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SECRETARIA DO PLANEJAMENTO E GESTO FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA Siegfried Emanuel Heuser


ISSN 1676-4994 ISBN 978-85-7173-080-9
A Fundao de Economia e Estatstica Siegfried Emanuel Heuser (FEE) tem estimulado e apoiado as iniciativas de aprimoramento tcnico e acadmico de seus pesquisadores. Dentro dessa perspectiva, a titulao representa a elevao do patamar de competncia do corpo tcnico e, tambm, um elemento estratgico frente s exigncias institucionais que se colocam no campo da produo de conhecimento. Na ltima dcada, o esforo coletivo da FEE tem-se direcionado para o Doutorado. A srie Teses FEE foi criada para divulgar as teses de Doutorado recentemente produzidas pelos pesquisadores da FEE.

VALOR, PREOS E DISTRIBUIO: DE RICARDO A MARX, DE MARX A NS

Carlos guedo Paiva

TESES FEE N 9

Porto Alegre, 2008

SECRETARIA DO PLANEJAMENTO E GESTO


FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA Siegfried Emanuel Heuser
CONSELHO DE PLANEJAMENTO: Presidente: Adelar Fochezatto. Membros: Andr Luis Campos, Ernesto Dornelles Saraiva, Leonardo Ely Schreiner, Nelson Machado Fagundes, Pedro Silveira Bandeira e Thmaz Nunnenkamp. CONSELHO CURADOR: Carla Giane Soares da Cunha, Flvio Pompermayer e Lauro Nestor Renck. DIRETORIA: PRESIDENTE: ADELAR FOCHEZATTO DIRETOR TCNICO: OCTAVIO AUGUSTO CAMARGO CONCEIO DIRETOR ADMINISTRATIVO: NRA ANGELA GUNDLACH KRAEMER CENTROS: ESTUDOS ECONMICOS E SOCIAIS: Snia Unikowsky Teruchkin PESQUISA EMPREGO E DESEMPREGO: Roberto da Silva Wiltgen INFORMAES ESTATSTICAS: Adalberto Alves Maia Neto INFORMTICA: Luciano Zanuz EDITORAO: Valesca Casa Nova Nonnig RECURSOS: Alfredo Crestani
P149 Paiva, Carlos guedo Nagel Valor, preos e distribuio: de Ricardo a Marx, de Marx a ns / Carlos guedo Nagel Paiva. Porto Alegre: FEE, 2008. (Teses FEE; n.9). 452p.: tab. ISBN 978-85-7173-080-9 ISSN 1676-4994 Tese (Doutorado) Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Economia, 1998. 1. Valor. 2. Preos. 3. Trabalho. I. Ttulo. II. Fundao de Economia e Estatstica SiegCDU 331.105.24:502.3 628.46:504

fried Emanuel Heuser. III. Srie.

CIP Ivete Lopes Figueir CRB10/509 Tiragem: 100 exemplares. Toda correspondncia para esta publicao dever ser endereada : FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA Siegfried Emanuel Heuser (FEE) Rua Duque de Caxias, 1691 Porto Alegre, RS CEP 90010-283 Fone: (51) 3216-9049 Fax: (51) 3216-9134 E-mail: diretoria@fee.tche.br www.fee.tche.br

Tese de doutoramento de Carlos guedo Nagel Paiva apresentada ao Instituto de Economia da Universidade Estadual de Campinas sob a orientao da Professora Doutora Maria Silvia Possas.

Para Caio, Samuel e Isadora, porque so a minha fonte diria de felicidade.

AGRADECIMENTOS

Um trabalho to longo quanto este (no ouso revelar o nmero de anos que o mesmo me atormenta) recebeu a influncia e a contribuio de um sem-nmero de pessoas. As razes do captulo sobre Ricardo esto l na minha graduao, no Grupo de Estudos do Princpios de Economia Poltica e Tributao, nos debates com o Ickx e o Hlio, nas aulas do Pedro, nas conversas com o Achyles. Obrigado. Cada um dos meus professores da Unicamp encontra-se um pouco nestas pginas. H muito do Fred no segundo captulo, muito do Alonso no quarto, e h muito do Possas em todos. Obrigado. A influncia do Possas neste trabalho s encontra paralelo na influncia da Glucia. Sem ela, o Captulo 4 seria impossvel. E sem o Captulo 4, a tese no teria qualquer sentido. Obrigado. Muitas vezes, eu s consigo pr em ordem as minhas idias falando. E eu preciso de algum que me escute. Felizmente (para mim, claro), Deus ps o Brando no meu caminho. Obrigado, amigo, pela pacincia, pela ateno e pelos questionamentos. Quem me conhece, sabe que eu no vivo sem msica. Para mim, o grande erro da Criao (parcialmente corrigido por Hollywood) a ausncia de fundo musical. Quando no estou ouvindo nada, canto (para o desprazer dos que esto por perto). Mas cantar, refletir sobre teoria dos preos e escrever nem sempre combinam. O meu grande amigo Flores abriu-me sua discoteca, e esta tese foi escrita ao som de Gershwin. Se ela tem algum mrito, tenho de dividi-lo com Ira, George e Zezinho. Obrigado aos trs. Finalmente, gostaria de agradecer a uma pessoa muito especial, que me fez ver o quanto eu ainda tenho que aprender como orientador. A leitura da Silvia no meramente atenta: meticulosa. Suas crticas so sempre corretas e ricas. E o mais importante: quando ela (finalmente) gosta, no poupa elogios. Muito obrigado, Silvia.

"O verdadeiro e o falso pertencem aos


pensamentos determinados que, privados de movimento, valem como essncias prprias que permanecem cada uma no seu lugar, isoladas e fixas, sem se comunicar uma com a outra. [...] Assim como no h um mal, assim tambm no h um falso." G. W. F. Hegel. A Fenomenologia do Esprito.

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PREFCIO

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O trabalho aqui publicado minha tese de Doutorado, desenvolvida sob orientao da Professora Doutora Maria Silvia Possas e defendida no Instituto de Economia da Unicamp. Se se desconsiderar este Prefcio, a nica alterao feita ao trabalho original encontra-se no Apndice, aposto Concluso. A funo desse Apndice preencher uma lacuna do trabalho original, que s se revelou plenamente aps a defesa do mesmo. Minha proposta original de pesquisa no Doutorado era avaliar a consistncia e a capacidade explicativa da teoria kaleckiana dos preos e da distribuio vis--vis evoluo da distribuio da renda no Brasil, ps 70. Para tanto, propunha-me a fazer uma exposio dessa teoria centrada no resgate da subordinao funcional da distribuio aos preos, no sistema de Kalecki. Na primeira verso do que deveria ser o captulo introdutrio da tese, abri uma nota de rodap em que comentava o fato de a tese kaleckiana da indissociabilidade entre preos e distribuio subverter, de forma radical e absoluta (por no deixar qualquer espao a snteses dialticas), a teoria ricardiana dos preos e da distribuio, toda ela assentada na pretenso da independncia dos dois sistemas. E isso, a despeito de, no plano estritamente metodolgico (e, at certo ponto, no plano utpico-ideolgico), Ricardo e Kalecki apresentarem mais afinidades do que oposies. A tomada de conscincia dessa inverso terica peculiar (porquanto to radical quanto assentada na eleio de referenciais metodolgicos similares) gerou todo um conjunto de questionamentos que foram ganhando vida prpria e revolucionando o projeto original. Meu primeiro movimento foi tentar entender qual trajetria de investigao (se que houve tal trajetria!) permitiu a (gradual?) inverso de posies tericas entre Ricardo e Kalecki, uma questo que tomou a seguinte forma: como a relao entre preos e distribuio foi pensada, desde Ricardo at Kalecki, pelos principais autores e correntes do pensamento econmico? Esse seria o objeto do primeiro captulo da tese, que segundo o plano original deveria tratar, nos demais, de Kalecki e de sua pertinncia emprica ao caso Brasil Ledo engano. A obra de Ricardo gera um conjunto to amplo e atraente de questes que me vi envolvido com o tema por alguns meses de trabalho, sintetizados em 40 pginas de texto. E se a obra de Ricardo j sedutora, a de Marx apaixonante. Quando, finalmente, cheguei a este autor, simplesmente me deixei levar pelo prazer de estudar a obra daquele que o maior pensador

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dentre todos os economistas e o maior economista dentre todos os pensadores. Trs captulos e, dois anos e meio depois, comecei a sistematizar o pensamento neoclssico sobre preos e distribuio, onde descobri uma riqueza e uma complexidade representadas, dentre outras, nas obras de autores da estatura de Hicks, Knight e Schumpeter usualmente ocultadas pela simploriedade dos manuais e pela vulgaridade ideolgica dos idlatras do mercado e da modelstica elegante. Mais um ano se passou, at que fosse possvel tratar do Schumpeter ps-marginalista, de Sraffa, de Joan Robinson, de Kaldor, de Hall e Hitch, etc. E o resultado dessa longa e agradvel viagem pelo Pensamento Econmico que Kalecki nosso protagonista original acabou relegado a pouco mais de duas sees do captulo final. primeira vista, pode parecer que Kalecki tenha recebido a ateno devida. Eu mesmo me sentia confortvel com a ateno dada a ele, quando levei o trabalho defesa. Afinal justificava eu, ento, a rotao de perspectiva , era o prprio tema que havia mudado. A tese, agora, tinha por objeto o desenvolvimento das concepes acerca do valor, dos preos e da distribuio bem como da relao entre essas categorias no interior do Pensamento Econmico. Colocar Kalecki no ponto conclusivo desse amplo debate, ao lado (e, ousadia das ousadias, um pouco acima!) de Schumpeter e Keynes, parecia uma apreciao correta e suficiente da sua contribuio. Uma apreciao corroborada pela banca. Afinal, excetuada uma observao to rpida quanto discreta do Professor Mrio Possas (na verdade, mais uma crtica minha pretensa sobrevalorizao da ontologia do trabalho em Marx do que subestimao de Kalecki), no alcano lembrar de qualquer outra sinalizao negativa com relao ao tratamento dispensado a Kalecki. Logo aps a defesa de minha tese de Doutorado, contudo, fui convidado a trabalhar no detalhamento e na operacionalizao do Programa de Desenvolvimento Econmico da Gesto Olvio Dutra (1999-2002), do Governo do Estado do Rio Grande do Sul. A necessidade de debater com o conjunto dos assessores economistas das diversas Secretarias de Governo, argumentando em prol da viabilidade de uma estratgia de desenvolvimento regional redistributiva e empregadora, baseada no apoio s micro, pequenas e mdias empresas, obrigou-me a revisitar Kalecki. E, para minha surpresa, o autor mostrou facetas e potencialidades que eu havia desconhecido, ao privilegiar a comparao de sua obra com a de seus antecessores, ao invs de privilegiar suas dimenses mais originais e, por isso mesmo, incomparveis. No Apndice acrescentado a esta edio, fao um esforo para expor o que me havia escapado originalmente. Num primeiro momento, pensei que o mais correto seria alterar o corpo do texto. Depois, percebi que no. Em primeiro lugar, porque no h nada de incorreto na exposio anterior, nada que exija

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modificao. Apenas no foram extradas todas as conseqncias do sistema kaleckiano para uma poltica de desenvolvimento econmico que tenha por objetivo o crescimento com distribuio de renda. Em segundo lugar, porque a introduo, agora, no corpo do texto, daquelas conseqncias que foram deixadas de lado originalmente apenas serviria para diminuir a visibilidade das mesmas, o que no redimiria o equvoco: o obscureceria. E, pelo contrrio, fao questo de ilumin-lo. Afinal, muito menos importante do que a imagem que o leitor possa fazer da competncia intelectual do autor desta tese, a contribuio que a mesma pode trazer para a compreenso do complexo (e algo triste) mundo em que vivemos. Sem falsa modstia, acredito que sua verso original colabora para tanto e se sustenta sem transformao. Mas incorre num equvoco que precisa ser salientado. Por fim, aproveito a oportunidade deste Prefcio para agradecer a algumas pessoas que permitiram a publicao deste trabalho. Em primeiro lugar, gostaria de agradecer ao Diretor Tcnico da FEE, Sr. lvaro Louzada Garcia, que defendeu e obteve o apoio institucional para sua publicao na srie Teses, a despeito de a mesma haver sido desenvolvida antes de meu ingresso na Fundao. Em segundo lugar, gostaria de agradecer toda a equipe da Editoria da FEE e, em particular, equipe de revisores Rose, Breno, Rosa, Sidonia e Susana , cujas ateno e competncia me fazem ter orgulho do servio pblico. Finalmente, gostaria de agradecer a trs adolescentes que traduziram para o portugus todas as citaes em ingls da verso original deste trabalho: os meus filhos. Que me perdoem aqueles que, corretamente, tomam o orgulho por um pecado. Em minha defesa, s tenho um argumento: os trs do-me motivo para ter orgulho. E eu s posso agradecer-lhes por isso. Muitssimo obrigado aos trs.

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SUMRIO
INTRODUO ............................................................................... 1 OS DOIS RICARDOS ................................................................ 1.1 Introduo .............................................................................. 1.2 A teoria ricardiana pura da distribuio e dos preos (ou o Ricardo de Schumpeter e Sraffa) ........................................................... 1.2.1 A verso simplificada da teoria ricardiana dos preos e da distribuio .............,.............................................................. 1.2.2 Um primeiro passo em direo ao complexo: para a crtica da identidade valor-preo ............................................................. 1.3 A interface produo/distribuio em Ricardo (ou o Ricardo de Marx e Marshall) ...................................................................... 2 MARX E O RICARDIANISMO DE ESQUERDA .............................. 2.1 Introduo .............................................................................. 2.2 Para a crtica do projeto transformacionista ............................... 2.3 "Desricardianizando" Marx ...................................................... 3 A LEITURA SINCRNICO-SCHUMPETERIANA DA TEORIA MARXIANA DO VALOR E DA DISTRIBUIO .............................. 3.1 Trabalho e valor ...................................................................... 3.2 Valor e forma do valor (ou valor de troca) em Marx ..................... 3.3 A teoria marxiana da distribuio .............................................. 3.3.1 Assalariamento e lucro normal em Marx .............................. 3.3.2 Concorrncia e progresso tcnico em Marx ............................ 3.3.3 Generalizando a interpretao schumpeteriana do lucro em Marx como um fenmeno de desequilbrio ............................. 3.3.4 Concluso: o assalariamento como condio suficiente do lucro ........................................................................................ 4 O PROCESSO DE ABSTRAO DO TRABALHO E A HISTORICIDADE DO VALOR E DA EXPLORAO ...................................... 4.1 Introduo .............................................................................. 4.2 Trabalho, ontologia e histria em Marx .....................................

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19 25 25 31 33 46 59 75 75 80 86

93 93 104 111 111 119 134 146

151 151 156

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4.3 Trabalho, intercmbio e valor .................................................... 4.3.1 Marx e a posio lgico-histrica do intercmbio especificamente mercantil ............................................................................. 4.3.2 Abstrao do trabalho e desenvolvimento histrico da sociedade mercantil simples ................................................................ 4.4 O devir das categorias capitalistas de apropriao ...................... 4.4.1 Valor, preo e concorrncia .................................................... 4.4.2 Explorao, lucro e leis de tendncia do capital ....................... 5 A REVOLUO MARGINALISTA E A TEORIA NEOCLSSICA DA DISTRIBUIO ...................................................................... 5.1 Introduo ............................................................................... 5.2 Os fundamentos lgico-histricos da escola neoclssica ............. 5.2.1 A influncia de Say e a subordinao da teoria da distribuio teoria dos preos ............................................................... 5.2.2 A influncia de Ricardo e a teoria da produtividade marginal dos fatores de produo .................................................................. 5.2.3 A antiinfluncia de Marx .......................................................... 5.3 Para a (auto)crtica da teoria neoclssica da distribuio ............. 5.3.1 John Hicks e a funo oferta de trabalho malcomportada .......... 5.3.2 Schumpeter e a crtica da teoria neoclssica do juro e do capital 5.3.3 Frank Knight e a desequilibrada teoria do lucro da teoria econmica equilibrista ....................................................................... 6 A TEORIA PS-MARGINALISTA DOS PREOS E DA DISTRIBUIO ...................................................................................... 6.1 Introduo ................................................................................ 6.2 Ps-marginalismo: da crtica da teoria do valor ao empirismo autocrtico ...................................................................................... 6.3 A teoria kaleckiana dos preos: para a sntese crtica de Oxford e Cambridge ................................................................................. 6.3.1 Kalecki e a tradio oxfordiana ............................................... 6.3.2 Kalecki sob a influncia de Cambridge ..................................... 6.3.3 Kalecki e a curva de oferta de uma indstria sob concorrncia imperfeita (ou o modelo de 1939/40) ...................................... 6.3.4 A funo colusiva da diferenciao (ou o modelo de 1954) ....... 6.4 A(s) teoria(s) ps-marginalista(s) da distribuio....................... 6.4.1 Unidade na diversidade: a teoria da distribuio de Schumpeter a Kaldor ................................................................................. 6.4.2 A teoria kaleckiana da distribuio .........................................

169 173 181 195 196 215

241 241 243 247 259 272 286 288 300 313

329 329 332 342 344 348 360 369 376 376 387

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6.5 Negao do trabalho assalariado, acelerao do progresso tcnico e financeirizao da riqueza: a teoria kaleckiana da distribuio resiste ao teste da atualidade? .......................................... 6.5.1 Os limites da recuperao da teoria distributiva schumpeteriana 6.5.2 As teorias schumpeteriana, keynesiana e kaleckiana do juro e do financiamento produtivo .................................................... CONCLUSO ............................................................................... REFERNCIAS ............................................................................... APNDICE .................................................................................

406 408 411 425 431 443

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INTRODUO

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Este trabalho , simultaneamente, um trabalho sobre a Histria do Pensamento Econmico, sobre teoria da distribuio e sobre Marx. A interseco desses trs objetos define o que poderia ser caracterizado como o ncleo do mesmo: a demonstrao da importncia e da atualidade de Marx no interior da Economia atravs do resgate de suas contribuies teoria da distribuio, que so to revolucionrias quanto, usualmente, malcompreendidas e subvalorizadas. Porm, se esse o ncleo de nosso trabalho, ele est muito longe de esgot-lo. Enquanto um trabalho especfico de Histria do Pensamento Econmico, procuramos defender aqui uma tese que no nova, mas, de to inusual, chega a ter sabor de novidade. Trata-se da tese de Schumpeter de que a cincia econmica , em sua pluralidade mesma, uma cincia de curso normal (se nos permitido o uso de uma terminologia extempornea quele autor). Uma tese que buscamos defender no interior do campo aparentemente menos apropriado: o campo do debate secular em torno do valor, dos preos e da distribuio. , em grande parte, da perenidade do debate em torno da trade valor-preo-distribuio que se alimenta o ceticismo de parcela expressiva dos economistas a respeito da possibilidade de caracterizar a Economia como uma cincia no sentido rigoroso do termo. Usualmente, o economista que admite tal caracterizao sem titubear aquele cuja filiao dogmtica a uma nica corrente (em geral, ao mainstream) lhe permite relegar as alternativas tericas e discursivas ao limbo das construes superadas ou meramente ideolgicas. Por oposio a esse intrprete, levantam-se vozes (usualmente heterodoxas) para saudar o carter pluriparadigmtico dessa cincia. S que esse saudar, via de regra, se associa ao argumento de que seria impossvel superar a pluralidade paradigmtica, na medida em que esta traduziria referncias utpico-ideolgicas impermeveis crtica cientfica. Vale dizer: contra os que sadam a cientificidade de uma nica escola da Economia, desterrando a produo concorrente para o campo da ideologia, levantam-se os que recuperam toda a produo, sob o argumento nada estimulante de que, no apenas uma parcela, mas toda a Teoria Econmica ideolgica! Nada mais estranho leitura de Schumpeter do que essa unidade contraditria dos ideologizadores da Economia. Na perspectiva desse autor, tanto o dogmatismo excludente abraado pela parcela mais medocre e ignorante dos afiliados ao mainstream quanto a emasculada "defesa" da universalidade

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ideolgica da Economia que caracteriza uma certa heterodoxia so ndices distintos de um mesmo mal: a subestimao do denso e complexo processo terico que alimentou os diversos momentos de emergncia e crise (e resgate crtico) dos distintos modelos, escolas e perspectivas analticas na Economia. dessa subestimao que se alimenta a incapacidade tanto para tomar a diversidade como signo de riqueza, quanto para desvelar a unidade que subjaz quela. Na esteira de Schumpeter, procuramos demonstrar, neste trabalho, que h mais classicismo no pensamento moderno e mais modernidade no pensamento clssico do que a aparncia revela. Mais do que isso: procuramos demonstrar que, para alm de unidade, h tambm desenvolvimento na cincia econmica. E isso, na medida em que se desenvolve no apenas o instrumental terico-analtico da cincia, mas a conscincia dos economistas da complexidade e do carter sistmico do seu objeto. S que o nosso reconhecimento da unidade e do desenvolvimento da cincia se articula ao reconhecimento do carter contraditrio de ambos. Uma contraditoriedade que se manifesta, de um lado, numa pluralidade de temticas e mtodos que (sem serem irreconciliveis) so efetivamente alternativos, e, de outro, em recorrentes (e, muitas vezes, cansativas) redescobertas de construes tericas que tiveram seu desenvolvimento podado em determinado momento da histria da Economia, sem a extirpao da raiz pulsante e viva. Como j apontamos, resgatar o debate sobre a trade valor-preo-distribuio resgatar o ncleo temtico da cincia econmica, onde os limites e as possibilidades de desenvolvimento de um curso normal nela se deveriam manifestar da forma mais evidente. Afinal, h aqui no um debate, mas um conjunto deles. Demonstrar a unidade por trs dessa diversidade a rdua tarefa a que nos propomos. Caber ao leitor avaliar o nosso sucesso ou insucesso nessa empreitada. A ns, cabe, aqui, apenas anunciar (ainda sem demonstrao) o resultado alcanado: identificamos uma unidade to marcante no tratamento dispensado pelas distintas escolas questo distributiva que ousamos pretender estar muito prximos da construo de uma teoria (no necessariamente exaustiva) articulada e consensual sobre o tema. Afinal, com exceo da categoria juro que os clssicos no teorizam, os neoclssicos derivam da escassez do fator do capital/abstinncia, e Marx, Schumpeter e Keynes (a partir de modelos distintos e parcialmente divergentes) derivam das particularidades do mercado financeiro/monetrio , os fundamentos mais gerais das trs categorias bsicas de rendimento salrio, renda/aluguel e lucro so praticamente consensuais na literatura econmica. Assim que a categoria renda virtualmente deixou de ser objeto no s de polmica, mas de pesquisa terico-cientfica

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desde o incio do sculo XX. De outro lado, independentemente de se considerar o salrio uma compensao pela desutilidade do trabalho ou um custo associado recomposio da fora de trabalho, a relao funcional dessa categoria com o dispndio efetivo de trabalho to consensual que se torna uma platitude. Finalmente, de Ricardo a Walras, de Marx a Marshall, de Schumpeter a Kalecki, no h autor que ouse negar a dimenso rigorosamente excedente (enquanto benefcio apropriado sem equivalente e signo de desequilbrio) do lucro. bem verdade que essa unidade menos notvel no que diz respeito aos determinantes da participao relativa das distintas categorias de rendimento na renda global. Mas, mesmo aqui, manifestam-se elementos de unidade absolutamente surpreendentes. Assim que, no h, entre os autores supracitados (cuja representatividade das escolas fundamentais de pensamento econmico supomos estar fora de dvida), quem negue a tenso (que no pode ser confundida com oposio simples) entre salrio real e emprego. Na verdade e tal como procuramos demonstrar ao longo dos seis captulos deste trabalho , a contradio (simples ou dialtica) entre salrio real e emprego admitida por todas as correntes do pensamento econmico. Mas, se o exposto acima corresponde verdade, haveria que se perguntar por que a alegada unidade no usualmente admitida. E, no nosso ponto de vista, o que obstaculiza a tomada de conscincia dessa unidade a enorme complexidade da questo distributiva; complexidade esta que tende a se resolver na absolutizao, por distintos intrpretes e escolas, de dimenses verdadeiras, mas parciais do objeto terico trabalhado. Tomemos, por exemplo, a supra-referida contradio entre salrio real e emprego. Ela, de fato, admitida por todas as correntes tericas, mas com o perdo da contradio nem todas as correntes a admitem conscientemente. Em particular, poucas escolas admitem-na enquanto uma contradio dialtica. Pelo contrrio: premidos pelo temor contradio, ocultam a dimenso dialtica da mesma atrs de falsas absolutizaes. o que ocorre, de um lado, com um certo ricardianismo, que absolutiza a dimenso no contraditria da relao salrio/emprego, a despeito de Ricardo haver sido o primeiro grande autor a teoriz-la no captulo Sobre a Maquinaria de Princpios de Economia Poltica e Tributao. E tambm o que ocorre, de outro lado, com um certo neoclassicismo que absolutiza a oposio no interior daquela relao, ignorando todo um amplo conjunto de situaes analisadas exausto por autores da estatura de Schumpeter, Hicks, Stigler, Kalecki, Buchanan, dentre outros em que a mesma no se impe. Ora, esse jogo de abstrao do complexo e absolutizao do parcial eminentemente ideolgico. Contudo defendemos o ponto de vista de que essa

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dimenso ideolgica no alcana abafar a dimenso rigorosamente cientfica das distintas construes. E isso, na medida em que esse jogo de abstrao da complexidade que aproxima (no exemplo citado acima e a despeito das concluses opostas) ricardianos e neoclssicos analiticamente inatacvel. Na verdade, as concluses antagnicas das distintas escolas no so obtidas (pelo menos no usualmente) a partir de viciosas manipulaes lgicas, mas da introduo de convenientes clusulas simplificadoras (via de regra, do tipo coeteris paribus). Aceitas essas clusulas, as concluses que lhes so pertinentes se impem com o rigor da lgica, um resultado que pode parecer insuficiente para um cientista de inflexo realista, mas que um passo da maior importncia na construo de uma cincia. Na verdade, para no poucos tericos que limitam a prtica cientfica construo de modelos logicamente consistentes , esse todo o passo que se pode almejar. Ns mesmos ousamos pedir mais da cincia. No porque neguemos que a consistncia lgica seja uma exigncia essencial da prtica cientfica. Na verdade, admitimos que j h cincia onde essa exigncia cumprida. E esse um dos motivos pelos quais contra seus ideologizadores defendemos a cientificidade da Economia. S que, simultaneamente, entendemos que a plena constituio de um saber cientfico envolve mais do que consistncia lgica; envolve consistncia terico-emprica. E isso, na medida em que, para ns, o verdadeiro objeto da cincia o concreto, ou melhor, seu verdadeiro objeto e produto, porquanto o concreto no mais do que a sntese terico-operativa das mltiplas e contraditrias determinaes do real. Mas, tambm por isso, a Economia j cientfica. Porque ela j alcanou um patamar de desenvolvimento especulativo que permite a superao objetiva da dogmtica logicista avessa a qualquer contradio. A produo terica de Marx onde a recusa ao logicismo dogmtico se resolve num projeto de totalizao/dinamizao das determinaes simultneas e contraditrias do real a expresso maior desse desenvolvimento, o qual tambm se diz presente no empirismo de inflexo pragmatista e estruturalista de autores que (como Schumpeter, Keynes e Kalecki) do a tnica da Economia propriamente moderna, marcada pela apropriao sem preconceitos dos acmulos do passado e pela operao (algo ecltica) com categorias e instrumentais tericos desenvolvidos no interior das escolas clssicas, marxistas e neoclssicas. bem verdade que, diferena de Marx, os modernos no tomam a totalizao dialtica de determinaes contraditrias como um fim em si, como a condio para a (re)construo do concreto. Isso significa que, quando a mesma se impe, ainda o faz inconscientemente (ou, pelo menos, subconscientemente, como em Schumpeter). Essa , no nosso ponto de vista, uma limitao que se

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reflete na incapacidade de os modernos desenvolverem uma teoria econmica da transformao sistmica, capaz de dar conta, inclusive, das transformaes do processo distributivo. S que tambm acreditamos que a superao dessa limitao dos modernos no apenas possvel, mas j se inicia. E o caminho para tanto envolve o resgate da ousadia dos tericos novecentistas, que, a despeito das diferenas de referncia terico-metodolgica no fugiam da tarefa de produzir sistemas tericos voltados ao resgate da lgica imanente/tendencial do sistema real. Em particular (mas no exclusivamente), passa pelo resgate de Marx. E isso no apenas porque o seu mtodo onde a sntese dialtico-totalizante buscada conscientemente seja superior a todos os demais. Se o mtodo marxiano solicita resgate porque sua produtividade manifesta na riqueza e na atualidade particular da teoria da distribuio desse autor objetiva e ainda no foi totalmente explorada. Demonstrar esta ltima assertiva o terceiro e talvez o mais rduo objetivo deste trabalho. Que os deuses da cincia nos iluminem.

1 OS DOIS RICARDOS
"Apesar de tudo, as importantes questes da renda, dos salrios e dos lucros devem ser explicadas pelas propores nas quais a totalidade da produo dividida entre proprietrios de terra, capitalistas e trabalhadores, que no esto" de maneira essencial vinculadas doutrina do valor." David Ricardo. Carta a McCulloch.

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1.1 Introduo
Mui justamente, Ricardo divide com Smith o ttulo de "pai da Economia Poltica". bem verdade que o segundo, alm da prioridade temporal, trabalha em um campo terico mais amplo que o primeiro, demonstrando, inmeras vezes, uma audcia e uma fecundidade intelectuais que Ricardo no alcana disputar. Contudo, e at mesmo em funo de sua anterioridade e amplitude terica, a obra de Smith muito menos sistemtica que a de Ricardo. E os reflexos dessa assistematicidade no se resumem s (tantas vezes apontadas) contradies tericas do autor. Muito mais importante que tais contradies1 o fato de que o tratamento impressionista que Smith dispensa a suas idias mais originais cerceia a transformao das mesmas em categorias e modelos aptos a funcionarem como plos atratores de uma reflexo coletiva, condio sine qua non para a constituio de uma (sintomaticamente inexistente) escola smithiana de pensamento econmico. Diferentemente, os desenvolvimentos tericos de Ricardo so objeto de um tratamento to rigoroso que se poderia dizer que eles virtualmente solicitam formalizao. S que, simultaneamente, o rigor ricardiano no se impe de forma abstrata ou dogmtica; ele no trabalhado como um instrumento de simplificao forada da complexidade imanente ao seu objeto terico. Antes, pelo contrrio, Ricardo faz questo de explicitar as contradies tericas com as quais se depara, medida que, justamente, busca enfrentar de forma rigo-

Que, indubitavelmente presentes, no traduzem qualquer fragilidade lgica de Smith, mas o profundo desequilbrio entre sua fecundidade terica e a debilidade do instrumental analtico e categorial de que dispunha.

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rosa a questo da dinmica das categorias de rendimento em uma economia capitalista fechada que se reproduz de forma ampliada. Essa sntese mpar de rigor e rica contraditoriedade vai transformar a obra de Ricardo no plo atrator da reflexo terica em Economia que a obra de Smith no alcanou ser. E a expresso mais clara desse fato que, em torno de Ricardo, se consolidou a primeira grande escola de Economia, cuja hegemonia ser inconteste durante quase meio sculo aps sua morte.2 Como se isso no bastasse, as distintas tentativas ricardianas de dar soluo contradio valor-preo e questo da demonstrao da oposio lucro/salrios estaro no epicentro de todo o desenvolvimento da cincia econmica ps-clssica. Vale dizer: no nosso ponto de vista, se o pensamento econmico moderno hegemonizado por correntes (de alguma forma) crticas ao ricardianismo, a prpria emergncia dessas correntes s plenamente compreensvel quando se tm em considerao tanto as questes abertas quanto as contribuies positivas postas na obra de Ricardo.3 bem verdade que, aps o aparecimento da obra maior de Sraffa (ou, talvez, desde a publicao da clebre Introduo do mesmo autor de Princpios de Ricardo4), uma interpretao to inclusiva e deferente da obra ricardiana caiu em desuso. como se o resgate de Ricardo feito por Sraffa ao formalizar e encapsular a construo terica daquele primeiro em uma modelagem particularmente rgida tenha servido para "jogar gua no moinho de Schumpeter", que j ousou pretender contra Marx e Marshall que a "[...] obra [de Ricardo] constitui, de fato, um desvio e fica fora da linha histrica dos esforos dos economistas" (Schumpeter, op. cit., livro 3, p. 232).

Um tal desenvolvimento no pode ser subestimado em uma cincia como a Economia, marcada pela controvrsia e pela ausncia de unidade paradigmtica. Na verdade, pode-se pretender que o nico perodo tipicamente "normal" (em termos kuhnianos) da cincia econmica foi o "ricardiano". Diga-se de passagem, s o fato de ser o articulador dessa "normalidade" (em certo sentido precoce e at certo ponto fugaz) j garantiria a Ricardo o direito de dividir com Smith os crditos de "pai da Economia". No nosso ponto de vista, mesmo uma corrente to aparentemente anti-ricardiana como o keynesianismo , em nvel metodolgico, amplamente devedora da tradio terica aberta por Ricardo. Essa tese no nova. Repetidamente esgrimida por Schumpeter (com objetivos crticos aos dois autores assim vinculados), ela encontra em Pasinetti uma formulao rigorosa. Ver, a esse respeito, Schumpeter (1964, livro 3, p. 175; livro 5, p. 494) e Pasinetti, em A Economia da Demanda Efetiva (1979a), especialmente a sexta seo desse texto, intitulada Caractersticas Ricardianas da Anlise de Keynes. Voltaremos a esse ponto no sexto captulo deste trabalho. Ver Sraffa (1982, p. 3 e segs.)

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Ora, que a leitura sraffiana de Ricardo que transforma esse autor num precursor da moderna crtica teoria neoclssica do capital (quando no da prpria teoria do valor-trabalho!) seja capaz de fazer o legtimo fundador da "ortodoxia econmica" parecer o mais heterodoxo dos economistas do sculo XIX no pode ser motivo de estranhamento. uma interpretao possvel e compreensvel, quando tem origem em um autor cujas contribuies tericas vo justamente no sentido de desenvolver aquela crtica. O que deve ser questionado a ampla absoro dessa leitura entre os intrpretes contemporneos da histria do pensamento econmico. Para que se entenda esse ponto, contudo, preciso que se note que, antes de Sraffa, j Schumpeter fazia uma interpretao de Ricardo que no o tornava apenas heterodoxo, mas um legtimo pr-sraffiano. E, como a anlise que Schumpeter faz de Ricardo absolutamente crtica a esse autor e anterior famosa Introduo de Sraffa a Princpios, razovel pretender-se que esses dois intrpretes no tenham sido influenciados um pelo outro, o que faz da convergncia de perspectivas analticas (que contrasta com a firme oposio na avaliao dos mritos tericos de Ricardo) desses intrpretes particularmente argutos um forte indicador da consistncia da leitura "neo-ricardiana de Ricardo". Na verdade, afirma-se mesmo (e defender-se- adiante) que essa a leitura mais imediata, mais simples, que brota de forma mais natural na obra desse autor. S que tambm preciso que se entenda que, se a leitura sraffiana (e schumpeteriana) de Ricardo no falsa, tampouco o a leitura de Marx e Marshall, dois autores de capacidade e produtividade intelectuais inquestionveis, que insistem em tomar os Princpios daquele primeiro como referncia terica privilegiada de suas prprias (e to distintas) obras, o que, desde logo, leva a pensar que no deve haver um nico Ricardo; mas, pelo menos, dois, e, qui, mltiplos. interessante observar que essa hiptese consistente com os desdobramentos lgicos de nosso diagnstico anterior do carter tenso da relao entre rigor e contradio no interior da obra ricardiana. Como apontado acima, Ricardo no trabalha no sentido do escamoteamento das contradies que emergem em sua obra, tampouco as interpreta como um sinal de riqueza terica, mas, sim, como fruto de insuficincias analticas que exigem enfrentamento. E o prprio Ricardo define uma estratgia de enfrentamento dessas contradies que to insuficiente quanto capaz de gerar confuso e que s se justifica pela imaturidade da cincia econmica do perodo e pelas debilidades instrumentais e terico-modelsticas dele prprio: aps apresentar a complexidade do objeto, reiterando o equvoco do escamoteamento da mesma, o autor "pede licena" para (re)introduzir um conjunto de hipteses simplificadoras, que lhe

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parecem essenciais para a determinao de um sistema terico dinmico capaz de gerar resultados unvocos ao longo de uma trajetria "bem-comportada". Assim, a depender dos interesses tericos que orientam a leitura da obra de Ricardo, possvel centrar-se a ateno, seja no resgate da "complexidade" do real feita por esse autor, seja nas "simplificaes foradas" que o mesmo impe realidade com vistas a obter resultados unvocos. Marx opera na primeira perspectiva; Schumpeter, na segunda. E baseado nessa perspectiva que o ltimo autor diz:
A viso integrada da interdependncia universal de todos os elementos do sistema econmico, que aparecia constantemente a Thnen, nunca tirou a Ricardo mais do que uma hora de sono. Seu interesse concentrava-se no resultado claro, de significado direto e prtico. A fim de conseguir isso, ele cortava em pedaos o sistema geral, juntava, tanto quanto possvel, largas partes deste e punha-as no congelador de forma que o mximo de coisas possvel pudesse ser congelado e considerado "dado". Empilhava, ento, as hipteses simplificativas, umas sobre as outras, at que, tendo de fato estabelecido tudo atravs dessas hipteses, ficava apenas com umas poucas variveis agregativas, entre as quais, dadas aquelas hipteses, estabelecia relaes unidirecionais, de forma que, no fim, os resultados desejados surgissem como tautologias. Por exemplo: uma famosa teoria ricardiana a de que os lucros "dependem do" preo do trigo. E sob suas hipteses implcitas e no sentido particular no qual os termos da proposio devem ser entendidos, isto no s verdade, mas tambm uma verdade incontestvel e mesmo trivial. Os lucros nunca poderiam depender de outra coisa, uma vez que tudo o mais era "dado", isto , congelado. uma teoria excelente que no pode ser refutada, e nada lhe falta, exceto sentido. Ao hbito de aplicar resultados desta espcie soluo do problema prtico chamaremos "vcio ricardiano" (Schumpeter, op. cit., livro 3, p. 124, grifos nossos).

H quem possa se incomodar com o tom jocoso e desrespeitoso com que Schumpeter trata a obra de Ricardo. Mas no h como negar consistncia sua crtica, cuja essncia dada pela recusa imposio de clusulas coeteris paribus teoricamente indefensveis para obter resultados determinados. E, nesse sentido, importante observar que a crtica de Marx a Ricardo cuja essncia tambm de carter metodolgico tem uma interface significativa com a crtica de Schumpeter. bem verdade que, menos do que o uso da clusula coeteris paribus, Marx centrou suas crticas no abuso da clusula as if 5. Assim que Marx, repetidas vezes, atacou as snteses apressadas ricardianas, suas tentativas vs de "varrer para baixo do tapete" a complexida5

Tal como a clusula coeteris paribus (ou, talvez, at mais do que esta), o uso da clusula as if como instrumento analtico caracteriza o padro neoclssico de modelagem. O uso dessa clusula funda-se na presuno racionalista de que possvel se extrarem projees

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de real, de abafar as contradies imanentes aos fenmenos concretos, buscando "[...] de imediato provar a congruncia entre as categorias econmicas" (Marx, 1980, p. 597). dentro desse quadro mais geral que se situam (e podem ser compreendidas) as crticas particulares de Marx s equivocadas tentativas ricardianas de subsumir os preos aos valores, os preos de mercado aos preos naturais, a renda em geral renda diferencial, a mais-valia ao lucro, etc. E, para Marx, quando esse conjunto de equvocos enfrentado, o que fica transparente a inconsistncia da teoria ricardiana da distribuio e de seu desdobramento fundamental, a lei da queda da taxa de lucro6. S que, para Marx diferena de Schumpeter , a obra de Ricardo no pode ser avaliada com base to-somente em sua viciosa tendncia de subsumir o concreto no abstrato, e isso na medida em que as tentativas ricardianas de escamotear o complexo a partir de "abracadabras" analticos no revelam o contedo profundo da obra desse autor. Nesta, o movimento que conduz simplificao da realidade sempre (re)negado pela (re)afirmao de sua complexidade essencial. O problema que Ricardo realiza esse segundo movimento quase a contragosto e de forma apenas parcialmente consciente: como um movimento que se impe ao prprio autor, que est em si na obra ricardiana, mas que no genuinamente para si. Na verdade, Marx ousa pretender e aqui est o ncleo legtimo de sua diferena interpretativa com Schumpeter que Ricardo no tem plena conscincia sequer do efetivo contedo de seu objeto de pesquisa.
Ricardo, a quem interessava conceber a produo moderna na sua articulao social determinada e que o economista da produo por excelncia, afirma mesmo assim que no a produo, mas, sim, a distribuio que constitui o tema propriamente dito da Economia moderna. Aqui ressurge novamente o absurdo dos economistas que consideram

econmicas (e recomendaes de poltica econmica) de modelos tericos assentados na abstrao de aspectos particulares de uma dada realidade econmica, uma vez que estes ltimos a despeito de detectveis empiricamente no so "universais", mas contingentes e no essenciais. Como a direo e o sentido do movimento econmico so definidos pelas determinaes universais-essenciais, a modelagem cientfica aquela que preserva essas determinaes, ao mesmo tempo em que pretende que a economia se reproduza como se se encontrasse nas condies competitivas, institucionais, tecnolgicas, etc. mais simples. Para a defesa desse ponto de vista, ver Friedman (1953). Voltar-se- a discutir o mesmo no Captulo 5 desta tese.
6

Ver, a esse respeito, o Captulo XVI de Teorias da Mais-Valia, em particular, o primeiro item da terceira seo desse captulo, intitulado Pressupostos Falsos da Concepo Ricardiana da Taxa Decrescente de Lucro (Marx, op. cit., p. 868 e segs).

