa Occidental

Fisicratas Francia

Era- Siglos

Antigua Siglos III y IV a.C.

Antigua Siglo 1 a. C y hasta 476 Cicern, Sneca, Cayo

Edad Media Siglo XII al XVI

Era Moderna. Siglos XVIXVII

Era Moderna; mediados del siglo XVIII Francois Quesnay; P. S. Du Pont de

Pensadores ms relevantes

Platn Aristteles Jenofonte

Santo Toms bullonistas, de Aquino Nicols Oresme Escuela Salamanca de de comercialistas industrialistas; Thomas

Plinio

Mun, Nemours P. Mercier de la Riviere; P. F. le Trosne R. Cantillon: un mercantilista que anticip a los

Jean Bodin, A. Montchretien, W. Petty, Ch. Davenant,

W.Von Hrnigk Colbert

fisicratas. Belgrano en el Ro de la Plata El hombre: En actividades antigedad pensamiento acerca de la Su el se en inters No hay un Preocupacin centr nico temas pensamiento escolstico el sino pluralidad de ideas. La por organizacin econmica Estado. Que se pueda producir para el El mercado es un la espacio impersonal. El

lo prcticos como trabajo. en Otorgaron relevancia a lo agrario la del y a lo

del hombre tiene el derecho de

econmico estuvo contenido los

disfrutar de su trabajo.

anlisis

justicia mercado, para el El laissez faire comercio para el El valor de la laissez passer

generales acerca vida de

conmutativa en

el exterior, aumentar

jurdico: lo

intercambio

88

hombre, ligado pblico (la de bienes y poder a lo jurdico, lo res moral y servicios; la econmico

libertad, pero no del de la igualdad; el despotismo legal.

lo pblica), y justicia las distributiva en la

Estado nacin.

tico; lo justo y a lo injusto

cuestiones

del derecho distribucin individual: de los

el contrato ingresos y de y propiedad Lo econmico Visin conjunto de El derecho La condena Pensamiento del de propiedad Las la la riqueza.

del prstamo laico. Las ideas preocupaciones a inters y a econmicas la usuraLa Summa por la baja

y las otras funcionamiento preocupacio social. nes

Inters como

ligadas al poder productividad territorial de los agrcola, los altos nuevos Estados impuestos sobre Nacionales. las agrcolas ventas y el

por la filosofa, derecho de lo jurdico; lo uso; espiritual, los

Teolgica. Precio justo, intercambio de

lo contratos

trascendente, lo entre pblico. La iguales.

Europeos. No un ordenado constituy

dficit pblico.

economa Cicern:

equivalentes. El justo salario y el

sistema La propuesta de de la estimulacin

subsidiaria del El Tratado de la comercio Justicia. economa, poltica y La como la intercambi la o de cosas

relaciones econmicas. Las ideas

de la produccin agrcola y inspirada en el modelo ingls: la gran en el propiedad, trabajo

nivel de vida del trabajador.

prcticas quedaron plasmadas escritos,

tica; el precio sobrantes y su relacin por con mercados; inters y cosas

los necesarias; el su la preocupaci n por la educacin. Sneca y la al divisin de las entre cosas

asalariado y las

informes, libros mejoras tcnicas. y discursos

relacin con el uso del dinero; el crecimiento econmico vinculado

parlamentarios a lo largo de 3 siglos. Constituyen la

transicin entre las ideas

territorio, a sus

89

recursos y al necesarias, poder. tiles y

escolsticas del medioevo y la futura escuela

agradables.

clsica liberal. Lo micro o Platn lo macro y la El derecho Lo micro; la La economa del Lo micro y lo gentes conducta del Reino. un hombre: justo injusto. moneda y lo importancia lo la La macro juntos; las de unidades

polis o ciudad- de estado.

como

Aristteles y la derecho crematstica: actividades ligadas a la natural.

