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TEMA 3 MAGNITUDES Y UNIDADES RADIOLGICAS

Miguel Alcaraz Baos

Objetivos generales.

1. Definir el Roentgenio. 2. Definir el C/Kg como unidad de exposicin en el Sistema Internacional. 3. Explicar el concepto de "tasa" aplicado a las magnitudes radiolgicas. 4. Definir el rad. 5. Introducir el rad y el Gray como unidades de dosis de absorcin. 6. Establecer la relacin entre el rad y el Gray. 7. Establecer la relacin entre la dosis absorbida con la exposicin de un haz de fotones. 8. Describir el inters de utilizacin de la dosis equivalente. 9. Definir el rem. 10. Establecer la relacin entre Sievert y rem. 11. Explicar el significado del factor de calidad. 12. Explicar el concepto de "curvas de isodosis". 13. Distinguir entre dosis superficial y dosis profunda en el profesionalmente expuesto. 14. Describir cualitativamente qu se entiende por dosis efectiva. 15. Diferenciar entre dosis de entrada y dosis en rganos. 16. Explicar qu se entiende por dosis integral (energa total absorbida).

TEMA 3 MAGNITUDES Y UNIDADES RADIOLGICAS


Miguel Alcaraz Baos

3.1.- INTRODUCCIN.
Entre las propiedades de las radiaciones ionizantes no se encuentran cualidades fsicas que las hagan apreciables de forma directa mediante los sentidos humanos: no pueden verse, ni se huelen, ni se oyen ni se tocan, ni se sienten. Por ello podra prensarse, equivocadamente, que no existen o que no pueden provocar ningn efecto biolgico. Sin embargo, s es posible reconocer su existencia por los efectos que ocasionan, por su capacidad de ionizar la materia y de ser absorbidos por la misma. Precisamente la necesidad de su cuantificacin est derivada de la produccin de una serie de efectos lesivos sobre los organismos vivos. Hace mucho tiempo que se sabe que las dosis altas de radiacin ionizante pueden causar lesiones en los tejidos humanos. Ya a los seis meses del descubrimiento de los rayos X por Roentgen en 1895, se describieron los primeros efectos nocivos de las radiaciones ionizantes. El anlisis de sntomas patolgicos de un conjunto de radilogos permiti establecer en 1922 que la incidencia de cncer era en ellos significativamente ms alta respecto a otros mdicos, circunstancia que reafirm el efecto lesivo de las radiaciones ionizantes y la necesidad de establecer normas especificas de radioproteccin, con la introduccin de magnitudes radiolgicas que permitiesen utilizar estas radiaciones de una forma cuantitativa. La normativa internacional que inicia la normalizacin de las magnitudes y unidades en el campo de la Metrologa comenz en 1875, cuando 17 pases firmaron la "Convencin del Metro" y se cre la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM), que en sus reglamentos estableci la necesidad de mantener reuniones con periodicidad no inferior a seis aos. Los comienzos del BIPM no fueron excesivamente alentadores, ya que fue imposible armonizar los sistemas de magnitudes y unidades, hasta las reuniones de los aos 1954 y 1960 en los que un llamado Sistema Internacional de Unidades (SI) tom existencia legal y adquiri paulatinamente mbito mundial en especial en la comunidad cientfica. Independientemente, en 1925 se cre la Comisin Internacional de Medidas y Unidades Radiolgicas (ICRU), cuya misin ms importante es hacer recomendaciones respecto a: - Magnitudes y unidades de radiacin y radiactividad. - Mtodos de medida y campos de aplicacin en Radiobiologa y Radiologa Clnica. - Datos y constantes fsicas requeridas para la aplicacin de estos procedimientos. La ICRU tambin se ocupa en colaboracin con la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica (ICRP), de la elaboracin de normativa y recomendaciones en el campo de la Radioproteccin. Entre 1953 y 1962 la ICRU estableci las definiciones de las magnitudes de dosis absorbida, exposicin, actividad y dosis equivalente y sus correspondientes unidades especiales el rad, el roentgenio, el curio y el rem. Con ellas se tratar de conocer, no solo la cantidad de radiacin de un haz de radiacin emitido por el nodo, si no tambin la cantidad de radiacin de dicho haz que es absorbida por la materia, y la probabilidad de producir efectos indeseables como consecuencia de esta absorcin. En 1975 a propuesta de la ICRU, la BIPM adopt como unidades en el SI el Becquerelio y el Gray, abrindose un perodo de 10 aos para la adopcin definitiva de las nuevas unidades. Finalmente, la unidad SI de dosis equivalente fue propuesta por la ICRU y ICRP en 1977 y aprobada por la BIPM en 1979. 2