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a produo como uma verdade eterna, enquanto proscrevem a Histria ao domnio da distribuio. (Marx, 1978, p. 113).7

Vale a pena observar que essa crtica marxiana da inconscincia do objeto , na verdade, apenas a outra face da crtica da inconscincia (e inconsistncia) do mtodo em Ricardo. E isso desde logo, porque, ao postular que "[...] determinar as leis que regulam [...] [a] distribuio a principal questo da Economia Poltica" (Ricardo, 1982, p. 39), Ricardo sente-se obrigado a proporcionar um tratamento analtico do tema, com vistas articulao de um modelo distributivo. E o que se quer desse modelo no pouco: ele tem de ser capaz de gerar previses bem determinadas da evoluo relativa das categorias de rendimento em uma economia expansiva, o que s possvel como regra geral a partir da imposio de algum tipo de simplificao e de clusulas coeteris paribus. E aqui que o problema se coloca: tendo em vista o estreito e limitado arcabouo terico-analtico e metodolgico ricardiano, a regra geral supracitada se impor a partir do congelamento relativo da produo (via Lei de Say e pressuposio de estabilidade do padro tcnico-produtivo) associado supresso terica dos elos entre os processos produtivo e distributivo. E o resultado de todo este movimento no poderia ser outro: o (autodeclarado) centro objetal de Ricardo aquele onde seus desvios metodolgicos se manifestam de forma mais cabal. Por isso mesmo e contraditoriamente , na (pretensa) periferia de sua obra vale dizer, na teoria da produo, que vai da teoria do valor stricto sensu teoria do progresso tcnico que Ricardo reconhece e trabalha teoricamente a complexa inter-relao entre as diversas dimenses do processo de reproduo econmica. a que se abre mo das "hipteses hericas", e a interao dinmica entre produo, distribuio

No se pode subestimar a importncia dessa crtica marxiana inconscincia de Ricardo do verdadeiro sentido terico de sua obra. E isso na medida em que ela no lana luz apenas sobre a obra de Ricardo, mas sobre a do prprio Marx. Como se ver no prximo captulo deste trabalho, ela a chave para que se entenda o carter essencialmente equivocado dos que (consciente ou inconscientemente) identificam em Marx um discpulo de Ricardo que herda no s suas questes tericas (como a relao valor/preo), mas seu mtodo de enfrentamento daquelas. Nesse sentido, os verdadeiros herdeiros de Ricardo so aqueles autores que, como Stuart Mill, sustentam a ciso ricardiana entre produo/tcnica/necessidade e distribuio/arbtrio/liberdade mesmo aps a demonstrao cabal da inconsistncia da teoria dos preos relativos que deita razes naquela ciso. apenas em Mill (e, qui, entre os neo-ricardianos modernos) que se podem encontrar declaraes do tipo: "Diversamente do que ocorre com as leis da produo, as que regem a distribuio da mesma so [...] de instituio humana, j que a maneira de se distribuir a riqueza em qualquer sociedade especfica depende das leis ou usos nela vigentes" (Mill, 1983, p. 39). Para Marx, uma tal ciso a legtima fonte de todos os equvocos especificamente ricardianos.

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e intercmbio impe-se. E o resultado deste interagir , nada mais, nada menos, do que pr por terra a concluso de que, "em ltima instncia", o lucro funo do preo do trigo. Este o Ricardo rico; e este o Ricardo de Marx. Mas se h (pelo menos) dois Ricardos, preciso dar a ambos o tratamento que merecem no interior do Histria do Pensamento Econmico. E no se devem temer as contradies que possam emergir desse tratamento (algo "esquizofrnico") da obra de Ricardo. Afinal, tal contradio da ordem do real, e no da interpretao. Pois, de fato, h dois Ricardos; dois Ricardos que geram frutos distintos, deixam marcas distintas e abrem caminho para distintos paradigmas econmicos. essa dualidade real que se procurar fazer emergir nas duas sees subseqentes.

1.2 A teoria ricardiana pura da distribuio e dos preos (ou "o Ricardo de Schumpeter e Sraffa")
Como se viu, por oposio ao "Ricardo de Marx", o "Ricardo de Schumpeter e Sraffa" o Ricardo oficial, o Ricardo que toma no apenas a distribuio como o objeto da cincia econmica, mas que busca determinar esse objeto a partir da supresso dos (complexos) elos entre distribuio e produo. As razes dessa dimenso (real, mas no absoluta) da obra de Ricardo encontram-se tanto no pragmatismo reformista desse autor, quanto em uma certa subordinao ao "fetiche da mercadoria" e pretenso (que lhe imanente) de que os preos sejam um atributo das coisas. Na realidade, toda a perspectiva terica de Ricardo essencialmente pragmtica, e s dentro dessa perspectiva que se pode compreender tanto seu interesse pelo tema distribuio, quanto o papel que a teoria dos preos ocupa no interior de sua construo. Ou, para ser mais claro: a eleio da distribuio como tema central de suas reflexes diz respeito a uma leitura mais geral desse objeto como sntese da dimenso especificamente social-histrica (e, portanto, passvel de transformao consciente) da Economia. Nesse sentido, a presena da distribuio como objeto que torna o mundo da Economia, o mundo da Economia Poltica; a distribuio que justifica a emergncia de um discurso cientfico sobre a economia. Um discurso que se volta essencialmente para o Estado, enquanto a nica instituio capaz de (a partir, prioritariamente,

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da poltica fiscal) alterar e regular a dinmica de realizao das leis tendenciais de desenvolvimento da distribuio da renda.8 Da que os preos no so um objeto em si para Ricardo. So, antes, uma espcie de "antiobjeto", um objeto que s se impe para ser descartado; vale dizer, que s se impe na medida em que se faz necessrio demonstrar de forma rigorosa a autonomia do processo distributivo vis--vis ao processo de produo e, conseqentemente, ao processo de formao de preos.9 Afinal, diferentemente da distribuio que, desde logo, aparece como referida aos agentes econmicos , o processo de formao de preos no aparece como um processo social e histrico, mas como um processo referido diretamente s coisas. Em particular, se se reduz o processo de troca ao intercmbio de bens reprodutveis sob condies tcnicas dadas, o processo de formao de preos parece se reduzir incorporao dos custos de (re)produo das distintas mercadorias. Ou seja, os preos aparecem intuitivamente como referidos nica e exclusivamente s condies de produo, que seriam tecnicamente determinadas e invariveis frente s eventuais variaes da estrutura distributiva. O problema que, ao longo de sua investigao sobre a questo dos preos, Ricardo apercebeu-se da profundidade e da complexidade dos elos que ligam o processo distributivo queles primeiros. Mais especificamente, Ricardo apercebeu-se de que variaes na relao salrio/lucro devem afetar os preos relativos de mercadorias produzidas com distintas distribuies temporais de trabalho e, conseqentemente, devem afetar a relao de intercmbio do conjunto das mercadorias com a unidade de conta do sistema e o valor da renda
8

E isso na medida em que, mesmo sendo portadora de uma "histria" e estando prenhe de determinaes especificamente sociais, a distribuio em Ricardo no deixa de ter "leis" especificamente econmicas, que se faro sentir de forma to mais cega, quanto menos se fizer presente a interveno reguladora do Estado. Nesse sentido, a poltica econmica em particular, as polticas fiscal e tarifria, com seus efeitos redistributivos potencialmente benficos aos lucros acaba sendo essencial na sustentao do crescimento econmico. No deixa de ser interessante observar que esse apelo (e apego) pr-terico ao Estado (que s percebido abstratamente, como uma "estrutura de regulao", sem que se ponha em questo quem controla essa "estrutura") mais um ponto de aproximao entre Ricardo e Keynes. Infelizmente, porm, esse ponto que ajuda a explicar a existncia (aparentemente paradoxal) de tantos keynesianos ricardianos no objeto de tratamento sistemtico na literatura econmica. Nem mesmo Schumpeter d a esse vnculo a dimenso que lhe cabe (ainda que no lhe escape tal conexo, como se pode ver em Schumpeter (op. cit., p. 125; 175)). Tem-se de Sraffa: "O principal problema da Economia Poltica [para Ricardo] era a diviso do produto nacional entre as classes, e durante essa investigao ele teve dificuldades com o fato de que o montante desse produto parecia se alterar quando a diviso se alterava. [...] Assim, o problema do valor que interessava a Ricardo era como encontrar uma medida de valor que permanecesse invarivel face a alteraes na diviso do produto" (Sraffa, op. cit., p. 25).

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nacional expressa naquela unidade. A adequada compreenso desse problema e da(s) soluo(es) ricardiana(s) para o mesmo envolve, primeiramente, o resgate e a plena compreenso da verso simplificada do sistema distributivo e de formao de preos em Ricardo. Esse o objeto da subseo a seguir.

1.2.1 A verso "simplificada" da teoria ricardiana dos preos e da distribuio


A associao entre preos e distribuio to antiga quanto a Economia Poltica. Todo o captulo sexto de A Riqueza das Naes (intitulado Fatores que Compem o Preo das Mercadorias) volta-se para a demonstrao de que os preos se reduzem s diversas categorias de rendimento econmico.10 Smith, porm, no deixava claro qual a qualidade da relao entre rendimentos e valor de troca. Havendo uma relao funcional entre ambos, qual(is) seria(m) a(s) varivel(is) independente(s) e qual(is) a(s) dependente(s)? As alteraes nas taxas de salrio ou de lucro afetariam os "preos naturais"? Ou seriam as alteraes nestes ltimos que afetariam as categorias de rendimento? bem verdade que sua verso "trabalho incorporado" da teoria do valor (que sistematizada no captulo imediatamente anterior quele em que Smith apresenta a reduo dos preos aos rendimentos) fornece uma indicao de qual deveria ser a relao funcional entre essas duas categorias. Nesse captulo, Smith apresenta o trabalho como "o preo real de cada coisa"; um resultado que claramente associado identificao do trabalho como o nico custo social de produo.11 Mas essa indicao dbia, na medida em que Smith parece reduzir a pertinncia do trabalho incorporado como critrio do interSegundo Smith: "No preo do trigo [...] uma parte paga a renda devida ao dono da terra, uma outra paga os salrios ou manuteno dos trabalhadores [...] e a terceira paga o lucro do responsvel pela explorao da terra. Essas trs partes perfazem [...] o preo total do trigo. Poder-se-ia talvez pensar que necessria uma quarta parte, para substituir o capital do responsvel direto pela explorao da terra, [...]. Todavia, deve-se considerar que o prprio preo de qualquer equipamento ou instrumento agrcola [...] se compe tambm ele dos mesmos trs itens enumerados: a renda [...] , o trabalho [...] e os lucros [...]" (Smith, 1982, p. 79). Para Schumpeter, essa a mais valiosa e a mais original das contribuies de Smith para a teoria do valor e dos preos. A respeito, ver Schumpeter (1964, livro III, p. 221). A forma como essa reduo dos preos s categorias de rendimento influencia e determina a teoria ricardiana dos preos e da distribuio ser objeto de tratamento sistemtico logo adiante. 11 Segundo Smith: "O preo real de cada coisa ou seja, o que ela custa pessoa que deseja adquiri-la o trabalho e o incmodo que custa a sua aquisio. O valor real de cada coisa, para a pessoa que a adquiriu e deseja vend-la ou troc-la por qualquer outra coisa, o
10

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cmbio quelas sociedades em que ainda no se realizou qualquer acumulao de capital e onde a nica categoria de rendimento seria a remunerao do trabalho.12 Ora, a primeira interveno de Ricardo no debate sobre o valor pode ser lida como a tentativa de demonstrar a pertinncia do trabalho como nico determinante do valor de troca mesmo no interior da sociedade capitalista. E essa interveno envolve um movimento extremamente original (ainda que, como o prprio Ricardo percebeu mais adiante, formalmente equivocado) de integrao da teoria smithiana dos preos enquanto somatrio das categorias de rendimento e da teoria smithiana do valor-trabalho enquanto nico custo social real de produo. O ponto de partida do sistema ricardiano o resgate da reduo smithiana do processo de produo ao processo de trabalho. E isso na medida em que essa reduo capaz de gerar, num nico movimento, tanto uma particularmente original medida de quantum da produo social quanto uma (embrionria) teoria do valor de troca enquanto "preo real". Mais especificamente, a identificao do trabalho como nica contribuio humana e nico "custo real" do processo de produo gera dois instrumentos analticos imbricados: (a) permite mensurar/quantificar o conjunto dos distintos valores de uso a partir de uma nica unidade as horas de trabalho envolvidas em sua produo ,
trabalho e o incmodo que a pessoa pode poupar a si mesma e pode impor a outros. O que comprado com dinheiro ou com bens adquirido pelo trabalho, tanto quanto aquilo que adquirimos com o nosso prprio trabalho. Aquele dinheiro ou aqueles bens na realidade nos poupam este trabalho. Eles contm o valor de uma certa quantidade de trabalho que permutamos por aquilo que, na ocasio, supomos conter o valor de uma quantidade igual. O trabalho foi o primeiro preo, o dinheiro de compra original que foi pago por todas as coisas" (Smith, op. cit., p. 63). de se notar que Ricardo reproduz elogiosamente essa passagem de Smith na primeira seo do primeiro captulo de Princpios de Economia Poltica e Tributao. Voltar-se- a esse ponto na terceira seo deste captulo, dedicado s interpretaes marxiana e marshalliana de Ricardo, quando a questo do valor propriamente dita, nesse autor (enquanto uma questo distinta dos preos), ganha substncia.
12

Segundo Ricardo: "[...] embora Smith reconhea plenamente o princpio de que as propores entre as quantidades de trabalho necessrio para adquirir objetos diferentes sejam a nica circunstncia que pode proporcionar uma regra para a nossa troca de um por outro, ele limita, no entanto, a aplicao deste princpio 'quele primitivo e rude estado da sociedade que antecede tanto a acumulao de capital como a apropriao da terra'; como se, quando tiverem de ser pagos lucros e renda da terra, estes tivessem alguma influncia sobre o valor relativo das mercadorias. Adam Smith, no entanto, no analisou em lugar algum os efeitos da acumulao de capital e da apropriao da terra sobre o valor relativo. importante, todavia, determinar em que medida os efeitos reconhecidamente produzidos sobre o valor de troca das mercadorias pela quantidade comparativa de trabalho empregada na sua produo so modificados ou alterados pela acumulao de capital e pagamento da renda da terra" (Ricardo, op. cit., p. 49, nota 8).

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possibilitando, assim, a agregao das distintas mercadorias sem qualquer considerao em torno das distintas formas fsicas (e medidas usuais de quantidade) das mesmas13; e (b) d os fundamentos para uma teoria dos preos naturais enquanto determinados pelos custos de produo reais das distintas mercadorias. Dessa forma, a agregao/determinao do produto social pelo trabalho despendido em sua produo e a agregao/determinao do produto social pelo valor de troca do mesmo parecem ser um nico e mesmo movimento terico. Demonstrar a consistncia terica dessa aparncia envolve, contudo, enfrentar a pretenso smithiana de que, no capitalismo, no vigeria mais a identificao/determinao do valor de troca pelo princpio do trabalho contido, o que impe a Ricardo o resgate da equao smithiana em que os preos (ou, de forma mais geral, o valor monetrio total de um dado quantum de mercadorias produzidas) so reduzidos, por integrao vertical perfeita, ao somatrio das categorias de rendimento pagos nos diversos perodos produtivos. Nesse movimento que , no nosso ponto de vista, absolutamente nuclear e particularmente original na construo de Ricardo , o autor busca, simultaneamente, rederivar a teoria do valor-trabalho enquanto teoria dos preos relativos e comprovar, em termos rigorosos, a oposio entre salrios e lucros no sistema capitalista. Infelizmente, porm, as ambigidades expositivas de Ricardo so tantas que no podem deixar de confundir o leitor menos atento. Por isso mesmo, quer parecer que a formalizao desses desenvolvimentos pode ser de alguma utilidade.14 Seja V o valor total da produo de uma firma capitalista qualquer; L , o lucro total; C, os custos totais (que, no modelo ricardiano mais simples, onde no h capital fixo, idntico ao capital total); S, o dispndio salarial total; R, a renda total; Rd, a renda diferencial; s, a taxa de salrio; T, o trabalho total em-

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Vale dizer: se a produo de um metro de tecido exige seis minutos de trabalho, um estoque de 10 metros de tecido equivale a uma hora de trabalho em tecido; e duas horas de trabalho em tecido so 20 metros de tecido. De outro lado, se a produo de 10kg de prego resulta de 12 minutos de trabalho, uma hora de pregos so 50kg de pregos. E, finalmente, duas horas de trabalho so tanto 100kg de pregos quanto 20 metros de tecido, quanto, ainda, qualquer combinao desses dois produtos passveis de serem obtidos em duas horas de produo. Tanto mais quando, surpreendentemente, sequer os maiores intrpretes da teoria pura da distribuio de Ricardo, como Schumpeter e Sraffa, procuraram formalizar esse movimento de rederivao dos preos no capitalismo a partir do trabalho em Ricardo. Esse estranho silncio tornou-se corriqueiro na literatura, impondo-se mesmo ao trabalho clssico de Pasinetti de formalizao do sistema ricardiano (Pasinetti, 1979), onde a relao funcional entre trabalho e preos em Ricardo tratada como uma suposio admitida quase pelo

14

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pregado; e I, a taxa mdia (de equilbrio) de lucro, nesse caso,

V=L+C

(1)

Supondo-se integrao vertical perfeita, atingi-se a equao de Smith, onde o conjunto dos custos de insumos fsicos se traduz em rendimentos pessoais, e o valor toma a forma de Se R = Rd, o valor da produo em geral (e agrcola em particular) pode ser calculado tomando por base a terra marginal, que no paga renda, onde

V=L+S+R V = L + S15

(2)

(3)

Mas, se os custos e o capital empregado se reduzem massa de salrio (C = S), o valor V da produo torna-se uma funo simples e direta de T, pois

S=sT

V = (1 + I) s T

L=IC=IsT

(4) (5) (6)

Nesse sistema, j fica claro que o valor da produo de cada firma funo direta de T, mas no fica claro se tambm uma funo unvoca de T. Para tanto preciso definir-se se I e s so variveis independentes (entre si) que afetam V, ou se T a nica varivel com tais caractersticas. A resoluo dessa questo envolve recuperar o sentido da varivel V. Ela nada mais do
peso da tradio, e no como um resultado (reconhecidamente problemtico e formalmente equivocado) da tentativa ricardiana de integrar as teorias smithianas do valor-trabalho (enquanto custo real) e dos preos no capitalismo (enquanto somatrio das categorias de rendimento).
15

Esta equao (evidentemente, expressa de forma no algbrica) aparece claramente em Ricardo apenas no sexto captulo de Princpios de Economia Poltica e Tributao, intitulado Sobre os Lucros. No segundo pargrafo desse captulo, l-se: "Nem o agricultor que cultiva a [...] terra que regula o preo, nem o fabricante de manufaturados sacrificam qualquer parcela do produto para pagar renda. O valor total de suas mercadorias dividido apenas em duas pores: os lucros do capital e os salrios dos trabalhadores" (Ricardo, op. cit., p. 91, grifos nossos). Da mesma forma, a maior parte dos desenvolvimentos formais que se seguem encontram sua expresso verbal mais clara neste, que o ltimo dos captulos de Princpios de Economia Poltica e Tributao dedicados especificamente questo da interao entre valor, preos e distribuio. Acredita-se que essa seja uma das razes pelas quais, usualmente, os intrpretes de Ricardo no tomam a "equao de Smith" como um (outro) ponto de partida da teoria do valor de Ricardo, preferindo trat-la como um axioma aceito pelo peso da tradio clssica.

que o preo unitrio p multiplicado pela quantidade total Q de uma mercadoria x qualquer. De outro lado, a taxa de salrio s o preo pago ao trabalhador por uma hora de seu trabalho. E esse preo da hora de trabalho no precisa ser expresso em moeda. Se se tomar, por exemplo, a mercadoria da firma em questo como unidade de conta do sistema, o preo p de x fica sendo 1, e o salrio s torna-se o quantum da mercadoria produzida na referida firma, que deveria ser entregue ao trabalhador para que o mesmo trabalhasse uma hora. E o sistema torna-se:

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Q = (1 + I) s T

(7)

Mas isso introduz a questo da contabilizao do quantum de mercadorias produzidas. O ideal seria se se pudessem contabilizar essas quantidades de uma forma universal, pois isso permitiria a agregao de mercadorias diferentes. E a proposta de Ricardo resgatando a teoria smithiana do valor enquanto teoria da produo a de mensurar essas quantidades a partir da quantidade de trabalho gasta em sua produo. Assim sendo, a taxa de salrio s que corresponde ao quantum de mercadoria que deve ser entregue por uma hora de trabalho passa a ser definida em horas de trabalho por hora de trabalho, de forma que a taxa de salrio s toma a forma de um nmero adimensional menor do que a unidade (supondo-se um lucro positivo), e a equao anterior se transforma em

T = (1 + I) s T que gera 1 = (1 + I) s e 1/s = 1 + I

(8) (9) (10)

Vale dizer: quando se expressam as quantidades dos mais diversos produtos em termos de trabalho, a oposio entre salrio e lucro clara; e o resultado da elevao do salrio a queda do lucro, na proporo necessria ao esgotamento de um produto que dado em termos de trabalho. Mas o que vlido em nvel do valor-trabalho deve s-lo igualmente em nvel dos preos. E a estratgia de Ricardo para provar essa correspondncia a de criar uma unidade de conta chamada ouro, que produzida sempre com a mesma quantidade de trabalho.16 Suponha-se, a ttulo de exemplo, que um gra-

16

A esse respeito, ver a sexta seo (Sobre uma Medida Invarivel do Valor) do Captulo I de Princpios de Economia Poltica e Tributao (Ricardo op. cit., p. 59 e segs.).

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ma de ouro, ou 1go doravante a nossa unidade de conta seja produzido com uma hora de trabalho ou 1ht. Como o preo de um grama de ouro necessariamente igual unidade, a equao produtiva e a equao de preos so uma s; qual seja: Agora s a taxa de salrio medida em unidade de conta por hora de trabalho, vale dizer, go/ht. Como uma hora de trabalho gera to-somente um grama de ouro, s ter de ser menor que 1, ou a produo no geraria lucros, mas prejuzos. Imagine-se que s seja igual a 0,5 go/ht. Nesse caso, o lucro por hora de trabalho ser igual a 1 go (igual produo total de uma hora) menos 0,5 go (salrio de uma hora), ou seja, 0,5 go. E a taxa de lucro ser (0,5 go/ht)/ /(0,5 go/ht) = 100%. Se, porventura, a taxa de salrio se elevar para 0,8 go/ht, a taxa de lucro ter de cair para 25%, dado que 1 hora de trabalho continua sustentando uma produo de to somente 1 grama de ouro. Assim (1 + I) s uma constante dadas as hipteses, uma constante de valor unitrio cuja unidade de medida a mesma de s, ou seja, go/ht. Donde

1go = (1 + l) s 1ht

(11)

(1 + I) s = 1 go/ht e

1 go = 1 go/ht . 1 ht

(12) (13)

Mas o que vlido para a produo de ouro vlido para todo e qualquer setor. E isso j na medida em que o valor do produto de qualquer setor, se no medido diretamente em horas de trabalho, deve s-lo na unidade de conta do sistema: gramas de ouro. A questo que se coloca, ento, : qual a quantidade de produto de um setor qualquer que vale 1 go? E a resposta simples: em equilbrio supondo-se que a taxa de salrio (para o trabalho simples, tomado como padro) e a taxa de lucro sejam uniformes em todos os setores , o quantum de produto que equivale a 1 go aquele quantum que o produto de 1 ht. Ou seja, se QX for a quantidade Q de uma mercadoria x qualquer, e pX for o preo unitrio da mesma, ento, QX . pX = 1 go se e somente se O que equivale a dizer que QX vale 1 go porque produzido em condies tcnicas equivalentes; ou seja, porque produzido com o mesmo dispndio de horas de trabalho. Pretender a equivalncia de Qx com 1go sem a equivalncia de horas de trabalho (dada a modelagem acima) entraria em contradio

QX . pX = (1 + l) s 1 ht = 1 go

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com a exigncia de igualdade das taxas de lucro ou de salrio; pois, se Qx fosse produzido, por exemplo, com duas horas de trabalho e fosse avaliado em apenas 1 go, dado que a taxa de salrio por ht de 0,5 go, ento, os custos de produo nesse setor j seriam de 1 go, e no haveria lucro. Portanto, enquanto forem estveis as condies de produo dos diversos bens, as relaes de intercmbio entre os mesmos sero igualmente estveis, independentemente de quaisquer variaes na distribuio da renda entre salrios e lucros, que apenas se compensaro reciprocamente. Por outro lado, medida que as condies de produo variarem como ocorre com a produo agrcola, ao se tornar impositivo o cultivo de terras menos frteis e mais distantes dos centros consumidores , as relaes de intercmbio entre as mercadorias variaro, de tal forma a garantir um poder de compra maior para as mercadorias produzidas com um dispndio de trabalho maior. O equacionamento da questo dos preos, dessa forma, d a Ricardo a chave para o enfrentamento da questo distributiva em nvel nacional. Afinal, se o valor da produo de toda e qualquer mercadoria funo exclusiva da quantidade de trabalho, o valor da produo nacional tambm o ser. Vale dizer: se se somar o valor da produo de todas as firmas produtoras de bens finais (ou seja, o valor da produo que restou a todas as firmas aps o procedimento terico de integrao vertical), o que se obter uma equao do tipo: onde, VY o valor da renda nacional; Qi a quantidade total produzida de cada bem final i em seu respectivo mercado; pi o preo unitrio do mesmo bem, e Ti a quantidade total de trabalho incorporado em nvel nacional. Na medida em que o valor da renda nacional dado, a contradio entre lucros e salrios fica manifesta. E como a equao (15) um mero somatrio das diversas equaes do tipo da (14) j agregadas em termos setoriais, o valor da constante (1 + I) s ser o mesmo definido anteriormente 1 go/ht , e a renda nacional ser go/ht Ti . Finalmente e estando definida a relao funcional entre salrios e lucros , cabe determinar a magnitude da taxa de salrio real (que funciona como varivel independente do sistema) a cada momento. E esse um movimento que Ricardo realiza em duas etapas, distinguindo o preo de mercado e o preo natural do trabalho. Segundo o autor:
O preo de mercado do trabalho aquele realmente pago por este, como resultado da interao natural das propores entre oferta e a demanda. O trabalho caro quando escasso, e barato quando abundante. [Porm], por mais que o preo de mercado do trabalho possa desviar-se do preo natural, ele tende a igualar-se a este, como ocorre com as demais mercadorias.

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VY = Qi . p i = (1+ l) s Ti

(15)

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Quando o preo de mercado do trabalho excede o preo natural, a condio do trabalhador prspera e feliz, e ele pode desfrutar de grande quantidade de bens de primeira necessidade e dos prazeres da vida, e, portanto, sustentar uma famlia saudvel e numerosa. Quando, entretanto, pelo estmulo que os altos salrios do ao aumento populacional, cresce o nmero de trabalhadores, os salrios baixam outra vez at seu preo natural e, s vezes, por um efeito de reao, at abaixo dele. [...] Numa sociedade em desenvolvimento [contudo], apesar de os salrios tenderem a ajustar-se sua taxa natural, sua taxa de mercado pode permanecer acima deste nvel por um perodo indefinido, pois, mal o impulso dado por um acrscimo de capital aumente a demanda de trabalho, pode surgir um novo acrscimo que produza o mesmo efeito. Assim, se o aumento de capital for gradual e constante, a demanda de trabalho pode ser um estmulo contnuo para o crescimento da populao (Ricardo, op. cit., p. 81-82, grifos do autor).

Vale dizer: a taxa de salrio real determinada, no mercado de trabalho, em funo da oferta e da demanda dessa mercadoria (nem to) especial, e tal como para as demais mercadorias que so objeto de reproduo em condies tcnicas estveis 17 existiria uma funo oferta de trabalho de curto prazo, que seria positivamente inclinada (de forma que, em perodos de acumulao acelerada de capital, a taxa de salrio real tende a se elevar), e uma oferta de trabalho de longo prazo, que seria virtualmente horizontal, em funo dos movimentos de ampliao da oferta de trabalho estimulados pelo prprio aumento do salrio real no curto prazo.18 de se notar, contudo, que, diferena das demais mercadorias reprodutveis, o preo do trabalho se pode manter durante longos perodos acima do preo natural. E isso nem s pela temporalidade particularmente alargada

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A esse respeito, ver o Captulo XXX de Princpios de Economia Poltica e Tributao, intitulado Sobre a Influncia da Demanda e da Oferta Sobre os Preos, em Ricardo (op. cit., p. 257 e segs.). E de se notar que, a despeito do que pretende um certo senso comum, para Ricardo, os deslocamentos da oferta de trabalho de curto prazo so irredutveis lei malthusiana da populao, mas envolvem as migraes interna e externa de mo-de-obra em direo aos mercados onde a taxa de salrio superior. A esse respeito Ricardo diz, por exemplo, que: "Em novas colnias, onde se introduzem as tcnicas e conhecimentos de pases muito mais adiantados, o capital tende provavelmente a crescer mais rapidamente que a populao. Se essa falta de trabalhadores no fosse superada por intermdio de pases mais populosos, aquela tendncia provocaria uma grande elevao no preo do trabalho" (Ricardo, op. cit., p. 84). Vale dizer: a imigrao de trabalhadores e a diminuio da taxa de lucro (definida pela elevao salarial, associada presso de demanda sobre o trabalho e produo em terras menos frteis) cumprem papis to importantes (ou mesmo mais) quanto a "lei da populao de Malthus" na limitao (e autoajustamento) das discrepncias entre a taxa de mercado e a taxa natural de salrio.

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de reproduo da mercadoria trabalho, mas, em particular, porque a compulso acumulao dos lucros implica um deslocamento contnuo e acelerado da funo demanda de mo-de-obra19, uma observao que, por sua vez, coloca duas novas questes: (a) se, mesmo em condies de estabilidade dos padres tcnicos de produo, o processo de acumulao no seria de ordem a alimentar uma tal elevao de salrios e uma depresso dos lucros que conduzisse o sistema ao estado estacionrio; e (b) se a possibilidade da permanncia da taxa de salrio de mercado em um patamar cronicamente superior "taxa natural" no retiraria desta ltima categoria qualquer sentido determinado e rigoroso. Ora, Ricardo no responde a nenhuma dessas questes com clareza. Mas sinaliza um sentido que fez escola. Em primeiro lugar, reconhece a possibilidade de um (por assim dizer) profit squeeze alimentado pela acelerao da acumulao20, mas compreende que esse movimento tem sua auto-resoluo definida pela prpria desacelerao do processo de acumulao, que no acompanhada por uma desacelerao coetnea do crescimento da oferta de trabalho, cujas determinaes seriam, em grande parte, exgenas.21 E, aparentemente, essa mesma "taxa normal" de crescimento da populao referencia a categoria taxa natural de salrio em Ricardo. Mais exatamente, o salrio est no seu nvel natural, quando no estiver impulsionando nem a acelerao da taxa de crescimento da populao para alm do nvel normal, nem seu decrscimo para aqum desse nvel.
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"Calcula-se que, em circunstncias favorveis, a populao pode dobrar em 25 anos. Sob as mesmas circunstncias favorveis, contudo, a totalidade do capital de um pas pode dobrar possivelmente num perodo menor. Nesse caso, os salrios tendero a aumentar durante todo o perodo, pois a demanda de trabalho crescer mais rapidamente do que sua oferta." (Ricardo, op. cit., p. 83). "Assim como o trabalhador no pode viver sem salrios, o arrendatrio e o industrial no podem viver sem lucro. A motivao para a acumulao diminuiria a cada reduo do lucro, e cessaria totalmente quando os lucros fossem to baixos que j no compensassem os esforos do arrendatrio e do industrial, nem o risco que devessem enfrentar no emprego produtivo de seu capital." (Ricardo, op. cit., p. 98). Por diversas vezes, ao longo do captulo Sobre os Salrios de Princpios de Economia Poltica e Tributao, Ricardo aponta a existncia de uma taxa normal de crescimento da populao, qual se sobreporiam os efeitos estimulantes (ou desestimulantes) das dinmicas articuladas da acumulao de capital e da variao dos salrios reais. E a rigidez dessa taxa normal, para Ricardo, no pode ser subestimada. Ela de ordem a impor um crescente estado de pauperismo populao trabalhadora, uma vez esgotadas as potencialidades tcnicas de sustentao da acumulao ampliada sistmica. Vale dizer, para Ricardo, uma vez atingido o estado estacionrio stricto sensu, "[...] com o desenvolvimento natural da sociedade, os salrios do trabalho, sendo regulados pela oferta e pela demanda, tendem a diminuir, pois a oferta de trabalhadores continuar a crescer mesma taxa, enquanto a demanda aumentar a uma taxa menor" (Idem, p. 84, grifos nossos).

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bem verdade que uma tal determinao ela mesma subdeterminada, mas a nica que resta em Ricardo, na medida em que, inteligentemente, se recusa a determinar a taxa natural de salrio a partir da identificao de um patamar rgido e trans-histrico de subsistncia. Pelo contrrio, segundo o autor:
No se deve entender que o preo natural do trabalho, embora estimado em alimentos e em gneros de primeira necessidade, seja absolutamente fixo e constante. Varia num mesmo pas, em pocas distintas, e difere substancialmente em pases diferentes, dependendo essencialmente dos hbitos e costumes dos povos. Um trabalhador ingls consideraria seu salrio abaixo do nvel normal e demasiadamente reduzido para sustentar uma famlia, se no lhe permitisse comprar seno batatas, nem viver numa habitao melhor que um casebre de barro. No entanto, mesmo essas elementares exigncias da natureza so freqentemente consideradas suficientes em pases onde a "vida humana barata", e onde suas necessidades se satisfazem facilmente. Muitas comodidades desfrutadas hoje numa modesta moradia inglesa seriam consideradas como luxo num perodo anterior de nossa histria (Ricardo, op. cit., p. 83).22

O interessante que essa flexibilizao do "preo natural do trabalho" permite redeterminar a influncia da "oferta e da procura" sobre a taxa de salrio. Afinal, como visto acima, a dinmica da acumulao de capital e a temporalidade alargada do ajustamento da oferta de mo-de-obra de ordem a permitir a sustentao, no longo prazo, do afastamento entre preo de mercado e preo natural do trabalho. Mas v-se agora que o preo natural ele mesmo mutvel, sendo influenciado por hbitos e costumes dos povos, que se vo consolidando ao longo do tempo, o que significa que a manuteno, por um largo perodo de um preo de mercado acima do natural acaba por conduzir redeterminao desse mesmo preo natural, ou seja, acaba por impor a socializao de novas referncias sobre o que o nvel mnimo de subsistncia da classe trabalhadora, bem como sobre o que um nvel salarial extraordinariamente elevado, capaz de estimular (via imigrao e/ou reproduo da classe trabalhadora) a acelerao do crescimento da oferta de mo-de-obra. Infelizmente, porm, o otimismo imanente historicizao ricardiana do nvel de subsistncia da classe trabalhadora no sobreviveu endogeneizao do ltimo dentre os determinantes da taxa de salrio real no sistema desse
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Essa dissociao entre taxa natural de salrio e nvel de subsistncia stricto sensu no pode ser subestimada em Ricardo. Ela , em grande parte, responsvel pelas atratividades e longevidade do ricardianismo como escola do pensamento econmico. Afinal, com tal dissociao, o sistema no fica apenas mais aberto, ele se abre especificamente para um certo institucionalismo de inflexo culturalista e politicista que caracteriza o iderio de parcela no desprezvel da esquerda no marxista.

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autor: o preo dos bens agrcolas. Na concepo de Ricardo (que, nesse particular, se mostra um legtimo discpulo de Malthus), o desenvolvimento capitalista da produtividade do trabalho no de ordem a contra-arrestar os limites naturais de oferta de terras frteis e matrias-primas. Mais especificamente, o desenvolvimento da acumulao e do nvel de emprego compromete o sistema com um nvel de demanda de matrias-primas e alimentos que s pode ser atendida pela explorao de terras (e minas23) de produtividade inferior, o que redunda, primeiramente, na elevao do valor unitrio e dos preos dos bens primrios e, posteriormente, na elevao da taxa de salrio em valor (por oposio elevao em valores de uso) e na depresso da taxa de lucro e da taxa de acumulao sistmicas. A consistncia emprica da hiptese malthusiana de limitao estrutural dos recursos naturais, bem como dos desdobramentos tericos que Ricardo extrai dessa hiptese, j foi objeto das mais distintas polmicas. A ns, essas questes no interessam minimamente. Apenas interessa entender a lgica interna do sistema distributivo ricardiano. E, dentro desse sistema, a elevao dos custos de produo dos bens-salrio tem de conduzir a uma elevao da taxa de salrio em valor e consequente queda da taxa de lucro. O mais importante a entender aqui que o crescimento da renda paga aos proprietrios das terras inframarginais, associado ao deslocamento da fronteira agrcola e ocupao das terras menos frteis, tem um papel meramente reflexo e passivo no interior do sistema.24 Na verdade, a renda s cresce na medida em que a concorrncia intercapitalista determina a igualao da rentabilidade do agricultor das terras mais frteis rentabilidade obtida pelo agricultor da periferia do sistema. E a rentabilidade deste ltimo s cai na medida em que o aumento dos preos dos bens agrcolas que resulta da elevao do (valor) trabalho por unidade de produto inferior ao aumento dos custos salariais totais com que se depara o agricultor. De fato, esse aumento de preos s compensa a elevao da relao trabalho/produto, mas no a elevao da

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A esse respeito, ver o captulo terceiro de Princpios de Economia Poltica e Tributao, Sobre a Renda das Minas, em Ricardo (1982, p. 75-76). Isso no significa que os desenvolvimentos ricardianos em torno da renda fundiria sejam teoricamente irrelevantes e inconseqentes. Pelo contrrio, como se procurar demonstrar no Captulo 5 deste trabalho, a alegao de que tais desenvolvimentos se encontram no cerne da teoria marginalista da produo e da distribuio no infundada. Contudo, e contraditoriamente, a teoria ricardiana da renda no cumpre qualquer papel de destaque na teoria ricardiana da distribuio. Aqui, o centro da cena ocupado pela oposio salrio/ /lucro, e o nico papel da renda o de ser diferencial e, como tal, de ser ausente na terra marginal, onde o preo dos bens agrcolas definido.

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taxa de salrio em valor, que a verdadeira responsvel pela queda da taxa de lucro.25 Mas, quando se tem claro esse ponto, tambm se torna claro que a teoria ricardiana da queda da taxa de lucro no passa de um modelo de profit squeeze por presso salarial. Na verdade, se a elevao dos preos dos bens agrcolas no implicar qualquer elevao da taxa de salrios, os lucros sistmicos no tm por que cair, como bem reconhece Ricardo:
Poder-se-ia dizer que parto do princpio de que os salrios monetrios aumentaro quando aumentar o preo dos produtos agrcolas, mas que isso no , de modo algum, uma conseqncia necessria, j que o trabalhador pode contentar-se com um consumo mais reduzido. verdade que os salrios podem ter estado anteriormente num nvel mais alto, podendo suportar alguma reduo. Assim sendo, a queda dos lucros seria contida. impossvel admitir, porm, que o preo em dinheiro dos salrios viesse a diminuir, ou permanecer estacionrio, com um aumento gradual do preo dos bens de primeira necessidade. Portanto, podemos tomar como certo que, em circunstncias normais, todo aumento permanente dos bens de primeira necessidade ocasiona um aumento de salrios, ou por este ocasionado. Os efeitos sobre os lucros seriam os mesmos [...] se houvesse um aumento naqueles outros produtos de primeira necessidade, alm dos alimentos nos quais se gastam os salrios. [...] Supondo, contudo, que o preo [...] de [...] mercadorias no exigidas pelo trabalhador aumentasse, [...] isso afetaria os lucros? Certamente no, pois nada os afeta, salvo o aumento dos salrios (Ibid. p. 96, grifos do autor).

