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A Semitica e o Olhar Oitocentista

Mnica Bernardo Schettini Marques1


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PG Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo monicas@estadao.com.br

Abstract The problem of the seeing in the large nineteenths century cities is examined through the literature of the period and through the modern semiotics, created by Charles Sanders Peirce. Key words. Seeing, Nineteenth Century, Semiotics, Literature. Resumo. O problema do olhar nas grandes cidades oitocentistas esmiuado atravs do exame de parte da literatura do perodo e do surgimento da semitica moderna, inaugurada por Charles Sanders Peirce. Palavras-chave. Olhar, sculo XIX, Semitica, Literatura.

1. Introduo
Um padre chamado para ajudar um homem que acaba de receber uma ameaa de morte. Quando o padre chega em socorro, sabe que nada mais h a fazer. As quatro sentinelas, encarregadas .da vigilncia do edifcio em que o indivduo ameaado se encontrava, afirmam que ningum entrou no local. O padre, entretanto, constata pegadas recentes na neve, que significavam exatamente o contrrio. Padre Brown tinha certeza que todos viram o assassino adentrando despreocupadamente na residncia da vitima. Mas os vigilantes no se deram conta de que o carteiro que passava por l todas as tardes poderia ser um criminoso. Este um breve resumo de O Homem Invisvel, um dos mais instigantes contos do escritor ingls Gilbert Keith Chesterton (1874-1936). Sobre o episdio, o protagonista, o padredetetive Brown, conclui com lucidez: ningum presta ateno em carteiros, contudo, eles tm paixes como qualquer outro homem. (Chesterton 1997:45). O comentrio de padre Brown parece fazer eco a importantes caractersticas da vida metropolitana, analisadas por George Simmel, em seu artigo, A metrpole e a vida mental, publicado pela primeira vez em 1902. Ao avaliar as impresses descontnuas que marcam a vida nos grandes centros urbanos, Simmel (1987:18) pe-se a discutir seus efeitos sobre a vida mental. Para o autor, uma certa indiferena diante do outro, do mundo objetivo em sua totalidade, algo que ainda hoje denominamos atitude blas, fruto de um mecanismo de proteo s excitaes que marcam as grandes cidades. medida que submetida a uma grande quantidade de estmulos, a mente do indivduo chega a um estado tal de esgotamento, que deixa de reagir a novas alteraes. As relaes econmicas, que se estabelecem na metrpole, na perspectiva de Simmel, colaboram para a atitude blas uma vez que o componente individual minimizado, ao contrrio do que ocorria na zona rural. O indivduo metropolitano dedica-se produo para o mercado, no conhece seu comprador. Tratam-se, pois, de relaes annimas que vo adquirindo um carter mais calculista e menos emocional.