En la actualidad se establecen tres tipos de unidades radiolgicas distintas -de exposicin, de absorcin y de equivalencia biolgica-; cada una de ellas cuantifica la radiacin ionizante atendiendo a tres aspectos diferentes de las mismas pero complementarios entre s.

3.2.- MAGNITUDES Y UNIDADES DE EXPOSICIN.


Las magnitudes y unidades de exposicin son las encargadas de valorar la capacidad de ionizacin que posee un haz de radiacin. Por esta razn, la magnitud de exposicin se define como el cociente X = dQ / dm donde dQ es el valor absoluto de la carga total de todos los iones de un mismo signo producidos en el aire, cuando todos los electrones liberados por los fotones absorbidos en la masa dm hayan sido detenidos completamente en el aire. Es decir, supuesto un determinado volumen o masa sobre la que incide un haz de fotones de radiacin X, una parte de ellos ocasionarn ionizaciones en sus tomos. De estas ionizaciones se desprendern electrones que sern detenidos, en mayor o menor grado, por ese volumen o masa. En la figura 3.1. se constata de forma prctica lo que se acaba de mencionar. Sabemos que el aire se comporta como un dielctrico en condiciones normales. Por ello, si en un circuito elctrico simple, entre las placas del condensador existe un determinado volumen de aire, la aguja del galvanmetro no presentar ninguna oscilacin. Si entre las placas del condensador se hace pasar un haz de radiacin X o gamma s se observar una oscilacin de la aguja del galvanmetro. La explicacin de este fenmeno nos viene dada en la definicin antes mencionada: los fotones de rayos X o gamma han provocado ionizaciones en los tomos del aire, generando una carga de electrones y, por tanto, una pequea corriente elctrica. De esta forma se puede medir la cantidad de electricidad producida, que es proporcional a la cantidad de radiacin que ha ionizado ese volumen de aire.

Fig. 3.1. Imgenes del circuito elctrico, fundamento de un detector de radiacin.

La unidad utilizada es el Roentgenio (R), definida como la exposicin producida por un haz de radiacin X o gamma, que absorbida en 1 cm3 de aire seco (1,293 mgr. de peso) y en condiciones normales (Temperatura de 0o C y presin de 760 mm Hg) produce, por ionizacin, la liberacin de una unidad electrosttica de carga (1 u.e.c.). La unidad moderna, que posteriormente ha sustituido al Roentgenio, en el SI, es el culombio/kg ( C/Kg.) (Fig.3.2) La relacin entre ambas unidades es la siguiente: 3

1 R = 2.58 x 10-4 C/kg 1 C/kg = 3876 R

ROENTGENIO (R)
Tasa de dosis:

SISTEMA INTERNACIONAL COULOMBIO / KILOGRAMO (C/KG)

R/h R/h.m
1 R = 98 ergios / gramo de tejido
Cantidad de radiacin que actuando sobre 1 ml aire (1,293 mg peso), 0 oC, 760 mmHg, produce 1 u.e.c.

1 C / kg = 3876 R

Fig. 3.2. Unidades de exposicin.