E poder-se-ia acrescentar , nessa verso do modelo ricardiano, no s verdade que apenas o aumento de salrios capaz de afetar os lucros,

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Na verdade, no modelo de Princpios de Economia Poltica e Tributao (por oposio ao modelo do Ensaio de 1815, onde a queda da taxa de lucro era demonstrada em termos fsicos), o fato de os bens agrcolas terem seus preos elevados com a queda da produtividade do trabalho nas terras marginais complexifica a demonstrao da queda da taxa de lucro na agricultura, por oposio ao setor industrial, onde ela segue imediatamente elevao salarial. Nos termos de Ricardo (1982, p. 91-92, grifos do autor): "Se um fabricante sempre vendesse seus produtos pela mesma quantidade de dinheiro, por 1.000 libras, por exemplo, seus lucros dependeriam do preo do trabalho necessrio para manufatur-los. Seus lucros seriam menores, quando os salrios atingissem 800 libras do que quando ele pagava 600 libras. Assim, na medida em que os salrios aumentassem, os lucros diminuiriam. Mas algum poderia perguntar: se o preo dos produtos agrcolas aumentasse, no poderia o arrendatrio obter pelo menos a mesma taxa de lucros, embora pagando um acrscimo salarial? Certamente no, pois ele no apenas teria de pagar, da mesma forma que o fabricante, um salrio mais elevado a cada trabalhador que empregasse, mas ainda seria obrigado a pagar renda ou a empregar um nmero adicional de trabalhadores para obter o mesmo produto. Como o aumento no preo dos produtos agrcolas seria proporcional apenas renda ou ao aumento no nmero de trabalhadores, no poderia compens-lo pela elevao dos salrios".

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como um tal aumento afeta apenas os lucros, sem qualquer conseqncia sobre os padres tcnicos de produo ou sobre o nvel de emprego, o que torna esse modelo objeto de apego e de recusa irracionais. Em particular, ele a referncia privilegiada de uma certa esquerda que v no mesmo a prova cabal da eficcia de curto e mdio prazos da ao sindical, enquanto, de outro lado (ideolgico, mas no terico), ele percebido por uma certa direita como uma pea terica perigosa e estimuladora da luta de classes. Infelizmente para os que insistem em polemizar em torno do mesmo, ele no resistiu (como se ver logo adiante) sequer crtica de seu prprio autor. E isso no gratuito. A despeito de sua elegncia e de sua importncia no interior da histria do pensamento econmico, ele um modelo demasiadamente simples, o que equivale a dizer que, dada a enorme complexidade da economia real, ele um modelo enganador. E no por outro motivo que Schumpeter numa das passagens mais rigorosas, econmicas e mordazes da Histria da Anlise Econmica o caracteriza como um remendo. Segundo Schumpeter (op. cit., p. 233-234):
[...] [Ricardo] quase identifica a Economia com a teoria da distribuio, pretendendo que nada ou pouco tinha a dizer sobre [...] "as leis que regulam a produo total". Esta opinio estranha, embora deva ser desde logo acrescentado que ele nem sempre se fixava nela, como os seus captulos sobre o comrcio externo e a maquinaria mostram. A mesma nos permite, entretanto, formular o problema fundamental que Ricardo queria resolver em termos de uma equao a quatro variveis a produo lquida igual ao aluguel da terra, mais os lucros, mais os salrios (tudo medido em valores ricardianos). E ainda faz mais por ns. Livra-nos de uma dessas quatro variveis. Pois, uma vez que nada temos a dizer sobre a produo lquida total, podemos considerar seu montante, qualquer que seja, como dado. Destarte, partimos realmente de uma equao que s contm trs variveis. Mas uma equao a trs variveis ainda um problema insolvel. Assim sendo, Ricardo (cap. 2) coloca-se numa margem da produo agrcola cujo aluguel da terra zero. [...] Tendo essa teoria do aluguel da terra preenchido seu nico objetivo que o de eliminar uma outra varivel em nossa equao, ficamos, na margem da produo, com uma equao e duas variveis um problema ainda insolvel. Todavia, [...] os salrios tambm no so uma varivel, pelo menos dentro dessa equao. Ele pensava saber, por consideraes externas, o que os mesmos sero no longo prazo: entra aqui a velha teoria de Quesnay, reforada pela teoria da populao de Malthus os salrios sero precisamente iguais ao que necessrio para permitir "aos trabalhadores, em conjunto, subsistir e perpetuar sua raa sem aumentar ou diminuir". E chegamos, assim, ao fim abenoado: o lucro, a nica varivel restante tambm determinada. Se o leitor assim quiser, chame esse remendo de engenhoso, mas no negue que um remendo e, como tal, um remendo bastante original.

1.2.2 Um primeiro passo em direo ao complexo: para a crtica da identidade valor-preo


notvel, na citao de Schumpeter reproduzida acima, que esse autor no haja se referido, em momento algum, questo do valor em Ricardo. Uma omisso que no pode ser tomada como gratuita. Na realidade, ela expressa a percepo schumpeteriana da questo do valor em Ricardo como uma questo absolutamente secundria, que s se impe na medida em que Ricardo precisaria demonstrar aos seus crticos do modelo de 1815 que a elevao do preo dos cereais associada produo em terras menos frteis no poderia impedir a queda da taxa de lucro na agricultura ou no sistema global. E, nesse sentido, para Schumpeter, Ricardo "[...] introduziu a teoria do valor-trabalho simplesmente como uma [primeira aproximao] que deveria explicar os preos relativos" (Schumpeter, op. cit., p. 270).26 interessante observar que essa interpretao essencialmente a mesma que faz Sraffa do movimento ricardiano em sua clssica Introduo, no primeiro volume de Works and Correspondence of David Ricardo. Logo na primeira seo desse trabalho, quando discute o movimento que leva redao dos Princpios de Economia e Tributao enquanto um desdobramento do Ensaio de 1815, Sraffa chama ateno para o fato de que, originalmente, Ricardo no previa um captulo especfico sobre o valor, tencionando iniciar o seu trabalho diretamente pela renda da terra (Sraffa, op. cit., p. 4).27 S ao final do ano de 1815, Ricardo escreveu a Mill: "Sei que em breve serei detido pela palavra preo". Mas rapidamente o problema reconhecido tornou-se crucial, e, em fevereiro de 1816, Ricardo escreveu a Malthus: "Se conseguisse superar os obstculos que me impedem de dar uma idia clara da origem e da lei do valor relativo ou de troca, teria ganho a metade da batalha".28

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Ainda que tenha sido introduzida por ns, na citao acima, a referncia ao valor-trabalho em Ricardo como uma "primeira aproximao" aos preos relativos recorrente em Schumpeter. Logo adiante, Sraffa chama ateno para o fato de que a opo por comear o tratamento da questo distributiva pela renda se deriva da "[...] necessidade de Ricardo de 'livrar-se da renda da terra' (como ele dizia) com a finalidade de simplificar o problema da distribuio entre o capitalista e o trabalhador" (Idem, p. 10). Ambas as passagens so reproduzidas de Sraffa (op. cit., p. 4, grifos nossos). O grifo busca chamar ateno para o fato de que, tal como prope Schumpeter, a questo do valor emerge em Ricardo como um questionamento sobre os determinantes das relaes de intercmbio e no como um questionamento sobre uma medida do produto social. Ver-se-

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Ricardo dedicou praticamente todo o ano de 1816 redao dos sete primeiros captulos de Princpios. E, ainda de acordo com Sraffa, tal demora deveu-se aos problemas encontrados na redao do captulo sobre o valor. Em carta a Mill, Ricardo relata seus problemas dizendo que: "[...] examinando as cifras, percebi que minha primeira opinio no podia estar correta". E a incorreo do tratamento original da questo do valor parece ter sido percebida originalmente como o "estranho efeito", associado ao fato de que um aumento dos salrios deve reduzir os preos "[...] daquelas mercadorias que so obtidas principalmente pela interveno da maquinaria e de capital fixo".29 Esse estranho efeito ser objeto da reflexo de Ricardo de 1816 a 1823, este ltimo, o ano de seu falecimento, o que se espelha tanto nas alteraes do primeiro captulo de Princpios, nas edies de 1817, 1819 e 1821, quanto na redao do sintomaticamente inacabado Valor Absoluto e Valor de Troca. Neste ltimo trabalho, o problema da inconsistncia entre valor-trabalho e valor de troca j equacionado como referido exclusivamente influncia do tempo de produo e venda sobre os preos. Segundo Ricardo, na medida em que
[...] as mercadorias so produzidas nas condies mais diversas no que concerne ao tempo necessrio para lev-las ao mercado, [as relaes de intercmbio] [...] no apenas variaro em razo da maior ou menor quantidade de trabalho necessrio para sua produo, mas tambm em virtude da maior ou menor proporo da mercadoria acabada que possa ser paga ao trabalhador, conforme o trabalho seja abundante ou escasso, ou conforme sejam mais difceis de produzir os bens necessrios subsistncia do trabalhador, o que constitui a causa nica da variao dos lucros (Ricardo, 1978, p. 231, grifo nosso).30

mais adiante, contudo, que essa questo que pode ser identificada como a questo do valor absoluto vai no s se colocar para Ricardo posteriormente, como ocupar um papel crescente em suas reflexes.
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Ambas as citaes encontram-se em Sraffa (op. cit., p. 5). interessante observar que, em Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias, Sraffa tambm introduz a questo da relao entre distribuio e preos, projetando o impacto diferenciado e potencialmente desequalizador da taxa de lucro que uma variao na taxa de salrio teria sobre indstrias que operam com distintas relaes entre massa de salrios e custo dos insumos fsicos. A esse respeito, ver Sraffa (1980, p. 14). interessante observar que, na interpretao de Schumpeter, j em Princpios de Economia Poltica e Tributao, Ricardo haveria tomado conscincia da possibilidade de traduzir o problema da inadequao do valor-trabalho como determinao suficiente do valor-de-troca influncia do tempo. Segundo Schumpeter: "[...] o reconhecimento do fracasso do princpio da quantidade de trabalho apareceu nas sees 4 e 5 [de Princpios]. Ali, Ricardo encarou o fato de que os valores relativos das mercadorias no so 'governados' exclusivamente pelas quantidades de trabalho incorporado nas mesmas, mas tambm pela 'extenso de tempo que deve correr antes que' as mesmas 'possam ser levadas ao mercado'. Pois isto o que compreende o seu argumento: uma proporo desigual entre

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Desde logo, de se notar que, tal como em Princpios, Ricardo ainda toma, nesse trabalho de 1823, a variao dos salrios como condio nica e exclusiva de uma variao da taxa de lucro. Mas a expresso da inadequao do valor-trabalho para a determinao do valor de troca como um problema associado distribuio temporal dos trabalhos j preparava a superao dessa perspectiva reducionista. Para que se entenda esse ponto, preciso que o problema identificado por Ricardo na relao entre valor-trabalho e valor de troca esteja bem claro. O que convida a um resgate rpido e assentado sobre um exemplo bastante simples. Imaginem-se dois capitalistas, cada um deles dispondo de 2.000go de capital. Se a taxa de salrio for como no exemplo da subseo 1.2.1. de 0,5 go/ht, cada um deles pode comandar 4.000 horas de trabalho vivo com o capital de que dispe. Supondo ainda (para simplificar o exemplo e demostrar que o problema ricardiano apenas mediatamente vinculado existncia de capital constante) que o nico insumo agrcola seja o trabalho vivo (sementes e instrumentos de trabalho seriam fornecidos gratuitamente pela natureza), imagine-se que o primeiro capitalista produza trigo, e o segundo, algum tipo de rvore lenhosa que matura com apenas dois anos de vida. Se a taxa de lucro for de 100% (mais uma vez, como no exemplo anterior), ento o produtor de trigo ter, ao final do perodo (por hiptese, anual), um produto de, por exemplo, 1.000 sacos de trigo no valor de 4.000go, enquanto o outro capitalista ter apenas arbustos no comercializveis. Se o produtor de trigo agir como um tpico capitalista ricardiano, ele capitalizar o conjunto de seus lucros, investindo, no perodo subseqente os 4.000go no comando de 8.000 horas de trabalho vivo. Supondo-se que as condies de produo e realizao sejam equivalentes s condies do ano anterior, o agricultor produzir 2.000 sacos de trigo e faturar 8.000go no segundo ano. E, como no h capital fixo no sistema e se abstrai o consumo capitalista, esse valor corresponde ao capital total do agricultor de trigo dois anos aps o incio do seu negcio. Ora, o capitalista produtor de lenha ter, ao final desse segundo ano, um produto do trabalho de apenas 4.000 horas de trabalho, empreendidas no primeia parte do capital que deve sustentar o trabalho e a parte que investida em ferramentas, maquinaria e prdios e uma durabilidade desigual da ltima ou uma taxa desigual de rotatividade da primeira que so os fatos discutidos so relevantes para os valores relativos das produes somente por causa daquele elemento tempo que trazem para o quadro do processo produtivo" (Shumpeter, op. cit., p. 267, grifos nossos). Como se pode perceber da leitura atenta dessa passagem, Schumpeter no chega a negar que, em Princpios de Economia Poltica e Tributao, a reduo do problema da relao valor/preo a uma questo de tempo antes latente do que consciente. apenas em Valor Absoluto e Valor de Troca que essa latncia se realiza plenamente.

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ro ano de produo. S que o valor que ele exigir pelo seu produto por hiptese, 2.000 m3 de madeira verde ser o mesmo que o agricultor do trigo exige pelo seu segundo plantio, vale dizer, 8.000go. Afinal, tal como este ltimo, ele partiu de 2.000go de capital e os investiu por dois anos, sem despender qualquer parte desse capital em consumo ao longo do perodo. Logo, ele tem de exigir o mesmo retorno (a mesma taxa de capitalizao) que o primeiro produtor, ou no entrar no setor de lenha, mas no de trigo. Se a sociedade quer lenha, ela tem de pagar por ela, o que os capitalistas podem obter em qualquer setor alternativo por uma aplicao de capital equivalente quela que o setor madeireiro exige. O resultado disso (no exemplo acima) que o valor de troca de 2.000m3 de rvores lenhosas que incorporam 4.000 horas de trabalho tem de ser, em equilbrio, igual ao valor de troca de 2.000 sacos de trigo produzidos com o dispndio de 8.000 horas de trabalho. Ou, em termos da relao de intercmbio de trigo, madeira e ouro em suas medidas convencionais, tem-se que

1m3 de madeira = 1 saco de trigo = 4 gramas de ouro

Mas, se expressarem as quantidades das duas mercadorias produzidas nesse perodo de produo em termos de horas de trabalho, tem-se que:

1m3 de madeira = 2 horas de trabalho-madeira (ou 2ht-M) 1 saco de trigo = 4 horas de trabalho-trigo (ou 4ht-T) 2ht - M = 4ht - T

donde

vale dizer: uma hora de trabalho na produo de madeira (gera um produto que) vale tanto quanto (o produto de) duas horas de trabalho na produo de trigo! E isso no como uma exceo ou um desvio, mas como a condio de equilbrio de um sistema onde o direito de apropriao igual para capitais iguais se sobrepe (e sobrepuja a) igualdade dos trabalhos na determinao do valor de troca. E, se se expressar o movimento de determinao do valor das produes de trigo e madeira do exemplo anterior em termos algbricos, fica claro onde se encontra o equvoco do sistema ricardiano simplificado, formalizado, por ns na subseo 1.2.1. De acordo com o exemplo acima

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2.000m3 de madeira . 4go/m3 = 8.000go = [(1+ l) . 0,5go/ht . 4.000ht] . (1+ l) 2.000 sacos de trigo . 4go/st = 8.000go = (1+ l) 0,5go/ht . 8.000 ht 8.000go = (1+ l)2 . 0,5go/ht . 4.000ht = (1+ l) . 0,5go/ht 8.000ht 1 saco de trigo = 1m 3 de madeira

donde e

Vale dizer, o valor (de troca do produto) de 4.000 horas de trabalho em madeira o mesmo (do produto) de 8.000 horas de trabalho em trigo, porque os custos salariais com a produo de madeira devem ser capitalizados por dois perodos, e, como a taxa de lucro do sistema de 100%, essa capitalizao por dois perodos envolve a multiplicao dos custos salariais (que, no exemplo aqui apresentado, correspondem aos custos totais) por quatro, enquanto os custos salariais da produo de trigo s tm de ser multiplicados por dois, para que se obtenha o valor que garante a apropriao da taxa de lucro sistmica. Em termos genricos, o exerccio anterior pode ser traduzido na assertiva de que, no processo smitho-ricardiano de integrao vertical perfeita com vistas a reduzir os valores dos produtos a uma relao entre salrios e lucros, preciso ponderar os gastos salariais pelo perodo em que se realizaram e pela taxa de lucro sistmica, de forma que a sexta equao do sistema desenvolvido na subseo 1.2.1 V = (1+ l) s T se transforma em:

V = (1 + I) s T1 + (1 + I)2 s T2 + .... + (1 + I)n s Tn31

Fica claro, nesse sistema, que duas mercadorias produzidas com a mesma quantidade de trabalho tm de ter valores distintos, se a distribuio temporal daqueles no for idntica. Mas isso no tudo. E, de uma certa perspectiva, no sequer o principal. Para alm disso, a distribuio de renda deixa de ser neutra no processo de determinao de preos, pois quanto maior a taxa de lucro, maior vai ser o peso dos trabalhos pretritos vis--vis aos contemporneos, de tal forma que, com um aumento (queda) da taxa de lucros, deve ampliar (diminuir) o poder de compra daquela mercadoria

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Como se pode perceber, essa a equao (descontado o fato de que, acima, se preferiu seguir Ricardo e se fez a taxa de lucro incidir sobre o salrio pago na produo corrente) a que chega Sraffa no Captulo 6 Reduo a Quantidades de Trabalho Datadas de sua obra j referida. Ver Sraffa (1980, p. 32).

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produzida com mais trabalho pretrito do que contemporneo, vis--vis quelas com uma estrutura temporal de produo oposta. Imagine-se que a taxa de salrio se eleve para 0,8 go/ht. Supondo (e, logo, adiante testar-se- essa assertiva) que a relao entre salrios e lucros desenvolvida no sistema simplificado ainda seja vlida, a taxa de lucro deveria cair para 25%, pois (1 + 0,25) . 0,8 = 1. E, nesse caso, o valor da madeira e do trigo seria:

(1 + 0,25)2 . 0,8go/ht . 4.000ht = 5.000 go = 2.000m 3 de madeira . 2,5go/m 3 (1 + 0,25) . 0,8 go/ht . 8.000ht = 8.000go = 2.000 sacos de trigo . 4go/st 1 saco de trigo = 1,6m3 de madeira = 4go

donde

S que, ao mesmo tempo em que se observa que as relaes de intercmbio se tornam funo da distribuio, d-se conta de que tambm o valor do produto social passa a ser funo da distribuio. Ou, mais exatamente: esse valor passa a depender dos impactos que os movimentos da distribuio tm sobre o poder de compra da mercadoria que utilizada como unidade de conta. No exemplo acima, a relao de troca do ouro com o trigo foi supostamente constante. Dessa forma, o ouro tal como o trigo se valorizou vis--vis madeira. E o valor em ouro do produto conjunto dos setores madeireiro e cerealista cai de 16.000go para 13.000go com a queda da taxa de lucro. A alternativa bvia para driblar esse efeito contbil equvoco seria tomar o valor monetrio do produto como dado. Mas, quando se faz esse movimento, depara-se com outro resultado surpreendente. Assim que, a postulao da estabilidade do valor do produto conjunto de trigo e madeira (ou, genericamente, da produo social de um sistema qualquer) inviabiliza que se tome a oposio entre salrios e lucros nos termos simples pretendidos anteriormente. A forma mais simples de se entender esse ponto somando as equaes de produo de trigo e madeira e congelando em 16.000go o valor dessa produo conjunta. O resultado uma equao do valor do produto social, onde a taxa de salrio e a taxa de lucro se tornam incgnitas. Mais especificamente, o sistema toma a forma de: cuja soluo tal que a taxa de lucro l tem de ser igual a 45%. Nessas condies, o valor da produo de madeira passaria a ser de 6.720go, o valor da produo de trigo, de 9.280go, um saco de trigo valeria 4,64go, 1m3 de madeira

16.000go = (1+ l ) .0, go/ht . 8.000ht + (1+ l )2. 0,8go/ht . 4.000ht

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valeria 3,364go, e a relao de intercmbio entre trigo e madeira seria tal que 1st = 1,38m3. E com um produto social "congelado" em 16.000go, dada a taxa de salrio de 0,8go e dado o nvel de emprego em 12.000ht32, a participao dos salrios na renda passaria de 6.000go para 9.600go, com a conseqente queda do lucro sistmico total de 10.000go para 6.400go. Vale dizer, com a postulao da estabilidade do valor do produto social, as relaes de troca variariam no sentido previsto por Ricardo, enquanto as demais determinaes do sistema ricardiano em particular a oposio simples e direta do montante absoluto de salrios e lucro se sustentariam, com uma nica exceo: quando se postula a estabilidade do valor do produto social, a oposio entre taxa de salrios e taxa de lucro deixa de seguir o padro definido por Ricardo em sua verso simplificada da teoria pura dos valores e da distribuio. No caso particular que serviu de exemplo acima, para que o valor do produto social se mantivesse em 16.000go, a taxa de lucro teve de cair de 100% para apenas 45%, com a elevao da taxa de salrio de 0,5 go/ht para 0,8 go/ht, de forma que

(1+ I) s = (1 + 0,45) 0,8go/ht = 1,16go/ht > 1go/ht

O prprio Ricardo no deixou de considerar esse problema em relao aos outros dois j apontados a insuficincia do valor-trabalho para a estabilidade e/ou determinao do valor de troca e a instabilidade do valor do produto social frente a variaes da distribuio indicando uma perspectiva de soluo em que a medida (invarivel) do valor das distintas mercadorias e do produto social incorporasse uma dupla exigncia: a de ser produzida sob condies tcnicas invariveis e de acordo com o padro mdio de incorporao de trabalho vivo e de trabalhos mortos de distintas geraes.33
32

Na verdade, esse nvel de emprego resulta de uma soma (aparentemente) espria entre o nmero de horas de trabalho do primeiro ano da produo de madeira e o nmero de horas de trabalho do segundo ano de produo de trigo. Tal soma s se justifica na hiptese adicional de que a produo anual de madeira seja de 2.000m3, de forma que, todo ano haver plantio de novas mudas de rvores para a extrao de madeira dois anos a frente. Nas palavras de Ricardo (1982, p. 60): "[...] como j mostrei, o efeito de uma variao nos lucros sobre os preos relativos das mercadorias comparativamente pequeno, e, o mais importante, decorre principalmente das variaes nas quantidades de trabalho necessrias para sua produo. Assim, supondo-se inexistente na produo de ouro essa importante causa de variao, possuiremos certamente uma aproximao to grande de uma medida padro de valor quanto se pode teoricamente conceber. No poderia o ouro ser considerado uma mercadoria produzida com as propores dos dois tipos de capital mais prximas possveis da quantidade mdia empregada na produo da maior parte das mercadorias? No poderiam tais propores ser to aproximadamente equidistantes dos extremos num dos quais se emprega pouco capital fixo, noutro pouco trabalho que seriam um justo meio-termo entre ambos?".

33

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Mas foi apenas quase um sculo e meio aps a publicao de Princpios que o conjunto dessas questes ricardianas encontrou uma soluo rigorosa. Pensa-se aqui, evidentemente, na publicao, em 1960, do j referido Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias, de Piero Sraffa. Desde logo, preciso esclarecer que no se tm condies de fazer aqui um resgate exaustivo desse importante trabalho de Sraffa. Contudo no se pode deixar de traz-lo considerao, na medida em que, no nosso ponto de vista, ele reflete perfeitamente uma certa leitura e um certo projeto de desenvolvimento do ricardianismo. A primeira caracterstica dessa leitura e desse projeto a reduo do valor-trabalho condio de uma primeira e insuficiente hiptese acerca dos determinantes das relaes de intercmbio e, enquanto tal, uma hiptese a ser descartada no desenvolvimento da pesquisa econmica. Um descarte que Sraffa realiza ao demonstrar que os preos relativos de um modelo circular de produo de mercadorias (com ou sem excedente) podem ser tratados como incgnitas de um sistema de equaes, onde os insumos e os produtos fsicos de cada indstria (bem como as taxas gerais de salrio e de lucro em um sistema com excedente) so tratados como os parmetros necessrios e suficientes determinao daqueles primeiros.34 Suprimido o primeiro problema de Ricardo (o da inidentidade entre valor-trabalho e valor de troca), Sraffa encaminha o enfrentamento dos dois problemas subseqentes o da estabilidade do valor do produto social e o da demonstrao da oposio simples e direta entre taxa de lucro e taxa de salrio a partir de dois movimentos. Em primeiro lugar, define (no ltimo pargrafo do segundo captulo de seu trabalho j referido) a unidade de conta do sistema como o produto lquido do mesmo, cujo valor passa a ser tratado como constante, enquanto no se alterarem as condies e os resultados do sistema produtivo.35 Tal movimento, contudo, ainda deixa em aberto a demonstrao da contradio entre salrios e lucros. Sraffa trata de definir, ento, a unidade de conta capaz de permitir a expresso desta contradio "intuitivamente percebida". A construo e a determinao dessa unidade de conta em termos tais que as contradies relativa e absoluta (vale dizer, em termos dos salrios totais e dos lucros totais, que devem esgotar um produto social constante) entre os rendimentos do trabalho e do capital fiquem transparentes so o objeto central dos
34 35

Ver, a esse respeito, os dois primeiros captulos de Sraffa (op. cit., p. 7 e segs.). Idem, p. 13. Vale notar que esse movimento , formalmente, o mesmo adotado por ns acima, quando "congelamos" o valor do produto social em 16.000go.

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captulos terceiro, quarto e quinto de Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias. E, seguindo as indicaes deixadas por Ricardo, Sraffa determina essa "mercadoria composta padro"36 a partir do resgate das condies de produo do conjunto das mercadorias que participam do sistema econmico geral como insumos e produtos.37 S que, em Sraffa, ficar claro tambm que, sendo a mercadoria composta padro um desdobramento do sistema original, ela

36 37

O termo de Sraffa (op. cit., p. 20). As condies de ponderao so apresentadas de forma extremamente clara no captulo quarto de Sraffa (op. cit., p. 19 e segs.). Em termos muito simples, elas envolvem a redefinio do conjunto das equaes bsicas do sistema original com vistas determinao de um novo sistema, onde o quantum produzido de cada mercadoria mantenha uma relao constante universal com o quantum insumido da mesma pelo sistema. Dessa forma, o excedente (ou, mais exatamente, o produto lquido) do sistema ganha uma expresso relativa em termos fsicos, uma vez que a taxa comum a todas as indstrias que relaciona (produto-insumo) insumo pode ser tomada como a taxa geral de excedente do sistema. Essa a razo-padro (que Sraffa expressa por R) do sistema. Uma razo que define tambm a taxa mxima de lucro do sistema, que obtida quando a taxa de salrio zero. No interior desse modelo, as taxas de salrio e de lucro mantm uma relao de oposio linear, expressa na equao: I = R (1 - s). E a oposio direta entre taxa e massa de lucro e de salrio facilmente demonstrada, quando se toma uma determinada magnitude da mercadoria composta-padro como unidade de conta do sistema. fcil ver que a equao sraffiana que relaciona salrios e lucros analiticamente convergente com a equao ricardiana, divergindo dessa de forma essencial apenas no que diz respeito identificao de uma taxa mxima de lucro (em Ricardo, quando a taxa de salrio tende a zero, a taxa de lucro tende ao infinito). Tal diferena deve-se a um problema de especificao do sistema ricardiano, que, segundo Sraffa, j havia sido percebido por Marx em suas crticas confuso ricardiana entre taxa de lucro e taxa de mais-valia. A esse respeito, ver Sraffa (op. cit., apnd. D, p. 81-82). E a importncia maior do desvendamento do equvoco ricardiano por Sraffa (e por Marx) encontra-se no fato de que ao contrrio do que pretendia o Ricardo de Princpios a queda da taxa de lucro possvel mesmo se no houver aumento de salrios em valor-trabalho ou na unidade de conta do sistema. Basta, para isso, que, tal como parecia pretender o Ricardo do Ensaio de 1815, a produtividade fsica do sistema (e, com ela, a razo-padro de Sraffa) sofra uma queda. interessante observar, ainda, que a determinao do valor de troca pelos "trabalhos datados e ponderados pela taxa de lucro", que Ricardo alcanara expressar intuitivamente no final de sua vida, j permite perceber que, mesmo quando se fixa a taxa de salrio e o quantum de trabalho necessrio produo de uma mercadoria, qualquer deslocamento intertemporal do trabalho no sentido de perodos mais distantes do presente deve ter um impacto negativo sobre a taxa de lucro sistmica. Assim, Ricardo tinha todas as condies para perceber o equvoco de sua pretenso, expressa insistentemente em Princpios, de que a queda na produtividade na agricultura s impactaria sobre a taxa de lucros se houvesse uma elevao da taxa de salrio. Voltaremos a essas questes mais adiante, ao tratarmos da lei de tendncia queda da taxa de lucro em Marx (na ltima seo do Captulo 4 deste trabalho), que antecipa a (sutil) crtica sraffiana circunscrio ricardiana da variao dos lucros variao na taxa de salrio.

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s pode servir como a unidade de conta perfeita enquanto o sistema original no sofrer qualquer alterao tcnica. Vale dizer, ela s serve para demonstrar rigorosamente a oposio entre taxa de salrio e taxa de lucro, quando, dadas todas as demais relaes tcnico-produtivas do sistema, a taxa de salrio (se essa for a varivel independente do sistema, como em Ricardo) se alterar. Em consonncia com Schumpeter, no h como se deixar de questionar a relevncia terica da demonstrao de que, dados todos os demais parmetros, exceto a taxa de salrio, possvel se encontrar uma unidade de conta adequada para provar que a taxa de lucro varia numa relao linear inversa com a taxa de salrio.38 Afinal, Sraffa no deixa claro por que a oposio linear entre lucros e salrios, que transparece quando se adota uma mercadoria composta particular (derivada da mercadoria composta-padro)39 como unidade de conta, seria mais legtima do que as oposies no-lineares que se derivam da opo por qualquer outra unidade de conta40.

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No nosso ponto de vista, a crtica definitiva relevncia terica dessa demonstrao de Sraffa encontra-se em Possas (1983, p. 575-618). Recomenda-se fortemente a leitura desse trabalho aos interessados em um tratamento crtico sistemtico do projeto de articulao de um novo paradigma em Economia a partir da obra de Sraffra. Os desenvolvimentos que seguem no texto resgatam, de uma forma subdeterminada e essencialmente intuitiva, as crticas centrais do trabalho de Possas supra-referido. A derivao da mercadoria composta particular, que serve de unidade de conta do sistema, encontra-se nos pargrafos 33 e 34 do captulo quarto de Sraffa (1980, p. 23-24). A esse respeito, Sraffa apenas diz que: "Propores particulares, tais como as propores-padro, podem dar transparncia a um sistema e tornar visvel o que est oculto, mas no podem alterar suas propriedades matemticas. A relao linear entre salrio e taxa de lucro manter-se-, portanto, em todos os casos, com a nica condio de que o salrio se expresse em termos do produto-padro" (Sraffa, op. cit., p. 23.) Mas, pergunta-se, de que forma a expresso do salrio em termos de uma unidade de conta absolutamente particular capaz de tornar visvel o que estava oculto? Isso s possvel se o que estava oculto j fosse, de fato, absolutamente visvel, e a nova unidade de conta apenas permitisse a re-visualizao do bvio. Mas, ento, a questo pertinente no provar que, sob condies muito particulares de contabilizao e agregao dos valores de troca, o bvio pode ser re-visto; mas, sim, explicar por que o bvio normalmente ocultado no sistema de preos, o que redundaria em todo um trabalho de anlise crtica do sistema de preos enquanto sistema relevante (ou, pelo menos, suficiente) para a contabilizao do produto social. Trabalho este que, por sua vez, conduziria tanto rediscusso da pertinncia do valor-trabalho como uma unidade de conta particular, adequada a perspectivas objetais particulares quanto a um movimento de teorizao efetiva (por oposio mera derivao analtica realizada por Sraffa) do sistema de preos. Sraffa exime-se de ambos os movimentos e no apenas desloca o valor-trabalho para o limbo das primeiras aproximaes superadas, como no alcana dar qualquer contribuio especificamente terica ao problema dos fundamentos e do significado do sistema de preos.

39

40

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Mas essa no a questo principal. O problema de fundo encontra-se no fato de que a soluo sraffiana do terceiro problema de Ricardo acaba por circunscrever a demonstrao da oposio entre lucros e salrios situao particular em que os padres tcnicos de produo so absolutamente constantes.41 Vale dizer: Sraffa s resolve o problema ricardiano pela subverso de seus fundamentos. Afinal, o problema terico de Ricardo era um problema de dinmica econmica. Mais especificamente, era um problema referido dinmica da distribuio, quando as relaes tcnicas de produo no campo se alteram pela ocupao de terras marginais. Um problema que, evidentemente, no pode ser enfrentado dentro dos liames estreitssimos em que os exerccios de esttica comparativa sraffiana se mostram plenamente consistentes.42 Mas isto ainda no tudo. H uma dimenso particular da exigncia sraffiana de estabilidade na relao insumo/produto, no conjunto das indstrias, frente s variaes na distribuio que fundamental na avaliao da consistncia dessa construo vis--vis construo ricardiana original: trata-se da hiptese
41

A esse respeito, ver Possas (1983, p. 581 e segs., grifos em negrito nossos). pgina 587 desse trabalho, Possas apresenta o ncleo do seu argumento crtico: "Admitamos uma 'alterao' na distribuio de renda: como no h razo a priori para descartar uma conseqente modificao na configurao produtiva, a possibilidade de com isso se alterarem as condies de definio de uma dada mercadoria-padro coloca-se imediatamente. Sabe-se que o produto lquido calculado no sistema-padro que, por definio, constitui a mercadoria-padro e os custos de produo (e, portanto, tambm o produto bruto) no se modificam com a distribuio e os preos, desde que os coeficientes produtivos que definem as propriedades do sistema inicial [...] tambm no se alterem. Se a configurao produtiva no se mantm inalterada, passa a ser indispensvel a hiptese de retornos constantes de escala". E, com razo, Possas critica, na seqncia dessa passagem o peso desse coeteris paribus imposto implicitamente (pois jamais explicitado por Sraffa) que "contraria a essncia do projeto econmico de Sraffa, obrigando-o, queira ou no, a formular hipteses tecnolgicas, que deveriam ser rigorosamente exgenas ao modelo, sem o que aparecero como restries empricas indesejveis e possivelmente insustentveis" (Ibid., p. 587). importante que no se leia essa crtica como uma desqualificao do trabalho de Sraffa. Mais uma vez, concordamos com Possas em que "[...] a demonstrao da possibilidade de determinar simultaneamente os preos de reproduo e a taxa de lucro, quando a 'configurao produtiva' [...] se supe dada, [...] sua contribuio principal" (Idem, p. 578). E, nesse sentido mais geral, possvel mesmo pensar-se na construo de modelos dinmicos multissetoriais que se alicercem na construo analtica sraffiana. Apenas o que se tem de entender que, se a estrutura produtiva for objeto de dinamizao/transformao, no h mais como se obter a unidade de conta desobscurecedora da contradio lucro/salrio no sentido de Sraffa. E trabalhar com unidades de conta imperfeitas (inclusive, eventualmente, com o prprio valor-trabalho, que um bom ndice de quantum e produtividade) envolve recuperar o projeto velho-ricardiano de teorizao dessas mesmas unidades, por oposio sua mera derivao analtica num sistema de equaes simultneas.

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implcita de que as variaes da taxa de salrio so incapazes de afetar o padro tcnico de apropriao de trabalho vivo e dos demais insumos produtivos a partir da comparao dos custos relativos dos mesmos. Vale dizer que, ao supor a constncia dos coeficientes tcnicos de produo, Sraffa no est supondo apenas que ou os trabalhadores consomem os mesmos bens que os capitalistas deixam de consumir ao terem seus lucros diminudos, ou a produo da nova cesta de bens realiza-se com rendimentos constantes de escala vis--vis ao sistema anterior. Para alm disso, Sraffa supe que as alteraes distributivas no tm qualquer impacto sobre a equao tcnica adotada pela firma e, em particular, que essas alteraes no tm qualquer impacto sobre o padro de incorporao capitalista de trabalho vivo/trabalho morto. Aparentemente essa uma hiptese consistente com a modelagem ricardiana de produo e distribuio. Mas, de fato, s o com o que se est denominando aqui "teoria pura da distribuio ricardiana", onde so abstrados os impactos da distribuio sobre a equao tcnico-produtiva. Essa modelagem, contudo, uma verso limitada e incompleta da teoria ricardiana. Em sua verso completa que abarca os revolucionrios desenvolvimentos do Captulo XXXI de Princpios, intitulado Sobre a Maquinaria , Ricardo abre mo da mesma para reconhecer o trade-off entre salrio real e nvel de emprego. E o mais interessante que a opo de Sraffa em circunscrever sua anlise ao plano da teoria pura da distribuio ricardiana no deixa de ser contraditria com um de seus desenvolvimentos terico-analticos mais importantes, que vai no sentido de demonstrar a consistncia das hipteses ricardianas do Captulo XXXI. Como se sabe, um dos desenvolvimentos tericos mais importantes (e saudados) de Sraffa a demonstrao rigorosa da impossibilidade de se tomar o perodo de produo como medida da quantidade de capital.43 Essa demonstrao tem por base o acompanhamento dos efeitos das variaes da taxa de lucro em um dado sistema reprodutivo sobre as relaes de intercmbio de duas mercadorias produzidas com a mesma quantidade de trabalho, mas com padres desiguais de distribuio temporal dos mesmos. O que Sraffa demonstra com esse exerccio que o sentido da variao das relaes de intercmbio dessas mercadorias no necessariamente unvoco, ao contrrio do que pretendem os defensores da tese de que seria possvel hierarquizar os padres produtivos como mais ou menos indiretos, e, portanto, como mais ou menos capitalistas. Mais exatamente, Sraffa prope o seguinte exerccio guisa de exemplificao: imaginem-se duas mercadorias em um sistema de taxa de lu43

A esse respeito, ver Sraffa (1980, caps. 6 e 12).

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cro mxima de 25% que so produzidas com a mesma quantidade de trabalho. A mercadoria A, contudo, recebe um influxo extra de 20 unidades de trabalho oito anos antes de ter sua produo completada, enquanto a mercadoria B recebe uma unidade extra de trabalho 25 anos antes de ser completada e 19 unidades de trabalho no ltimo ano. Tais mercadorias teriam o mesmo preo, se a taxa de lucro fosse zero; mas apresentariam um diferencial de preos em relao s demais taxas exatamente no valor de

PA PB = 20 s (1 + I )8 {19 s + s (1 + I)25} s = 1 I / 25%

onde

fcil perceber, manipulando a equao acima, que PA ser maior que PB quando a taxa de lucro for maior que zero e menor do que 16%; enquanto PB ser maior que PA se a taxa de lucro for superior a 16% e inferior a 25%. Nesses pontos de inflexo, os preos de A e B sero idnticos. E, segundo Sraffa, esse
[...] caso que acabamos de considerar parece conclusivo em demonstrar a impossibilidade de agregar os 'perodos' correspondentes s diferentes quantidades de trabalho numa s magnitude que pudesse ser considerada como representativa da quantidade de capital. As inverses na direo do movimento dos preos relativos, frente aos mtodos invariveis de produo, no podem ser reconciliadas com nenhuma noo de capital como uma quantidade mensurvel independentemente da distribuio e dos preos (Sraffa, op. cit., p. 35).