Uma possibilidade de interpretao para o conto a de que Chesterton, em sua fico, nos apresenta atitude blas dos londrinos. Tal atitude seria adquirida tanto pelo excesso de estmulos das grandes cidades, como pelo carter monetrio das relaes sociais. Podemos ainda sugerir que aqueles que exercem funes de pouco prestgio na cena urbana acabam por perder visibilidadei. O problema da invisibilidade urbana que pode decorrer do excesso de estmulos das grandes cidades, de questes relativas ao status e ao carter monetrio das relaes sociais, ou mesmo do carter rotineiro de certas atividades (o carteiro passa pelo mesmo lugar, no mesmo horrio, diariamente), , em nossa perspectiva, apenas parte da histria. Na realidade, vemos nascer no sculo XIX, atravs da narrativa policial, um gnero literrio absolutamente atento aos sinais da vida urbana, como atentos so os detetives que protagonizam estas histrias. Edgar Allan Poe, com Os Crimes da rua Morgue, inauguraria este tipo de narrativa, em 1841,e o detetive por ele criado, Dupin serviria de modelo para toda uma legio de detetives ficcionais, como o padre Brown, de Chestertonii, ou o mais famoso de todos, Sherlock Holmes, de Arthur Conan Doyle. Os sinais da vida metropolitana e da multido que dominava as grandes capitais oitocentistas no escapam tambm a um poeta como Baudelaire (1821-1867) que em A uma passante (Baudelaire 1985: 345) celebra o amor que nasce de um encontro rpido, mas arguto de olhares em meio ao frentico alarido da rua. Se a vida em metrpole convida de uma certa forma a um olhar blas, se o outro se torna invisvel em meio ao excesso de estmulos, no se pode negar que so muitos aqueles que tentam fugir a esse processo e se pem a escrutinizar os sinais que irrompem nas grandes cidades, dissecando a multido e seus signos. Poe, Baudelaire, Chesterton fazem isso por meio da literatura. Em nossa perspectiva, tambm a semitica desenvolvida por Peirce, entre o final do sculo XIX e incio do sculo XX, levando a cabo a proposta no concretizada de Locke de construo de uma cincia dos signos, constitui-se numa forma de impedir que tudo se torne irremediavelmente invisvel, como o carteiro de Chesterton. Tal qual a literatura oitocentista, a semitica peirceana lida com uma viso atenta caracterstica fundamental para quem vive nas grandes cidades do perodo, como aponta Bresciani.(2004:16), ao analisar a importncia do olhar no sculo XIX: Abrir os olhos mentais, olhar bem para o fenmeno e dizer quais so as caractersticas que nele nunca esto ausentes primeira tarefa do fenomenlogo, de acordo com Peirce (CP5.41)iii. fenomenologia, na arquitetura filosfica do autor, cabe a tarefa de fornecer o fundamento observacional para as demais disciplinas filosficas. do estudo da fenomenologia que Peirce extrai as categorias mais universais da experinciaiv que serviro de base para a estruturao de sua tipologia sgnica.

2. Semitica, origens e transformaes


Partimos assim da hiptese de que apesar de seu franco carter abstrato a semitica peirceana no pode ser desconectada de um perodo em que os signos se proliferavam no compasso da cidade oitocentista e em que o olhar que escrutina assumia uma tarefa capital. A fotografia, o cinema, o comrcio variado, a especializao do trabalho, a formao de tipos urbanos bem distintos (operrios, mendigos, agiotas, advogados, etc) e de uma multido de desconhecidos que transitava pelas artrias das grandes cidades, so alguns dos elementos do perodo em questo que nos permitem falar numa multiplicao sgnica e na necessidade do olhar treinado que a semitica peirceana vai possibilitar. Peirce procurava com sua semitica fornecer subsdios para a anlise dos mais variados processos de representao. A linguagem, as leis, a religio, a cincia, so alguns dos campos que o autor pretendia abarcar por meio de uma teoria de carter geral e abstrato

formada por 64 classes de signos. Um nmero to amplo pode ser compreendido medida que se leva em conta que o autor objetivava apreender as nuances das mais variadas situaes sob anlise. preciso enfatizar, contudo, que a semitica desenvolvida por Peirce, no foi concebida como um arcabouo terico para ser aplicado s transformaes do sculo XIX ou a uma situao determinada. Peirce perseguia conceitos que dessem conta da multiplicidade de eventos da natureza e da cultura, construindo uma teoria de carter abstrato e geral, algo que fica patente quando se leva em conta a abrangncia dos trs elementos que compem a concepo de signo peirceanav. Evidentemente, a relao que conjeturamos entre a semitica peirceana e o contexto, no significa desconect-la de uma tradio que remonta Grcia Antiga. Como demonstram vrios trabalhos relacionados histria da semitica (Deely, 1995; Noth, 2003; Beuchot, 2004), estudos sobre os signos emergem ao longo da histria da filosofia, nas obras de Plato, Aristteles, entre os esticos, no pensamento de Santo Agostinho, na filosofia escolstica, entre outros. Na realidade, como bem observa Rodrigues (2000: 31), a origem da prtica semitica to antiga quanto o prprio homem, que desde sempre percebeu, transmitiu e interpretou signos, muito embora, tenha demorado milnios para dar ateno a esse elemento inseparvel de sua realidade. apenas com o desenvolvimento do alfabeto, momento de mergulho da civilizao no processo de abstraovi, que se verifica uma maior conscincia acerca da relevncia de um saber semitico, levando, ento, sua sistematizao. Se o incio do desenvolvimento de um saber semitico fundamenta-se numa profunda modificao dos processos de representao, as mudanas no campo das representaes que se verificaram no sculo XIX, em nossa perspectiva, teriam sido impactantes suficientemente para se fazer ressoar na obra de um filsofo dedicado justamente ao estudo das relaes sgnicas. A expresso hegeliana, Zeitgeist, esprito do tempo, parece adequada aqui, no sentido de frisar que o indivduo apanhado pelo esprito de seu tempo, arrebatado por ele. O momento histrico em que produes filosficas, cientficas ou artsticas se desenvolvem acaba por se revelar nestas produes. Poderia um autor que estuda o signo, viver num perodo de acentuada. propagao sgnica e permanecer inclume a ele?.