Sin embargo, las unidades de radiacin deben de expresarse en tasas de dosis, es decir, dosis de radiacin por unidad de tiempo. Se define la tasa de exposicin como dX/dt donde dX es el incremento de exposicin durante el intervalo de tiempo dt. La tasa de exposicin se expresa en R/s o C/kg s. Las unidades de tiempo da, hora y minuto pueden usarse en el SI. Frecuentemente se incorpora la distancia al foco emisor en la tasa de dosis : R/s a 1 metro de distancia. Para navegar por el resto de unidades es necesario conocer que un R equivale al depsito de 98 ergios/gr de tejido.

3.3.- MAGNITUD Y UNIDADES DE ABSORCIN.


Con las unidades anteriores se poda valorar la cantidad de radiacin que produce un tubo de rayos X, y que suele medirse en aire (rendimiento del tubo). Sin embargo, con la dosis de absorcin, de cualquier tipo de radiacin ionizante, se pretende valorar la cantidad de radiacin que es absorbida por la materia. La absorcin de los fotones est representada por una cesin de energa al medio, que conlleva la desaparicin o prdida de parte de su intensidad. El uso clnico de los rayos X viene determinado por esta capacidad para ser absorbidos en diferentes grados por la materia. El resultado de dicha atenuacin es la radiacin emergente del paciente, y que impresionar la pelcula radiogrfica, con su valiosa informacin clnica. Esta magnitud queda definida como el cociente D= dE / dm donde dE es el valor medio de la energa cedida por la radiacin y absorbida por una cantidad de masa dm. La unidad antigua es el rad, extrao nombre formado por las iniciales de dosis de radiacin absorbida (radiation absorved dose). En su definicin se pretendi crear una unidad que sirviera para cualquier tipo de radiacin, y se defina como la dosis de radiacin que depositaba 100 ergios de energa por cada gramo de tejido (Fig.3.3). Dado que el R era la cantidad de radiacin que depositaba 98 ergios/gr. de tejido, y el rad es la cantidad de radiacin que deposita 100 ergios/gr. de tejido, en la prctica clnica habitual se ha considerado que 1 Roentgenio es igual a 1 rad para rayos X y radiacin gamma. Se comete un error, al menos de un 2%, y se debera determinar la temperatura y la presin en la que se han realizado las mediciones pero, an as, se asume este margen de error para facilitar, en la prctica clnica, la utilizacin de dichas unidades.

No obstante, la unidad moderna en el SI es el Gray (Gy) = 1J.Kg-1 . La definicin de esta nueva unidad es sencilla: El Gray es la dosis de radiacin absorbida que equivale a 100 rads. La equivalencia entre estas dos unidades es: 1 rad = 100 ergios/gramo 1 Gy = 100 rad. Dado que sta es una unidad que expresa una cantidad considerable de radiacin, en radiodiagnstico se utilizan submltiplos de la misma: 1 cGY = 1 rad 1 mGy = 0,1 rad La dosis absorbida se define para cada punto del material irradiado. Por tanto, cuando se habla de la dosis en un rgano o tejido, se supone que nos referimos al valor promedio del total absorbido, y en cada uno de los gramos que componen ese volumen irradiado.

rad
(roentgent absorved dose)

100 ergios / 1 gr tejido


1 rad = 100 ergios / gramo 1 R = 98 ergios / gramo --------------------------En la prctica 1 R = rad
(para rayos X y gamma)

SISTEMA INTERNACIONAL Gray (Gy)

1 Gy = 100 rads
1 cGy = 1 rad 1 mGy = 0'1 rad

Fig. 3.3. Unidades de absorcin.

La dosis absorbida, que es la magnitud dosimtrica de ms inters, resulta valida para cualquier tipo de radiacin y requiere la especificacin del material en el que se produce la interaccin. Como en el caso de la tasa de exposicin, aqu la tasa de dosis absorbida se define como el cociente dD/dt donde dD es el incremento de dosis absorbida durante el intervalos de tiempo dt, y se expresa en Gy/s, Gy/min o Gy/h. D = dD/dt

3.4.- MAGNITUD Y UNIDADES DE EQUIVALENCIA.