Sem dvida! Afinal, se se aceita que a elevao da taxa de lucro/juro deve elevar os preos das mercadorias intensivas em capital, ento a mercadoria A mais intensiva em capital do que a mercadoria B enquanto a taxa de lucro/juro varia de zero a 16%; mas passa a ser intensiva em trabalho vivo assim que a taxa de juros ultrapassa 16%. E, dado que, por hiptese, as tcnicas de produo desses insumos no se alteram ao longo desse processo, h que se admitir que o atributo intensivo em capital no meramente tcnico, mas, igualmente, uma propriedade da distribuio. To ou mais interessante do que esse resultado de Sraffa, contudo, um outro que lhe imediatamente associado e que recebeu uma ateno muito menor dos discpulos desse autor. Trata-se da demonstrao de que essa inverso dos preos relativos ao longo de um movimento unvoco de variao da taxa de lucros tem uma exceo crucial. Segundo o autor,
Existe, entretanto, uma restrio ao movimento do preo de qualquer produto: se como resultado de uma elevao na taxa de lucro o preo cai, seu ritmo de queda no pode exceder ao ritmo de queda do salrio. Assim, se traamos duas linhas que mostrem como variam o preo de um produto "a" e o salrio, expressos ambos em

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termos da mercadoria padro, medida que se eleva a taxa de lucro, a linha do preo no pode cortar a linha do salrio mais do que uma vez, e apenas numa direo tal que o preo, sendo mais baixo [quando a taxa de lucro zero], passe a ser mais elevado que o salrio medida que aumente a taxa de lucro (Sraffa, op. cit., p. 35-36, grifos nossos).

Vale dizer que o mesmo movimento terico que, em Sraffa, serve demonstrao da inconsistncia das tentativas de definir uma dada tcnica de produo como mais capitalista, independentemente do padro distributivo, serve demonstrao da consistncia da hiptese ricardiana (que, mais tarde, ser incorporada aos sistemas tericos de Marx e dos neoclssicos) de que uma elevao salarial tem de se refletir numa queda da razo Pi / w, para qualquer que seja o insumo fsico i. De sorte que, na presena de alternativas tcnicas de produo onde formas intensivas em trabalho vivo se contraponham a formas intensivas em insumos fsicos, a elevao da taxa de salrios (ou, se se quiser, a queda da taxa de lucro/juro) trabalhar, sempre e necessariamente, no sentido de estimular a negao relativa do trabalho vivo. Surpreendentemente, porm (ainda que em consonncia com sua estratgia de auto-limitao ao escopo da verso pura da teoria ricardiana da distribuio), Sraffa no busca desdobrar esse importante desenvolvimento terico no sentido de criticar a consistncia de um tratamento da distribuio que abstraia os impactos da mesma sobre a ordem produtivo-tecnolgica. Felizmente, esse silncio no universal, e o resgate dessa dimenso particularmente rica da construo ricardiana encontra-se no centro do resgate que Marx e Marshall fazem da mesma.

1.3 A interface produo/distribuio em Ricardo (ou "o Ricardo de Marx e Marshall")


Como se procurou demonstrar na seo anterior, Schumpeter e Sraffa resgatam em Ricardo o que rigorosa e exclusivamente ricardiano. Ou seja: eles resgatam justamente aquele ncleo (ou, se se quiser, aquele "caroo") da teoria ricardiana que o marxismo e o neoclassicismo descartam nos seus processos de desenvolvimento enquanto escolas alternativas do pensamento econmico. E vale a pena reiterar que, no nosso ponto de vista, o movimento de Schumpeter e Sraffa no apenas vlido teoricamente, mas muito econmico. E isso, na medida em que, por um lado, demonstra que o resgate do ricardinismo

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feito por Marx e Marshall parcial e discutvel e se vincula de forma estreita queles desenvolvimentos tericos que, por sua vez, conformaram o ncleo das escolas que esses autores articularam, enquanto, por outro lado, permite que a grande maioria dos autores de compndios e manuais de Histria do Pensamento Econmico (seguindo os passos de Schumpeter) tratem o que h de "no exclusivamente ricardiano" em Ricardo apenas nos captulos ou nas sees pertinentes ao marxismo e ao neoclassicismo.44 Uma tal opo, contudo, carrega um peso muito grande. Em particular, ela instrumentaliza uma interpretao relativista e ctica da cincia econmica. Afinal, ao se ocultarem os elementos de continuidade e de unidade terica que subjazem diversidade das escolas e dos paradigmas em Economia, constri-se um painel da Histria do Pensamento Econmico que a faz parecer uma legtima "colcha de retalhos ideolgicos". Enfrentar esse srio desvio terico-metodolgico envolve (tendo em vista a prpria importncia de Ricardo na histria da Economia terica) ir alm do ncleo (caroo) da teoria ricardiana. Mas preciso fazer isso sem pretender dar "polpa" (ou "periferia") de sua obra uma centralidade (e um grau de desenvolvimento terico e analtico) que esta, de fato, no tem. Ora, se Schumpeter e Sraffa so, at certo ponto, acusveis do primeiro equvoco, Marx e Marshall no deixaro de ser acusveis do segundo. Em particular, quando se trata da anlise da teoria do valor em Ricardo, que fundamentando toda a sua teoria da produo ser resgatada, tanto por Marx quanto por Marshall (ao nosso ver, corretamente), como a legtima "polpa" da obra ricardiana. Assim que Marx apresenta o movimento terico de Ricardo com relao categoria valor e, em particular, a posio do trabalho no interior desse movimento em termos que no podem deixar de surpreender qualquer leitor da obra ricardiana que siga o padro interpretativo schumpeteriano-sraffiano. Nas teorias da mais-valia, por exemplo, aps discutir a incapacidade dos clssicos pr-ricardianos em definir um ponto de partida claro para suas investigaes tericas, tendo em vista a prpria incongruncia entre as formas aparen-

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Uma opo cuja racionalidade econmica no pode ser subestimada e que se impor mesmo no presente trabalho. Assim que o resgate sistemtico da leitura ricardiana da relao entre taxa de salrio e relao entre trabalho vivo/trabalho morto ou de sua leitura sobre a renda diferencial extensiva e intensiva no ser feita agora, mas ao longo dos captulos subseqentes, quando essas questes emergirem em Marx e nos neoclssicos e se fizer necessria e oportuna a demonstrao de suas origens clssicas. Neste momento, procurar-se- apenas demonstrar a pertinncia terica das leituras menos "apertadas" (vis--vis leitura sraffo-schumpeteriana) que Marx e Marshall fazem de Ricardo.

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tes dos fenmenos econmicos os preos de mercado, os diversos rendimentos capitalistas e o contedo necessrio dessas formas a produo capitalista , Marx nos diz:
Mas, por fim, Ricardo entra em cena e d o brado no campo da cincia: Basta! O fundamento, o ponto de partida da fisiologia do sistema burgus para compreender seus nexos orgnicos internos e processo vital a determinao do valor pelo tempo de trabalho. Da parte Ricardo e leva, ento, a cincia a abandonar a rotina vigente, a verificar at que ponto as demais categorias por ela desenvolvidas e descritas relaes de produo e de circulao , formas daquele fundamento, correspondem ao ponto de partida, ou o contradizem; at que ponto a cincia que espelha e reproduz simplesmente as formas aparentes do processo, e assim esses prprios fenmenos, correspondem ao fundamento sobre que repousam os nexos internos, a fisiologia verdadeira da sociedade burguesa, ou o que constitui seu ponto de partida; e, em geral, como se comporta essa contradio entre o movimento aparente e o real do sistema. Este , portanto, o grande significado histrico de Ricardo para a cincia [...] (Marx, 1983a, v. 2, p. 598).

Certamente, no difcil para os leitores de Marx reconhecerem nessa passagem em particular na defesa do (valor)trabalho como um fundamento distinto das (quando no antagnico s) formas a que d origem a expresso do movimento terico e metodolgico marxiano. Mas j no to fcil reconhecer Ricardo nessa passagem. E isso, mesmo quando se reconhece pertinncia pretenso marxiana de identificar uma contradio entre o movimento terico pretendido por Ricardo e o movimento efetivamente realizado por esse autor. Contudo, se a citao acima no deixa mesmo de confundir ao induzir ao obscurecimento das diferenas reais e profundas entre as teorias do valor de Ricardo e Marx , ela carrega um sentido e uma contribuio importantes: resgatar a expresso que a dimenso propriamente absoluta do valor(trabalho) tem j em Ricardo. Para que se entenda esse ponto melhor, preciso ver que a (dolorosa) descoberta, por parte de Ricardo de que os preos relativos so funo tanto da produo quanto da distribuio, no coloca para o mesmo apenas a necessidade de desenvolver uma nova teoria dos preos. Esse movimento (que o ncleo inconcluso do trabalho de Sraffa) no deixa de ser uma derivao legtima da descoberta ricardiana, mas no a questo central de Ricardo, para quem, como se viu acima, os preos so uma espcie de "antiobjeto". Na realidade, o que interessa a Ricardo ter uma medida do produto social e setorial que, simultaneamente, seja independente da distribuio e das formas concretas e diferenciadas das mercadorias enquanto valores de uso, e cujos movimentos relativos sejam consistentes sem se identificarem com os movimentos dos preos. S assim com a definio de

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uma medida universal e objetiva do produto , ser possvel comparar a produo (global e setorial) em distintos perodos de tempo, avaliando as consequncias distributivas de variaes na produtividade do trabalho, nos diversos setores econmicos. Mas em suas origens pr-ricardianas em Smith e mesmo antes45 , a teoria do valor-trabalho , simultaneamente, uma teoria das relaes de intercmbio e uma teoria da produo. E, enquanto teoria da produo, seu fundamento o reconhecimento de que, com a emergncia da manufatura e da grande indstria, a produo deixa de ser funo de qualquer varivel fora do controle humano (como precipitao pluviomtrica, fertilidade do solo, pragas, etc.), para ser funo exclusiva da atividade humana sistemtica e voltada a um fim: o trabalho. E por isto que Marx pretende explorando a necessria historicizao da propriedade e da apropriao que emerge da descoberta de que a produo industrial se reduz ao processo de trabalho em seus Manuscritos Econmico-Filosficos, que:
[...] somente a economia poltica que reconheceu o trabalho como seu princpio Adam Smith e, portanto, no mais reconhece a propriedade privada como um estado exterior ao homem [...] [deve] ser considerada [...] como produto da indstria moderna, que, por sua vez, acelera e enaltece a energia e o movimento dessa indstria, transformando-a numa fora da conscincia (Marx, 1978a, p. 3). Toda riqueza se transforma em riqueza industrial, em riqueza do trabalho, e a indstria o trabalho acabado, assim como o sistema fabril a essncia desenvolvida da indstria, isto , do trabalho, e o capital industrial a forma objetiva acabada da propriedade privada (Ibid., p. 5).

E, na sequncia, diz:

O problema que, na conscincia dos clssicos pr-ricardianos (assim como no "primeiro Ricardo"), a idia de que a produo mera funo do trabalho estava umbilicalmente ligada de que os preos relativos so determinados direta e exclusivamente pelas quantidades de trabalho. E por isso mesmo que Ricardo aparece para Marx como o responsvel por uma ruptura: ele tem a responsabilidade de mostrar que o trabalho o fundamento (e a medida) da produo, mesmo no sendo o nico fundamento do valor de troca. Essa tarefa que Marx coloca sobre os ombros de Ricardo no pode ser subestimada. O problema que, na medida em que se impe a ruptura entre

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A bem da verdade, a teoria do valor-trabalho no emerge com Smith, mas deita suas razes em Petty, Hume e Locke, autores que j associavam no apenas as relaes de intercmbio entre as distintas mercadorias com os dispndios relativos de trabalho na produo das mesmas, como, igualmente, os rendimentos dos setores sociais no diretamente envolvidos com o processo de produo/trabalho, com a apropriao social de trabalho alheio. Ver, a esse respeito, Marx (1980, v. I, p. 343 e segs.).

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preos e trabalho, a idia de que se possa reduzir o processo produtivo ao processo de trabalho j no parece mais to evidente. Afinal, tambm parecia evidente que os preos seriam funo exclusiva do processo produtivo, mas no so. Assim, essas duas evidncias contraditrias colocam duas alternativas e no uma nica para a soluo da questo aberta pela ciso entre trabalho e preos: ou assume-se que os preos so irredutveis (os custos de) produo, ou assume-se que o processo de produo irredutvel ao processo de trabalho. E a defesa da primeira alternativa, em detrimento da segunda, impe toda uma discusso terica, que passa necessariamente pela recusa do tempo e sua contrapartida subjetiva, a espera como fator de produo. Mas se a questo posta clara, a consistncia da resposta de Ricardo mesma muito mais discutvel do que Marx parece pretender. Na verdade, o prprio sentido dessa resposta no deixa de carregar uma ambigidade que se reflete no fato de Marshall (e, antes dele, Nassau Senior) reivindicar, ao lado de Marx, direitos na herana ricardiana. No nosso ponto de vista, a insuficincia da resposta de Ricardo comea pelo caminho escolhido por esse autor para fazer a defesa do trabalho como fundamento e medida do valor. Ao invs de se voltar para uma teorizao especfica do trabalho (que, aparentemente, lhe soa redundante) ou do processo (re)produtivo industrial (demonstrando que ele um processo que, de fato, se realiza no presente, de tal forma que o tempo s afeta os preos, tendo em vista a equao distributiva)46, Ricardo centra sua defesa da exclusividade do trabalho como fundamento e medida do produto no fato de ser esse o nico "custo real" de produo. Esse o tema central do vigsimo captulo de Princpios, intitulado Valor e Riqueza - Suas Qualidades Especficas, que j se inicia com a afirmao:
[...] o valor difere essencialmente da riqueza porque o valor depende no da abundncia, mas da facilidade ou dificuldade da produo. O trabalho de um milho de homens nas manufaturas produzir sempre o mesmo valor, mas no produzir sempre a mesma riqueza. [...] [Vale dizer,] tudo aumenta ou diminui de valor em proporo facilidade ou dificuldade de sua produo, ou, em outras palavras, em proporo

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Esse, como se ver no prximo captulo, um movimento terico central no raciocnio de Marx. Mas ele latente em Ricardo e se manifesta tanto na recusa em abrir mo do conceito de excedente (que se define como o produto que excede ao dispndio material corrente com a produo), quanto em seu recorrente privilegiamento expositivo da contradio trabalho/preos como estando referida, antes, s diferenas de volume e rotatividade do capital constante (se nos permitido usar um termo de Marx) do que propriamente questo da temporalidade da incorporao do trabalho.

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quantidade de trabalho empregada em sua produo (Ricardo, op. cit., p. 189, grifos nossos).

A idia do valor como uma medida de produo universal, porquanto ancorada num custo social real absolutamente clara aqui. E, se h uma priorizao da dimenso negativa do trabalho enquanto sacrifcio , ela no subsume a dimenso positiva do mesmo enquanto motor e expresso sinttica da produo. Na verdade, a opo ricardiana de centrar sua discusso do trabalho na dimenso custo real explica-se pela clareza que esse autor tem do fato de que a ciso entre trabalho e preos no pode ser absolutizada, sob pena de se perderem os elos centrais de sua teoria da distribuio. Ou, dito de outro modo: o (valor) trabalho no precisa (nem pode!) se identificar com os preos; mas os movimentos do valor tm de impor movimentos nos preos de igual sentido, ou no se poder mais pretender que as variaes na produtividade do trabalho agrcola afetem o preo dos cereais e, conseqentemente, os salrios e os lucros. Ora, pretender que o valor-trabalho tem de ser uma unidade de conta da produo (ou seja, que ele tem de ser uma categoria essencialmente distinta do preo, que uma categoria da produo e da distribuio), cujos movimentos tm de expressar os movimentos dos preos, o mesmo que dizer que, dentre as mltiplas caractersticas do trabalho, importa resgatar aquela que, em si, traduz essa dualidade: a dimenso de nico custo social real de produo.47 A insuficincia do movimento ricardiano, contudo, fica evidente no fato de que o mesmo, ao no esclarecer a "intromisso do tempo" no sistema de preos e ao pretender que o valor deva espelhar um "custo real", no pode deixar de abrir a porta teoria da "espera".48 E a no importa que Ricardo,

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Que o resgate do trabalho enquanto custo social real se justifique pela conscincia de Ricardo da necessidade de relativizar a ciso trabalho/valor de troca, algo que fica claro na resposta desse autor s crticas que Say faz ao fato de Smith associar o valor ao trabalho. Segundo Ricardo: "Say acusa Smith de no haver considerado o valor agregado s mercadorias pelos agentes naturais e pelas mquinas, porque considerava que o valor de todas as coisas provinha do trabalho humano. No entanto, essa acusao no me parece justificada, pois Adam Smith jamais menospreza os servios que esses agentes naturais e as mquinas nos prestam, mas, com muita razo, ele distingue a natureza do valor que eles agregam s mercadorias: prestam-nos servios, tornando a produo mais abundante, tornando os indivduos mais ricos, aumentando o valor de uso; contudo, como executam gratuitamente o seu trabalho uma vez que nada se paga pelo uso do ar, do calor, da gua , a sua ajuda nada acrescenta ao valor de troca das mercadorias" (Ricardo, op. cit., p. 195, grifos nossos). Bem como s derivaes dela na teoria do capital. Sraffa tinha plena conscincia desse problema e nos diz, no segundo captulo de seu trabalho maior, que "[...] o uso do termo 'custo de produo' foi evitado neste trabalho, assim como o termo 'capital' em sua conotao

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em momento algum, tenha sinalizado positivamente para essa perspectiva terica. Ao trazer tona o papel do tempo no processo de formao de preos, Ricardo ps uma discusso. E a forma como a discusso foi posta como subproduto da crtica da relao trabalho/valor de troca j articulava as categorias tempo e lucro.49 Esse subproduto inesperado (e indesejado) da cesura entre trabalho e preos s se pode desenvolver efetivamente como fundamento de uma "nova" teoria dos lucros (com pretensas razes em Ricardo), em funo das prprias insuficincias da teoria ricardiana dos lucros. Desde logo, preciso admitir que a popular e equivocada leitura da teoria ricardiana dos preos enquanto uma teoria dos custos de produo no gratuita. Como Marshall to bem (ou, se se quiser, oportunisticamente) lembrou em mais de um momento, Ricardo parece incorporar os lucros nos custos de produo .50 Incluir os lucros nos custos de produo no incompatvel com uma teoria do excedente; desde que se tome o custo subjacente ao lucro como mero custo de oportunidade. S que essa caracterizao que, diga-se de passagem, no explcita em Ricardo coloca toda uma outra srie de questes,

quantitativa, s custas de um cansativo circunlquio. Isto porque esses termos acabaram ficando ligados inseparavelmente suposio de que representam quantidades que podem ser medidas independentemente e antes da determinao dos preos dos produtos. (Recordem-se dos 'custos reais' de Marshall e da 'quantidade de capital' implcita na teoria da produtividade marginal). Visto que um dos objetivos deste trabalho consiste em libertar-se de tais pressupostos, a eliminao dos termos pareceu ser o nico modo de no prejudicar o tema" (Sraffa, op. cit., p. 183). O problema do "circunlquio" sraffiano que evitar os termos no significa superar a questo. At porque esta no uma questo neoclssica, mas clssica, e absolutamente legtima . Voltar-se- a esse ponto na subseo 5.3.2 do Captulo 5, dedicado crtica da teoria neoclssica do juro e do capital.
49

O que permite a Marshall dizer: "Parece difcil imaginar como [Ricardo] poderia ter posto mais vigorosamente o fato de que o tempo ou a espera, tanto quanto o trabalho, um elemento do custo de produo, do que ocupando com esse estudo o seu primeiro captulo" (Marshall, 1982, p. 394). No Apndice I de Princpios de Economia Poltica e Tributao, logo aps a passagem reproduzida na nota 49, Marshall resgata a afirmao de Ricardo de que os lucros fariam parte do custo de produo. O mais interessante, contudo, que Marshall extrai a sua citao do final da sexta seo do captulo primeiro da obra de Ricardo, onde esse autor est justamente esclarecendo que, a princpio, os preos so proporcionais aos custos, s podendo ser caracterizados como iguais a eles na eventualidade de se considerar "como custo o 'custo de produo', incluindo lucros". Nos termos de Ricardo: a descontextualizao evidente e consciente da passagem citada no deve servir, contudo, para descaracterizar o movimento marshalliano de tomar Ricardo como referncia. Como se ver adiante, em mais de um momento, a referncia de Marshall em Ricardo legtima, s que ela diz menos respeito teoria do valor propriamente dita do que o primeiro gostaria.

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tais como: qual a oportunidade mais geral alternativa ao lucro? O juro? E, em caso afirmativo, qual o fundamento do juro? O que o distingue do prprio lucro? Pode-se pretender que o lucro seja sistematicamente superior ao juro? E, em caso afirmativo, o que impede os empresrios de aumentarem a produo, impulsionando uma queda de preos que levaria os lucros a se igualarem ao custo financeiro de oportunidade? Algum tipo de poder de monoplio das firmas capitalistas? Evidentemente, intil buscar na obra de Ricardo respostas articuladas e sistemticas para esse conjunto de questes. E essa ausncia no poderia deixar de alavancar projetos tericos alternativos. S que ao contrrio do que tenderia a afirmar um intrprete de Princpios influenciado pela perspectiva analtica de Schumpeter e Sraffa , em Ricardo, no h apenas silncio sobre essas questes. H respostas, que se escondem nos captulos "perifricos" de sua obra e que so apresentadas em uma terminologia inadequada e rudimentar. Contudo, se se resgatam essas respostas e se as traduzem na terminologia que os economistas contemporneos esto habituados a usar, fica claro que, se as mesmas no so incriticveis, elas so rigorosas e carregam consigo os germes de alguns dos principais desenvolvimentos tericos das escolas marxista e neoclssica. Em primeiro lugar, preciso ver que, rigorosamente dentro da tradio smithiana, Ricardo parte do lucro como categoria nuclear do sobretrabalho, o que significa que o juro s pode ser pensado como parte (como parcela mesmo) do prprio lucro e no pode ser o ponto de partida da explicao deste ltimo. A relao quantitativa entre lucro e juro fica em aberto, mas no a relao terica entre as duas categorias, o que j implica o reconhecimento de que, se h um custo de oportunidade para o investimento capitalista, a referncia desse custo s pode ser o prprio lucro, tomado enquanto lucro normal. O que se deve perguntar, ento, : o que explica este lucro normal? E o seu fundamento , explicitamente, o fato de os salrios no serem to altos a ponto de imporem a apropriao do conjunto do produto social pelos trabalhadores. E o excedente gerado pela diferena entre a produtividade do trabalho e o custo salarial apropriado por aqueles que controlam as condies de trabalho mquinas, insumos, terras, etc. , os capitalistas e os terratenentes. Em termos modernos, um tal sistema no pode definir uma situao de equilbrio. Afinal, na concepo neoclssica, se o sistema competitivo e o lucro no corresponde a qualquer "custo real", os empresrios, premidos pela competio e pelo ingresso de novos produtores, teriam de levar a acumulao at o ponto em que o lucro cessasse. Sem dvida, essa a concluso lgica! Mas ela no contradiz em nada o sistema ricardiano, pois os empresrios ricardianos fazem exatamente o que os economistas neoclssicos exigem:

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levam a acumulao at a cessao dos lucros! S que, em Ricardo por determinaes que esto longe de ser inconsistentes em um plano estritamente lgico , esse um processo lento, que s se completa quando se atinge o estado estacionrio. At l, a acumulao que se mostra impositiva justamente porque o empresrio ricardiano no exige um lucro mnimo para suas aplicaes de capital recoloca de forma ampliada a demanda sobre a nova produo. Vale dizer, a acumulao garante a realizao da Lei de Say em termos dinmicos, de tal forma que, enquanto a produtividade do trabalho se mantiver constante, o sistema econmico que resultar do processo de investimento ser uma rplica ampliada do sistema de onde se partiu, com a mesma taxa e margem de lucro. Se, e somente se, esses custos de produo forem crescentes como o so na agricultura , os lucros decrescero, cessando na medida em que o custo mdio (que idntico ao custo marginal no caso da indstria)51 igualar o preo de oferta (que, via de regra, ser o custo mdio mais o lucro normal) . E o resultado mais interessante de uma tal leitura de Ricardo onde, por oposio a Sraffa, o ncleo objetal se transfere para a questo das consequncias dinmicas, nos planos micro e macro, do processo acumulativo que ela acaba mostrando que, a despeito da aposta na lei dos mercados de Say, o sistema ricardiano um sistema de desequilbrio! Afinal, se a indstria ricardiana opera em condies plenamente competitivas (onde no h barreiras entrada, e as firmas so meras tomadoras de preos que se deparam com uma curva de demanda perfeitamente elstica), com "custo marginal" constante, ento no h equilbrio de produo possvel nesse sistema. E isso que torna a acumulao compulsiva. Ora, as conexes desse problema ricardiano do desequilbrio crnico da produo no sistema industrial com a agenda terica de Marx centrada na dinmica sistmica associada ao processo de acumulao e de Marshall com sua obsesso pela questo do lucro normal enquanto uma categoria distinta do juro sobre o capital e associada quase-renda so demasiado evidentes. O que no to evidente, mas que se revela assim que se reconhece o fundamento antiequilibrista da dinmica ricardiana, a similaridade desse sistema com o sistema schumpeteriano mais simples. Afinal, tanto em Ricardo, quanto no Schumpeter de Teoria do Desenvolvimento Econmico, os juros
51

Para Ricardo, no curto prazo quando a estrutura produtiva pode ser considerada dada , a relao capital/trabalho (ou, antes, a relao mquinas/homens) constante at o nvel de plena utilizao da capacidade. E qualquer tentativa de ir alm desse limite irracional e antieconmica, pois, medida que o capital fixo se encontra plenamente utilizado, a produtividade marginal dos insumos variveis prxima de (ou mesmo igual a) zero.

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subordinam-se aos lucros, que so uma categoria de desequilbrio em permanente processo de negao, a partir da inverso compulsiva que conduz ao estado estacionrio (fluxo circular). A diferena substantiva entre os dois sistemas apenas o fato de que o fluxo circular de Ricardo s atingvel no longo prazo. E isso, porque a taxa de salrio em Ricardo se mantm estruturalmente baixa!52 A questo que fica em aberto, ento, a justificativa para essa tendncia estrutural de rebaixamento da taxa de salrio em Ricardo. J se viu acima que essa tendncia no pode ser explicada pela "lei da populao de Malthus". H que se ver, pois, como Ricardo equaciona essa questo. Ou, dito de outra forma: como possvel que um sistema competitivo em desequilbrio dinmico submetido a uma crnica compulso acumulao no gere uma demanda crescente sobre o mercado de trabalho, capaz de alavancar a taxa de salrio at o esmagamento dos lucros? A resposta questo anterior no absolutamente clara em Ricardo, o que alimenta tanto as crticas (j vistas) de Schumpeter ao seu sistema, quanto alavanca a agenda marxiana de pesquisa em torno do processo de criao e recriao do exrcito industrial de reserva. Mas e isso que importa perceber os fundamentos mais gerais de uma resposta quela importante questo encontram-se em Ricardo, mais especificamente na teoria ricardiana do progresso tcnico. Como se sabe, os limites e as possibilidades de substituio de homens por mquinas um tema recorrente em Princpios, que emerge j no seu primeiro captulo. , contudo, apenas no penltimo captulo dessa obra intitulado Sobre a Maquinaria que Ricardo apresenta de forma mais clara sua leitura sobre o progresso tcnico. Segundo esse autor:
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Num primeiro momento, parece que a diferena maior entre os dois sistemas se encontra no fato de que, em Schumpeter, no h qualquer "lucro normal", pois todo o lucro advm de posies monopolistas adquiridas a partir da introduo de inovaes. Mas essa diferena (real) secundria vis--vis diferena apontada acima. Se o processo de transio em direo ao fluxo circular fosse mais lento em Schumpeter, mesmo quando concluda a difuso das inovaes (quando o padro tcnico de produo se tornasse homogneo), os lucros no teriam de cessar. Afinal, no importa que, no processo de difuso, os preos industriais caiam em funo da concorrncia. Se os custos acompanhassem a queda dos preos, os lucros permaneceriam. Eles cessam porque os custos so rgidos em termos nominais e crescentes em termos reais, ou seja, porque o salrio nominal (e, secundariamente, o preo das matrias-primas produzidas sob condies de rendimentos decrescentes) no acompanha a queda dos preos industriais. Assim, o salrio real (em termos de valor de uso e de participao na renda) cresce significativamente, inviabilizando a continuidade dos lucros. No por outro motivo que Schumpeter pensa a depresso cclica como uma fase vantajosa para os trabalhadores. Ver a este respeito Schumpeter (1983; em particular o primeiro e o ltimo captulo).

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Todo aumento de capital e de populao acompanhado por um crescimento do preo dos alimentos, pois sua produo ser mais difcil. A consequncia de um aumento no preo dos alimentos ser uma elevao dos salrios, e todo o aumento de salrios induzir, em maior proporo do que antes, a que o capital poupado seja utilizado em maquinaria. As mquinas e o trabalhador mantm-se em constante competio, e as primeiras frequentemente s podem ser utilizadas se o preo do trabalhador se elevar. Na Amrica e em muitos outros pases, onde os alimentos so facilmente obtidos, no existe uma tentao to grande ao uso de maquinaria como na Inglaterra, onde a alimentao cara e custa muito trabalho produzi-la. A mesma causa que eleva o preo do trabalho no eleva o valor das mquinas, e, portanto, a cada aumento de capital, uma proporo maior dele ser empregada em maquinaria. Com o aumento do capital, a demanda de trabalhadores aumentar, mas no na mesma proporo desse aumento: a taxa ser necessariamente decrescente (Ricardo, op. cit., p. 266, grifos nossos).

No difcil perceber que o que Ricardo desenvolve aqui uma teoria da demanda de trabalho. Seu ponto de partida o reconhecimento de que as mquinas e o trabalhador se mantm em permanente competio, vale dizer: dado um certo patamar de domnio tcnico-cientfico, coexistem distintas alternativas de relao capital/trabalho (ou, se se preferir, de relao trabalho morto/trabalho vivo), e a opo por uma dada alternativa feita em funo da relao preo do maquinrio/preo do trabalho vivo. Mas, se assim, a anlise ricardiana fornece o prprio ncleo da teoria neoclssica da determinao da tcnica de produo sob condies de estabilidade da funo de produo e, consequentemente, fornece o ncleo da funo demanda de trabalho nessa escola. A idia central, como se sabe, que, dada a substituibilidade entre insumos fsicos e trabalho (que se define como uma taxa de substituio tcnica que varia de acordo com o grau de poupana relativa j efetuado em um determinado fator de produo qualquer), a intensidade relativa do uso de quaisquer insumos fsicos vis--vis ao trabalho vivo depende do preo relativo desses insumos, de tal forma que quanto maior a taxa de salrio, menor a incorporao de mo-de-obra, e vice-versa.53

53

Vale a pena observar que o reconhecimento da relao inversa entre preo e quantidade demandada de qualquer insumo o outro lado do reconhecimento de que s rentvel a incorporao de um insumo enquanto o valor do produto que ele proporciona exceder o que ele custa (ou, em termos modernos, enquanto o valor do produto marginal do insumo for superior ou igual ao custo do mesmo). Esse princpio parece ser incompatvel com a leitura ("desequilibrista") ricardiana, onde o valor do produto fsico marginal (VPMg) do trabalho sempre superior taxa de salrio. Ocorre, contudo, que a forma mais geral (e mais rigorosa) desse princpio neoclssico no exige a igualdade do VPMg com o preo (P) do insumo, mas com o seu custo total, incluindo-se a o seu custo de oportuni-

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A diferena sutil, mas substantiva entre os desenvolvimentos de Ricardo e o tratamento neoclssico da questo diz respeito temporalidade em que o trade-off entre mquinas e trabalho vivo se pode impor. Para Ricardo que restringe esse trade-off ao maquinrio, excluindo qualquer insumo fsico que faa parte do capital circulante , as variaes na taxa de salrio s podem afetar a incorporao de mo-de-obra a partir de variaes no padro tcnico definido para as novas inverses de capital. As plantas j construdas tm de operar com um padro tcnico dado, com uma relao trabalho morto/ /trabalho vivo dada. Desse modo, qualquer elevao salarial s vai resultar em reduo da taxa e da margem de lucro aproprivel nos segmentos j implantados, sem qualquer consequncia sobre a incorporao de mo-de-obra nos mesmos. Por isso mesmo, a descoberta ricardiana da inclinao negativa da funo demanda de trabalho no pode resolver o seu problema de explicar a relativa estabilidade dos salrios sob um regime de acumulao acelerado. Se a curva de oferta de trabalho no for perfeitamente elstica e Ricardo admite que a mesma no o no prazo relevante54 , a taxa de salrio deve se elevar significativamente (tanto em termos de valor quanto de valor de uso) ao longo do movimento de acumulao, antes mesmo que se elevem os custos de produo dos cereais. Mas o modelo distributivo dinmico de Ricardo no se mantm em p sem a pressuposio de que os salrios apresentam uma estabilidade estrutural no nvel dos valores de uso necessrios reproduo da classe trabalhadora. Ricardo levado, assim, a procurar a soluo desse impasse no resgate do progresso tcnico como fonte de poupana absoluta (ao invs de meramente relativa) de trabalho vivo. Vale dizer, o desdobramento efetivamente
dade vis--vis aos insumos fsicos alternativos. Nessa formulao, tudo o que importa que a rentabilidade por unidade de custo seja uniforme para o conjunto dos insumos, tal que o VPMg1/P1 = VPMg2/P2. E, nessa formulao, a compatibilidade com o modelo ricardiano inquestionvel. Alm disso, na agricultura onde Ricardo admite que a produtividade marginal do trabalho decrescente no curto prazo (como sua teoria da renda intensiva deixa claro), a identidade da leitura ricardiana com o caso neoclssico mais simples imediata. Nesse sentido, poder-se-ia dizer que as teorias neoclssica do equilbrio da firma e da distribuio so generalizaes "equilibristas" da teoria ricardiana do progresso tcnico e da renda intensiva. Esse ponto (extremamente importante no nosso ponto de vista) receber tratamento mais acurado no Captulo 5 deste trabalho, onde ser abordada a teoria neoclssica da distribuio.
54

A despeito do rpido deslocamento da curva de oferta de curtssimo prazo, que, como se viu anteriormente, Ricardo associa, antes, imigrao (ou, em sentido mais geral, atrao de trabalhadores da periferia do sistema para o mercado industrial) do que lei malthusiana da populao.

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relevante do progresso tcnico no diz respeito possibilidade de poupana relativa de mo-de-obra a partir da incorporao de tecnologias maquinrio-intensivas como resposta a um movimento anterior de elevao do salrio em horas de trabalho. Ele diz respeito, isto sim, possibilidade de poupana absoluta de mo-de-obra a partir do rebaixamento do custo de produo do maquinrio e dos insumos fsicos em geral.55 por no se haver apercebido desta possibilidade anteriormente que Ricardo faz a clebre autocrtica do Captulo XXXI, onde diz:
Meu erro consistia em supor que sempre que o rendimento lquido da sociedade aumentasse, seu rendimento bruto tambm aumentaria. Agora, no entanto, tenho razes suficientes para pensar que o fundo de onde os proprietrios de terra e os capitalistas obtm o seu rendimento pode aumentar, enquanto o outro aquele de que depende principalmente a classe trabalhadora pode diminuir. Conseqentemente, se estou certo, a mesma causa que pode aumentar o rendimento lquido do pas, pode, ao mesmo tempo, tornar a populao excedente e deteriorar as condies de vida da populao (Ricardo, op. cit., p. 262).

No h como deixar de saudar esse achado ricardiano. Formalizado, proporciona o ncleo da teoria neoclssica do progresso tcnico e, articulado teoria da alienao e da mais-valia relativa, fundamentar a leitura marxiana da lei geral da acumulao capitalista, que se desdobra na lei de tendncia negao do trabalho vivo. S que a produtividade terica da descoberta de Ricardo no se esgota a. Contraditoriamente, o principal subproduto da descoberta de que o sistema pode se reproduzir ampliadamente com poupana lquida de mo-de-obra pr por terra toda a teoria distributiva dinmica de Ricardo. Afinal, ao reconhecer que a demanda por trabalho no apenas uma funo da taxa de salrio, mas uma funo instvel da mesma com o progresso tcnico recorrentemente deprimindo a demanda de trabalho vivo , Ricardo no poderia deixar de esvaziar completamente sua tese da inexorabilidade do crescimento da renda e dos salrios em detrimento do lucro. E no h como se subestimar o peso desse resultado para a sustentao do prprio padro clssico de interpretao econmica. Na realidade, ele abre uma ferida profunda no projeto terico ricardiano mais geral, assentado na crena de que a Economia Poltica a cincia "necessria e suficiente" para o desenvolvimento de prognsticos rigorosos em torno da evoluo
55

Vale a pena observar que a distino o que fornece os fundamentos para a distino neoclssica entre deslocamento sobre uma funo de produo e deslocamento da funo de produo. Rigorosamente falando, o progresso tcnico diz respeito apenas ao ltimo movimento.

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do sistema econmico. Essa crena que se desdobra na crena em uma poltica econmica cientfica, voltada ao enfrentamento dos desdobramentos mais perversos da evoluo (teoricamente antecipada) do sistema sofre o golpe associado revelao da interdependncia estrutural e complexa dos sistemas produtivo (com suas conexes tcnico-cientficas), distributivo (com suas conexes histrico-institucionais) e de formao de preos (cuja articulao aos outros dois sistemas se mostra no apenas lgica, mas teoricamente complexa, pois mediada pela desconhecida instituio chamada mercado).56 No h como se estranhar, portanto, que a falncia do modelo dinmico distributivo ricardiano tenha conduzido Crtica da Economia Poltica. Ele solicita essa crtica. E ela se faz duplamente. Em uma primeira verso, afirmativa (pois que preserva os objetivos prospectivos e pragmticos da investigao cientfica), a crtica estrutura-se dentro de um projeto de transcendncia da Economia Poltica, atravs da internalizao para si dos objetos que a tradio clssica considerava exgenos e pensava poder tratar como "dados". A segunda verso da crtica, negativa, estrutura-se dentro de um projeto de circunscrio do objeto da Economia, extirpando-lhe suas veleidades polticas, para constitu-la como cincia pura. Nesse movimento, abrir-se- mo de teorizar tendncias, bem como de qualquer tentativa de estruturar a poltica econmica sobre bases cientficas.57 Tudo o que importa o desenvolvimento de um instrumental que permita aprisionar teoricamente o jogo de interaes das variveis econmicas, de forma a trazer luz as infinitas possibilidades postas no mesmo, bem como sua soluo pelo mercado. Mas, se o antagonismo desses dois projetos crticos claro e recorrentemente resgatado na literatura da histria do pensamento econmico, a raiz comum que os alimenta e os faz momentos opostos de uma unidade contraditria tem permanecido na obscuridade. Tal como procuramos demonstrar aqui, contudo, essa unidade existe e deita razes na ampla e contraditria herana ricardiana. Na verdade, no nosso ponto de vista, o marxismo e o neoclassicismo so filhos to legtimos de Ricardo quanto o prprio neoricardianismo, com a nica (mas substantiva) diferena de que a herana recla56

Como se ver ao final do Captulo 6 e na Concluso deste trabalho, essa crise metodolgica e de agenda do ricardianismo se reproduz, hoje (ainda que de forma necessariamente transformada e superior), na crise metodolgica e de agenda da economia poltica keyneso-kaleckiana. Como se ver adiante, essa circunscrio , ela mesma, contraditria, uma vez que envolve tomar a Economia como cincia do comportamento racional num plano onde a abstrao das determinaes institucionais se resolve na reendogeneizao abstrata e desistoricizada das mesmas. Por enquanto, pode-se ficar com a forma mais simples desse projeto, onde a poltica simplesmente negada.

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mada pelos dois primeiros projetos tericos diz respeito ao que h de mais rico em Ricardo: sua teoria da produo, base necessria (e quase suficiente) crtica da teoria ricardiana (pura) da distribuio.

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2 MARX E O RICARDIANISMO DE ESQUERDA

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"As conseqncias todas do fato de a distribuio capitalista ser um fenmeno de valor no foram vistas claramente [...] por Ricardo. Foram vistas por Marx." Joseph Schumpeter, Histria da Anlise Econmica.