3. Pragmatismo e Semitica
Outro argumento importante no sentido de salientar que as questes concernentes vida cotidiana do sculo XIX no estavam distantes do semioticista de caracterstica marcadamente abstrata, que este mesmo terico tambm fundador do Pragmatismo. Como esse um tema delicado, preciso trat-lo com cautela. Na verdade bom lembrar que Peirce desenvolve duas formulaes diferenciadas em relao ao tema. A primeira apresentada, em 1878, no Popular Science Monthly, no artigo Como tornar claras as nossas idias (CP 5.397-398), propunha que o entendimento da concepo de um objeto corresponderia ao conjunto de efeitos prticos. Naquele perodo, para Peirce, entendimento de um conceito envolveria um contexto de ao. Em sua reformulao do pragmatismo, j no incio do sculo XX, o autor consideraria que o significado de um conceito corresponderia a todas as suas conseqncias concebveis. Conseqncias concebveis no necessariamente se atualizam, no necessariamente envolvem um contexto de ao. Mas, medida que so concebidas, um contexto de ao aparece no horizonte daquele que raciocina. Assim, embora o pragmatismo peirceano no possa ser reduzido ao pela ao, existe, em suas formulaes, um indiscutvel zelo em relao a uma ao possvel, a um

contexto experimental. As definies de signo peirceanas, que so muitas, primam pela abstrao e por isso mesmo, como salienta Santaella (2000: 16), acabam por dar conta das mais variadas situaes concretas. Parece haver assim uma profunda coerncia entre o pensador pragmtico e o semioticista altamente abstrato que atravs de formulaes de grande generalidade acaba por fornecer subsdios para a anlise dos diversos e complexos contextos experimentais, salientes no perodo em que desenvolveu sua obra.