A pesar de la minuciosidad en la elaboracin de las magnitudes radiolgicas nombradas hasta ahora, pronto qued patente que una misma cantidad de dosis de radiacin absorbida podra provocar unos efectos biolgicos muy diferentes, en funcin del tipo de agente que emita o produca la radiacin ionizante que se absorba. Segn se ha podido comprobar en estudios efectuados sobre efectos biolgicos de la radiacin, la dosis absorbida en un tejido orgnico no determina el efecto biolgico resultante ya que intervienen otros factores como la naturaleza de la radiacin, energa y espectro de la radiacin, tipo de efecto biolgico, etc.

Por esta razn la radiobiologa ha dirigido sus esfuerzos en la definicin de una nueva magnitud que tome en consideracin la pluralidad de los efectos biolgicos que se observan. Dado que la mayora de los conocimientos sobre efectos biolgicos se adquirieron sobre animales de experimentacin, especialmente mamferos, la nueva unidad creada define la radiacin que es equivalente entre los mamferos (radiation equivalent mammalian): rem (Fig.3.4). La definicin de rem tambin debera expresar una comparacin entre los diferentes agentes productores de radiacin. As pues, el rem es la cantidad de radiacin ionizante, de cualquier tipo de radiacin ionizante, que tiene el mismo efecto biolgico que un rad de rayos X producido a 200 KeV. En radiodiagnstico se acepta que, puesto que los rayos X ms utilizados poseen un Kilovoltaje pico (Kvp) de 150 KeV, sern stos los que se utilicen como regla para comparar el efecto biolgico de las radiaciones ionizantes. En la prctica clnica, aunque se vuelve a cometer un pequeo error, se admite que 1 rad es igual a 1 rem para rayos X y radiacin gamma. Sin embargo, para valorar otros tipos de radiacin ionizante se cre el concepto de Eficacia Biolgica Relativa (EBR). En la prctica la Eficacia Biolgica Relativa representa el cociente en donde se compara el efecto biolgico de un rad de rayos X producido a 200 KeV, con el efecto biolgico de un rad de cualquier otro tipo de radiacin ionizante. El resultado es un nmero adimensional que recibe la denominacin de Factor de Calidad ( Q ), y que expresa el grado de agresividad de los diferentes tipos de radiacin en su comparacin con los rayos X. (Tabla 3.1)

rem
(roentgent equivalent mammalian)
rads radiacin problema E.B.R.= -------------------------------rads rayos x 200 kV

1 rad = 1 rem
1 R = 1 rad = 1 rem (para rayos X y gamma)
Fig. 3.4. Unidad antigua de equivalencia .

Tabla 3.1. Factor Q en los distintos tipos de radiacin. Tipo de radiacin Radiacin X y/o gamma (*) Electrones y partculas beta (*) Partculas beta del tritio Protones y neutrones Partculas alfa Productos de fisin Ncleos de retroceso
(*) Energa mayor de 30 keV

Q 1 1 2 25 25 25 25

Con posterioridad se instaur, arbitrariamente, una nueva unidad para su uso en el S.I.. Esta unidad es el Sievert ( Sv ) Por analoga con la definicin que se realiz de la dosis de absorcin, se define el Sievert (Fig.3.5) como la dosis de radiacin que es equivalente a 100 rem. Tambin en este caso se emplean los submltiplos de esta unidad: 1 cSv = 1 rem 1 mSv = 0,1 rem 6

SISTEMA INTERNACIONAL SIEVERT (Sv)