2.1 Introduo
A teoria ricardiana pura do valor e da distribuio no marca a histria do pensamento econmico apenas por ser a primeira tentativa conseqente ainda que no plenamente satisfatria de enfrentamento da questo distributiva em termos de uma unidade de conta especificamente econmica. Se esse fosse o seu nico apelo, o poder de atrao desse sistema, nos dias atuais, seria muito menor do que de fato . Afinal, os problemas formais do mesmo, cuja expresso mais simples a inidentidade valor/preo, esto longe de ser insignificantes; e, aps Ricardo, distintas escolas do pensamento econmico desenvolveram todo um conjunto de formulaes alternativas ao sistema desse autor, que carregam problemas formais, seno menores, pelo menos, menos evidentes. Contudo a teoria ricardiana pura do valor e da distribuio traz consigo um apelo que no propriamente terico: ela fornece uma viso da Economia em geral e da equao distributiva em particular, que to simples quanto potencializadora da crtica ao status quo distributivo e ao seu desenvolvimento tendencial. E esse apelo suficientemente forte para compensar, na perspectiva de seus adeptos, as debilidades internas da construo. J em Ricardo, os desdobramentos poltico-utpicos de sua construo terica so explorados, conseqentemente, na luta contra as corn laws e no desenvolvimento de todo um programa de tributao que penaliza fortemente

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os rendimentos dos terratenentes em prol dos lucros capitalistas e dos salrios.1 Mas entre seus seguidores "de esquerda" que as potencialidades ideolgico-crticas da verso pura da teoria do valor e da distribuio de Ricardo se manifestam com a mxima clareza, desdobrando-se em um sistema terico-utpico muito simples. Sua base a aceitao da categoria valor como uma unidade de conta do produto social semi-independente da categoria preo; seu desdobramento a reafirmao da oposio simples e direta do lucro (o trabalho no pago) com os salrios (o trabalho pago), que inaparente num sistema onde as mercadorias so contabilizadas em termos de preos se revela plenamente num sistema contabilizado em valor-trabalho; e sua concluso a afirmao do carter injusto da ordem burguesa e a defesa da elevao dos salrios, ou, se se preferir, uma caracterizao menos comprometida com a ordem burguesa da elevao dos rendimentos dos trabalhadores, at que todo o produto do trabalho social seja apropriado pelos ltimos2. fcil perceber que, nesse nvel de determinao, o ricardianismo de esquerda uma construo terica to disseminada no interior da Economia Poltica crtica quanto, usualmente, no identificada como tal, mas simplesmente como marxismo. E isso no gratuito, mas explicvel por duas determinaes independentes. Em primeiro lugar, h, de fato, um certo nvel da construo terica de Marx que se confunde com o que se est caracterizando aqui como ricardianismo de esquerda. Mais exatamente, Marx reconhece um espao prprio da categoria valor vis--vis categoria preo. E Marx tambm admite que, no plano mais geral e ainda subdeterminado dessas categorias, salrios e lucros se contrapem de forma simples e direta. Finalmente, Marx ainda admite o carter "injusto" (num sentido muito particular do termo, que no se quer propriamente tico, mas socialmente objetivo) da apropriao burguesa e busca promover a superao desta pela "expropriao dos expropriadores". Contudo essa proximidade de princpios da leitura marxiana e da leitura ricardiana de esquerda est longe de conformar uma identidade. E isso, desde logo, porque, para Marx, a contraposio entre salrios e lucros s "simples e direta" no plano da definio dessas categorias enquanto partes alquotas de um "dado" trabalho social. S que e esse o ponto crucial o trabalho social s pode ser pensado como "dado" quando "dada" a demanda capitalista por (fora de) trabalho. E, em Marx, essa demanda est longe de ser independente
Ver Ricardo (1982), em particular os Captulos X, Impostos Sobre a Renda da Terra, e XXII, Prmios s Exportaes e Proibio de Importao .

1 2

Sobre a imanncia desse sistema terico-utpico construo ricardiana original, ver Marx (1983, v. II, p. 599).

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da distribuio ou, de forma ainda mais geral, da luta distributiva3. Para alm disso, em Marx, a contradio entre salrios e lucros em termos de valor (ou, para ser mais exato, a contradio entre trabalho pago e mais-valia) imanente construo lgica dessa categoria e no tem de ser confirmada em um sistema de preos. Da mesma forma, no precisa ser confirmada, em um sistema de preos, a obviedade de que um dado conjunto de valores de uso no se altera com a diviso do mesmo entre trabalhadores e no trabalhadores. Por oposio a Marx, o ricardianismo de esquerda ignora a primeira questo acima e toma a ltima como um problema srio. E o faz na medida em que, na esteira do primeiro Ricardo, toma a tecnologia, a demanda por (fora de) trabalho e o produto social como "dados", ao mesmo tempo em que considera o trabalho meramente como aquela "mercadoria especial" que "resta" aps o exerccio terico de integrao vertical perfeita das diversas indstrias. Mas e esta a grande questo dos ricardianos de esquerda , quando a integrao vertical smitho-ricardiana feita corretamente, a mercadoria (fora de) trabalho no "resta" sozinha, porm ao lado do salrio, da taxa de lucro e do "tempo". E, na lgica de todo e qualquer ricardianismo, preciso demonstrar que essas variveis no so determinaes independentes do produto e dos preos, o que s possvel pela demonstrao de que o sistema de preos no apenas compatvel com o sistema de valores, mas que resulta deste. Afinal, ou o sistema de valores serve para fundar e explicar o sistema de preos, ou ele uma construo cientificamente desnecessria. Nesse caso, ele se revela como uma mera construo ideolgica e apriorista dos "defensores do trabalho contra as pretenses do capital".4 Ora, afirmou-se acima que a construo marxiana usualmente confundida com o ricardianismo de esquerda em funo de duas determinaes independentes. E, at agora, s se trabalhou com a primeira, ou seja, com o fato de que, num plano muito geral e abstrato de determinao, Marx valida o ricardianismo de esquerda. Porm os desenvolvimentos do ltimo pargrafo j deixam clara a segunda determinao da confuso aventada. Trata-se de que,

Tratar-se- desse ponto, exaustivamente, no Captulo 3. Por enquanto, suficiente entender que o resgate marxiano da teoria ricardiana do progresso tcnico absolutamente radical e se resolve em uma leitura ctica da eficcia da luta sindical na alavancagem da redistribuio do produto social em prol dos trabalhadores, no capitalismo.

A referncia ao trabalho clssico de Hodgskin (1983). Hodgskin foi o maior dos ricardianos de esquerda pr-marxistas. A avaliao que Marx faz dos trabalhos desse autor em Teorias da Mais-Valia uma fonte valiosa de compreenso dos pontos de contato e das diferenas do ricardianismo de esquerda com a leitura especificamente marxiana. Ver Marx (1985, v. III, p. 1312 e segs.).

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at a emergncia da obra disruptiva de Piero Sraffa, a agenda terica do ricardianismo de esquerda que virtualmente restrita demonstrao da consistncia dos sistemas de valores e preos atravs da "transformao" dos primeiros nos ltimos se confundia com parte da agenda terica marxista. Afinal, tanto em Ricardo quanto em Marx, ainda que de forma distinta, os valores funcionam como proxy dos preos, de modo que a demonstrao da consistncia entre os dois sistemas tambm cumpre um papel no sistema marxiano, e um papel que, de forma alguma, menor. Ele apenas distinto do papel terico que lhe atribui Ricardo ou seus seguidores "de esquerda". Enquanto, em Marx, demonstrar a consistncia dos dois sistemas fundamental para que se demonstre a consistncia terica de todos aqueles seus desenvolvimentos em que os valores so tomados como proxy dos preos, no ricardianismo de esquerda, a transformao fundamental para que se prove que o lucro "puro sobretrabalho e nada mais do que sobretrabalho". Uma das conseqncias secundrias da obra de Sraffa foi (re)trazer tona as diferenas de perspectiva e agenda terica do ricardianismo de esquerda e do marxismo. Essas diferenas, que se ocultaram ao longo de quase um sculo de peculiar (at porque mais formal do que real) hegemonia do marxismo no interior da Economia Poltica crtica, vieram a se revelar abruptamente a partir da demonstrao da possibilidade de determinao dos preos de reproduo de um sistema esttico sem qualquer referncia aos valores. Tal demonstrao caiu como uma verdadeira "bomba" no campo do ricardianismo de esquerda, gerando trs reaes distintas, mas portadoras de uma mesma raiz: a adeso integral ao sistema sraffiano, com o abandono simultneo das categorias de valor e mais-valia; a adeso crtica ao novo sistema, a partir de uma tentativa de salvaguarda sociofilosfica para aquelas categorias economicamente ociosas; e a resistncia tout court ao novo sistema, identificado como absolutamente deletrio a qualquer tentativa de comprovao cientfica da explorao, a partir, de um lado, da denncia do carter fetichista de um sistema de "produo de mercadorias por meio de mercadorias", e, de outro, da retomada dos esforos transformacionistas.5
5

Quem conhece o debate "italiano" dos anos 60 e 70 em torno do impacto da obra de Sraffa sobre a teoria do valor de Marx poder facilmente identificar autores que se encaixam de uma forma necessariamente aproximada dentro de um desses trs padres de reao. Para uma reviso desse debate, recomenda-se a coletnea Garegnani (1979). Para uma atualizao do debate nucleada por posies crticas ao "adesismo" ao sistema de Sraffa e de defesa do projeto transformacionista, ver Mandel e Freeman (1984).

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No nosso ponto de vista, essas trs reaes carregam em comum uma mistificao do significado terico da obra de Sraffa, que parece tomar a forma de uma verso cientfica de "Mefistfeles", a cujos apelos e promessas os distintos Doutores Faustos ou se entregam felizes e sem culpa, ou se entregam envergonhados e culpados, ou recusam com reafirmaes de f e complexos exerccios de lgebra linear. E uma tal mistificao assenta-se sobre uma nica e exclusiva base: o compromisso metodolgico e objetal dos distintos Faustos com a problemtica do primeiro Ricardo, para a qual Sraffa-Mefistfeles apresenta uma soluo, to ousada e logicamente rigorosa quanto deletria, do projeto de demonstrao da consistncia cientfica das categorias valor e mais-valia a partir de sua funcionalidade/essencialidade para a determinao dos preos e da taxa de lucro sistmica. Mas a questo : por que o ricardianismo de esquerda percebe a categoria valor como uma categoria que solicita "comprovao cientfica"? E a resposta: porque, no ricardianismo, o (valor)trabalho aparece como o resultado de um processo de anlise dos preos, cuja pertinncia terica como unidade de conta econmica tem de ser comprovada a partir de sua capacidade de (re)sintetizar o sistema de preos de que se partiu, o que envolve um movimento terico radicalmente distinto do movimento marxiano. Em Marx, por oposio, o trabalho uma espcie de "ponto de partida" da anlise econmica. Um ponto de partida que no se ergue sobre si mesmo, mas sobre uma investigao cientfica (e no filosfica, ainda que especulativa) sobre a Histria e a conscincia. Demonstrar essas assertivas o objetivo deste e dos dois prximos captulos. Evidentemente, essa no uma tarefa fcil, de forma que solicitamos ao leitor certa tolerncia com uma dinmica de desenvolvimento da argumentao que no poder deixar de parecer cronicamente insuficiente at a concluso da mesma no Captulo 4 deste trabalho. Mais especificamente, solicitamos tolerncia para intentar um exerccio de desenvolvimento de nossas hipteses de trabalho, que, a muitos, parecer invertido. E isso, na medida em que comeamos nosso trabalho de reapresentao da teoria marxiana do valor e da distribuio pela tentativa de desmontar os seus elos (para ns, essencialmente falsos) com o ricardianismo de esquerda, o que envolve partir da crtica do projeto "transformacionista" em suas verses modernas e ps-sraffianas. Esse o objeto da seo subseqente deste captulo.

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2.2 Para a crtica do projeto transformacionista


Tal como sinalizado na seo acima, no nosso ponto de vista, o projeto da transformao est superado, e isso no por qualquer dificuldade formal algbrica do processo de transformao. Nesse nvel, o transformacionismo pode ser considerado um sucesso, o que reconhecido tanto por crticos mordazes da teoria econmica marxiana6, quanto por autores que, como ns mesmos, so crticos da perspectiva de que a transformao (em sentido rigoroso, de comprovao de que os valores resultam nos preos a partir de um movimento de mudana de forma daqueles primeiros) seja possvel ou necessria validao da teoria marxiana do valor e da explorao.7

Ver, a esse respeito, Possas (1982, p. 71 e segs.). Esse trabalho de Possas a referncia principal dos desenvolvimentos a seguir. Contudo, diferentemente do autor, no se intentar realizar qualquer demonstrao formal da consistncia dos sistemas de preos e valores, ou da possibilidade de transformao de um em outro. Para os interessados nessa dimenso da discusso, recomenda-se, com nfase, a leitura do trabalho de Possas supracitado. E isso nem tanto pela originalidade dos desenvolvimentos formais do autor (que reconhece estar se baseando em Morishima e Seton (1961, p. 203-220)), mas pelas corretas identificao e posio terica da (dplice) questo formal que, da perspectiva de Marx, h que se enfrentar no que tange relao entre valores e preos, quais sejam: (a) a demonstrao da "[...] possibilidade de construir, em simultneo e a cada momento real de existncia da economia capitalista, ambos os sistemas, o de valor e o de preo de preproduo, mantidos em correspondncia biunvoca (a tanto se reduz a chamada 'transformao ') pelo mesmo ncleo comum da estrutura tcnico-produtiva [...]" (Possas, op. cit., p. 92, grifos em negrito nossos); e (b) a demonstrao da pertinncia da lei do valor enquanto lei de valorizao capitalista a partir da demonstrao de que a "[...] tendncia elevao da produtividade do trabalho [...] [] o elo terico fundamental que permite vincular o valor das mercadorias [...], atravs de sua reduo tendencial, ao sobrelucro como motor e resultado [...] da competio capitalista [...] [e que] esse efeito se manifesta necessariamente pela reduo tendencial do preo de produo, paralela do valor" (Ibid., p. 108-109, grifos nossos).

A este respeito, ver, por exemplo, Simonsen (1984, grifos nossos). J na pgina 5 desse trabalho, Simonsen reconhece que "[...] possvel resolver a charada do Livro III de O Capital, a transformao de valores marxistas em preos de mercado competitivo. A soluo desse problema, que tantas dores de cabea trouxe a Marx, deve-se a Morishima, Seton e Okishio. A idia central estabelecer duas contabilidades separadas, uma em horas-trabalho, outra em preos [...] Na primeira contabilidade, as taxas de explorao se nivelam nos vrios setores da economia. Na segunda, a equalizao se processa nas taxas de lucro. Algumas frmulas no muito indigestas e com algum sabor marxista interligam as duas contabilidades. No h evidncia de que Marx tenha pensado nesse sistema dual de contas. Tambm de se indagar da utilidade das contas em horas-trabalho ".

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bem verdade que a resoluo formal do problema da transformao nos termos de Morishima e Seton cujo trabalho de 1961, publicado na Economtrica, serve de referncia virtualmente universal retomada dos esforos transformacionistas imposta pelo desafio neo-ricardiano deixa uma srie de questes em aberto. No modelo desses dois autores, a transformao s possvel dentro de um quadro de especificaes altamente restritivas. Em particular, preciso considerar que cada mercadoria produzida com uma nica tcnica de produo o que absolutamente contraditrio teoria marxista da acumulao e da centralizao e que cada processo produtivo gera uma nica mercadoria.8 Contudo essas limitaes do modelo original de Morishima e Seton, longe de desestimularem os esforos transformacionistas, serviram apenas para redefinir (e ampliar) a agenda dos que insistem na perspectiva de que o sistema de preos deve resultar de um sistema de valores determinado independentemente do primeiro, agenda que se v crescentemente ampliada pelo debate em torno da consistncia terica das distintas propostas de redeterminao das categorias marxistas de valor, trabalho socialmente necessrio e trabalho incorporado, que visam driblar os problemas de indeterminao associados multiplicidade de tcnicas e produo conjunta.9

8 9

Ver Morishima e Seton (1961, p. 211). A questo e uma proposta de soluo so apresentadas com clareza no segundo captulo de Morishima e Catephores (1980, p. 31 e segs.).

Ver, por exemplo, o trabalho de Morischima e Catephores supracitado, onde o resgate de uma passagem de A Misria da Filosofia serve defesa de que o "verdadeiro" (o termo dos autores) "[...] valor de uma mercadoria agora definido como o montante de trabalho [...] mnimo requerido para a sua produo " (Ibid., p. 44). E, na seqncia, os autores especulam sobre as motivaes de Marx para tomar, no texto referido, a firma e/ou o padro tcnico mais produtivo como o determinante do "verdadeiro valor". Segundo os autores: "Provavelmente, Marx teria formulado essa definio com a inteno de aplic-la ao caso em que os coeficientes de insumo de trabalho so variveis. Mas igualmente aplicvel tecnologia com coeficientes de insumos fsicos variveis, de modo que constitui uma definio perfeitamente adequada ao caso em que as firmas so capazes de escolher entre processos alternativos de produo " (Idem, ibidem). No nosso ponto de vista, o resgate de uma curta passagem de um texto polmico e no especificamente econmico de Marx, dos anos 40, no o principal problema da soluo de Morishima. O problema maior o tecnicismo de clara inflexo ricardiana dessa soluo. Se se quer escapar dessa circunscrio metodolgica, contudo, impe-se reconhecer na concorrncia e, como tal, no plano do sistema de preos determinaes relevantes do sistema de valores, o que, desde logo, envolve um rompimento sem volta com o transformacionismo unilateral ( dos valores para os preos). exatamente esse o movimento que realiza Possas no texto j citado, ao diferenciar os sistemas de valores compatveis com um sistema esttico de preos de reproduo (onde se impe a hiptese de uma taxa de lucro uniforme como o padro mais simples, geral e ainda abstrato de determinao da apropriao capitalista de excedente) e

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De forma alguma, nega-se a oportunidade de um tal debate, que contribui para trazer luz certas ambigidades categoriais de Marx e exercitar o enfrentamento das mesmas. Contudo essa posio no se contrape crtica anterior pertinncia dos esforos transformacionistas em sentido estrito. E isso, na medida em que os problemas desse projeto no se encontram no plano da forma, mas de seu contedo mesmo, ou, para ser mais claro, de sua funo e sentido. Tal como Sraffa demonstrou, possvel derivarem-se diretamente de um sistema econmico em estado de reproduo vale dizer, de um sistema onde a produo de qualquer insumo fsico seja igual ou superior sua quantidade demandada com fins reprodutivos os preos que garantem a redistribuio das mercadorias de acordo, simultaneamente, com as necessidades tcnicas e os critrios sociais de isonomia formal dos agentes intercambiantes (taxas de salrio e lucro uniformes). Da mesma forma (e a demonstrao dessa assertiva latente no modelo de "trabalho datado" de Sraffa), a introduo das hipteses restritivas necessrias (em torno, por exemplo, do padro de converso do trabalho complexo ao simples) permite derivar do mesmo sistema mercantil-material de reproduo um sistema de "valores" que explicite as quantidades de trabalho (socialmente) necessrias produo de cada uma e do conjunto das mercadorias do sistema. Esses dois sistemas o sistema de preos e o sistema de valores tm uma base tcnica comum que os define e os articula de forma unvoca, o que, intuitivamente, j leva a perceber que deve haver uma forma de passar de um sistema ao outro sem que se recorra, explcita e diretamente, ao sistema tcnico-material comum que os une e determina. No nvel formal, o problema da transformao no mais do que alcanar a realizao da referida passagem em um sentido especfico, vale dizer, no sentido dos valores para os preos, por oposio ao movimento (a princpio) igualmente vivel dos preos para os valores. Mas o problema terico desse movimento que a obteno do processo formal de transformao de valores em preos (ou vice-versa) no revela mais
com um sistema competitivo de preos de produo (onde a hiptese de taxa de lucro uniforme relaxada pela introduo das determinaes prprias diversidade dos capitais em sua luta pela apropriao do excedente). Ver Possas (1982, p. 89 e segs.). Essa soluo de Possas aparentemente to heterodoxa , no nosso ponto de vista, a nica consistente com a perspectiva metodolgica mais geral de Marx. A efetiva compreenso desse ponto, contudo, pressupe a determinao dos fundamentos "ontolgicos" (apenas apontados por Possas, op.cit, p. 81) do valor-trabalho, que definem o plano da efetiva autonomia dessa categoria vis--vis aos preos. Esse o tema do Captulo 4.

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do que o fato j sabido de que os valores pertinentes a um dado sistema material-reprodutivo e os preos que garantem e estruturam a reproduo mercantil do mesmo esto reciprocamente relacionados, porm no diz nada sobre o contedo dessa relao. Com isso, o que se quer dizer to-somente que a "transformao formal" no proporciona qualquer esclarecimento sobre a qualidade da relao entre valores e preos. Se se quer provar que os valores so, de alguma forma, mais fundamentais que os preos e fundantes desses, preciso realizar um movimento terico completamente distinto. Mais exatamente, preciso teorizar, por oposio mera derivao analtico-algbrica, o processo de formao de preos, o que, aps a demonstrao por Sraffa, da possibilidade de determinao do sistema de preos diretamente do sistema produtivo, envolve resgatar os determinantes econmicos e sociais do sistema produtivo que d origem ao sistema de preos. Infelizmente, porm, a posio de uma tal questo (to necessria quanto absolutamente ignorada pelo "ultra-ricardiano" Sraffa, no qual o sistema tcnico parece ser auto-referido) no facilita muito o trabalho do transformacionismo. E isso, porque, quando se coloca a questo dos determinantes de uma certa conformao produtiva, no possvel se fugir do reconhecimento de que, dadas as alternativas tcnico-produtivas, ela influenciada por um sistema de demanda (hegemonizado pela demanda capitalista, da qual resulta o nvel de emprego, que co-determina a demanda dos trabalhadores por bens de consumo) e avaliao onde a varivel preo a de referncia fundamental. Ou, mais exatamente, se se rompe com a perspectiva sraffiana de tomar a estrutura tcnico-produtiva como dada e se aceita que ela mesma resulta de um sistema de avaliao centrado na busca (maximizadora, ou no estritamente maximizadora, no momento isso no importa) de lucro, fica claro que os preos (e no os valores) assumem o papel central de referenciar as decises de demanda produtiva dos agentes mercantis capitalistas que definem a estrutura do sistema material de reproduo. E, como os valores resultam do sistema material de reproduo, conclui-se que os valores resultam dos preos, e no o contrrio. bem verdade que uma tal concluso no pode ser absolutizada. Afinal, mesmo em termos ortodoxos, os preos (e a estrutura produtiva) so funo das duas "lminas da tesoura". E, do lado da oferta, os custos de produo incluem os custos salariais totais e, portanto, so funo do quantum de trabalho empregado na produo das diversas mercadorias, o que se poderia traduzir na assertiva de que, se os valores so funo dos preos, estes tambm so funo dos valores. Sem dvida! E poder-se-ia ir mesmo mais longe. Se se recuper a perspectiva tipicamente neo-ricardiana (ainda que apenas implcita em Sraffa, como Possas

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bem denunciou10) de constncia dos retornos de escala para as distintas indstrias e de unicidade do padro tcnico de incorporao relativa dos distintos insumos produtivos, pode-se mesmo pretender que so as condies de oferta que definem os preos, enquanto as condies de demanda definem apenas as quantidades produzidas. O nico problema que um tal movimento leva ao plano do ricardianismo mais simplrio e vicioso (para adotar a terminologia de Schumpeter) e no ao plano da reflexo de Marx. E, o que ainda mais srio, no contribui minimamente para provar a precedncia dos valores sobre os preos, apenas diz que, se o sistema tcnico-produtivo dado, os valores tambm o sero. Assim, no caso ricardiano puro, os preos sero funo do sistema tcnico-produtivo que define os valores e da distribuio. Isso leva novamente trilha de Sraffa, uma trilha que s reconduz ao trabalho pelo caminho da ponderao temporal, isto , pelo reconhecimento de que, se os preos so funo do trabalho (ou, se se quiser, do valor), eles tambm o so da taxa de lucro e do tempo (que traduziria, ao lado do trabalho-valor, a influncia da tcnica de produo que se supe dada), um resultado muito desconfortvel aos que querem fundar os preos nos valores-trabalho, mas nem tanto, como bem notou Napoleoni, contrapondo-se a um certo neo-ricardianismo ufanista, aos que querem fund-los numa teoria dos custos de produo associados ao custos de comando de fatores escassos. Afinal, a partir do sistema de Sraffa:
[...] ou se determinam "tranqilamente" os preos, independentemente das quantidades de trabalho, ou, se se quiser que estas quantidades intervenham de alguma maneira, deve evidenciar-se que elas, por si ss, no podem determinar os preos, uma vez que para isso necessrio um outro elemento, ou seja, a colocao do prprio trabalho na srie de fases ou perodos que "esto por detrs" da produo de cada mercadoria. Desta forma, se abre a via a uma teoria dos "fatores" (que [...] a teoria moderna ou "burguesa"): o trabalho um fator entre outros (de que so enventualmente portadoras outras classes sociais), perdendo-se a teoria do valor-trabalho (Napoleoni, 1980, p. 98)11,

ou melhor, perdendo-se a verso teoria dos preos da teoria do valor-trabalho. Vale dizer, perdendo-se, por falta de sentido e consistncia tericos (e no por

10 11

Essa contraposio de Napoleoni ao senso comum neo-ricardiano deve ser bem entendida. Napoleoni no ignora o significado crtico da demonstrao sraffiana da impossibilidade de se tomar, independentemente dos preos, o capital como um fator de produo mensurvel por qualquer medida tcnica-temporal. Mas essa crtica s atinge as verses neoclssicas da teoria dos fatores que querem fazer do capital um fator primrio equivalente ao trabalho e natureza. Esse no o caso geral e, em particular, no a teoria de Bhm-Bawerk, o

Ver Possas (1983, p. 587).

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falta de consistncia algbrica), o projeto transformacionista, mas no a teoria do valor-trabalho propriamente dita, pelo menos, no em seu sentido estritamente marxista. E isso, de forma alguma, porque como procura defender Napoleoni essa ainda faa sentido em um plano filosfico,12 nem, muito menos, porque, como eventualmente parece pretender Morishima, o teorema marxista fundamental s diga respeito mediatamente relao valor/preo, estando referido, de fato, relao mais-valia/lucro e questo da impossibilidade do

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Segundo Napoleoni: "O conceito de valor , sem dvida nenhuma, a parte da teoria marxista do capitalismo que serve de fundamento [] [...] viso do prprio capitalismo como realidade contraditria. Porm foi igualmente precisado que em Marx se encontra tambm a continuao do discurso cientfico da economia poltica clssica, um discurso que, justamente enquanto cientfico, deve ignorar a categoria da contradio [sic]. Ora, no parece suscitar dvidas que o conceito de preo pertence a este segundo aspecto do pensamento de Marx. Mas, ento, a tentativa de estabelecer uma relao matemtica entre preo e valor significa arrancar o conceito de valor do contexto filosfico no qual tem origem [ sic], para o colocar num contexto que o torna desprovido de sentido como conceito distinto do de preo. Em suma, se verdade [...] que existe uma dicotomia entre um Marx 'filsofo ' e um Marx 'cientista', a ausncia nele de uma soluo para o problema da transformao seria interpretada como uma expresso e at, provavelmente, a expresso principal dessa dicotomia " (Napoleoni, 1980, p. 99-100). Essa dicotomia entre filosofia e cincia pautada numa pretensa (porquanto dogmtica e idealisticamente postulada) incompatibilidade da ltima para com qualquer discurso sobre a (e que se realize pelo resgate da) contradio a transparente expresso metodolgica da filiao ricardiana de esquerda de Napoleoni. A especificidade de Napoleoni bem como de todos os ricardianos de esquerda que se entregam a Sraffa-Mefistfeles com a conscincia (e a culpa) de haverem deixado algo de bom para trs encontra-se no fato de que esse autor alcana identificar com clareza as funes no precificantes do valor em Marx. Apenas no sabe o que fazer com elas no interior de uma reflexo cientfica rigorosa e desloca-as para o limbo da metafsica (voltar-se- a essas questes adiante.)

maior crtico (e leitor) neoclssico de Marx. Como j disse Napoleoni: "[...] no que diz respeito a Bhm-Bawerk, o fato de que Sraffa desmonstre a impossibilidade de medir o capital em termos de uma magnitude nica muito menos importante do que o fato de a 'reduo sraffiana quantidade de trabalho datada' confirmar a idia bhm-bawerkiana da presena, no valor, para alm do trabalho, de um elemento originrio vinculado ao capital, j que o excedente de Sraffa poderia muito bem ser formado como ponto de referncia para dar base racional famosa 'terceira razo' que Bhm-Bawerk invocava para explicar o juro". Para um contato com a teoria bhm-bawerkiana do capital, recomenda-se a leitura dos captulos II, A Natureza do Capital , e III, A Controvrsia em Torno do Conceito de Capital, de BHM-BAWERK (1986). No original: "[...] en lo que respecta a Bhm-Bawerk, el hecho de que Sraffa se trague la impossibilidad de medir el capital en trminos de una magnitude nica es bastante menos importante que el hecho de que la sraffiana 'reduccin a cantida de trabajo datada' confirma la idea bhm-bawerkiana de la presencia, en el valor, del trabajo y de un elemento originario vinculado al capital, ya que el excedente de Sraffa podra muy bien ser tomado como punto de referencia para dar base racional a la famosa 'tercera rzon ' que Bhm-Bawerk invocaba para explicar el inters " (Napoleoni, 1979, p. 164).

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ltimo sem a presena da primeira13. No nosso ponto de vista, essas duas "defesas" do valor-trabalho em Marx so to equivocadas quanto eivadas de um logicismo e a-historicismo que tipicamente ricardiano. Super-las, contudo, pressupe o reconhecimento da existncia de propostas alternativas (ainda que no rigorosamente antagnicas) de "desricardianizao" de Marx.

2.3 "Desricardianizando" Marx


Ao final dos anos 70, o debate em torno dos impactos da obra de Sraffa sobre a teoria do valor-trabalho esmoreceu, a partir da capitulao ao neo-ricardianismo de figuras que, como Napoleoni, participaram da resistncia inicial teoria econmica radicalmente estruturalista e anti-humanista que parece emergir daquele trabalho. Foi, assim, somente nos anos 80, no vcuo definido pela crise do ricardianismo de esquerda, que se puseram as bases objetivas para a articulao e a socializao de uma resposta radicalmente nova aos problemas (interdependentes) da transformao e da funo terica da categoria valor em Marx.

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Ver Morishima e Catephores (1980, p. 53 e segs.). O principal (e, nem de longe, o nico) problema das tentativas de interpretar (e reduzir) o "problema da transformao" como uma questo referida antes relao entre mais-valia e lucro do que propriamente relao entre valores e preos da inconsistncia terica da demonstrao de que, sem mais-valia, no pode haver lucro. Afinal, poder-se-ia igualmente pretender que, sem excedente fsico, no haveria lucro, e, sem lucro, no haveria mais-valia. Vale dizer: em si e por si, o chamado "teorema marxista fundamental" apenas (re)afirma que os trs sistemas tm de ser compatveis entre si, sendo insuficiente para o estabelecimento de qualquer hierarquia terica entre os mesmos. Para que se estabelea essa hierarquia, preciso pensar, primeiro, quais so as condies sociomateriais necessrias e suficientes para que uma economia mercantil se reproduza de tal forma a gerar um excedente apropriado mercantilmente (ou seja, no interior de relaes de intercmbio que tem a forma da equivalncia) pelos proprietrios dos meios de produo, no importando, a princpio, se esse excedente avaliado em termos fsicos, em unidades de trabalho, ou em numerrio. Quando a questo se coloca nesses termos, fica evidente a insuficincia de qualquer resposta que simplesmente parta da possibilidade (logicamente inquestionvel) de se expressar o produto social em termos de valor-trabalho, para derivar da a possibilidade do lucro. Na realidade, essa possibilidade est referida a determinaes institucionais e competitivas, e, se o valor-trabalho tiver de cumprir algum papel no processo de determinao terico-objetiva do lucro (como, no nosso ponto de vista, efetivamente cumpre), esse papel ter de dizer respeito a determinaes terico-objetivas da ordem institucional-competitiva capitalista e no a qualquer demonstrao algbrica da consistncia dos trs sistemas de contabilidade do produto social.

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Mas, se a consolidao da conscincia crtica ao projeto transformacionista tardio (o que no poderia deixar de contribuir para uma certa desarticulao e subdeterminao das construes tericas que se colocam numa perspectiva antitransformacionista), por outro lado, a recusa em reduzir a teoria marxiana do valor a uma teorizao sobre os preos bastante antiga, manifestando-se em uma literatura significativamente diversificada. nessa literatura que se objetiva em um leque de obras com as mais distintas preocupaes temticas e onde pontificam autores to dspares e expressivos como Lukcs, Hilferding e Schumpeter14 que se encontram as primeiras manifestaes claras e bem-determinadas de resgate da autonomia relativa e da relevncia terica especfica da categoria trabalho em Marx. E, por isso mesmo, a recuperao dessa literatura o ponto de partida da articulao de uma leitura antitransformacionista do valor, onde essa categoria deixa de ser tomada primariamente como uma proxy (e/ou sustentculo) dos preos, para emergir como a expresso superior de um complexo processo social que pe a comparabilidade dos trabalhos e a avaliao de sua produtividade a partir da objetivao e socializao do trabalho necessrio produo dos distintos bens materiais. Mas, se as bases tericas de uma leitura antitransformacionista do valor so amplas e ricas, essas prprias amplitude e riqueza ho de se desdobrar em uma multiplicidade de interpretaes alternativas e no necessariamente consistentes, o que no de estranhar, tendo em vista que a prpria unidade dessa leitura que no gratuitamente caracterizamos como antitransformacionista se embasa numa negao e no numa afirmao. E, ainda que o que se negue no seja pouco trata-se da pretensa filiao ricardiana da teoria do valor de Marx , essa negao insuficiente para configurar uma vertente orgnica de interpretao da obra marxiana. Para aqueles que se recusam a simplesmente deixar a questo "em pousio", essa fluidez terica do antitransformacionismo no nada confortvel. Na verdade, ela impe uma reflexo sobre a reflexo j realizada, na busca da identificao daquelas vertentes de leituras no ricardianas da obra de Marx que alcanam uma abrangncia e uma consistncia interior que as valida como alternativas efetivas ao ricardianismo de esquerda. Fazendo ns mesmos essa "reflexo sobre a reflexo", identificamos uma nica proposta de interpretao antitransformacionista da teoria econmica de Marx que atende aos requisitos bsicos de rigor, consistncia, abrangncia e adequao obra do autor. E o ncleo articulador dessa vertente o resgate da obra marxiana como uma reflexo terica sobre os determinantes
14

O resgate dos trabalhos desses autores pertinentes a essa discusso ser feito adiante.

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materiais da transformao econmico-social, um objeto central ao qual se subordinam todos os desenvolvimentos tericos de Marx postos no plano analtico da esttica (comparativa, ou no) e/ou do equilbrio, que cumprem funes meramente instrumentais-definicionais no mbito da obra marxiana15. Evidentemente, um tal movimento terico, ao levar a desricardianizao de Marx para alm da teoria do valor, j respeita a condio expressa acima de que uma leitura antitransformacionista s pode se validar na medida em que ela resgata, de forma consistente, a particular abrangncia da reflexo marxiana (que se quer totalizante, contrapondo-se claramente circunscrita agenda terica do ricardianismo de esquerda). Todavia um tal projeto de desricardianizao de Marx no tem de ser levado frente a partir de uma nica perspectiva. Na verdade, possvel identificar todo um leque de leituras "dinamizadoras" da obra de Marx, cujos extremos alternativos podem ser traduzidos metaforicamente pelas opes em reler Marx a partir de Hegel ou reler Marx a partir de Schumpeter. Desde logo, preciso esclarecer que, no nosso ponto de vista, essas duas opes extremas de releitura desricardianizante de Marx no s no so antagnicas, como tm de ser integradas, se se quer fazer um resgate efetivamente radical e abrangente da obra marxiana. Contudo tem-se de admitir que possvel se pensar essas duas opes como contrapostas. E isso nem tanto a partir de uma diferena de inflexo temtica onde uma releitura hegeliana de Marx apareceria como "mais filosfica", enquanto uma releitura schumpeteriana seria "mais cientfica" ou "mais econmica" , mas a partir de uma diferena que metodologicamente mais significativa e teoricamente mais freqente. Est-se referindo contraposio subjacente a duas formas de ler O Capital: como uma obra onde o desdobramento das categorias pensado, ou como essencialmente "lgico", ou como rigorosamente "lgico-histrico". Ora, a importncia dessa contraposio para a interpretao da teoria do valor, dos preos e da distribuio em Marx no pode ser subestimada. A questo em foco se se podem interpretar certos desenvolvimentos contraditrios em Marx como desenvolvimentos pertinentes a configuraes terico-histricas distintas ou como pertinentes a momentos analticos e a nveis
15

O que, desde logo, se contrape quele ricardianismo que eleva esses desenvolvimentos analtico-categoriais ao papel de ncleo de uma reflexo j circunscrita determinao das distintas posies de equilbrio distributivo em um sistema produtor de excedente. No ser preciso esclarecer, tendo em vista o desenvolvido no Captulo 1, que esse ricardianismo no todo Ricardo circunscrevendo-se problemtica sraffiana. E, por isso mesmo, a desricardianizao no pode ser absolutizada, tratando-se, antes, de uma radical "des-neo-ricardianizao" de Marx. Vale dizer: o "Ricardo de Marx" fica; o que tem de ser exorcizado do mundo marxiano o "Ricardo de Sraffa ", ao qual se subordinam mesmo os crticos de esquerda deste ltimo autor.

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de abstrao distintos de um mesmo sistema terico (que seria logicamente dinmico, mas historicamente sincrnico). Essa uma questo metodolgica mais geral, que se objetiva em uma longa srie de questes particulares, tais como: a ordem das categorias e O Capital espelham (de alguma forma) uma ordem histrica? Ou, nos termos de um problema clssico, possvel interpretarem-se os desenvolvimentos da primeira seo do Livro I de O Capital como desenvolvimentos pertinentes ao processo de gnese histrica da ordem capitalista? E, em caso afirmativo, poder-se-ia pretender a existncia concreta de uma sociedade mercantil pr-capitalista onde os valores efetivamente definissem as normas de intercmbio? Ou, em caso negativo, poder-se-ia tomar a reflexo terica de Marx como uma reflexo onde a passagem de uma categoria outra espelhasse to-somente (ou essencialmente) um movimento de incorporao de determinaes que foram abstradas inicialmente por uma opo de simplicidade modelstica? E, nesse caso, como se poderiam pensar as "leis de movimento" enquanto leis de transformao da estrutura capitalista? Elas no impem qualquer transformao ao sentido terico e hierarquia das categorias econmicas fundamentais? Evidentemente, no possvel tomar com seriedade nem uma leitura absolutamente logicista e sincrnica de Marx, nem uma leitura radicalmente historicista (e, no limite, factualista) desse autor. Contudo, quando se tomam Hegel e Schumpeter como referncias polares alternativas de leituras desricardianizantes de Marx, uma tal excluso j est considerada. Na realidade, a pertinncia da contradio sincronia um ponto to importante da dialtica hegeliana, quanto a diacronia uma dimenso inalienvel da dinmica schumpeteriana. Todavia essa especificao relativizadora da contraposio apontada acima no capaz de negar o fato insofismvel de que s no interior de uma referenciao hegeliana que se pode sustentar uma leitura rigorosa da obra de Marx como "cincia da Histria".16 Uma referenciao que Schumpeter recusa explicitamente17.

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No ser preciso esclarecer que uma tal afirmao j pressupe uma certa leitura de Hegel como filsofo e terico do "devir", vale dizer, do desenvolvimento tomado como processo objetivo, portador de uma temporalidade que no meramente lgica (ou ideal), mas terico-cronolgica, e que tem na Histria o seu plano mais rico e determinado de expresso. No Captulo 4, procuramos determinar um pouco melhor (e dentro dos limites estreitos definidos pelo objeto desta pesquisa) a nossa interpretao da filosofia hegeliana.

Ver Schumpeter (1984, p. 26). No nosso ponto de vista, a resistncia de Schumpeter em admitir o plano rigorosamente histrico em que Marx situa sua investigao est na base de certas crticas equivocadas (s) teoria(s) econmica(s) marxiana e marxista, que pressu-

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Por outro lado, o fato de uma leitura hegeliana ou, de uma forma mais geral, uma leitura historicista - de Marx ser mais ambiciosa no a torna necessariamente mais correta, nem permite que se a pense como auto-suficiente. Em particular, quando se trata de pensar a "desricardianizao" da teoria marxiana dos preos (por oposio ao valor) e da distribuio, o apelo leitura schumpeteriana mostra-se absolutamente crucial. E o reconhecimento dessa dualidade no problemtico, se, como j anunciado, se recusa a tomar a tenso entre o antitransformacionismo sincrnico e o anti-transformacionismo historicista como objetivamente antagnicos. Na verdade e tal como se procurar demonstrar nos dois prximos captulos , a vertente historicista pode (e deve) ser tomada apenas como uma verso ampliada (e mais ortodoxa, na medida em que preserva peas da construo marxiana que se tornam suprfluas ou inconsistentes em uma leitura subistoricizada) da desricardianizao de Marx levada a cabo a partir de uma leitura sincrnico-schumpeteriana. Por isso mesmo, por esta ltima abordagem que se tem de comear. Antes de resgat-la sistematicamente no prximo captulo, porm, cabe uma observao final. Como j foi apontado, o apelo a Schumpeter como referncia terica da leitura sincrnico-dinmica de Marx tem algo de metafrico. Uma metfora que, evidentemente, no gratuita. Desde logo, ela explicita a contradio interna (ou os limites) do que estamos caracterizando como sincronia: trata-se de uma sincronia to dinmica que mais do que compatvel pe as bases da diacronia. Para alm disso, Schumpeter uma referncia objetiva pela
pem a abstrao das circunscries histricas rigorosas em que tais teorias se pretendem pertinentes. Um exemplo extremo desse equvoco a avaliao crtica que Schumpeter faz da teoria marxista do imperialismo em Capitalismo, Socialismo e Democracia. Na pgina 77 desse texto, Schumpeter chega a afirmar que a colonizao da Nova Inglaterra no se adapta, de forma alguma, ao modelo imperialista mais geral; como se, porventura, devesse faz-lo nas concepes de Marx ou Lnin. No possvel, contudo, superestimar esse equvoco de Schumpeter. Na verdade (e algo contraditoriamente), esse autor nutria uma grande admirao pelo esforo marxiano de integrar Economia e Histria numa reflexo totalizante. Colocando-se numa perspectiva que mesmo muitos marxistas recusariam, Schumpeter encerra sua avaliao do "Marx economista" dizendo: "[...] h uma realizao verdadeiramente grande a ser contraposta aos equvocos de Marx. Atravs de tudo de falso ou mesmo no cientfico em sua anlise, corre uma idia que no o a idia de uma teoria [...] do processo econmico tal como ele ocorre, por seu prprio movimento, em um tempo histrico, produzindo a cada instante aquele estado que, por si mesmo, determinar o seguinte. Assim, o autor de tantos equvocos foi tambm o primeiro a visualizar o que at mesmo hoje ainda a teoria econmica do futuro, para a qual estamos laboriosa e lentamente acumulando tijolos e argamassa, fatos estatsticos e equaes funcionais" (Schumpeter, op. cit., p. 65-66, grifos nossos).