4. A crescente conscincia semitica no sculo XIX


Voltemos, ento, ao sculo XIX, a fim de verificar com mais exatido o contexto que Peirce se inseria. Quando falamos numa proliferao sgnica no perodo, estamos, necessariamente, visualizando cidades que se alargavam em funo da revoluo industrial. Cidades onde nos deparamos com algo novo no campo das linguagens a fotografia, com a qual no se produziam apenas retratos que permaneciam na esfera familiar, mas tambm arquivos empregados pela polcia, como elemento capital de um moderno sistema de identificao. Os signos se multiplicavam no sculo XIX, tambm na imprensa, que nunca antes passara por um crescimento to significativo. Os signos tomavam uma forma jamais vista, embora h muito desejada, com imagens em movimento, na ltima dcada daquele sculo com o advento do cinema. Estamos, definitivamente, em um perodo em que a representao a pauta do dia. Charney e Schwartz (2001: 27), comentando sobre a fotografia e a indistinovii entre realidade e representao que esta promove, atentam para aquele que seria um aspecto crucial da modernidade, a crescente tendncia de entender o real somente como suas reapresentaes. Poe, como j salientamos, um autor, contemporneo a Peirce, que tambm parece estar atento aos signos que irrompem nas grandes cidades, signos que nas narrativas poeanas despertam inmeros fluxos decifratrios. Em O Homem da Multido (Poe, 1993), deparamo-nos com a imerso do protagonista na massa londrina e com o exame detalhado, pormenorizado de cada um dos indivduos com os quais se depara durante um passeio noturno. Tal qual o narrador de O Homem da Multido, outro e mais clebre personagem poeano, Dupin, o detetive j mencionado, tambm almeja apreender os signos em sua totalidade. O personagem nos apresentado como algum capaz de chegar aos pensamentos mais ntimos de um indivduo, pela observao e anlise da mais nfima mudana de expresso ou do gesto que, maioria, passa despercebido. Essa busca obsessiva por ndices que tornem possvel a identificao, o conhecimento do outro, concomitante e reflexo da prpria supresso dos traos do indivduo na multido da cidade grande. Para Benjamin (1991: 71), o contedo primitivo das histrias de detetives justamente o desaparecimento dos vestgios dos habitantes metropolitanos em meio aglomerao humana. E o detetive assemelha-se ao semioticista. Sujeitos que a partir sculo XIX se dedicam de uma forma ou de outra a penetrar no mago das representaes que proliferam nas metrpoles. A julgar por suas referncias ao livro, Os Crimes da Rua Morgue de Poe, Peirce certamente gostava de histria de detetives, observam Thomaz e Jean Sebeok (24: 1991). Os dois autores traam um paralelo entre a conduta do filsofo ao desvendar o furto de seu relgio e os mtodos investigativos de Sherlock Holmes e Dupin e constatam que a abduoviii um elo fundamental entre o mtodo adotado por Peirce e aquele dos detetives ficcionais.

Ao esclarecer o processo de formao da hiptese abdutiva, Peirce (1929: 282 apud Sebeok 1991: 22) observa que ns freqentemente retiramos da observao fortes sugestes de verdade sem sermos capazes de especificar quais foram as circunstncias por ns observadas que conduziram a essas sugestes. Peirce, o filsofo bem sucedido em suas suposies, era tal qual o detetive da fico, um exmio observador, atento ao prprio processo de observao. Um sculo de sinais tambm um sculo de observadores infatigveis. E de intrpretes. Os primeiros exemplares de A interpretao dos sonhos (Freud, 2001) aparecem em 1899. Na obra, Freud concebe um mtodo de interpretao fundamentado nas livres associaes que o sonhador pode fazer quando desperto. Assim como a psicanlise, tambm o marxismo fruto do sculo XIX. A idia de que por trs de todo o mundo manifesto se oculta um mundo latente, apresenta-se nos oitocentos tanto no pensamento marxista, quanto na psicanlise (Houser 949: 2000). Poderamos incluir a tambm a narrativa policial. Nas palavras de Brecht (apud Dibdin 1994: 213), trata-se de um gnero literrio que lida invariavelmente com a idia de que por trs dos eventos que nos so reportados, existem outros eventos que no so ditos. Os pensadores oitocentistas no se deteriam apenas em signos exteriores, mas tambm em signos mentais, inclusive nos sonhos. A abrangncia da concepo de signo peirceana parece sintonizar-se com mais esta representao, sobre a qual se debrua uma dos mais importantes pensadores do perodo, j que Peirce no restringe sua concepo de signo s entidades existentes, tomando como signo tambm os sonhos e aquilo que matria da nossa imaginao.

