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DISCOURS AUX MEMBRES DE LA FDRATION INTERNATIONALE DES TRADUCTEURS (ier mars 1956) 1 Le jeudi 1 mars, le Saint-Pre a reu en audience

les membres de la Fdration internationale des traducteurs, l'occasion de leur second congrs Rome. Il leur a adress, en franais, les paroles suivantes : Nous vous accueillons avec plaisir, Messieurs, qui vous tes runis Rome pour le deuxime congrs de la Fdration internationale des traducteurs. C'est la premire fois que Nous avons l'occasion de vous recevoir depuis la fondation de votre groupement, et Nous voudrions vous dire combien Nous apprcions le travail que vous accomplissez et les buts que vous poursuivez. La profession de traducteur ne s'exerce pas, comme tant d'autres, dans un cadre bien dfini ; d'aucuns la pratiquent en indpendants, souvent en marge d'occupations plus importantes ; d'autres en font leur fonction propre au service de socits, d'institutions, de bureaux privs ou publics. Alors que certains se spcialisent dans la traduction orale comme interprtes auprs de tribunaux ou d'assembles internationales, beaucoup travaillent pour l'dition ; mais, ici encore, l'oeuvre littraire pose des exigences d'une tout autre nature que le livre scientifique. Cette varit, et surtout celle des conditions d'emploi des traducteurs, ne facilitait pas la constitution d'associations professionnelles, bien ncessaires cependant l'heure o chacun se proccupe de trouver au sein de tels groupements le moyen efficace de dfendre ses intrts conomiques, l'appui de la collaboration et le soutien de l'amiti. Il Nous est agrable de voir que la fondation de la Fdration internationale des traducteurs a stimul la formation d'associations nationales ; vous runissez dj bon nombre de celles qui existent en Europe et votre action commence s'tendre sur d'autres continents.

Dans le monde moderne o les relations culturelles s'intensifient le traducteur joue un rle de mdiateur entre des cultures souvent trs diverses. Une des caractristiques de l'poque prsente est d'intensifier les relations culturelles non seulement entre les nations voisines, mais aussi entre celles qui, durant des sicles, ont suivi dans leur dveloppement des routes toutes diffrentes. Chez d'aucunes, l'expansion vigoureuse d'une technique utilitaire a mis en pril les valeurs spirituelles, tandis qu'ailleurs on attend avidement de pouvoir mettre en oeuvre les dcouvertes rcentes, qui donneraient une impulsion nouvelle l'conomie encore rudimentaire ou insuffisamment dveloppe. L'enrichissement mutuel est possible, et dj s'instaurent, malgr des obstacles invitables, des changes toujours plus vastes et plus frquents. Or, le traducteur joue dans ce processus un rle de premier plan. Il assume l'office dlicat de mdiateur entre des cultures souvent trs diverses ; il se doit de les pntrer en extension et en profondeur, d'assimiler assez compltement leur histoire et leur esprit pour oser passer de l'une l'autre sans danger de trahir leur gnie propre.

Une bonne traduction n'est pas une simple quivalence de mots : elle doit rendre fidlement l'ide et les nuances de la pense. Vous savez par exprience que la traduction ne consiste pas simplement tablir une quivalence entre deux systmes logiques de mots et de phrases. Elle ne peut non plus se contenter de rendre l'ide d'un texte sans tenir compte des nuances et des allusions de l'original, de l'cho affectif qu'il suscitait dans ses premiers lecteurs. Il s'agit de trouver entre ces lments l'quilibre exact, qui rvle pleinement la pense de l'auteur, tout en respectant, dans la mesure du possible, son allure propre et les qualits esthtiques de l'expression. Sans doute se heur-tera-t-on aux divergences de sensibilit entre des peuples, qui ont volu chacun sa manire et possdent chacun sa vision du monde. Mais c'est ici qu'on attend du traducteur beaucoup d'intelligence et de comprhension, car s'il est injuste de dformer l'original sous prtexte de le rendre plus accessible, il ne faut point non plus rebuter le lecteur, mais lui prparer la tche, l'inviter un effort qu'on lui rend attrayant. Dans la mesure o le choix de l'ouvrage traduire vous est laiss, il implique de votre part une prise de position ; bien loin de vous tre indiffrent, le sujet et la manire dont vous le traitez manifestent vos affinits intellectuelles et morales ; le traducteur prend ncessairement le parti de l'auteur et lui donne son admiration et son affection : sinon comment russirait-il deviner ses dispositions intimes, d'o l'oeuvre est jaillie et qui doivent lui en livrer la clef ? C'est pourquoi il importe de mesurer vos responsabilits et vous lever au-dessus de considrations purement utilitaires. La traduction des ouvrages scientifiques se prsente sous un jour particulier. Il est ais de voir que le dveloppement de la science entrane l'enrichissement du vocabulaire, dont elle se sert. Ce vocabulaire tire ses lments d'un milieu culturel dtermin, pour lequel il sera adapt. Mais si l'on passe dans un groupe linguistique diffrent, les mots nouvellement crs ne peuvent bien souvent s'y intgrer tels qu'ils sont, moins d'y figurer comme des intrus, d'un abord et d'un maniement difficiles ; une adaptation s'impose donc, pour laquelle est requis l'accord des spcialistes intresss l'usage des nouveaux vocables. Votre Fdration internationale pourra certainement accomplir un travail trs profitable dans le domaine de l'unification de la terminologie scientifique et technique, et c'est pour rpondre ce besoin que vous avez inscrit ce thme au programme de votre congrs.

Un bon traducteur doit tre capable de rejoindre sa source l'inspiration qui a prsid l'laboration d'une oeuvre. En mme temps qu'elle met en vidence la fonction du traducteur, qu'elle s'efforce d'amliorer son statut social et conomique et de mettre sa disposition des instruments de travail plus parfaits, votre Fdration l'aide aussi, Nous en sommes persuad, prendre une vue plus nette de ses devoirs vis--vis du monde moderne. Une traduction parfaite, si elle tmoigne d'une connaissance approfondie des langues en cause, suppose aussi une docilit d'esprit et de coeur capable de rejoindre sa source l'inspiration, qui a prsid l'laboration d'une oeuvre. Qui s'astreint une telle discipline, progresse indubitablement dans la

connaissance et l'estime des formes varies de la civilisation ; il discerne la complexit des aspirations et des idals de l'homme, mais il doit les juger et dsirer promouvoir les ides et les impulsions gnreuses susceptibles de contribuer l'dification d'une socit stable et harmonieuse.

L'Eglise, modle et idal des traducteurs dans la traduction des livres saints. L'Eglise catholique le sait bien, elle qui veut prsenter son message de salut toutes les races et toutes les cultures. A travers les sicles, malgr l'volution des langues vivantes et les passages successifs du milieu hbraque au milieu grec, puis au monde latin et aux langues modernes, elle a d conserver intact le contenu de sa doctrine et le rendre intelligible aux hommes de tous les temps. La traduction des livres saints implique une exigence suprme de fidlit et d'exactitude dans l'interprtation de la parole de Dieu. Elle peut servir de modle et d'idal tous ceux qui se donnent pour tche de traduire des textes profanes ; mais puissentils aussi se proposer, comme la fin la plus noble de leur travail, ce rgne de la vrit, de l'amour et de la paix, o toutes les formes du bien trouveront en Dieu mme leur fin et leur panouissement.

En invoquant sur vous-mmes, sur vos groupements et vos familles les faveurs du ciel, Nous vous en donnons pour gage Notre Bndiction apostolique.