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originalidade e pelo carter radicalmente anti-ricardiano de sua leitura de Marx.18 Contudo a exposio que se segue do que estamos caracterizando como (re)leitura antitransformacionista sincrnica de Marx est longe de se circunscrever ao resgate das contribuies especificamente schumpeterianas. Na realidade, ela incorpora de forma seletiva (e, se se quiser, algo arbitrria) desenvolvimentos de um leque relativamente amplo de autores que, participando da polmica em torno da teoria marxiana do valor, contriburam para a consolidao de uma leitura desricardianizada desta ltima. Mais especificamente, os desenvolvimentos que se seguem envolvem um dilogo com as contribuies de um conjunto de autores brasileiros que trabalharam uma particular (re)leitura da obra de Marx no s a partir do resgate de Schumpter, mas por todo um amplo conjunto de intrpretes da obra marxiana, onde pontificam autores como Hilferding, Rubin, Colletti, Rosdolski, Kalecki e Steindl. Pensa-se aqui nas ricas e inovadoras contribuies de um grupo de autores que se articularam em torno do Instituto de Economia da Unicamp em particular, nas contribuies de Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo (1980), Maria da Conceio Tavares (1978), Frederico Mazzucchelli (1985) e Mrio Luiz Possas (1989) e que, tanto quanto Schumpeter, referenciam as reflexes que se seguem.

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A verdade que, fora do campo especfico do marxismo, nenhum outro grande economista do sculo nem mesmo Kalecki reconheceu, de forma to enftica e to recorrentemente quanto Schumpeter, seus dbitos intelectuais para com Marx. De outro lado, dentre os grandes economistas do sculo XX, nenhum outro nem mesmo Keynes foi to crtico de Ricardo quanto Schumpeter. Essa sntese original de protomarxismo e anti-ricardianismo, em Schumpeter, no deixou de chamar ateno durante a vida desse autor. Mas o carter exageradamente heterodoxo da construo convidava a uma leitura quase folclrica da mesma, como expresso das idiossincrasias tericas do enfant terrible da escola austraca. Essa leitura , no nosso ponto de vista (e como se procura demonstrar na seqncia), absolutamente injusta, tanto para com Schumpeter quanto para com Marx.

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3 A LEITURA SINCRNICO-SCHUMPETERIANA DA TEORIA MARXIANA DO VALOR E DA DISTRIBUIO

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A grandeza da acumulao a varivel independente; a grandeza do salrio, a dependente, e no o contrrio. Karl Marx. O Capital.

3.1 Trabalho e valor


Schumpeter est longe de propor uma leitura exaustiva e rigorosa da teoria marxiana do valor. Pelo contrrio, suas observaes sobre o tema so no apenas tpicas, como encontrando-se dispersas em seus diferentes trabalhos sobre Marx no alcanam conformar um todo rigorosamente consistente. A despeito disso, possvel identificar-se uma certa evoluo nessa leitura, que transparece na oposio de suas observaes sobre o tema, presentes em Capitalismo, Socialismo e Democracia e em Histria da Anlise Econmica. No primeiro desses textos, Schumpeter ainda defende a tese de que
Marx acompanha o rumo ordinrio dos tericos de sua prpria poca (e tambm de uma poca posterior), fazendo de sua teoria do valor a pedra angular de sua estrutura terica. Sua teoria do valor a de Ricardo. [...] Existem muitas diferenas em nomenclatura, mtodos de deduo e nas implicaes sociolgicas, mas nenhuma no teorema, que a nica coisa que importa ao terico de hoje (Schumpeter, 1984, p. 40, grifos nossos).

Porm, j em Capitalismo, Socialismo e Democracia, Schumpeter reconhece a possibilidade de se ler Marx de forma distinta. Em uma nota de p de pgina chamada ao fim da citao reproduzida acima, Schumpeter acrescenta:

Pode, entretanto, ficar em aberto a questo de saber se isso era tudo o que interessava ao prprio Marx. Ele incorria no mesmo engano de Aristteles, isto , que o valor, embora um fator na determinao dos preos relativos, , apesar disso, algo diferente e que existe independentemente dos preos relativos ou das relaes de troca.

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A proposio de que o valor de uma mercadoria a quantidade de trabalho nela incorporada dificilmente pode significar algo mais. Se assim for, existe uma diferena entre Ricardo e Marx, j que os valores de Ricardo so simplesmente valores de troca ou preos relativos. Vale a pena mencionar isso porque, se pudssemos aceitar essa viso de valor, muita coisa em sua teoria que nos parece insustentvel ou at mesmo sem significado deixaria de s-lo. Mas claro que no podemos aceitar. (Ibid., p. 40, grifos em negrito nossos).

O movimento de Schumpeter nessas duas passagens tem de ser bem entendido. No primeiro deles, Schumpeter situa-se numa perspectiva de leitura da obra de Marx que no apenas radicalmente antitransformacionista, mas que toma a questo do valor como absolutamente secundria no interior daquela obra. Uma perspectiva cujo ponto de partida a assertiva de que, se a teoria do valor de Marx for tomada como uma teoria dos (fundamentos dos) preos relativos, ela a mera reproduo da teoria ricardiana e inconsistente. Na seqncia, porm, Schumpeter introduz um "seno" a essa assertiva: se fosse possvel tomar com seriedade o movimento genuinamente original de Marx de posio do trabalho como fonte do valor o movimento referido ao princpio aristotlico de que no h igualdade sem comensurabilidade , ento e s ento , poder-se-ia pretender que Marx possusse uma teoria do valor essencialmente distinta da teoria de Ricardo. Porm esse princpio parece inaceitvel a Schumpeter. de se observar que, na recusa da via aristotlica (que ontolgica e no lgica) de derivao do valor, Schumpeter se soma a um verdadeiro coro de crticos (que vai de Bhm-Bawerk a Castoriadis1) e intrpretes de Marx (onde se inserem alguns dos maiores expoentes da vertente sincrnica do marxismo antitransformacionista2). E a razo desse consenso no difcil de ser alcanada. Se se toma a assertiva marxo-aristotlica como referida a relaes de intercmbio efetivas, ela se mostra inconsistente, uma vez que os preos de produo no capitalismo3 atravs dos quais as mercadorias so efetivamente igualadas necessariamente diferem dos valores. De outro lado, se se toma a
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Vale a pena observar aqui que, a despeito de concordarmos essencialmente com a proposta de Mrio Possas em Valor, Preo e Concorrncia , de diferenciao dos preos de reproduo (onde a taxa de lucro suposta uniforme, porquanto referida a um sistema lgico atemporal) dos preos de produo (prprios de um sistema onde o conjunto das determinaes da concorrncia so endogeneizadas), nos ateremos nomenclatura marxiana tradicional, com vistas a evitarmos a interpretao equivocada de que o conjunto dos desenvolvimentos que se seguem s seriam pertinentes dentro da clivagem proposta por Possas.

Ver, por exemplo, Possas (1983, p. 89).

Ver Bhm-Bawerk (1978, p.138) e Castoriadis (1987a; em particular as pginas 283 e segs.).

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norma de "igualdade" (e, portanto, de intercmbio) determinada pelo valor como meramente ideal, no fica claro o plano objetivo-material onde essa idealidade se assenta; o que no pode deixar de ser um problema srio para uma construo que se quer cientfica e materialista. Por outro lado, no pode deixar de chamar ateno a forma tergiversante com que Schumpeter introduz sua crtica autonomia categorial do valor em Marx4. Na verdade, Schumpeter chega mesmo a sinalizar para a possibilidade de que, talvez em um outro registro terico5, a construo marxiana pudesse fazer sentido. E no difcil perceber o que est por trs dessa sinalizao: a viso que diferencia a teoria econmica de Schumpeter de todas as ortodoxias de que os preos sob o regime econmico capitalista vale dizer, sob o regime em que lucro e juro se impem como remuneraes correntes so, rigorosa e necessariamente, preos de desequilbrio. Ou seja: para Schumpeter, o intercmbio capitalista sempre envolve uma dimenso de inequivalncia, a troca nunca rigorosamente uma troca de iguais; de tal forma que a assertiva marxo-aristotlica de que a igualdade pressupe a comensurabilidade no pode ser rigorosamente negada pela "igualao" (de certa forma aparencial) subjacente quele intercmbio. por essa "porta terica" que adentra a possibilidade de se pensar uma categoria valor em Marx que, simultaneamente, dissesse respeito a um critrio de avaliao (e, portanto, referido a uma intercambialidade ideal no utilitarista) que no mantivesse qualquer correspondncia com os preos efetivos6. S que Schumpeter no persiste nessa via de investigao, descartando-a como perigosamente "filosfica". ele quem diz:
O essencial no saber se o trabalho a verdadeira "fonte" ou "causa" do valor econmico. Essa questo pode ser de interesse primordial para filsofos sociais que desejem deduzir da reivindicaes ticas sobre a

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Em particular, se se tem em conta o padro desrespeitoso que caracteriza as intervenes de crticos no marxistas e no ricardianos da teoria marxiana do valor. Em seu trabalho j citado sobre a teoria econmica de Marx, Simonsen critica o movimento marxiano de derivao do trabalho nos seguintes termos: "[...] o ponto de partida da construo marxista o que pode haver de deplorvel em matria de lgica. bvio que, se um quarter de trigo se troca por n quintais de ferro, h algo em comum entre essas duas coisas. O que no claro por que esse algo em comum uma terceira coisa que delas difere; e muito menos por que essa terceira coisa o tempo socialmente necessrio de trabalho. Numa pardia, o raciocnio de Marx lembra o seguinte: 'Se Joo e Pedro so gmeos, ento, sua me chama-se Adelaide'" (Simonsen, op. cit., p. 39). Essa questo reaparecer ao final deste captulo, mas s ser objeto de discusso sistemtica no captulo seguinte. A expresso de Fausto (1983 p. 124). A determinao lgico-histrica rigorosa desse "outro registro" ser o objeto privilegiado da terceira seo do prximo captulo.

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produo evidentemente, o prprio Marx no era indiferente a esse aspecto do problema. Entretanto, para a economia como cincia positiva, que tem de explicar ou descrever processos reais, o importante perguntar de que modo a teoria do valor trabalho funciona como instrumento de anlise e o problema real que ela funciona mal (Schumpeter, op. cit., p. 42).7

Surpreendentemente, porm e em aberto conflito com o ponto de partida de sua leitura em Capitalismo, Socialismo e Democracia , Schumpeter abre suas consideraes sobre as teorias ricardiana e marxiana do valor em Histria da Anlise Econmica, com a afirmao de que
[...] mesmo os historiadores no marxistas deveriam ter compreendido embora, em sua maioria, no o tenham que h uma diferena [...] fundamental entre a teoria da quantidade de trabalho de Marx e a teoria da quantidade de trabalho de Ricardo. [...] Para Marx [...] a teoria da quantidade de trabalho no era uma simples hiptese com relao aos preos relativos. A quantidade de trabalho incorporado nos produtos no "regulava" simplesmente o seu valor. Era (a "essncia" ou "substncia" de) seu valor. Era trabalho congelado (Schumpeter, 1964, p. 270, grifos em negrito nossos).

Aparentemente, a avaliao de Schumpeter da pertinncia da teoria marxiana do valor sofreu uma radical revoluo entre a redao de Capitalismo, Socialismo e Democracia e a de Histria da Anlise Econmica. Contudo essa revoluo bem menos radical do que pareceria num primeiro momento. Uma leitura atenta das diversas passagens de Histria da Anlise Econmica, em que Schumpeter resgata positivamente a teoria marxiana do valor e sua originalidade vis--vis verso ricardiana, permite perceber que essa defesa se assenta sobre o abandono da perspectiva de que tal categoria esteja referida prioritariamente teoria do intercmbio. Na verdade, Schumpeter apenas se convence de que possvel aceitar a tese do valor como "cogulo de trabalho abstrato", sem qualquer referncia tese aristotlica de que "no h igualdade sem comensurabilidade". E o eixo pelo qual se d a mudana de perspectiva fica explicitado na seqncia da passagem citada acima, onde Schumpeter resgata o valor como uma medida particular do produto e da riqueza capitalista; uma medida que, direta e imediatamente, no tem qualquer relao com os preos relativos. Nos termos de Schumpeter:
[...] nada h de mstico ou metafsico na teoria marxista do valor. Seu conceito central [...], o valor absoluto, nada tem a ver com os significados que ligamos a esta palavra em algumas partes da filosofia. Nada mais
7

Desde logo, vale a pena observar que esse argumento de Schumpeter no totalmente convincente em um autor que reconhece que o "equilbrio pleno" walrasiano uma referncia analtica importante, a despeito de a dinmica capitalista envolver sua negao recorrente e sistemtica. E Schumpeter no deixa de ter conscincia dessa contradio, como se ver ao final deste captulo.

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do que o valor real de Ricardo amplamente trabalhado e amplamente utilizado (Ibid. p. 271-272).

Uma concluso que pe as bases para uma crtica a Marx radicalmente distinta das crticas tradicionais, de inflexo neo-ricardiana ou neoclssica. Para Schumpeter, "Marx sem dvida teria evitado tanta confuso e controvrsia ftil se tivesse denominado diferentemente seu conceito de valor absoluto. A palavra 'valor' no foi, de forma alguma, bem escolhida para expressar seu significado analtico real" (Ibid., p. 361). O intuito dessa crtica evidente. Longe de implicar uma negao da teoria do valor-trabalho, o que se quer identificar aquele espao particular (e restrito) de pertinncia que lhe garante consistncia lgica. Para ir no ponto: ao criticar a denominao valor para a contabilizao das mercadorias em trabalho, o que Schumpeter prope em consonncia com a parcela mais significativa do antitransformacionismo sincrnico a supresso da prpria questo da transformao a partir da supresso dos elos "impertinentes" que ligam os "valores" (ou como quer que se viesse a denominar a contabilidade em trabalho) aos "preos". Evidentemente, um tal movimento terico no implica negar a referenciao recproca de valores e preos, que indissocivel do fato de ambos serem expresso (e, em sentido distinto, fundamento) de um nico e mesmo sistema material de reproduo. Apenas se abre mo aqui de qualquer pretenso de que os valores sejam anteriores aos preos, ou "fundem" estes em qualquer sentido terico rigoroso. E no h como negar consistncia terica a esse movimento, que tem por base o resgate absolutamente correto do trabalho abstrato como categoria objetiva e essencialmente autnoma frente aos preos. Afinal, a abstrao do trabalho vale dizer, o movimento de homogeneizao, indiferenciao, racionalizao e simplificao relativa da ao produtiva humana um processo histrico objetivo que permite tomar essa categoria enquanto uma quantidade definvel independentemente do sistema de preos.8 E cabe ain-

Para uma discusso acurada do movimento de abstrao do trabalho como abstrao real, ver a primeira parte de Abstrao Real e Contradio: Sobre o Trabalho Abstrato e o Valor (Fausto, op. cit., p. 89 e segs.). Vale a pena observar aqui que, a despeito das diferenas metodolgicas insofismveis das leituras que Fausto e Schumpeter fazem de Marx, ambos aproximam-se, ao tomarem o trabalho abstrato no apenas como fundamento real (histrico-efetivo, "concreto") do valor, mas como idntico ao valor (Idem, p. 92-96). Como se ver no prximo captulo, a pura e simples identificao dos dois termos remete, no limite, desistoricizao do valor, que no se transforma ao longo do desenvolvimento da ordem mercantil, nem "negado " pela "negao" do trabalho assalariado, se esse movimento no coincidir com a negao do "trabalho abstrato em geral".

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da observar essa uma concluso que no minimamente abalada (antes pelo contrrio), se, seguindo Marx, admitirmos que o processo de abstrao do trabalho um movimento que, ainda quando pertinente a sociedades pr-mercantis, s se realiza plena e objetivamente no interior da sociedade burguesa.9 O que realmente importa aqui que, enquanto um processo objetivo e ele o , como tem de reconhecer qualquer teoria econmica que estabelea alguma relao entre salrio e "quantidade de trabalho" , a abstrao do trabalho no tem de depender de qualquer "transformao dos valores nos preos". O mais importante, contudo, que, ao pretender que o valor em Marx nada mais do que o valor real de Ricardo amplamente trabalhado e amplamente utilizado, Schumpeter realiza um movimento que, simultaneamente, resgata os vnculos efetivos entre Ricardo e Marx e define o plano especfico em que a categoria valor ganha um sentido econmico rigoroso. Ela uma unidade de conta do produto que permite a avaliao, a contabilizao e a agregao deste em termos do nico custo social real e que porta a especificidade e a vantagem terica de espelhar os avanos (ou decrscimos) da produtividade sistmica, sendo absolutamente independente da distribuio. Alm disso e como um subproduto secundrio, ainda que no insignificante , Marx toma o valor como proxy dos preos, explorando de forma inovadora a conexo que Ricardo havia estabelecido entre os dois. E isso na medida em que:
Marx reconhecera, num estgio primitivo de seu pensamento [...], que as razes de troca, mesmo como tendncia, no se adaptam ao teorema ricardiano do equilbrio dos valores, que, desta forma, no faz parte dos ensinamentos de Marx. Isto, entretanto, no era motivo para que ele modificasse sua teoria do valor; o valor era sempre para qualquer mercadoria, tanto quanto para a produo como um todo, idntico ao trabalho incorporado, qualquer que fosse a maneira como os trabalhos pudessem comportar-se, e seu problema era precisamente mostrar como, em conseqncia do mecanismo da concorrncia [...], esses valores absolutos, sem serem alterados, passaram a girar de tal maneira que, no fim, as mercadorias, embora ainda retendo os seus valores, no eram vendidas a preos relativos proporcionais a estes valores. Para Ricardo, os desvios que no os temporrios de seu teorema da Ver, a esse respeito, Marx (1982, p. 17; Introduo), onde se l: "A indiferena em relao ao trabalho determinado corresponde a uma forma de sociedade na qual os indivduos podem passar com facilidade de um trabalho a outro e na qual o gnero determinado de trabalho fortuito, e, portanto, -lhes indiferente. [...] Assim, a abstrao mais simples, que a Economia moderna situa em primeiro lugar e que exprime uma relao muito antiga e vlida para todas as formas de sociedade, s aparece, no entanto, nessa abstrao praticamente verdadeira como categoria da sociedade mais moderna".

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proporcionalidade significavam alteraes dos valores; para Marx, tais desvios no alteravam os valores, mas somente os redistribuam entre as mercadorias (Schumpeter, op. cit., p. 270-271).

Ora, esse movimento de "redistribuio de valor" o que, usualmente, se caracteriza como movimento de "transformao". No gratuitamente, contudo, Schumpeter evita este termo. E isso no s porque, se o movimento fosse rigorosamente de transformao, ele teria de ser um movimento terico e no algbrico. Alm disso, Schumpeter d mostras de entender que a defesa da transformao em sentido forte pressupe um movimento terico impossvel: a demonstrao de que os preos no portam quaisquer determinaes alm das que se fazem presentes nos valores. Isso, para Schumpeter, seria equivocado e contraditrio com o movimento de Marx, cujo reconhecimento do carter impositivo da redistribuio do valor j o reconhecimento de que os preos comportam determinaes que lhes so prprias, o que permite uma leitura radicalmente anti-ricardiana do movimento de transformao: ele no seria um movimento voltado explicao dos preos ou de sua magnitude; ele apenas permitiria a demonstrao da compatibilidade dos dois sistemas e da consistncia do uso dos valores como proxy dos preos10, ao mesmo tempo em que permitiria perceber os impactos da concorrncia (em seu nvel mais geral e subdeterminado) sobre o processo de apropriao final de valor. O mais interessante que, para Schumpeter, no h como questionar a legitimidade terica desse movimento de Marx,11 o que o coloca numa perspectiva oposta do "ricardianismo de esquerda", que toma o "problema da transformao" como o "problema da demonstrao da consistncia cientfica das categorias de valor, mais-valia e explorao". E a oposio de perspectivas tamanha que no se pode deixar de perguntar sobre suas bases efetivas. Tanto mais quando a perspectiva poltica essencialmente conservadora de Schumpeter impede de sequer aventar a hiptese de que tal diferena se assente em qualquer apego ideolgico do autor quelas categorias.
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Essa determinao para o resgate da categoria valor meramente sinalizada por Schumpeter, sem qualquer discusso de sua consistncia terica. Isso no gratuito. A demonstrao rigorosa da convergncia dos movimentos dos valores e dos preos sem a qual no se pode garantir a legitimidade terica das concluses extradas a partir da eleio dos valores como proxy dos preos foi um subproduto importante dos esforos de transformao levados a cabo ao longo das dcadas de 60 e 70. A esse respeito, ver Possas (1983, p. 103 e segs.). Nesse sentido, Schumpeter chega a afirmar que os leitores que seguirem atenciosamente sua argumentao sobre os fundamentos e a funo terica da categoria valor em Marx "[...] compreendero que as objees que podem ser apresentadas contra a utlizao de Ricardo do conceito de valor real no se aplicam teoria de Marx " (Schumpeter, op. cit., p. 272).

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Uma vez colocada essa questo em seus legtimos termos, contudo, a resposta emerge com facilidade. Na verdade, o problema do "ricardianismo de esquerda" o problema de todo o ricardianismo: demonstrar que a influncia do "tempo" sobre os preos constatada por Ricardo no ndce da influncia de um "segundo fator" sobre o processo de produo, vale dizer, no ndice da produtividade e custo social real do capital. Ora, esse problema ricardiano no se coloca para Schumpeter. E isso, na medida em que esse autor (seguindo os passos de Marx) faz a crtica interna da teoria da espera, a partir da denncia da inconsistncia da mesma em seus prprios termos, ou seja, nos termos de uma leitura subjetivista do valor e hedonista da prtica econmica. Com isso, Schumpeter desonera a teoria do valor-trabalho da funo de demonstrar (e, em particular, de demonstrar atravs de uma transformao algbrica) que a apropriao capitalista de juro e lucro uma apropriao de excedente que, tal qual a renda fundiria, no apresenta qualquer correspondncia com um custo social real.12 E o importante a observar que a leitura de Schumpeter, ao desonerar a teoria do valor-trabalho da explicao dos preos, desonera-a tambm do peso de demonstrar que o capital no sentido mais vulgar e corrente do termo, enquanto conjunto de meios de produo produzidos no produtivo em qualquer sentido. Para Schumpeter como para Marx , o trabalho s produtivo na medida em que se realiza em conexo com meios de produo13, e, na medida em que estes ltimos alavancam a produtividade daquele, possuem uma dimenso produtiva em si.14 Contudo apenas o trabalho produz valor. E isso por determinaes definicionais, porquanto o valor marxiano nada mais do que a expresso-contabilizao de uma mercadoria qualquer em trabalho.
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A crtica schumpeteriana da teoria do juro enquanto remunerao da espera/abstinncia ser objeto da terceira seo do Captulo 5 desta tese. Por enquanto, pode-se apenas anunci-la e reconhecer a conexo dessa crtica com o resgate positivo que esse autor faz da teoria marxiana do valor.

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Ver, a esse respeito, Crtica ao Programa de Gotha, de Marx (1979, p. 10, traduo nossa), que j se inicia pela declarao de que: "O trabalho no a fonte de toda a riqueza. A natureza a fonte dos valores de uso (que so os que verdadeiramente integram a riqueza material!), nem mais, nem menos que o trabalho [...]. [E mesmo] essa frase [que] se encontra em todos os abecedrios [...] s correta se se entende que o trabalho se efetue com os correspondentes objetos e instrumentos". No original: "El trabajo no es la fuente de toda riqueza . La naturaleza es la fuente de los valores de uso ( que son los que verdaderamente integran la riqueza material!), ni ms ni menos que el trabajo [....]. [ Y mismo] esa frase [ que ] se encuentra en todos los silabarios [...] slo es cierta si se sobreentiende que el trabajo se efecta con los correspondientes objetos e instrumentos." Voltar-se- a esse importante ponto na ltima seo do Captulo 4.

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bem verdade que o reconhecimento da consistncia lgica do movimento marxiano de posio do trabalho e do valor como categorias que so apenas mediatamente vinculadas aos preos e que no portam qualquer responsabilidade de explicar estes ltimos no pode deixar de envolver uma certa perda no que diz respeito relevncia terica daquelas categorias, que Marx sempre reputou nucleares de sua construo global; uma perda que poderia ser contrabalanada pela posio das mesmas no papel de clulas matrizes de uma reflexo sobre o desenvolvimento econmico, que o objeto privilegiado do "Marx de Schumpeter". Infelizmente, porm, no isso que ocorre. No, pelo menos, na leitura que se extrai diretamente de Schumpeter. Para esse autor, se apenas o trabalho se apresenta como custo social real em uma sociedade mercantil (propriamente capitalista, ou no), o "trabalho abstrato" enquanto trabalho j plenamente socializado no pode ser tomado como o fator impulsivo fundamental do desenvolvimento econmico. Afinal, Schumpeter l o desenvolvimento como funo da inovao, e esta ainda que seja funo e expresso da ao humana objetiva no poderia ser tomada como trabalho na plena determinao dessa categoria, enquanto processo de produo caracterizado por algum nvel de recorrncia e generalizao.15 O problema terico gerado por essa dupla ciso dos elos do valor com a teoria econmica mais geral vale dizer, com a teoria esttica dos preos e da distribuio e com a teoria dinmica da transformao estrutural da ordem capitalista no escapou queles marxistas que, vinculados de forma essencial ao padro schumpeteriano de resgate do valor em Marx, se recusam a aceitar o deslocamento dessa categoria para um plano secundrio. E o enfrentamento desse problema nucleou os esforos da Escola de Campinas, de retraduo da teoria do valor em uma teoria da valorizao capitalista. Nesse sentido, Belluzzo diz que:
[...] a transformao dos meios de produo em capital e da massa de produtores diretos em fora de trabalho, se o resultado de um processo
15

No nosso ponto de vista, por isso que Schumpeter, a despeito de defender a consistncia lgica da teoria marxiana do valor, no um adepto dessa teoria. As razes dessa recusa encontrar-se-iam em uma diferenciao qualitativa da "ao inovadora " e do " labor trabalhante". Uma diferenciao que reemerge (ainda que matizada) na obra clssica de Hanna Arendt (1993). Para Arendt, h trs e no duas formas da "vida ativa": o labor, o trabalho e a ao. A ao a forma propriamente livre e especificamente humana de "vida ativa". O labor, a forma j no criativa que tende a ser negada pelo desenvolvimento do maquinismo. E o trabalho, a forma recorrente de ao que criativa, mas no inovativo-disruptiva. Provavelmente, se Schumpeter tivesse tido oportunidade de conhecer esse trabalho de Arendt (cuja primeira edio de 1958), identificar-se-ia com o mesmo e com as crticas a Marx que brotam da.

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de generalizao da produo mercantil, tambm o ponto de partida para a reordenao das relaes fundamentais da sociedade, na medida em que o capital s se contrape fora de trabalho como valor cuja nica finalidade autovalorizar-se, e s pode faz-lo sugando trabalho vivo. A lei do valor, a partir desse momento, lei reguladora do processo de 'criao de valores' apenas enquanto lei imanente do processo de valorizao do capital. Este momento crucial da anlise de Marx nos revela que o surgimento do capital a partir das determinaes mais gerais do valor de troca e do dinheiro subverte as relaes da sociedade. O processo de trabalho transformado desde suas entranhas para atender ao aparecimento do valor como algo que se pretende absoluto, no sentido de que sua expanso qualitativa torna-se o nico objetivo da produo social [...] (Belluzzo, op. cit., p. 87).

H aqui trs movimentos imbricados que precisam ser bem entendidos. Em primeiro lugar, Belluzzo (1980) deixa explcita sua crtica do projeto transformacionista a partir do reconhecimento de que a emergncia da ordem capitalista envolve uma "reordenao das relaes fundamentais da sociedade", de modo que "[...] a lei do valor, a partir desse momento, lei [...] imanente do processo de valorizao". Em segundo lugar, Belluzzo aponta uma dplice determinao da transformao da lei do valor em lei da valorizao no capitalismo: a lei do valor explicaria por que "[...] a nica finalidade [do capital] auto-valorizar-se e [por que] s pode faz-lo sugando trabalho vivo". Finalmente, Belluzzo aponta a existncia de um elo entre valor e valor de troca, ao afirmar que, da anlise marxiana do valor, brota a compreenso de que "[...] o surgimento do capital a partir das determinaes mais gerais do valor de troca [...] subverte as relaes da sociedade". Infelizmente, porm, Beluzzo no oferece um tratamento exaustivo desses trs movimentos tericos ou de sua imbricao e hierarquia; deixando uma srie de questes em aberto. Por exemplo: no fica claro em Belluzzo se a transio para a ordem capitalista que revoluciona e subverte a funo do valor "histrica" ou "analtica" (ou ambas). Tampouco fica claro se a pretenso de que seria impossvel ao capital valorizar-se sem "sugar trabalho vivo" equivale ao "teorema marxista fundamental de Morishima" (que afirma a impossibilidade do lucro sem mais-valia), ou se porta determinaes prprias e distintas. E, finalmente, fica por esclarecer a relao entre valor e valor de troca proposta por Belluzzo, que faria deste ltimo um elo fundamental do desenvolvimento do capital. Esse conjunto de questes objeto de investigao e desenvolvimento por parte de uma ampla literatura oriunda de Campinas. Mas um trao marcante dessa literatura o seu carter assistemtico e no conclusivo. Na verdade, jamais se constituiu um ncleo de pesquisas, no Instituto de Economia da Unicamp, em torno da questo do valor. As contribuies que se seguem ao

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trabalho seminal de Belluzzo so momentos (no necessariamente centrais) de trabalhos individuais (mormente de teses de doutoramento) de autores que como Mrio Luiz Possas, Jos Carlos Braga, Maria da Conceio Tavares, Frederico Mazzuchelli (dentre outros) portam perspectivas tericas convergentes, mas que se impem num plano bastante geral. Essa unidade na assistematicidade da produo de Campinas no ser gratuita ou inconseqente. Desde logo, ela revela a consistncia e a riqueza da perspectiva "dinmico-sincrnica" de leitura da obra de Marx aberta por Schumpeter, que torna to complexa a sua superao efetiva. Afinal, um tal movimento superativo s seria possvel se se resgatasse aquilo que Schumpeter deixou de lado nos seus estudos sobre a teoria marxiana do valor: os determinantes da eleio, por Marx, do trabalho como categoria central de sua investigao sobre a Histria e a Economia, o que envolveria um rompimento com a perspectiva metodolgica e objetal de Schumpeter, para o qual a Escola de Campinas sinaliza, sem ousar realizar inteiramente. Afinal, Schumpeter no relegou a questo da proeminncia do trabalho em Marx a um segundo plano gratuitamente. Da perspectiva de Schumpeter, resgat-la envolveria um desvio (de perigosa inflexo "filosfica") das questes mais atraentes da teoria econmica marxiana, referidas s contradies dinmicas do sistema capitalista. E essa uma perspectiva qual os tericos de Campinas no deixam de fazer eco, ao deslocarem de forma "demasiado rpida" a questo do valor para o plano da valorizao e das leis de movimento. Um deslocamento que no deixa de se justificar pela necessidade de enfrentar num plano terico-objetivo (por oposio a um plano formal, metodologicista) a leitura esttica e viciosamente ricardiana da teoria econmica de Marx. E a positividade de um tal movimento se manifesta no conjunto da produo terica de Campinas, que no apenas "desricardianiza" Marx, mas o "desdogmatiza", atravs da confrontao de seus desenvolvimentos em torno da dinmica capitalista com os desenvolvimentos de um amplo conjunto de intrpretes contemporneos do capitalismo.16 Contudo, se esse movimento de desricardianizao de Marx produtivo, ele no exaustivo e no se realiza sem perdas. E a principal perda manifesta-se no fato de que, tambm entre os tericos de Campinas, a proeminncia da categoria trabalho na obra de Marx recebe um tratamento marcadamente superficial17.
16 17

A esse respeito, Belluzzo s alcana dizer que "Marx [...] parte [...] de um fato inegvel, observvel em qualquer sociedade e em qualquer poca, o de que o homem produz sua prpria subsistncia. E que o nico modo de faz-lo atravs do trabalho. Creio que at o

A esse respeito, ver, em particular, a primeira parte da Tese de Doutorado de Mrio Possas, cujo ncleo aparece em Possas (1987).

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Como se ver no Captulo 4, a persistncia desse "vcio schumpeteriano" no tratamento da questo da relao trabalho-valor em Marx diz respeito ao prprio privilegiamento do plano "dinmico" por oposio ao plano rigorosamente "histrico" da reflexo marxiana. Por enquanto, o que importa entender que, se o "antitransformacionismo dinmico-sincrnico" no pode dar conta plenamente da questo da "fundao no trabalho", preciso abrir mo de colocar essa questo ao mesmo, passando ao resgate das respostas corretas que essa vertente d s importantes questes que se pem e podem ser respondidas dentro de uma perspectiva que no solicita a plena historicizao das categorias analticas. Dentre essas questes, encontra-se a de como resgatar os elos entre valor e valor de troca de uma perspectiva no transformacionista. Como se viu, essa relao permanece subdeterminada em Schumpeter, mas recebe de Belluzzo uma indicao do plano no transformacionista em que pode ser determinada. A explorao dessa indicao o objeto de nossos desenvolvimentos na seo subseqente.

3.2 Valor e forma do valor (ou valor de troca) em Marx


Afirmamos, logo acima, que Belluzzo e a Escola de Campinas procuraram resgatar, de uma perspectiva no transformacionista, os elos que Marx interpunha entre valor e valor de troca e que so ignorados por Schumpeter na sua interpretao desse autor. A primeira parte dessa assertiva rigorosamente correta. Como j foi apontado, uma das contribuies mais importantes dos trabalhos de Mrio Possas sobre Marx encontra-se na demonstrao rigorosa da compatibilidade dos sistemas de preos e valores enquanto referidos a um mesmo sistema tcnico-competitivo de reproduo. Contudo a segunda parte

mais impenitente partidrio da teoria do valor-utilidade estaria de acordo com isso" (Belluzzo, op. cit., p. 77). E, se se avana em rigor, no se o faz em determinao com a afirmao de Possas de que "[...] o trabalho uma categoria primitiva em Marx. Constitui o princpio ativo de reproduo e evoluo material das sociedades humanas" (Possas, op. cit., p. 88). interessante observar que, na verso original desse texto extrado de sua Tese de Doutoramento , Possas apresentava o trabalho como categoria " ontolgica" e no meramente "primitiva" em Marx. O recuo para uma caracterizao menos "filosfica" e ainda mais indeterminada j sinaliza a insatisfao do prprio autor com seu tratamento da questo.

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da assertiva acima deve ser relativizada, uma vez que, na verdade, Schumpeter no deixa de apontar o plano particular em que as relaes entre valor e valor de troca eram pensadas por Marx. E, mais uma vez, o faz a partir da crtica da teoria ricardiana do valor e da diferenciao desta frente teoria marxiana. Segundo o autor, "[...] por teoria do valor queremos dizer as tentativas de indicar os fatores responsveis pelo fato de um objeto ter um valor de troca, ou embora isto no seja estritamente a mesma coisa os fatores que 'regulam' ou governam o valor [de troca]" (Schumpeter, op. cit., p. 263, grifos nossos).18 Uma afirmao que Schumpeter desdobra numa crtica a Ricardo:
[...] o teorema central da teoria ricardiana do valor [apenas afirma que] em condies de concorrncia perfeita [...] o valor de troca das mercadorias ser proporcional quantidade de trabalho nas mesmas incorporada. A primeira coisa a observar com relao a esta proposio [...] que ela no , por si mesma, uma teoria do valor no sentido acima definido (Ibid., p. 265).

Vale dizer: ainda que se encontre em Ricardo uma (m) teoria dos fatores que regulam ou governam o valor de troca, no se encontra no mesmo qualquer reflexo sobre os fatores responsveis por um objeto ter valor de troca, o que, para Schumpeter, implica o reconhecimento de que, em Ricardo, se encontra apenas uma (m) teoria dos preos relativos, mas no uma teoria do valor. Por oposio, Schumpeter reconhece em Marx os fundamentos de uma teoria do valor de troca que se deriva diretamente de sua teoria do valor. E isso na medida em que, diferena de Ricardo, "Marx perguntou-se o que que torna as mercadorias, to heterogneas quanto ao valor de uso, comparveis de alguma forma, e sai-se com a concluso de que o fato de todas serem o produto do trabalho" (Ibid., p. 269, grifos do autor). Ora, Schumpeter como todos os intrpretes de Marx que seguem seu padro analtico nega consistncia a essa resposta de Marx. Mas o reconhecimento da radical distino da problemtica de Marx e de Ricardo fez escola, sendo sintetizada de forma primorosa em antolgica passagem de Colletti, onde se l:
[...] a economia poltica clssica no se coloca o problema de por que o produto do trabalho humano, em determinadas condies histricas, toma a "forma de mercadoria" e, portanto, de por que o trabalho social humano se apresenta como "valor das coisas", seno que, ao haver assumido as mercadorias como o dado de que no se
18

de se observar que, coerentemente com sua crtica ao sentido peculiar e inusual que Marx empresta categoria valor, Schumpeter trabalha essa categoria aqui como sinnimo de valor de troca. Da o acrscimo que se imps ao final da citao acima.

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pode prescindir, se limita a indagar as relaes quantitativas sobre a base das quais as mercadorias mesmas se trocam entre si; vale dizer, [ao contrrio de Marx, a economia poltica clssica] questiona o "valor de troca" antes que o "valor" propriamente dito e, portanto, [antes que] a relao social que nele se oculta (Colletti, 1978a, p. 27, grifos do autor).

Perfeitamente! A identificao da inflexo do sentido do questionamento arguta e no pode ser subestimada. Ela a chave para a crtica de todo o ricardianismo, tanto do original quanto do "neo".19 Porm, surpreendentemente (ou no!), essa dimenso da crtica marxiana foi deixada em segundo plano pelos crticos transformacionistas do exerccio sraffiano de derivao dos preos de reproduo. Um exerccio cujo segredo e fragilidade j se revela no primeiro captulo de Produo de Mercadorias por Meio de Mercadoria. Como se sabe, o primeiro movimento de Sraffa definir um sistema econmico em reproduo simples, com poucos setores produtivos, o que permite a obteno dos preos de reproduo no interior de um exemplo posteriormente generalizado. Seu sistema com trs setores : - 240 arrobas de trigo + 12 toneladas de ferro + 18 porcos 450 arrobas de trigo; - 90 arrobas de trigo + 6 toneladas de ferro + 12 porcos 21 toneladas de ferro; - 120 arrobas de trigo + 3 toneladas de ferro + 30 porcos 60 porcos. fcil perceber que o modelo acima est em reproduo simples, uma vez que as quantidades produzidas corrrespondem exatamente s quantidades insumidas. Donde Sraffa deriva a concluso de que:
H um nico conjunto de valores de troca que, se adotado pelo mercado, restabelece a distribuio original dos produtos e torna possvel que o processo se repita; tais valores surgem diretamente dos mtodos de produo. No exemplo particular que tomamos [...] os valores de troca que asseguram a reposio completa so 10 arrobas de trigo = 1t de ferro = 2 porcos (Sraffa, 1980, p. 7, grifos nossos).20

Nos termos em que Sraffa apresenta o processo de determinao dos valores de troca, estes aparecem como um atributo tcnico, associado aos
19

20

A forma como se chega a esse resultado trivial. Basta igualar as receitas e as despesas de produo de cada setor pela introduo dos preos do trigo, do ferro e do porco como incgnitas das distintas equaes de produo. Como o sistema no produz excedente, uma das equaes redundante, podendo ser derivada das demais. Tomando-se, assim, uma mercadoria qualquer como numerrio cujo preo em termos dela mesma , por definio, 1 , fica-se com um sistema determinado de duas equaes e duas incgnitas.