1 Sv = 100 rem
1 cSv = 1 rem 1 mSv = 0'1 rem 10 mSv = 1 rem
Fig. 3.5. Unidades de Equivalencia biolgica.

El uso cotidiano y frecuente del milisievert (mSv) en la prctica habitual lo ha convertido en la unidad moderna e internacional de equivalencia biolgica y, como consecuencia de ello, en la unidad ms empleada en Proteccin Radiolgica. La tasa de dosis equivalente se define como el cociente dH/dt, en donde dH es el incremento de dosis equivalente en el intervalo temporal dt. Las unidades quedan expresadas en rem/h. o Sv/h. Como complemento a todo lo anterior, hoy en da la dosis equivalente se expresa de la siguiente forma: H=DQN donde D representa la dosis absorbida, Q es el factor de calidad y N aglutina en forma numrica, cualquier otro factor modificante conocido. El factor N representa el producto de posibles factores modificantes sealados por el ICRP (tasa de dosis absorbida, forma de fraccionamiento de la dosis total, etc.). Actualmente como el ICRP no ha dado valores para N distintos de la unidad ni parece probable que se haga en un futuro prximo, se ha acordado suprimir el factor N en la definicin, por lo que a partir de ahora, la dosis equivalente se expresa como

H=DQ
En la actualidad se define como Dosis equivalente el promedio de las dosis absorbidas en los tejidos u rganos, ponderadas nicamente por el factor de ponderacin de la radiacin (WR). Su unidad es el J/Kg, que recibe el nombre de Sievert.

HT =
donde,

WR . D T, R

HT = dosis equivalente DT,R = dosis absorbida en el tejido u rgano WR = factor de ponderacin de la radiacin, que depende exclusivamente de las caractersticas de la radiacin, en concreto de su transferencia lineal de energa (LET). 7

El trmino Q es sustituido, desde 1990, por el WR (Tabla 3.2):. Tabla 3.2. Factores de ponderacin de la radiacin (WR). Tipo y rango de energas Fotones (todas energas) Electrones (todas energas) Neutrones: energa < 10 keV 10 keV a 100 keV > 100 keV a 2 MeV > 2 MeV a 20 MeV > 20 MeV Protones energa > 2 MeV Partculas alfa, productos de fisin y ncleos pesados Factor WR 1 1 5 10 20 10 5 5 20

UNIDADES DE RADIACION

EXPOSICION

ABSORCION

EQUIVALENCIA

Anteriores

R
S.I.
C/kg

rad

rem

Gy

Sv
mSv

Fig. 3.6. Unidades de radiacin ionizante.

3.5.- MAGNITUDES DERIVADAS.


Con objeto de evaluar los efectos de las radiaciones ionizantes sobre la poblacin, o sobre individuos aislados en casos de localizacin de dosis en algn tejido u rgano, la ICRP ha propuesto una serie de magnitudes derivadas, entre las que destacan la Dosis efectiva. Esta magnitud representa la media ponderada de las dosis equivalentes recibidas en distintos rganos, y viene dada por la expresin:

He =

Wi

Hi
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donde Wi es el factor de ponderacin para el rgano i, que representa la proporcin de riesgo estocstico resultante de la irradiacin del tejido i, respecto al riesgo total cuando la totalidad del organismo es irradiado uniformemente, y Hi es la dosis equivalente recibida por el tejido i. Como resultado de las recomendaciones de 1990 de la ICRP la magnitud dosis equivalente efectiva pasa a denominarse dosis efectiva, representa la contribucin relativa de los tejidos u rganos en el detrimento resultante de la irradiacin uniforme del organismo completo. Se recomiendan nuevos factores de ponderacin para rganos y tejidos (Tabla 3.3).

E =

WT . H T

donde, E = dosis efectiva WT = factor de ponderacin del tejido HT = dosis equivalente de cada tejido Tabla 3.3. Variaciones de la dosis efectiva desde 1977 a 1990 propuestas por la ICPR ICRP 1990 ICRP 1977 MEDULA SEA 0,12 0,12 VEJIGA 0,05 SUPERFICIE SEA 0,03 0,01 MAMA 0,15 0,05 COLON 0,12 GNADAS 0,25 0,20 HGADO 0,05 PULMONES 0,12 0,12 ESFAGO 0,05 PIEL 0,01 ESTOMAGO 0,12 TIROIDES 0,03 0,05 RESTO 0,3 0,05

3.6.- DOSIS SUPERFICIAL Y DOSIS PROFUNDA.