dinmica productivas a promovidas en

econmica partir de

El Estado y La la

la un trabajo libre y aporte al

res como medio

acumulacin de su poblacin, metales, industrias, mercados territorios. y

adquisicin de bienes riqueza; y dos

publica; el de cambio derecho de propiedad, el contrato

Reino

formas de la crematstica: la economa familiar y la satisfaccin de necesidades, y la economa por

comercial

lucro (actividad condenable) La riqueza Platn: el ideal La riqueza Los de la armona, y los juri ticos la justa consultos Categoras de anlisis. morales fines Su fuente es el El y comercio y la agrcola de acumulacin de generador excedentes produccin: produit net. El sistema un trabajo como de de el

proporcin y el equilibrio entre la riqueza y la pobreza. Crtica a la

la conducta metales. humana; Cabe destacar el bullonismo

el valor de distribucin

los bienes: del ingreso y (acumular valor de del nivel de metales),

la econmico

avaricia y al lucro.

uso y valor consumo de cambio segn las status

crtica al lujo todo

integrado,

el por el exceso de con base en la de gasto en produccin agrcola y la

Aristteles: la de condena a la cosas;

cada persona importaciones;

90

usura, bsqueda ilimitada riqueza y

la bienes

de en

la el apoyo estatal exportacin

de

consumo, y sociedad de bienes la capital; de no por y mercado. el

y a la industria, la bienes agrcolas. Compatibilidad entre la utilidad individual como derecho natural y los objetivos del gobierno, que no deba interferir

resuelta produccin y la el exportacin;

acumulacin de valor dinero: prstamo inters, comercio exterior monopolios el con y

el mercanca; a el trueque compraventa,

valor de

y utilidad

los bienes; el el dinero como de el

capital y el medio trabajo, el cambio; dinero sus funciones; el

en los negocios privados. Preanuncio de las ideas clsicas.

trabajo La del

y debate por el justo precio, el prstamo

asalariado. defensa

justo precio en el intercambio. Jenofonte:

inters, a inters y la

capital fijo usura; el excedente comercial como injusto; algo el

el y

inters por la circulante, agricultura los precios;

fuente de toda el crdito, la produccin; los bancos la como impulsor comercio, ganancias, poblacin y factor comercio del exterior. las los Los agraristas: Catn, Varrn Columela: la produccin agrcola para el y el

problema de la inflacin.

impuestos y los ingresos Estado. del

mercado y el trabajo

esclavo.

91

El Estado

La polis, la ley.

La regulacin

Se reconoce El

Estado Se su

desaconseja intervencin

la influencia absolutista

de la vida del derecho establece econmica, poltic social contractual,

en la actividad el

regulaciones al econmica.;

ay derivado del comercio por derecho promueve

y impuesto nico. Dejar obrar en libre la

el Derecho romano. romano

El monopolios y la forma

Estado debe apertura proteger los a nuevos

de iniciativa privada para aumentar la productividad la exportable y

pobres mercados.

verdaderos y Proteccionismo subsidiarlos, nacionalista

masa de

y castigar a ligado los pobres comercio internacional la

al bienes agrcolas..

fingidos.

circulacin

monetaria. Sectores sociales filsofos filsofos, hombres mercaderesEl Tableau

polticos y ligados a la Compaas juristas Iglesia; intelectuales Indias funcionarios. Alianza

de Economique: Quesnay y el la

naturalismo:

entre

defensa de los agricultores; el

los estados, la nobleza guerrera, y la burguesa comercial.

planteo de una sociedad de tres sectores: agricultores, clase soberana y terrateniente clase (artesanos, industriales comerciantes) y y

estril,

La

Rechazo

al Lo

Referencias a

Es

ms

una Se inspiran en las ciencias la

Economa y comercio y el econmico otras prstamo

lo poltica

de en el marco econmico

econmica que naturales,

92

ciencias

dinero. econmico junto poltico tico. a y

Lo del

en

los una

teora fisiologa humana, y en el derecho natural. de La Las naturales pueden leyes no ser

Derecho y tratados lo la poltica. Teologa, lo La tcnica tica y

de econmica: medidas y prcticas

la Filosofa. La gobierno. importancia

Relacin entre lo econmico y lo poltico: la verdadera igualdad entre los hombres es la igualdad

produccin ligada uso suelo.

influencia de la

al de la fe. Las Reforma del ideas catlicas protestante y del Renacimiento. que el

desconocidas por el hombre y no pueden modificadas. La importancia ser

europeas y el Normas aporte de la orientan universidad.

comportamiento hacia bsqueda la de

de la educacin.

proporcional.

riqueza para la Corona.

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