5. Concluso
Apesar do carter abstrato da semitica peirceana, em diversas passagens, vemo-nos diante de exemplos ilustrativos que revelam a ateno de Peirce multiplicidade de sinais que revestem a existncia cotidiana. Ao identificar aquilo que essencialmente um signo, numa passagem dos Collected Papers, refere-se ao jornal dirio (CP. 6455), entre outros exemplos. Em outro momento, ao definir signo como: uma classe geral que inclui figuras, sintomas, palavras, sentenas, livros, livrarias, sinais, ordens de comando, representantes legislativos, microscpios, concertos musicais e as performances desses concertos, (Peirce apud Johansen, 1993: 56) fornece uma amostra da abrangncia de sua teoria, alm de se mostrar atento aos elementos do dia-a-dia. Como dissemos no incio do texto no vamos encontrar na obra peirceana uma semitica que tivesse como objeto de estudo o sculo XIX e suas transformaes, embora sua teoria, ao no se limitar aos signos verbais, ao ser capaz de abarcar tanto fenmenos fsicos quanto sociais, parea talhada para dar conta dessa complexidade. Estamos diante de um homem em sintonia com seu tempo, quando o problema do signo fascinava e entusiasmava tambm autores como Poe, Simmel, Baudelaire, Freud, entre outros.
Penna (1997:44), em Percepo e Realidade, observa que so numerosos os experimentos comprovadores do papel das influncias culturais no processo de percepo da realidade. Ressalta, ainda, o papel dos esteretipos e preconceitos circulantes no interior dos grupos sociais, que acabam por interferir na situao perceptiva. ii O Homem Invisvel foi escrito por Chesterton em 1911, no incio do sculo XX. Parece-nos, contudo, que a temtica abordada pelo autor, j estaria em evidencia no sculo XIX, persistindo no sculo que estava porvir, medida que, cada vez mais, as metrpoles acabam por se constituir em territrios nos quais o excesso de estmulos uma realidade inquestionvel. Como salientamos, ainda, o detetive criado pelo escritor ingls tem como principal referncia, o personagem Dupin, de Edgar Allan Poe. O prprio conto, Um Homem Invisvel, uma clara citao da clebre narrativa poeana, A Carta Roubada, de 1842. iii Usaremos a referncia habitual a esta obra. CP indica Collected Papers, o primeiro nmero corresponde ao volume e o segundo ao pargrafo.
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Como outros filsofos, Peirce buscou encontrar as categorias mais universais da experincia, chegando a um nmero de trs categorias fundamentais, primeiridade, segundidade e terceiridade, que, muito brevemente, podem ser atreladas, respectivamente, s idias de acaso e originalidade, ao e reao e mediao. v A concepo de signo desenvolvida por Peirce envolve trs elementos articulados- signo ou representamen, objeto e interpretante. O signo ou representamen, aquilo que sob um certo aspecto, est para uma mente interpretativa, no lugar de algo (o objeto), no se limita s entidades existentes. Entidades ficcionais, imaginrias, meramente sonhadas so capazes de ser signos (Ransdell, s.d: 5-6 apud Santaella, 2000: 15). Tambm o objeto no pode se restringir noo de um existente. Uma idia, um conjunto de coisas, um evento ou ocorrncia pode ser o objeto de uma dada relao sgnica (Ransdell, 1983: 24 apud Santaella, 2000: 15). Em relao ao interpretante, o efeito produzido numa mente interpretativa, importante notar que este no ter lugar apenas em mentes humanas, nem se limita ao nvel biolgico, abrangendo inclusive o universo das mquinas. vi Andr Leroi Gouhan (1985: 187-192) defende que as formas mais primitivas de escrita tenham surgido h cerca de 35.000 A.C, quando, na opinio desse antroplogo, tambm a fala j se articulava, embora houvesse uma autonomia entre as duas nesse momento inicial. Estamos num perodo anterior ao alfabeto em que a abstrao se fazia presente, mas no, evidentemente, com a mesma intensidade alcanada com a escrita alfabtica. vii O termo indistino exagerado, uma vez que uma fotografia sempre um recorte de um objeto, ou seja, capaz de apreend-lo de forma limitada. viii Peirce refere-se abduo como um processo para a elaborao de hipteses explicativas diante de um fato surpreendente. Na formulao da inferncia abdutiva entram em ao a percepo de que se tem conscincia, elementos inconscientes do processo perceptivo, alm do background do indivduo. A hiptese se formar atravs de associaes conscientes e inconscientes entre estes elementos.

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