- La dosis equivalente profunda individual Hp(d), es la dosis equivalente en tejido blando situado por debajo de un puesto especificado del cuerpo, a una profundidad d, apropiada para medir la radiacin fuertemente penetrante. Se recomienda una distancia en profundidad de 10 mm, y suele conocerse con la abreviatura Hp (10). - La dosis equivalente superficial individual, Hs(d), es la dosis equivalente en tejido blando situado por debajo de un punto especificado del cuerpo, a una profundidad d, apropiada para radiacin dbilmente penetrante. Se aconseja una distancia en profundidad de 0,07 mm, y se reconoce mediante las letras Hs (007). Con fines de vigilancia del personal se introducen dos conceptos. El primero de ellos Hp(d), sirve para rganos profundos que sean irradiados con radiacin fuertemente penetrante, y el segundo, Hs(d), sirve para rganos superficiales que sean irradiados tanto por radiacin dbil como fuertemente penetrante. Con ello se pretende poner de manifiesto la importancia clnica del tipo de radiacin en la evaluacin de los riesgos biolgicos del personal profesionalmente expuesto a radiacin ionizante.

3.7.- MAGNITUDES DE INTERS EN LA DOSIMETRA DEL PACIENTE.


Los exmenes de radiodiagnstico pueden implicar la irradiacin total o parcial de muchos de los rganos del cuerpo humano. Conociendo la dosis recibida por cada rgano durante una exploracin determinada, se puede conocer la probabilidad de la aparicin de un efecto biolgico utilizando los factores de riesgo apropiados. Sin embargo, la medida directa de las dosis en rganos est limitada a unos cuantos rganos superficiales (tiroides o mama), que con dosmetros fijados en la piel del paciente permitirn un clculo de la dosis recibida por el rgano. Las dosis recibidas por rganos ms profundos slo se pueden estimar indirectamente a partir de las medidas de la dosis en piel utilizando modelos apropiados. La aplicacin correcta de dichos modelos es difcil para los exmenes complejos. Estos mtodos indirectos de clculo de dosis conducen inevitablemente a conceptos de incertidumbre matemtica. Un mtodo alternativo consiste en la estimacin de la energa total impartida al paciente independientemente de cmo est distribuida en el cuerpo. Esta tcnica es menos rigurosa, pero depende de una simple medicin de la dosis, incluso en el examen ms complejo. Se cree que este mtodo puede proporcionar una medida tan realista del riesgo al organismo como la determinada por las medidas de las dosis recibidas por rganos individuales. La energa total impartida al paciente puede calcularse a partir de medidas del producto de la exposicin por rea de examen, utilizando cmaras de transmisin de gran superficie, que se puede fijar fcilmente al colimador del tubo de rayos X y que integra la exposicin sobre el rea de cada haz de rayos X. Esta exposicin total puede convertirse en energa impartida utilizando los factores de conversin que dependen principalmente del kV y de su filtracin total. El mtodo ms generalizado es la utilizacin de fantomas o maniques, de similares caractersticas al rgano o zona explorada, y con la colocacin de mltiples dosmetros de termoluminiscencia se tratan de establecer las curvas de isodosis para valorar la dosis media del rgano. Gracias a este mtodo queda patente la dificultad prctica para poder determinar la dosis de radiacin para cada uno de los rganos, en cada exploracin y en cada sala. El procedimiento solo permite establecer mrgenes de dosis o dosis de referencia para dichas exposiciones, que facilitan el control de la exposicin del paciente.

BIBLIOGRAFA RECOMENDADA
INSTITUTO ESTATAL NORUEGO DE RADIOHIGIENE (1984).- Manual de Radiohigiene. Akal/Universitaria, Madrid (pp.87-101). FROMMER,H. (1993).- Radiologa para el auxiliar de odontologa (5ed).Mosby,Madrid (pp.47-50). PASLER,H. (1991).- Radiologa Odontolgica (2ed).Masson-Salvat Odontologica,Barcelona (pp.351-355)

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