No gratuitamente, Marx faz dessa ausncia de reflexo em Ricardo uma das chaves de sua crtica teoria econmica desse autor. A esse respeito, ver Marx (1980), Teorias da Mais-Valia (em particular, a terceira seo do Captulo X, intitulada Ricardo e a Questo do Valor " Absoluto" e "Relativo ": sua Incompreenso das Formas do Valor (p. 602 e segs.)).

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mtodos de produo. E, sem dvida, essa uma apresentao logicamente consistente, mas que pressupe levar ao extremo o "vicioso" padro metodolgico ricardiano: eleitos os preos como incgnita, monta-se um modelo onde tudo su(b)posto e congelado, com exceo da tcnica de produo, que pressuposta (admitindo-se sua variao apenas virtualmente). E a se pergunta: o que determina os preos nesse sistema j determinado? E responde-se: a tcnica de produo. E o que determina a tcnica de produo? No se sabe, mas de se supor que sejam questes tcnicas, o que faz dos preos uma funo simples e direta da tcnica; no limite, faz dos preos coeficientes tcnicos: os coeficientes que tornam a reproduo econmica do sistema tecnicamente vivel. Infelizmente (ou, antes, felizmente!), as coisas no so to simples, o que j se pode perceber se se olhar com um pouco mais de ateno o sistema de produo sraffiano reproduzido acima. Se se tomar esse sistema estritamente como a expresso das condies tcnicas de reproduo, ele no diz nada sobre os termos de intercmbio dos distintos setores. Tudo o que ele mostra que cada setor produz bens que so, em parte, necessrios reproduo do prprio setor e, em parte, redundantes para essa reproduo, de tal forma que o intercmbio que se impor tecnicamente entre os distintos setores independentemente da forma social especfica do mesmo ser o intercmbio entre as parcelas redundantes de cada produo setorial, pelos bens necessrios reproduo de cada setor que no so produzidos internamente; uma troca que, em termos tcnicos, se expressa nas seguintes equaes: - intercmbio do setor de trigo com os demais - 210 arrobas de trigo 12 toneladas de ferro + 18 porcos; - intercmbio do setor de ferro com os demais - 15 toneladas de ferro 90 arrobas de trigo + 12 porcos; - intercmbio do setor de porcos com os demais - 30 porcos 120 arrobas de trigo + 3 toneladas de ferro. Ora, no difcil perceber que a forma social mais simples de intercmbio que capaz de garantir a reproduo tcnica eficiente de cada setor a troca direta setor a setor dos produtos reciprocamente demandados. Em um tal padro de intercmbio, as trocas realizar-se-iam da seguinte forma: - intercmbio entre os setores de trigo e ferro - 90 arrobas de trigo 12 toneladas de ferro; - intercmbio entre os setores de trigo e porcos - 120 arrobas de trigo 18 porcos; - intercmbio entre os setores de ferro e porcos - 3 toneladas de ferro 12 porcos.

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Qual a peculiaridade dessa forma de intercmbio? Ela prescinde da determinao de qualquer valor de troca: as relaes de intercmbio no so universais, e no h qualquer bem que assuma a forma de dinheiro, seja como mero numerrio, seja como meio de troca e/ou pagamento. Isso equivale a dizer que, rigorosamente falando, no h igualdade nesse sistema de intercmbios21. Se 90 arrobas de trigo so intercambiadas por 12 toneladas de ferro, isso no significa que 1 tonelada de ferro "igual" a 7,5 arrobas de trigo. Da mesma forma que o intercmbio de 3 toneladas de ferro por 12 porcos no torna 1 tonelada de ferro "igual" a 4 porcos.22 A questo terica que se coloca, ento e que o ncleo da teoria marxiana do valor de troca a das condies sociais e histricas especficas que fazem do intercmbio entre os setores produtivos um intercmbio mercantil; um intercmbio onde as relaes de troca assumem a forma da "igualdade", e, dadas as condies tcnicas de reproduo supostas acima, o padro de intercmbio passa a ser: 10 arrobas de trigo = 1 tonelada de ferro = 2 porcos. Para Marx, a emergncia de formas especificamente mercantis de intercmbio o resultado de um longo e complexo processo histrico. Um processo que necessariamente passa pela superao do comunalismo (associada aos desdobramentos alienantes e racionalizantes da abstrao do trabalho) e pelo desenvolvimento de padres especificamente sociais de solidariedade e intercmbio.

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Se isso fosse assim, 7,5 arrobas de trigo seriam "iguais " a 4 porcos, e 120 arrobas de trigo "comandariam" 64 porcos e no apenas 18, como no intercmbio efetivo entre os setores de trigo e de porcos apresentado acima.

Se se quisesse pensar em termos da reflexo econmica tradicional, poder-se-ia dizer que o que se iguala nessas trocas a utilidade dos bens intercambiados para os agentes receptores dos mesmos. S que essa igualao das utilidades no se define "na margem". Os bens cedidos seriam virtualmente inteis para aqueles que os cedem, enquanto os bens incorporados teriam utilidade mxima, pois representariam a prpria condio de reproduo de cada setor. Contudo essa maneira de ver incapaz de incorporar, de forma radical, o substrato social dessa forma de intercmbio. Ela pressupe uma forma de socializao dos agentes econmicos onde est posta no importando os meios dessa "posio" (que sempre deve envolver alguma dose de coero social e alguma dose de racionalizao individual) a conscincia da unidade de interesses da comunidade econmica. Assim, o que se cede na troca tambm til, uma vez que til reproduo da comunidade como um todo, onde se inclui o prprio agente que cede o bem em questo. Na realidade, as coisas que so reciprocamente cedidas no so objeto de comparao em sentido estrito. No h unidade que defina a igualdade ou a desigualdade do intercmbio. At porque, no limite, no h rigorosamente intercmbio: o que cedido continua sendo propriedade da comunidade, tal como antes da troca.

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Evidentemente, no seria possvel desenvolver essa discusso aqui.23 Entretanto, se se toma apenas a concluso histrica desse processo associado consolidao das sociedades mercantis, o que fica claro que
[...] objetos de uso se tornam mercadorias apenas por serem produtos de trabalhos privados, exercidos independentemente uns dos outros. O complexo desses trabalhos privados forma o trabalho social total. Como os produtores somente entram em contato social mediante a troca de seus produtos de trabalho, as caractersticas especificamente sociais de seus trabalhos privados s aparecem dentro dessa troca (Ibid., p. 71, grifos do autor).

Vale dizer: a condio para que o valor de troca se torne a forma normal de intercmbio a emergncia de uma forma social de produo, onde a alocao do trabalho seja definida de forma privada e independente por cada produtor; uma concluso que forma o verdadeiro ncleo da teoria marxiana do valor de troca e que s parece trivial queles que vtimas do fetiche tomam a forma social mercantil de organizao do trabalho como a forma universal e trans-histrica. Por oposio a essa leitura, Marx (na esteira de Mandeville e Smith, que j haviam apontado a forma absolutamente peculiar da reproduo econmico23

Que, de qualquer forma, foge ao eixo de tratamento rigorosamente sincrnico da questo da relao entre valor e valor de troca. O que importa perceber desde logo que, se se supera a perspectiva "ciberntica" do intercmbio econmico e se se admite a pluralidade das formas sociais em que o mesmo pode se dar, o (pseudo) rigor " tecnicista" do sistema sraffiano (na medida em que parece emprestar " auto-suficincia" ao mesmo) se revela como uma clausura terica que oculta as determinaes mais gerais do sistema de preos e as determinaes especificamente econmicas da transformao sistmica. Ou, para maior clareza, quando aparecem "homens " por trs das "tcnicas de produo " e das "relaes de intercmbio", a prpria hiptese de que a produo de 450 arrobas de trigo exige 240 arrobas de trigo, 12 toneladas de ferro e 18 porcos mostra-se falaciosa. Uma parcela desses "insumos" so bens de consumo dos produtores. E o quantum que os agentes sociais consomem no um dado tcnico no mesmo sentido em que um certo volume de sementes um dado tcnico da produo. Por outro lado, a relao entre trabalhadores e produto ou entre sementes e produto tampouco uma relao estvel e intransformvel. Mesmo que se admitisse abstrair a questo (cara aos neoclssicos, mas de forma alguma especificamente neoclssica) da pluralidade de tcnicas, h que se reconhecer que a produtividade de processos no especificamente industriais de produo instvel, o que coloca a questo da subproduo e ainda mais importante da produo de um excedente como pertinente mesmo a economias de subsistncia; uma questo que no pode ser ignorada se se quer pensar com rigor o desenvolvimento do problema da troca. Marx introduz essa questo quando trata das relaes de intercmbio entre comunidades distintas como sendo relaes "paramercantis", onde a forma de valor j est posta, mas apenas enquanto forma singular ou acidental. A plena posio do valor de troca impe o desenvolvimento da forma valor como forma de valor total e forma geral de valor (cujo desdobramento o dinheiro). Ver, a esse respeito, a terceira seo do Captulo I de Marx (1983, p. 53 e segs.). Voltar-se- a essas questes no Captulo 4.

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-social mercantil), chama ateno para o fato de que a forma valor de troca a expresso sinttica de um padro de articulao entre os produtores, que abre todo um leque de possibilidades de crise de reproduo econmica e social, o que torna a sua prpria emergncia histrica uma questo terica relevante. A compreenso desse ponto de Marx pode ser facilitada pelo resgate do padro "troca direta" de reproduo da economia sraffiana sem excedente reproduzida acima. guisa de exemplo, imagine-se que os produtores de ferro tomassem a relao de intercmbio entre ferro e porco (que, no nosso exemplo, de 1 tonelada de ferro 4 porcos) como um valor de troca e alcanassem trocar mais do que 3 toneladas de ferro por porcos.24 Dessa forma, eles aufeririam um benefcio econmico custa da comunidade. Se eles conseguissem intercambiar 7,5 toneladas de ferro por porcos na relao 1 tonelada de ferro 4 porcos, eles se apropriariam de 30 porcos, que a totalidade da produo lquida deste ltimo setor. Com os 18 porcos "excedentes", eles poderiam obter mais do que as 90 arrobas de trigo de que necessitam para se reproduzir e ainda ficariam com um excedente em ferro de 7,5 toneladas (a diferena entre as 4,5 toneladas de ferro a mais que foram entregues para o setor de porcos, para comprar a totalidade da produo lquida do setor, e as 12 toneladas de que dispunham para o intercmbio com o setor de trigo). No final do processo, o setor de ferro reproduzir-se-ia com mais ferro, mais porcos e mais trigo do que o "socialmente necessrio", e os demais setores veriam suas condies de reproduo debilitadas e, no limite, inviabilizadas. No ser preciso esclarecer que a no ser baixas condies de reproduo social e econmica muito particulares uma tal subverso do padro pr-mercantil de relaes de intercmbio tende a inviabilizar a reproduo da sociedade. E isso antes por determinaes sociais do que econmicas: os traumas cultural e poltico associados a uma tal perverso de sentido do intercmbio que deixa de ser um instrumento de afirmao da solidariedade, para ser um instrumento do ganho privado so, sem sombra de dvida, muito superiores ao trauma especificamente material (ao qual, de resto, todas as sociedades agrcolas esto afeitas diante das recorrentes intempries naturais).25 bem verdade, de outro lado, que a emergncia de relaes de intercmbio especificamente mercantis no tem, necessariamente, de implicar qualquer crise de reproduo do sistema. Se as relaes de intercmbio mercantis efetivas forem as "relaes de Sraffa", a comunidade poder reproduzir-se to bem (ou
O que pressupe que a anarquia mercantil dos produtores de porcos no institucionalmente compensada por mercados organizados e "leiloeiros". Voltar-se- a esse ponto no nosso prximo captulo.

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to mal) quanto antes, em termos especificamente materiais. Donde se coloca uma pergunta: o que determina (ou, pelo menos, possibilita) que as relaes de intercmbio efetivas sejam as (ou tendam para as, ou se aproximem das) "relaes de equilbrio"? S pode ser a presena e a eficcia de uma certa ordem institucional que torne a emergncia e a generalizao da lgica privada de ganho uma ordem socialmente consistente. Uma ordem institucional que sem se limitar a essa determinao coloca em seu ncleo um padro tal de informao e mobilidade intersetorial dos produtores que impea a estabilizao das vantagens auferveis nos processos de intercmbio entre produtores privados e independentes, o que seria incompatvel com a preservao social e material da comunidade mercantilmente integrada. Em suma, preciso que inexistam circunscries sociais mobilidade do trabalho, que se imponha uma indiferena "socialmente objetiva" com relao s formas concretas de trabalho a partir da superao/flexibilizao dos elos que associam "estratificao social" e "insero produtiva". Isso o mesmo que dizer que preciso que os distintos trabalhos concretos sejam percebidos como meras "formas alternativas" de uma substncia comum: trabalho geral e abstrato. No se pode negar a enorme complexidade desse movimento histrico-social. Mas, independentemente dessa complexidade, o que importa entender aqui que em termos marxistas esse movimento se traduz na assertiva de que a plena posio do valor de troca enquanto padro social de intercmbio tributria da abstrao do trabalho e da posio do valor enquanto unidade objetiva de medida do produto social, o que no mais do que dizer e reconhecer que, independentemente de as relaes de intercmbio refletirem (ou no) as quantidades de trabalho incorporado, o valor de troca funo do valor.

3.3 A teoria marxiana da distribuio


3.3.1 Assalariamento e lucro "normal" em Marx

O ponto de partida da crtica de Marx teoria ricardiana da distribuio o mesmo de sua crtica teoria ricardiana do valor e dos preos: a recusa reduo do processo social de distribuio dimenso "tcnico-natural" da produo. Contudo o reducionismo ricardiano no se apresenta da mesma forma no nvel da teoria dos preos e da distribuio. E isto porque, como todo o "ismo" no dialtico, o ricardianismo no incorpora conscientemente a contra-

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dio e acaba caindo em contradio consigo mesmo. Nos termos de nossa discusso, isso significa dizer que, para essa corrente terica, a distribuio tanto um atributo da "fertilidade do solo" quanto da "histria e cultura nacional" e da "fora e organizao dos trabalhadores". Vale dizer: de um lado, o reducionismo mais vulgar da distribuio s circunscries naturais da produo; de outro, a mxima indeterminao terica que se faz esconder pelo deslocamento da questo para fora da Economia Poltica. contra esse jogo dplice de reducionismo tecnicista e de indeterminismo que Marx diz:
Na sua concepo mais banal, a distribuio aparece como distribuio dos produtos e assim como que afastada da produo e, por assim dizer, independentemente dela. Contudo, antes de ser distribuio de produtos, ela : primeiro, distribuio dos instrumentos de produo e, segundo, distribuio dos membros da sociedade pelos diferentes tipos de produo, o que uma determinao ampliada da relao anterior (subordinao dos indivduos a relaes de produo determinadas). A distribuio dos produtos manifestamente o resultado dessa distribuio que includa no prprio processo de produo, cuja articulao determina. Considerar a produo sem ter em conta essa distribuio, nela includa, manifestamente uma abstrao vazia, visto que a distribuio dos produtos implicada por essa distribuio que constitui, na origem, um fator de produo (Ibid., p. 11-12, grifos nossos).

O sentido da interveno de Marx inequvoco. Para esse autor, um determinado padro de produo carrega consigo determinaes distributivas. S que essas determinaes no se ancoram (como num certo Ricardo e, posteriormente, no neoclassicismo) diretamente na produtividade do solo ou na substituibilidade de homens por mquinas. Antes, elas se ancoram naquelas determinaes especificamente sociais, que definem a forma de apropriao (comunal, estatal, privada, etc.) e o padro de controle (democrtico e universalizado, ou centralizado e excludente) dos meios de produo. Ora, o capitalismo caracterizado, antes de mais nada, pela forma privada e excludente de apropriao dos meios de produo. Afinal, quando se diz que a propriedade dos meios de produo , rigorosamente, privada, j se diz que a produo s mediatamente social e que a ordem econmica hegemonizada pelo mercado;26 e, quando se acrescenta a essa determinao a excludncia, o que se faz reconhecer que nem todos os produtores so proprietrios, e a ordem mercantil desdobra-se numa ordem assalariada, o que, por sua vez,
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Para a anlise da relao entre propriedade privada dos meios de produo (enquanto um poder de comando absolutamente distinguido do uso e da posse) e ordem mercantil, ver Marx (1978a). Voltar-se- (ainda que topicamente) a essa questo no prximo captulo. Por enquanto, ela no pode ser mais do que apresentada, uma vez que seu tratamento rigoroso envolve a transcendncia da perspectiva "sincrnico-schumpeteriana" de leitura de Marx.

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esclarece a relao entre assalariamento e capitalismo. O primeiro s o fundamento do segundo para Marx, na medida em que sintetiza as duas determinaes essenciais e contraditrias do mesmo: ordem mercantil e excludncia; igualdade formal e desigualdade real; equivalncia aparente e inequivalncia substantiva.27 Mas, se o assalariamento a outra face do capital, o salrio deve ser a condio do lucro e no propriamente o seu limite, como pretendem os ricardianos dos mais distintos matizes. De fato, essa a tese de Marx, que ser apresentada j no Captulo IV de O Capital e cujo desenvolvimento o objeto de todo o Livro I dessa obra. Sua complexidade e contradio com o senso comum exigem sua qualificao desde j. Desde logo, preciso que se entenda que o assalariamento no uma determinao primria do lucro em Marx. Ou, dito de outro modo, para esse autor, pode haver lucro sem que haja assalariamento. Basta que como nas formas especificamente mercantil, usurria ou financeira de capitalizao28 um determinado processo de intercmbio de mercadorias e/ou dinheiro permita a apropriao de um D que no se encontra referido a qualquer contribuio/ /remunerao do trabalho daquele que o apropria. Donde se conclui que a determinao primria do lucro para Marx ser excedente apropriado no mercado. Neste plano mais geral e subdeterminado, o lucro , em Marx, assim como em Smith, Walras ou Schumpeter, uma apropriao mercantil rigorosamente excedentria29. E ainda em consonncia com esses trs autores, Marx vai recoSobre a relao entre assalariamento e capitalismo, ver Marx (1983), O Capital, Livro I, sees II e VI. Como se sabe, essa relao objeto de uma extensa polmica entre ns, tendo em vista o nosso passado escravista-mercantil e a sobrevivncia de relaes de produo no especificamente (ou, pelo menos, no formalmente) capitalistas no campo. Infelizmente, o resgate exaustivo dessa polmica nos imporia um desvio de rota prejudicial ao desenvolvimento dos argumentos centrais. Para os interessados no debate, recomendamos a leitura do captulo terceiro de nosso trabalho de Mestrado, onde procuramos esclarecer a posio de Florestan Fernandes sobre a pertinncia das categorias capitalismo e revoluo burguesa no Brasil a partir do confronto com posies tericas distintas, ver Paiva (1991). Nesse mesmo trabalho, procuramos demonstrar a convergncia (diga-se de passagem, reconhecida pelo prprio autor) da leitura de Florestan Fernandes com a leitura caracterstica da Escola de Campinas sobre o tema e que tem sua expresso seminal no trabalho de Mello (1982).

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A esse respeito, ver Marx (1983, Livro 1, p. 137).

Por "rigorosamente excedentria" quer-se significar aqui uma apropriao que: (a) no diz respeito a qualquer contribuio produtiva do agente apropriador; (b) transcende as necessidades de reproduo material do agente apropriador. Essa dupla especificao importante, na medida em que, numa leitura mais "frouxa" de Smith, Walras ou Schumpeter, se

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nhecer que, se o lucro fosse s isso, ele no se poderia constituir como uma forma perene de apropriao,30 o que significa dizer: a perenizao/ /normalizao do lucro pressupe a existncia e a perenidade de uma relao de inequivalncia no interior de um sistema econmico assentado sobre a troca de equivalentes. Essa uma contradio que Marx expe em termos sobejamente conhecidos31 e que resolve pela identificao da relao salarial como sendo essa relao particular que normaliza o lucro capitalista enquanto apropriao sem equivalente de trabalho comandado por regras de equivalncia. Em seus termos:
Para extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso possuidor de dinheiro precisaria ter a sorte de descobrir dentro da esfera da circulao, no mercado, uma mercadoria cujo prprio valor de uso tivesse a caracterstica peculiar de ser fonte de valor, portanto, cujo verdadeiro consumo fosse em si objetivao de trabalho, por conseguinte, criao de valor. E o possuidor de dinheiro encontra no mercado tal mercadoria especfica a capacidade de trabalho ou a fora de trabalho (Ibid., p. 139).

No h como se subestimar o achado terico que Marx anuncia nessa passagem. Mas, tampouco, h como superestim-lo. E ambos os desvios so provveis, tendo em vista a forma ambgua com que o autor apresenta sua tese na passagem citada. Como em todo o Livro I (e, na verdade, como em virtualmente todos os seus escritos), Marx utiliza-se da categoria valor tanto

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poderia pretender que, para esses autores, os ganhos "extraordinrios" de um produtor mercantil independente derivados de quaisquer vantagens produtivo-competitivas desenvolvidas, introduzidas e processadas pelo mesmo dessem origem a um "lucro ". Se essa interpretao for aceita, a caracterizao de lucro e excedente dos mesmos no se coadunaria com a de Marx, para quem "[...] o possuidor de mercadorias pode formar valores por meio do seu trabalho, mas no valores que se valorizem" (Marx, op. cit., Livro I, p. 138.). Vale dizer: para Marx, enquanto excedente mercantil, o lucro pressupe a apropriao de trabalho alheio sem equivalente. Nesse sentido, a remunerao superior de um trabalho superior (exponenciado) no lucro. E no o na medida em que essa remunerao no se configura como um excedente, nem em sua fonte (a troca de trabalho alheio por trabalho prprio), nem em seu destino (a reproduo das condies de vida do produtor independente). "A transformao do dinheiro em capital tem de ser desenvolvida com base nas leis imanentes ao intercmbio de mercadorias, de modo que a troca de equivalentes sirva de ponto de partida. Nosso possuidor de dinheiro [...] tem de comprar as mercadorias por seu valor, vend-las por seu valor e, mesmo assim, extrair no final do processo mais valor do que lanou nele. Sua metamorfose [...] tem de ocorrer na esfera da circulao e no tem de ocorrer na esfera da circulao. So essas as condies do problema. Hic Rhodus, hic salta!" (Marx, op. cit., p. 138). Sobre o carter instvel (e socialmente instabilizador) das formas pr-capitalistas de valorizao, ver Oliveira (1976).

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em seu sentido rigoroso (enquanto uma unidade particular de contabilizao do produto social) quanto como proxy dos preos, o que impe uma ambigidade que est por trs dos "excessos transformacionistas" do marxismo de inflexo ricardiana. Afinal, a afirmao de que a fora de trabalho aquela mercadoria "[...] cujo valor de uso [tem] a caracterstica peculiar de ser fonte de valor [...]" absolutamente verdadeira na verdade, definicionalmente verdadeira , se se entende por valor a contabilizao do produto social em termos de trabalho. Mas no o , se se toma a categoria valor como equivalente a valor de troca ou preo32. A depender de como se l a passagem de Marx reproduzida acima, a questo da inidentidade entre valor e preo (e, conseqentemente, da inidentidade entre mais-valia e lucro bruto) torna-se insignificante ou absolutamente fundamental. Mais exatamente, se se l a passagem acima como afirmando meramente que a normalizao do lucro pressupe a existncia de uma mercadoria particular, cujo uso produtivo gere um retorno (em produto, valor, ou preo) superior ao seu custo (em produto, valor ou preo), ento, o fato de que esse produto seja mensurado em termos de valor de somenos importncia. A nica questo relevante passa a ser a dos determinantes da crnica subvalorizao dessa mercadoria particular. Mas, se se l a passagem acima
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Diga-se de passagem, Marx explicita em uma longa e importante nota de p de pgina aposta ao final da segunda seo do Captulo IV, donde foi extrada a citao anterior o fato de estar utilizando a categoria valor tambm como proxy dos preos em sua discusso da normalizao do ganho capitalista. Segundo Marx: "De acordo com essa discusso, o leitor compreende que isso significa apenas: a formao de capital tem de ser possvel tambm quando o preo da mercadoria seja igual ao valor da mercadoria. Ela no pode ser explicada pelo desvio dos preos das mercadorias em relao aos valores das mercadorias. Se os preos se desviam realmente dos valores , ento preciso comear por reduzi-los aos ltimos, ou seja, abstrair essa circunstncia como sendo casual, para ter pela frente, em sua pureza, o fenmeno da formao de capital com base no intercmbio de mercadorias e no ser confundido em sua observao por circunstncias secundrias, perturbadoras e estranhas ao verdadeiro decurso. Sabe-se, alis, que essa reduo no , de modo algum, um mero procedimento cientfico. As constantes oscilaes dos preos de mercado, o seu aumento e queda se compensam, se anulam reciprocamente e se reduzem a um preo mdio como sua regra imanente. Esta constitui a estrela-guia, por exemplo, do comerciante ou do industrial, em cada empreendimento que abranja espao de tempo maior. Ele sabe, por conseguinte, que, considerando-se um perodo mais longo como um todo, as mercadorias realmente no so vendidas, nem abaixo, nem acima, mas de acordo com o seu preo mdio. Se o pensamento desinteressado fosse ao todo de seu interesse, ento ele precisaria colocar o problema da formao do capital assim: como pode surgir o capital sendo os preos regulados pelo preo mdio, ou seja, em ltima instncia, pelo valor das mercadorias? Digo ' em ltima instncia' porque os preos mdios no coincidem diretamente com as grandezas de valor das mercadorias, conforme acreditam A. Smith, Ricardo, etc." (Marx, op. cit., p. 138, grifos nossos).

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como se ela dissesse que o trabalho vivo a nica fonte, no s do valor e da mais-valia (que o por definio!), mas do valor de troca e do lucro bruto, ento haveria que se demonstrar essa assertiva a partir de um conjunto de movimentos tericos dos quais a "transformao" dos primeiros nos ltimos apenas um momento. No ser preciso esclarecer que Schumpeter l a citao anterior na primeira perspectiva. Para esse autor, o cerne do argumento de Marx no se encontra na particularidade do trabalho de ser a "nica fonte do valor", uma vez que isso assim por fora da definio marxiana de valor enquanto trabalho objetivado. O cerne do argumento de Marx encontrar-se-ia na particularidade da relao de intercmbio entre trabalhadores e capitalistas, derivada da fragilidade estrutural do poder de barganha dos primeiros. Uma fragilidade que Marx resgataria na caracterizao da mercadoria que vendem como mera potncia de trabalho, mas que, contraditoriamente (e aqui a segunda ambigidade terminolgica da passagem anterior), se reocultaria na caracterizao dessa mercadoria como fora de trabalho, o que leva Schumpeter a criticar essa opo terminolgica, afirmando que "Arbeitskraft [] normalmente traduzido, de maneira no muito satisfatria, por 'fora de trabalho', mas deveria s-lo por trabalho em potncia ou trabalho potencial" (Schumpeter, 1984, p. 45). A crtica correta e resgata o fato de que o que Marx quer traduzir com essa categoria a impossibilidade de os trabalhadores transformarem em "ato" sua "potncia" (e necessidade) de trabalhar sem que o capital os empregue. Ou, ainda, como o diz Marx, resgata o fato de que "Sobre a base capitalista, [...] no o trabalhador quem emprega os meios de trabalho, mas os meios de trabalho, o trabalhador" (Marx, 1983, livro 1, v. 2, p. 209). No limite, a idia de Marx que, no assim chamado mercado de trabalho, so os capitalistas que oferecem trabalho, e no os trabalhadores. Estes ltimos s podem oferecer seu desejo/necessidade de trabalhar.33 Um desejo/ /necessidade que s se efetiva se os capitalistas que efetivamente comandam o processo de produo-trabalho oferecerem as condies de trabalho para o trabalhador potencial. E s o fazem se, nesse processo, auferirem um ganho sobre os custos de produo, vale dizer, apenas na medida em que o valor da produo total do sistema exceder a parcela apropriada pelos trabalhadores. Como se sabe, Marx deriva a possibilidade dessa apropriao excedente do fato de que o valor da fora de trabalho cronicamente inferior ao valor do
"Quem diz capacidade de trabalho no diz trabalho, como quem diz capacidade de digesto tampouco diz digesto. Para este ltimo processo, reconhecidamente necessrio mais do que um bom estmago." (Marx, op. cit., v. 1, p. 143).

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produto gerado pelo trabalhador que o capital emprega. Uma derivao que na aparncia absolutamente ortodoxa e que pouco acrescentaria concepo smitho-ricardiana de uma taxa natural de salrio relativamente estvel no plano dos valores de uso e suficientemente deprimida no plano dos valores (de troca) para garantir a gerao/apropriao de um excedente capitalista.34 Na leitura de Schumpeter, contudo, o substrato comum das teorias marxiana e ricardiana do lucro esconde uma profunda diferena. E isso na medida em que, se Marx pretendesse to pouco, sua leitura seria rigorosamente a mesma de Ricardo e padeceria da mesma inconsistncia, qual seja a de que:
[...] numa economia em concorrncia perfeita, os ganhos de explorao induziriam os capitalistas a expandir a produo, ou a tentar expandi-la, pois, do ponto de vista de cada um deles, isso significaria mais lucro. Para tal, teriam de acumular. [Mas] o efeito global tenderia a reduzir a mais-valia, atravs do decorrente aumento nas taxas salariais e tambm, talvez, devido decorrente queda nos preos dos produtos [...] (Schumpeter, op. cit., p. 51).

Vale dizer: identificar as teorias marxiana e ricardiana da distribuio envolve atribuir a Marx no s a subdeterminao ricardiana da taxa de salrio, como as contradies da oriundas. Afinal, pretender que a taxa de salrio (ou o valor da fora de traballho) seja rigorosamente definida pelo padro de subsistncia (ou pelo valor dos bens necessrios reproduo daquela fora) envolve cair em um naturalismo que Marx, corretamente, recusa. E se, por oposio a esse naturalismo, nos abrimos s determinaes histrico-culturais, no h como fugir do reconhecimento de que essas determinaes passam (sem se esgotarem a) pelo mercado e pela dinmica da oferta e da demanda de fora de trabalho. Mas isso envolve reconhecer que a taxa de salrio passa a ser funo da taxa de acumulao. E, como esta ltima compulsiva em Ricardo e funo do nvel de excedente que um resduo do salrio , chega-se contradio de que a taxa de salrio funo da taxa de salrio. Quanto menor esta ltima, maior ser o lucro, e, quanto maior o lucro, mais intensa ser a acumulao, maior ser a demanda de fora de trabalho, e maior ser a taxa de salrio final. Em suma: o salrio baixo estimula a acumulao que conduz a uma situao de salrios altos e de profit squeeze.
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"Mas o trabalho passado que a fora de trabalho contm, e o trabalho vivo que ela pode prestar, seus custos dirios de manuteno e seu dispndio dirio, so duas grandezas inteiramente diferentes. A primeira determina seu valor de troca, a outra forma seu valor de uso. O fato de que meia jornada seja necessria para mant-lo vivo durante 24 horas no impede o trabalhador, de modo algum, de trabalhar uma jornada inteira. O valor da fora de trabalho e sua valorizao no processo de trabalho so, portanto, duas grandezas distintas. Essa diferena de valor o capitalista tinha em vista quando comprou a fora de trabalho." (Ibid., p. 159).

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fcil perceber que esse resultado contradita diretamente o objetivo de Marx anunciado acima: explicar a normalizao/perenizao do lucro capitalista enquanto forma especificamente mercantil de apropriao de excedente. Porm, como diz Schumpeter,
Basta olhar para o objetivo analtico de Marx para perceber que ele no estava obrigado a aceitar a batalha em terreno onde era to fcil derrot-lo. Pois s fcil enquanto vemos na teoria da mais-valia nada mais que uma proposio acerca de processos econmicos estacionrios em equilbrio perfeito. Como seu objetivo na anlise no era um estado de equilbrio que, segundo ele, a sociedade capitalista nunca poderia alcanar , mas, pelo contrrio, um processo de incessante mudana na estrutura econmica, a crtica nas linhas acima no completamente decisiva. A mais-valia pode ser impossvel em equilbrio perfeito, mas pode sempre existir, j que tal equilbrio nunca pode estabelecer-se (Schumpeter, op. cit., p. 48).35

O ncleo da interpretao de Schumpeter da soluo marxiana para a questo da perenidade do lucro a idia de que a forma relativa (e, mais especificamente, a forma relativa extraordinria36) a forma fundamental da mais-valia. Vale dizer, para Schumpeter, no se pode ler Marx como se este acrescentasse como um apndice importante, mas inessencial as determinaes da mais-valia relativa a um sistema terico j auto-suficiente, quando determinado apenas em termos da mais-valia absoluta. Ou, ainda (resgatando a terminologia especificamente marxista): o alongamento da jornada de trabalho e a depresso da taxa de salrio, as duas determinaes centrais da mais-valia absoluta, antecedem apenas formalmente os ganhos (que so indissociveis dos diferenciais) de produtividade associados ao desenvolvimento da cooperao, da diviso tcnica do trabalho e da incorporao de meios mecanizados de produo ao processo de trabalho, que so as determinaes centrais da mais-valia relativa.
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A forma relativa extraordinria a forma relativa no socializada e, portanto, que ainda no se resolveu em uma depresso do valor da fora de trabalho, mas que se impe pela desigualdade de produtividade das distintas firmas atuantes em um mesmo mercado. A esse respeito, ver Marx (op. cit., p. 253).

Na seqncia dessa passagem, Schumpeter diz: "Esta defesa no resgata a teoria do valor-trabalho particularmente quando aplicada mercadoria-trabalho ou o argumento sobre a explorao tal como apresentado. Mas nos permite uma interpretao mais favorvel quanto ao resultado, se bem que uma teoria satisfatria de tais excedentes vai despi-los da conotao especificamente marxista" (Idem, ibidem). No nosso ponto de vista, esses comentrios de Schumpeter s fazem sentido na medida em que, como se viu acima, a leitura que esse autor fazia da teoria marxiana do valor-trabalho no interior de Capitalismo, Socialismo e Democracia ainda a identificava com a verso ricardiana da mesma, onde o valor no mais do que o "fundamento" dos preos. Nos quadros de uma interpretao do valor como expresso em trabalho do produto social, as derivaes crticas acima no fazem sentido.

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Na realidade, para Schumpeter, mesmo que se admitisse que uma sociedade mercantil (a partir de determinaes histricas particulares e irredutveis ao plano exclusivamente econmico) introduzisse o assalariamento em condies tais que envolvesse um alongamento da jornada de trabalho e uma depresso das condies de apropriao/reproduo da classe trabalhadora, tal sistema no se reproduziria, sequer a mdio prazo, com lucro, se a transformao recorrente dos processos produtivos no garantisse a elevao da produtividade do trabalho e a poupana relativa de mo-de-obra, imprescindveis circunscrio da taxa de salrio continuamente alavancada pela acumulao de capital. Uma concluso cuja originalidade e radicalidade solicita uma anlise circunstanciada, que tem de se assentar no resgate minucioso da teoria marxiana da concorrncia e do progresso tcnico.

3.3.2 Concorrncia e progresso tcnico em Marx


Se se admitir a concluso de Schumpeter apresentada logo acima como uma hiptese inicial a ser trabalhada (e, eventualmente, recusada), o primeiro que se tem de reconhecer que ela impe uma questo: a dos determinantes econmicos que garantiriam consistncia temporalidade de introduo do progresso tcnico poupador de mo-de-obra com as necessidades capitalistas de acumulao; uma questo to complexa quanto crucial no interior da construo terica marxiana37 e que um ponto que se mostra particularmente aberto a interpretaes distintas e polmicas. Dentre essas interpretaes, parece essencial recusar duas leituras simplificadoras da teoria do progresso tcnico em Marx: uma primeira, em que a teoria marxiana do progresso tcnico e do desemprego estrutural virtualmente identificada teoria ricardiana exposta no clebre Captulo XXXI de Princpios; e uma segunda, em que a proximidade entre Marx e Ricardo, mais que subesti-

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Na verdade, poder-se-ia muito bem pretender que, pelo menos desde o momento em que Marx introduz o conceito de mais-valia relativa no Captulo X do Livro I at a discusso da lei de tendncia queda da taxa de lucro na terceira seo do Livro III (num movimento que inclui o subvalorizado Livro II, com sua importante discusso sobre o tempo de rotao do capital), o que articula o conjunto dos desenvolvimentos do autor a reflexo sobre a unidade dinmica dos processos de acumulao, progresso tcnico e apropriao capitalista.

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mada, virtualmente ignorada38; um equvoco dplice que importa enfrentar para, simultaneamente, revelar e relativizar as similaridades da teoria marxiana do progresso tcnico com a teoria neoclssica, que, nesse particular, tambm herdeira da reflexo ricardiana. Desde logo, preciso que se entenda que Marx (que, nesse ponto, acompanha Ricardo) tem uma concepo de progresso tcnico que , simultaneamente, ampla e bem determinada. Para Marx, o progresso tcnico corresponde a qualquer inovao no padro de incorporao de insumos produtivos que gere uma poupana lquida de trabalho (vivo e/ou morto) por unidade de produto. O que equivale a dizer e este um ponto importante que o progresso tcnico, ao se identificar com aumento da produtividade do trabalho, se identifica igualmente com a queda do valor das mercadorias. De outro lado, o trinmio inovao/aumento de produtividade/queda no valor das mercadorias , em Marx, o eixo central pelo qual se processa a concorrncia intercapitalista, e isso na medida em que as inovaes em processo aumentam a produtividade do trabalho e rebaixam os custos de produo da firma individual, permitindo a ampliao dos ganhos da mesma, tanto a partir da ampliao da diferena entre preo e custo unitrios, quanto a partir da ampliao da fatia de mercado que lhe cabe em funo de um eventual rebaixamento unilateral do preo de venda.39 Alm disso, a introduo de inovaes por parte de uma firma qualquer obriga as demais a movimentos reativos, que tanto buscam se ade-

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Esse ponto importante e ser retomado mais adiante. Em geral, interpreta-se o movimento de introduo do progresso tcnico associado luta competitiva em Marx como sendo funo pura e simples da busca de uma taxa extraordinria de lucro. Na verdade, porm, Marx explcito na importncia da busca de mercados, o que apenas revela a clareza do autor acerca do carter congenitamente "imperfeito" da concorrncia nos mercados industriais.

Nesse sentido, vale a pena acompanhar as oscilaes de Schumpeter (1964) na ltima seo do Captulo VI do Livro III em Histria da Anlise Econmica, intitulada As Participaes Distributivas e o Progresso Tecnolgico . Schumpeter inicia a avaliao de Marx afirmando: "Marx aceitou a anlise de Ricardo nada acrescentando de essencial " (op. cit., p. 355); mas a encerra, contraditoriamente, com o comentrio de que "[...] ningum pode deixar de ficar impressionado pelas virtudes analticas e realistas desta concepo da evoluo capitalista, especialmente se compar-la com os modestos elementos da mesma que Marx encontrou no captulo de Ricardo sobre a maquinaria" (op. cit., p. 356). Em parte, essa avaliao contraditria se explica pelo fato de Schumpeter, admitindo a diviso analtica do mainstream, distinguir a contribuio especfica de Marx sobre o progresso tcnico da leitura desse autor sobre o processo de centralizao e concentrao, que indissocivel daquela primeira. O problema que essa distino analtica no adequada avaliao da contribuio marxiana, como as prprias observaes contraditrias de Schumpeter explicitam.

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quar ao novo padro tcnico de produo, quanto o suplantar, criando novos gaps tecnolgicos, que do origem a novas corridas competitivas. Evidentemente, no h como subestimar a importncia e a originalidade dessa interpretao de Marx da conexo concorrncia/progresso tcnico. Em particular, Marx proporciona, com essa leitura, uma fundamentao rigorosa para a recorrncia, a persistncia e a profundidade do progresso tcnico no interior da sociedade capitalista; uma fundamentao que no s no se encontrava presente nos clssicos (a despeito de uma ou outra sinalizao assistemtica, particularmente em Smith), como no encontrou equivalncia em qualquer outro economista at a emergncia da obra de Schumpeter. E mesmo Schumpeter no alcana superar o conjunto dos desenvolvimentos de Marx nesse campo. Na verdade, Schumpeter avana sobre Marx em determinao terica, mas a interpretao marxiana do progresso tcnico nos parece mais fecunda e geral que a daquele primeiro em aspectos no desprezveis. Na verdade, para Marx, o carter endgeno e persistente do progresso tcnico no interior do sistema no se embasa apenas na incorporao, a essa categoria, de movimentos inovativos (como a abertura de novos mercados e fontes de matrias-primas), que so especificamente econmicos e apenas secundariamente tecnolgicos. Esse movimento que comum a Marx e a Schumpeter no diz tudo da leitura marxiana. Nesta, introduz-se, ainda, o reconhecimento de que as firmas capitalistas so estruturas complexas, que esto em permanente processo de aprendizagem e superao de prticas rotineiras que portam (se nos permitida a adoo de uma terminologia moderna) uma racionalidade meramente "restrita". E por isso que o processo de elevao da produtividade do trabalho rigorosamente endgeno em Marx: ao transcender o progresso tecnolgico, ele se vincula a novos procedimentos administrativos, que podem ser adotados a partir da mera racionalizao do uso dos recursos disponveis s firmas, como no caso de novos padres de controle do processo de trabalho, do tempo de utilizao e rotao do capital fixo, do volume dos estoques, do desperdcio de matrias-primas, etc.40
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Evidentemente, no se est pretendendo aqui que Schumpeter desconhea esses movimentos. S que, do nosso ponto de vista, esse autor os desvaloriza, ao pretender a necessidade de uma categoria especial de agente (o empresrio) e de ao (a inovao) para tirar a economia e as empresas do "equilbrio perfeito do fluxo circular". Em nossa opinio, a continuidade da "inovao" em Marx tambm funo da identificao de uma dimenso de "trivialidade" na mesma. Uma "trivialidade" que no a torna uma "no-deciso", mas que a torna uma deciso social e concorrencialmente impositiva. a dificuldade de entender essa contradio que faz com que muitos intrpretes de Marx concluam ser estranha a esse autor qualquer preocupao com processos decisrios, a despeito da quase-obsesso do

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Por outro lado, as diferenas sutis das leituras marxiana e schumpeteriana desse processo no podem negar a similaridade das mesmas, o que, por si s, j deveria deixar claro que ao contrrio do que pretende Schumpeter a teoria marxiana da perenidade do lucro no pode ser reduzida teoria da "inovao" desse autor. Na realidade, Marx extrai das presses competitivas inovao a primeira determinao da perenidade do lucro, que ainda no pode ser tomada como suficiente. Afinal, a alavancagem competitiva da inovao e da ampliao persistente da taxa de mais-valia no pode garantir efetividade a esse processo. E, como se isso no bastasse, da queda dos custos de reproduo da fora de trabalho no se pode extrair imediatamente a queda do preo de mercado dessa mercadoria. Se se admitir que, no bojo mesmo do processo de concorrncia e introduo de inovaes tcnicas, o movimento de acumulao sofre tamanha alavancagem, que conduz no apenas a uma incorporao lquida positiva de mo-de-obra, mas a uma incorporao que transcende os limites em que o mercado de trabalho pode responder sem elevar o salrio mdio, ento fica claro que a queda no custo de reproduo da fora de trabalho est longe de ser suficiente para frear o aumento no preo dessa mercadoria. Marx tem plena conscincia da insuficincia do argumento anterior e o desenvolve e redetermina continuamente ao longo de cada captulo do Livro I, que se segue ao Conceito de Mais-Valia Relativa. Porm a primeira redeterminao importante da idia de que a concorrncia alavanca a poupana de mo-de-obra aparece no Captulo XIII (Maquinaria e Grande Indstria) de O Capital. Nele, Marx introduz a varivel efetivamente central do processo capitalista de poupana relativa de trabalho vivo: o desenvolvimento da maquinaria. diferena dos desenvolvimentos relevantes, mas no revolucionrios, associados ao desenvolvimento de Cooperao (Captulo XI) e Diviso do Trabalho (Captulo XII), Marx demonstra, em sua anlise da introduo da maquinaria, que ela no potencializa apenas a economia de trabalho, mas a negao deste, atravs da substituio de homens por mquinas.
mesmo por certos movimentos de racionalizao empresarial (como, por exemplo, a introduo do trabalho noturno e de turnos ininterruptos de produo com vistas acelerao da rotao do capital, que ele visivelmente considerava ser a tendncia mais ou menos geral do sistema fabril), cuja realizao dependia da superao de prticas administrativas rotineiras. No nosso ponto de vista, uma tal interpretao s se justifica pela desvaloriao (ou desconhecimento) do tratamento minucioso de Marx da administrao capitalista da "rotao do capital" (desenvolvio no Livro II de sua obra maior), ou de uma leitura demasiado estruturalista (e anticonvencional) dos Captulos XIII, XVIII, XIX e XXII do Livro I de O Capital.

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Evidentemente, o desenvolvimento e a introduo da maquinaria no eliminam por si mesmos os problemas associados possibilidade de que uma vez estabilizado um determinado padro tcnico de produo especificamente industrial , o movimento continuado da acumulao tensione o mercado de trabalho de forma a elevar a taxa de salrio. Contudo os desdobramentos econmicos de uma tal situao so radicalmente transformados, a partir do momento em que est posta a possibilidade de substituio de homens por mquinas. E isso, na medida em que a plena constituio de um departamento produtor de bens de capital submetido aos regimes de produo e concorrncia capitalistas implica a incorporao desse setor luta persistente por introduo de inovaes e melhorias nas "mquinas-mercadorias", com o que a "inovao em processo" das firmas deixa de ser um movimento estritamente endgeno s mesmas para se tornar, tambm, uma mercadoria. Ou, para ser mais exato, distintas alternativas de padres tcnicos de produo passam a ser oferecidas no mercado simultaneamente, passando a ser objeto de confronto e deciso econmica por parte dos distintos produtores capitalistas a cada movimento privado de acumulao produtiva. A centralidade desse ponto na reflexo marxiana no pode ser questionada, como tampouco pode ser questionada a assertiva de que esse ponto aproxima a reflexo marxiana da teoria neoclssica da produo e do progresso tcnico. Afinal, o que Marx introduz juntamente com a maquinaria o reconhecimento de que, a cada movimento de investimento, o empresrio capitalista se depara com mais de uma alternativa de padro tcnico-produtivo; vale dizer, com mais de uma alternativa de combinao de trabalho vivo e trabalho morto, que, agora, passam a comportar no s "substitubilidade tcnica" como "produtividades reciprocamente referidas". Afinal, como bem diz Marx, "[...] a produtividade da mquina se mede [...] pelo grau em que ela substitui a fora de trabalho humana" (Marx, 1983, v. 2, p. 20).41

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Vale a pena observar que a proposio de que a produtividade da maquinaria mensurvel pelo "[...] grau em que ela substitui a fora de trabalho " o equivalente marxiano da proposio neoclssica de que a produtividade do capital mensurvel pela "taxa marginal de substituio tcnica de insumos fsicos por trabalho vivo ". Nesse particular, a diferena de perspectivas encontra-se apenas em que, para Marx, a produtividade tcnica do maquinrio no implica qualquer produtividade em valor. Mas isso no (como querem os "ricardianos de esquerda", em permanente luta para cancelar as contradies entre valor e valor de troca) porque a introduo de maquinrio, a despeito de alavancar a produtividade tcnica, seria incapaz de alavancar o ganho capitalista enquanto um diferencial entre preo e custo de produo, mas porque como bem o entende Schumpeter o valor em Marx o quantum de trabalho necessrio produo das mercadorias, de forma que a maquinaria s pode

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E o que importa entender aqui o desdobramento dessa leitura: na contra-mo do "ricardianismo de esquerda" e na direo da reflexo do ltimo Ricardo e da tradio neoclssica, Marx admite que a demanda da fora de trabalho uma funo negativa da taxa de salrio.42 E a centralidade dessa assertiva na construo marxiana igualmente insofismvel: a relao inversa entre salrio e emprego, na medida mesmo em que se deriva da substitubilidade tcnica entre trabalho vivo e maquinaria, parte fundamental da leitura de Marx em torno da continuidade e da consistncia de longo prazo do processo capitalista de acumulao. E isso, na medida em que a disponibilidade de alternativas atuais ao padro tcnico vigente que garantir, em grande parte, que o processo de acumulao no venha a ser cerceado, nem por presses salariais intransponveis, nem por eventuais retardos no processo de desenvolvimento tcnico-cientfico e/ou descontinuidades na conexo desse processo com os movimentos inovativos empresariais.
contribuir para a determinao do valor dos produtos finais atravs do repasse (sem qualquer acrscimo) do seu valor para aqueles. A esse respeito, vale a pena ler no mesmo captulo de onde foi extrada a citao reproduzida acima (Ibid., p. 18) os comentrios elogiosos de Marx defesa ricardiana (esgrimida contra Say e a favor de Smith) da irrelevncia da produtividade da natureza e do capital para a determinao do valor , identificada a contribuio humana ao processo produtivo.

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Quer parecer que a tentativa de demonstrar essa assertiva pelo resgate do amplo conjunto de passagens de Marx em que essa conexo posta seria to ociosa para o leitor mais cuidadoso de O Capital, quanto poderia ser inconvincente para o leitor mais resistente a aceitar qualquer proximidade entre Marx e o pensamento ortodoxo. De qualquer forma, recomenda-se ao leitor mais ctico o retorno segunda seo do Captulo XIII e terceira seo do Captulo XXIII do Livro I, bem como ao Captulo L do Livro III, intitulado A Iluso da Concorrncia. Nesse captulo (em que Marx discute a autonomia relativa das categorias capitalistas de rendimento, ao qual se ter de voltar mais adiante), l-se, dentre outras passagens igualmente expressivas, que: "Se, num pas, o salrio e o preo da terra so baixos e, pelo contrrio, os juros do capital so elevados, porque o modo de produo capitalista aqui nem sequer est desenvolvido, enquanto em outro pas o salrio e o preo da terra so nominalmente altos, mas, pelo contrrio, os juros do capital esto baixos, ento o capitalista emprega num pas mais trabalho e terra, no outro, proporcionalmente, mais capital" (Marx, op. cit., livro III, p. 309, grifos do autor). Aqui, Marx no apenas reconhece a influncia do preo dos insumos bsicos na determinao da taxa relativa de incorporao dos mesmos: ele quase anuncia o modelo neoclssico de comrcio e especializao internacional na concluso dessa passagem, onde se l: "No clculo de saber at que ponto possvel a concorrncia entre os dois [pases], esses fatores entram como elementos determinantes [...] [pois], na concorrncia no mercado mundial, trata-se exclusivamente de saber se, com o salrio, os juros e a renda dados, a mercadoria pode ser vendida com vantagem aos preos gerais vigentes no mercado, ou abaixo dos mesmos, isto , com a realizao de um ganho empresarial" (Idem, ibidem, grifos nossos). O fato de que essas colocaes sejam feitas no interior de uma avaliao crtica da auto-suficincia da concorrncia enquanto instncia determinante do processo distributivo no nega que o sentido das mesmas reconhecer a relevncia dessas determinaes.

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Alm disso, preciso ver que a introduo da maquinaria alavanca, sobremaneira, as condies de controle capitalista da velocidade e de produtividade do trabalho. E isso no apenas medida que a prpria velocidade do processo fabril passa a ser controlada pela mquina motriz, mas, igualmente, pelo fato de que a crescente redundncia da fora fsica e de habilidades humanas no interior dos processos produtivos especificamente industriais (que se derivam da simplificao relativa dos processos de trabalho associados mecanizao) amplia a "oferta de fora de trabalho", ao ampliar a parcela da populao desapropriada apta a ser incorporada ao processo produtivo. Assim, gera-se uma nova populao trabalhadora redundante a cada movimento disruptivo de "progresso tcnico" (ou, se se quiser, a cada "deslocamento da funo de produo"), o que aprofunda a concorrncia no interior da classe trabalhadora e debilita o poder de barganha da mesma, tornando possvel novas investidas do capital no sentido de extenso da jornada e de depresso permanente do valor da fora de trabalho; um movimento fortemente alavancado pelo fato de que, sendo o salrio a condio de sobrevivncia da classe trabalhadora desapropriada, a funo oferta de fora de trabalho assume um padro particular. Ou, como diz Marx em seu estilo peculiar;
A maquinaria, ao lanar todos os membros da famlia do trabalhador no mercado de trabalho, reparte o valor da fora de trabalho do homem por toda sua famlia. Ela desvaloriza, portanto, sua fora de trabalho. A compra de uma famlia parcelada, por exemplo, em quatro foras de trabalho, custa, talvez, mais do que anteriormente a compra da fora de trabalho do cabea da famlia, mas, em compensao, surgem quatro jornadas de trabalho no lugar de uma, e o preo delas cai proporcionalmente ao excedente de mais-trabalho dos quatro em relao ao mais-trabalho de um. Agora, quatro precisam fornecer no s trabalho, mas mais-trabalho para o capital, para que uma famlia possa viver. Assim, a maquinaria desde o incio amplia o material humano da explorao, o campo propriamente de explorao do capital, assim como, ao mesmo tempo, o grau de explorao (Marx, op. cit., p. 23).

O resultado desse processo tal que, por vezes,

Traduzidos esses desenvolvimentos de Marx em termos das tradicionais curvas de oferta e demanda de mo-de-obra, obter-se-a uma representao como a da Figura 3.1. Nela, um deslocamento da curva de demanda da fora de trabalho para a esquerda (presumivelmente associada a um movimento disruptivo de inovao tecnolgica) acaba por determinar uma nova configurao de "equi-

A prpria mquina, em pases h mais tempo desenvolvidos, produz, por sua aplicao em alguns ramos de atividade, tal excesso de trabalhadores [...]que a a queda do salrio abaixo do valor da fora de trabalho impede [o subseqente] uso da maquinaria e torna-a suprflua [...] do ponto de vista do capital, cujo lucro surge de qualquer modo da diminuio no do trabalho aplicado, mas do trabalho pago (Ibid., p. 22).

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lbrio"43 nesse mercado, definida por salrios significativamente mais baixos e nvel de emprego discretamente maior (na Figura 3.1, W a taxa de salrio real; L o nmero total de horas de trabalho ofertadas e demandadas; D1 e D2 so as curvas de demanda de fora de trabalho, respectivamente, antes e depois da inovao; e S a curva marxiana de oferta de fora de trabalho).
Figura 3.1 Funo marxiana da oferta de fora de trabalho

W D1 S D2

L
Mais uma vez, no se pode subestimar a importncia da leitura de Marx em torno do peculiar padro de oferta da fora de trabalho para a compreenso de sua obra. Desde logo, esse peculiar padro de oferta ajuda contraditoriamente a entender o significado da assertiva marxiana de que a fora de trabalho tenha, rigorosamente, um "preo de (re)produo" (ou um valor, tomando essa categoria em sua dimenso de proxy do valor de troca) e que esse preo oriente e limite as flutuaes do preo de mercado dessa mercadoria particular. Afinal, essa assertiva no tem nada de trivial, numa economia em
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Escrevemos " equilbrio " entre aspas para sinalizar que usamos este termo em sentido "fraco", expressando meramente a soluo que estabilizaria o mercado de trabalho, dada uma situao de oferta e demanda. No associamos ao termo, portanto, qualquer idia de estabilidade ou de satisfao dos agentes que, como se pode perceber facilmente, incompatvel com a leitura marxiana. Voltaremos a esse ponto ao final do atual captulo.

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que a "produo de trabalhadores" uma atribuio dos prprios trabalhadores e, como tal, no segue determinaes primariamente (ou, pelo menos, exclusivamente) econmicas. Um fato que somado ao reconhecimento de que os valores de uso necessrios e suficientes para a reproduo da fora de trabalho no podem ser definidos tecnicamente, mas envolvem determinaes que so especificamente sociais impe a questo da pertinncia da caracterizao de um valor ou de um "preo natural" para a fora de trabalho que se distinga do salrio pago em cada conjuntura. No nosso ponto de vista, essa questo s pode ser enfrentada pelo resgate da funo oferta reproduzida acima. E isso no sentido de que ela contraditria com o problema que se vem acompanhando e procurando solucionar at aqui: o problema de que a acumulao de capital promove uma contnua ampliao da demanda de fora de trabalho, que de ordem a conduzir elevao da taxa de salrio.44 Na verdade, se a oferta de fora de trabalho negativamente inclinada, por que a presso de demanda deveria conduzir uma elevao da taxa de salrio? E a resposta (independentemente de no se encontrar expressa nesses termos em Marx) s pode ser a de que a forma da funo oferta distinta no curto e no longo prazo. No curto prazo, ela positivamente inclinada, e deslocamentos da funo demanda alimentariam variaes nas taxas de salrio similares s variaes de quaisquer mercadorias de oferta "inelstica". S que o resultado dessa mesma variao salarial o deslocamento da funo oferta de curto prazo da fora de trabalho. Se a taxa de salrio sobe em funo de um deslocamento para cima da funo demanda, a funo oferta tambm se desloca para cima (e para a esquerda, em funo do abandono do mercado de trabalho da mo-de-obra redundante), conduzindo a novas elevaes salariais. E, se a demanda de fora de trabalho casse, a taxa de salrio tambm cairia, estimulando o deslocamento para baixo e para a direita da funo oferta, que imporia novas quedas da taxa de salrio. Ora, se se tem em vista que a demanda de mo-de-obra por parte do capital marcadamente instvel num sistema de acumulao e inovao tcnico-compulsivas (e que, para Marx, como se ver logo adiante, ainda se acha
Ou nos termos em que Marx pe a questo em Lei Geral da Acumulao Capitalista: "[...] as necessidades da acumulao do capital podem superar o crescimento da fora de trabalho ou do nmero de trabalhadores, a demanda de trabalhadores pode se tornar maior que a sua oferta, e, por isso, os salrios se elevam. Esse tem de ser, afinal de contas, o caso, permanecendo inalterados os pressupostos acima. Como a cada ano mais trabalhadores so ocupados do que no anterior, mais cedo ou mais tarde tem de se chegar ao ponto em que as necessidades da acumulao comeam a crescer alm da oferta habitual de trabalho, em que, portanto, comea o aumento salarial " (Marx, op. cit., p. 188).

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sujeito a profundas e imprevisveis flutuaes de demanda agregada), fica fcil perceber que o mecanismo de ajuste do mercado de trabalho apresentado acima se torna mais uma fonte de instabilizao sistmica. E uma fonte muito particular, porquanto afeta no s os rendimentos e as condies de vida da grande maioria da populao, mas, igualmente bem, instabiliza os custos de produo de todos os setores da economia, inviabilizando qualquer formao de expectativa acerca do retorno de uma inverso produtiva vis--vis s distintas opes tecnolgicas disponveis e evoluo pregressa da demanda nos diversos mercados. Alm do fato demasiado bvio de que a concluso acima reafirma a necessidade de regulao institucional do mercado de trabalho (que, desde logo, se impe com vistas ao controle daquelas tenses sociais inerentes ordem burguesa), o que importa entender aqui que, num mercado com tais caractersticas, os processos de "equilibrao" so virtualmente impossveis na ausncia de um preo de referncia que sirva de ponto de partida e orientao para os processos de negociao associados compra e venda dessa mercadoria especial. E, para Marx, o que define essa referncia o padro tradicional de consumo e reproduo da classe trabalhadora, que definir o valor da fora de trabalho. O que impe a questo da determinao desse "padro tradicional"? Afinal, determinar pela "cultura" ( la Ricardo) fugir da questo, pseudo-determinar e no representa um avano efetivo proposta determinao pelo nvel de subsistncia. A resposta que Marx d a essa questo dplice. De um lado, esse autor aponta, nos Captulos XIII, XXIII e XXIV do Livro I, a importncia das condies de vida da classe trabalhadora no sistema produtivo que antecede ao capitalismo na determinao do valor da fora de trabalho, na emergncia deste ltimo.45 De outro lado, ao longo do processo de desenvolvimento capitalista, essa referncia mesma objeto de superao a partir de um amplo conjunto de determinaes, que vo da queda persistente do valor dos bens-salrio revoluo das exigncias de formao profissional da classe trabalhadora. Contudo tais transformaes no anulam inteiramente o peso da referncia (por assim dizer) pr-capitalista de reproduo. E isso na medida em que a disputa distributivo-salarial impulsionada por essas transformaes mediada pelas condies de reproduo do exrcito industrial de reserva, particularmente de suas fraes "lquida" e "latente".
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O que desloca, mais uma vez, a discusso para o plano da pesquisa e da teoria histricas. E, como j vimos, esse um plano que transcende os limites da leitura schumpeteriana de Marx. De forma que deixaremos a discusso detalhada da influncia das formas pr-capitalistas de organizao da produo sobre a dinmica distributiva capitalista para o nosso prximo captulo.

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Este , no nosso ponto de vista, o objeto privilegiado das sees terceira, quarta e quinta da Lei Geral da Acumulao. O que Marx busca demonstrar a que, s se o excedente populacional puder ser absorvido em setores no capitalistas como a pequena produo agrcola, o pequeno artesanato urbano, a prestao de servios a consumidores finais, etc. que se poder constituir um exrcito industrial rigorosamente "de reserva". E a constituio deste impe a estabilizao relativa da taxa de salrio, uma vez que os movimentos de variao da mesma, acionados por variaes da demanda por mo-de-obra, tenderiam a ser contra-arrestados pelo fluxo e pelo refluxo de trabalhadores em direo aos setores mercantis marginais. Nos termos de nossa discusso anterior em torno da inclinao negativa da funo oferta de fora de trabalho de longo prazo, os desenvolvimentos acima conduzem ao reconhecimento de que a existncia de um exrcito industrial rigorosamente "de reserva" impe um freio aos deslocamentos perversos (no sentido de amplificadores do desequilbrio) da funo oferta de curto prazo que estariam na base daquele perfil.46 S que a eficcia de tal freio no pode ser definida a princpio, pois depender do tamanho do setor no capitalista e de seu padro de integrao e subordinao ao setor capitalista, que em funo mesmo de suas caractersticas constitutivas porta uma competitividade/ /produtividade e um potencial de acumulao muito superiores. O que importa efetivamente entender do conjunto da discusso anterior que, em Marx, a dinmica do mercado capitalista de trabalho no pode ser entendida, se se abstraem as condies de vida/reproduo da classe trabalhadora fora desse mercado, condies estas que no podem ser referidas a um abstrato plano poltico-cultural, mas, isto sim, ao padro histrico particular de desenvolvimento de cada sociedade capitalista e da forma como a mesma alcanou consolidar a flexibilizao da oferta de mo-de-obra a partir da subordinao da dinmica econmica dos setores no especificamente capitalistas dinmica da acumulao de capital. Como j anunciamos, o resgate circunstanciado desse plano analtico em Marx ter de esperar at o prximo captulo. Por enquanto, devemos retomar o fio da meada, voltando-nos para a quarta e ltima das dimenses do progresso tcnico, que ao lado da endogeneizao competitiva da inovao, da
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Mais exatamente, se se admite que a funo oferta de longo prazo negativamente inclinada espelha os "perversos " deslocamentos da funo oferta de curto prazo, a introduo no sistema terico de um setor no especificamente capitalista tem a funo de limitar e, no limite, contra-arrestar estes deslocamentos, uma vez que a queda da taxa de salrio abre para o trabalhador, alm da alternativa de ampliar a oferta de trabalho no mercado formal, a alternativa de se deslocar para o mercado informal.

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substitubilidade homens-mquinas e da ampliao/flexibilizao da oferta de mo-de-obra associada simplificao do processo de trabalho e constituio/subordinao de um exrcito industrial de reserva autonomiza a acumulao das circunscries pr-capitalistas de oferta de fora de trabalho. Pensa-se, aqui, na relao estabelecida por Marx entre concentrao/centralizao de capital, ganhos de escala e progresso tcnico. A esse respeito, Marx diz, em seu Captulo XXIII do Livro I,
A expanso acrescida dos estabelecimentos industriais, constitui, por toda parte, o ponto de partida para uma organizao mais abrangente do trabalho coletivo de muitos, para um desenvolvimento mais amplo de suas foras motrizes materiais, isto , para a converso progressiva de processos de produo isolados e rotineiros em processos de produo socialmente combinados e cientificamente dispostos (Marx, op. cit., p. 197, grifos nossos).

Nessa curta passagem, Marx sintetiza aquele desenvolvimento que, no nosso ponto de vista, encerra e garante consistncia ao seu tratamento da relao progresso tcnico/acumulao. E isso na medida em que, aqui, Marx inverte os plos da relao, propondo que no apenas o progresso tcnico alavanca a acumulao, como a acumulao alavanca o progresso tcnico. Nesse segundo movimento, possvel diferenciar trs processos imbricados. Um primeiro, mais simples, diz respeito ao fato de que, dada a durabilidade do capital fixo, a incorporao de certas inovaes tcnicas depende ou da amortizao e da reposio do maquinrio, ou de que os empresrios estejam realizando investimentos lquidos positivos. Nos termos da problemtica aqui levantada, contudo, a imbricao dessas duas dimenses que realmente importa, pois ela permite que, a depender das potencialidades de poupana de mo-de-obra associada s novas tecnologias, num nico movimento de acumulao, o desemprego de fora de trabalho derivado do descarte das instalaes amortizadas supere o nmero de trabalhadores incorporados s estruturas produtivas rigorosamente novas, com o que a ampliao da capacidade produtiva (e, mesmo, da produo total) se processa com poupana lquida da mo-de-obra empregada. Mas esse movimento ainda no o mais importante. O ponto realmente central dessa reflexo marxiana diz respeito ao fato de que a incorporao de padres tcnicos de produo j conhecidos e mais avanados e produtivos depende da escala de operao da firma. Em seus fundamentos, essa leitura essencialmente a mesma defendida por Smith no primeiro captulo de A Riqueza das Naes e se embasa no fato de que tanto a diviso do trabalho no interior da firma quanto a incorporao de processos mecanizados de produo dependem do tamanho do mercado e da participao da firma no interior do mesmo. Em termos neoclssicos, essa hiptese poderia ser traduzida na

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assertiva de que a funo de produo de longo prazo (onde todos os insumos produtivos so tomados como variveis) proporciona ganhos crescentes e tem a forma de uma funo exponencial para qualquer relao capital/trabalho tomada como referncia. Evidentemente, um tal padro de comportamento da funo de produo no impositivo, mas o padro "normal", cuja recorrncia garantida j pelo fato de que os movimentos de aumento de produtividade associados acumulao no dizem respeito apenas ao aprofundamento da diviso do trabalho e introduo de maquinrio, porm relacionam-se igualmente e esta a terceira dimenso do processo superao de padres rotineiros de produo e adoo de padres (para usar o termo de Marx acima) "cientificamente dispostos". Isso significa dizer que a acumulao produtiva aprofunda e acelera o processo de racionalizao no uso dos recursos e a superao de padres subtimos em termos econmicos. Traduzindo essa idia nos termos do jargo neoclssico, como se houvesse duas funes de produo: uma meramente "ideal", que gera os valores da produo em condies de mxima racionalizao do uso dos recursos; e outra "real", que expressa a produo efetivamente alcanvel (que sempre inferior produo potencial) a partir dos padres "rotineiros" (os nicos efetivamente passveis de adoo num determinado momento) de apropriao, controle e uso dos recursos. S que e este o ponto da questo a distncia entre a funo "real" e a "potencial" diminui com o progresso da acumulao, que indissocivel do desenvolvimento da racionalizao (e flexibilizao) dos processos produtivos (e sociais) em geral. Os determinantes dessa conexo acumulao/racionalizao so mltiplos (e nem sempre expostos de forma clara) em Marx. No longo processo de emergncia e consolidao da sociedade mercantil burguesa, essa conexo est associada ao prprio movimento de superao de formas no especificamente capitalistas de produo e concorrncia. Esse o caso tpico da agricultura, cujo processo de mercantilizao e racionalizao econmico-produtiva a fonte, por excelncia, de liberao de mo-de-obra para a acumulao urbano-industrial. Mas esse processo tambm tem a sua face urbana, associada superao de formas "artesanais" e "manufatureiras" de produo, que ainda quando mercantis comportavam padres de organizao e racionalidade administrativas no capitalistas. De outro lado, mesmo sob a ordem capitalista consolidada, a superao crescente do carter regionalizado dos mercados e o aprofundamento e a transformao qualitativa da concorrncia burguesa impem um esforo crescente e permanente de racionalizao de custos e processos; uma racionalizao que sempre alavancada pela acumulao, na medida mesmo em que esta j impe uma transformao da estrutura das firmas e cria uma capacidade produtiva marginal, onde se con-

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centram os esforos de superao de padres rotineiros que se encontram consolidados (e, no limite, "inscritos") naquelas fraes da estrutura produtiva que (ainda) no se beneficiam do influxo modernizante associado acumulao. Alm da multiplicidade de determinaes internas e externas s firmas que associam acumulao e racionalizao econmica da produo, o que importa entender aqui que a resultante dessa conexo o formato tipicamente exponencial assumido pela funo de produo "real" em Marx; um formato que se impe mesmo quando a funo de produo "ideal" no admite rendimentos crescentes em toda a sua extenso47. E o desdobramento necessrio desse formato tpico das funes de produo de longo prazo tanto a emergncia e a sustentao de um "lucro diferencial" para as empresas capitalistas que se beneficiam dos custos inferiores associados escala e s demais vantagens derivadas do processo continuado de acumulao quanto a tendncia crescente oligopolizao dos mercados industriais. justamente para esses pontos que Schumpeter chama ateno em antolgica passagem de Histria da Anlise Econmica. Segundo o autor:
Marx fez do investimento dos ganhos de explorao industrial [...] a fora motriz da evoluo econmica. Se pensarmos este processo num esquema de curvas de custo que declinem em virtude de economias internas e externas [...] duas coisas ressaltaro desde logo: primeiro, este processo [...] assistido "a cada passo" por ganhos temporrios que so lucros em nosso sentido e somam-se aos benefcios de firmas que, por essa forma, crescem mais depressa ou "com maior xito" do que outras. Prevalece o desequilbrio no decorrer de todo o processo, porm Marx via neste desequilbrio a prpria vida do capitalismo, e a este desequilbrio de um lado, e, de outro, aos custos decrescentes [...] que se associam principalmente os lucros puros. Em segundo lugar, o

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Vale a pena observar que a distino aqui proposta entre funo de produo "real" e "ideal" no suprime a importncia e a "realidade" (ainda que virtual) da ltima. Ou, dito de outro modo, h que se negar a falsa concluso de que, se a produo mxima que efetivamente se pode obter de um determinado conjunto de insumos num dado momento inferior produo mxima idealmente projetvel desse mesmo conjunto de recursos, ento, essa projeo ideal carente de qualquer realidade e efetividade. E isso, na medida em que uma tal concluso ignora o fato crucial de que o reconhecimento daquelas virtualidades que articula o padro produtivo futuro. Isso significa dizer que o que chamamos aqui de "funo de produo real" rigorosamente temporal e cronolgico: seu traado corresponde histria produtiva de uma firma. Mas, se, numa circunstncia qualquer de estabilidade das tcnicas e padres de controle da produo, uma firma decidisse reduzir sua insero produtiva num mercado qualquer, o processo de "desacumulao produtiva" no envolveria um retorno s posies primitivas, ele no se daria ao longo da "funo de produo real", mas tomaria como referncia o padro superior de apropriao e controle de recursos consolidado ao longo do movimento de acumulao e que se encontra mais prximo do padro "ideal/virtual" de produtividade.

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processo de Marx, como alis ele no deixou de registrar, deve stricto sensu conduzir a monoplios ou oligoplios das firmas que tenham conseguido a vantagem inicial (Schumpeter, op. cit., part. 4, p. 323).48

De fato, a associao entre acumulao e progresso tcnico em Marx tem como principal desdobramento a tendncia centralizao do capital. Marx quem diz:
A luta da concorrncia conduzida por meio do barateamento das mercadorias. A barateza das mercadorias depende, coeteris paribus, da produtividade do trabalho, esta, porm, da escala da produo. Os capitais maiores derrotam, portanto, os menores. Recorde-se ainda que, com o desenvolvimento do modo de produo, cresce o tamanho mnimo do capital individual que requerido para conduzir um negcio sob suas condies normais. Os capitais menores disputam, por isso, esferas da produo das quais a grande indstria se apoderou apenas de modo espordico ou incompleto. A concorrncia se desencadeia a com fria diretamente proporcional ao nmero e em proporo inversa grandeza dos capitais rivais. Termina sempre com a runa de muitos capitalistas menores, cujos capitais, em parte, se transferem para a mo do vencedor, em parte, soobram (Marx, op. cit., p.197).49

E, se o progresso tcnico alavanca a centralizao, a articulao de ambos alavanca a acumulao.


O mundo ainda estaria sem estradas de ferro, caso ficasse esperando at que a acumulao de alguns capitais individuais alcanasse o tamanho requerido para a construo de uma estrada de ferro. No entanto, a centralizao, mediante as sociedades por aes, chegou a esse resultado num piscar de olhos. E, enquanto a centralizao assim refora

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Na continuidade da passagem reproduzida acima, Schumpeter diz: "O tratamento dispensado por Marshall ao mesmo conjunto de problemas [...] chega ao mesmo resultado sobre ambos os pontos, dando-se o devido desconto para sua tcnica superior e sua preocupao no sentido de fazer justia a todos os fatos friccionais, ou no, que impedem essas rvores isoladas de crescer at os cus " (Idem, p. 323-324). Sem dvida, ainda que a excessiva preocupao com a tcnica, as frices e as " rvores" acabe por criar uma "cortina de fumaa" que torne os resultados mais crticos da anlise marshalliana virtualmente imperceptveis.

Na seqncia dessa passagem to conhecida, Marx introduz as impulses creditcio-financeiras ao processo de centralizao, para concluir com o resgate da conexo entre acumulao e centralizao, quando diz: " medida que se desenvolvem a produo e a acumulao capitalista, na mesma medida desenvolvem-se a concorrncia e o crdito, as duas mais poderosas alavancas da centralizao. Paralelamente, o progresso da acumulao multiplica a matria centralizvel, isto , os capitais individuais, enquanto a expanso da produo capitalista cria aqui a necessidade social, acol os meios tcnicos, para aquelas poderosas empresas industriais cuja realizao se liga a uma centralizao prvia do capital " (Idem, p. 197, grifos nossos). O que importa resgatar aqui o carter no trivial da conexo proposta por Marx entre acumulao e concorrncia: a acumulao tanto impulsiona quanto altera as formas da concorrncia, impulsionando o progresso tcnico e a centralizao, que, por sua vez, tanto alavancam quanto alteram as formas da acumulao.

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e acelera os efeitos da acumulao, amplia e acelera simultaneamente as revolues na composio tcnica e varivel do capital, que aumentam sua parte constante custa de sua parte varivel e, com isso, diminuem a demanda relativa de trabalho (Ibid., p.198).

Essa interao dinmica entre acumulao, progresso tcnico e centralizao articula um "crculo virtuoso" para o capital e "vicioso" para o trabalho , de tal forma que, crescentemente,
[...] os perodos em que a acumulao atua como mera expanso da produo sobre uma base tcnica dada tornam-se cada vez mais curtos. Requer-se uma acumulao acelerada do capital global em progresso crescente para absorver um nmero adicional de trabalhadores de certa grandeza ou, mesmo, por causa da constante metamorfose do capital antigo, para ocupar os j em funcionamento. Por sua vez, essa acumulao crescente e a centralizao se convertem numa fonte de nova mudana da composio do capital e reiterado decrscimo acelerado de sua componente varivel, se comparada com a constante. [...] [De forma que, ao fim do processo,] a acumulao capitalista produz constantemente e isso em proporo sua energia e s suas dimenses uma populao trabalhadora adicional relativamente suprflua ou subsidiria, ao menos no concernente s necessidades de aproveitamento por parte do capital (Idem, p. 199, grifos nossos).

Em suma: ao fim do processo de investigao, o problema original da circunscrio da acumulao pela circunscrio da oferta de fora de trabalho transforma-se em seu contrrio, tomando a forma do problema (que exclusivo dos trabalhadores) do excesso de oferta de fora de trabalho vis--vis s necessidades do capital.

3.3.3 Generalizando a interpretao schumpeteriana do lucro em Marx como um fenmeno de desequilbrio


A despeito da riqueza da leitura anterior, fcil perceber que no se pode imputar ao processo inovativo toda a responsabilidade pela normalizao/ /perenizao do lucro em Marx. Se assim fosse, a leitura de Marx no seria mais do que uma antecipao talvez at mais rica e determinada da teoria schumpeteriana do desenvolvimento, o que contraditrio com o prprio projeto marxiano de expor os determinantes da normalizao/perenizao do lucro. Se

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este fosse rigorosamente uma funo de desequilbrios associados inovao, no haveria como se pensar em um "lucro normal".50 bem verdade que, alm da questo da inovao propriamente dita, a leitura anterior tambm resgatou a particularidade do mercado de trabalho em Marx, que de ordem a garantir a sustentao de um padro "extensivo" (por oposio a "inovativo") de acumulao sem que se manifestem os profit squeezes que caracterizam os fluxos circulares de Schumpeter e Ricardo. Contudo viu-se tambm que essas particularidades do mercado de trabalho em especial, a inclinao negativa da curva de oferta de mo-de-obra e a dinmica receptiva e expulsora do setor informal se manifestam a partir de flutuaes na funo demanda de mo-de-obra de curto prazo, que interage com uma funo oferta tradicional; vale dizer, positivamente inclinada, o que, necessariamente, coloca a possibilidade de que, no curto prazo, uma eventual acelerao da acumulao realizada sobre padres "extensivos" promova uma presso sobre o mercado
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Schumpeter tem plena conscincia desse problema e critica acerbadamente Marx por imp-lo. Do ponto de vista de Schumpeter, todos os problemas tericos de Marx a comear pelo problema da transformao e seu correlato, a crtica da teoria da abstinncia resolver-se-iam automaticamente se ele abrisse mo da hiptese de que o sistema comporta qualquer tendncia normalizao e equalizao da taxa de lucro. E Schumpeter vai mais longe em sua crtica, pretendendo que Marx no abre mo de "transformar" porque reconhece, como Ricardo, a presena de uma "preferncia temporal". E, portanto, como Ricardo, no pode fugir da "teia da abstinncia". Em suas palavras: "[...] a teoria de Marx pertence famlia a que chamamos Economia de Adiantamento, e isto implica o reconhecimento de um elemento distinto independentemente de que se lhe considere um servio distinto ou um crime distinto no processo econmico, que pode ser o veculo de explorao, mas que, em si mesmo, no explorao. [...] O capital fixo em Marx simplesmente transmite seu valor aos produtos sem acrescentar coisa alguma alm de seu prprio valor. Todavia, sendo ele mesmo o produto do trabalho explorado, incorpora no s o valor dos bens de primeira necessidade consumidos pela mo-de-obra que o produziu, mas, alm disso, tambm um valor excedente, que incorporado no capital fixo. Se isso pudesse ser feito, no haveria motivo pelo qual os preos reais no devessem ser proporcionais ao trabalho total neles contido, isto , ao trabalho contido no capital fixo mais o trabalho adicionado at que surge o produto final, e no haveria problema de transformar os valores em preos. No obstante, Marx no fez isto, mas preferiu lutar atravs de centenas de pginas com este mesmo problema. Por qu? Obviamente, porque pensou que o perodo de tempo no era uma questo de indiferena. Entretanto, isto importa em reconhecer embora no em admitir que a espera , no final das contas, um elemento da estrutura de Marx (teoria do valor), que o que queramos mostrar " (Schumpeter, op. cit., p. 335). No se pode concordar com essa concluso de Schumpeter; mas no se pode subestimar a importncia da mesma. O que Schumpeter reconhece corretamente aqui que a teoria do lucro/juro de Marx no pode ser reduzida a uma teoria do "ganho diferencial" associado ao progresso tcnico. O que obriga a buscar uma interpretao do lucro que seja capaz de transcender sem negar! a perspectiva que se vem perseguindo acima pela incorporao da questo da " preferncia temporal " (que no mais que a " outra face" da distribuio do excedente em funo do capital total) sem cair numa teoria da abstinncia. Esse o objeto central desta subseo.

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de trabalho que alimente uma elevao dos salrios. Essa hiptese apresentada na primeira seo do Captulo XXIII impe a questo: nessas circunstncias necessariamente anormais , como o capital responde presso salarial? Torna-se ele prisioneiro de sua prpria compulso acumulao, tolerando o crescimento salarial at o ponto da virtual cessao do lucro que caracteriza o estado estacionrio ricardo-schumpeteriano?... No, para Marx, a diminuio do lucro em funo do aumento salarial
[...] nunca pode ir at o ponto em que ameace o prprio sistema. Abstraindo conflitos violentos sobre a taxa de salrio [...] uma elevao do preo do trabalho decorrente da acumulao de capital pressupe a seguinte alternativa. Ou o preo do trabalho continua a se elevar, porque sua elevao no perturba o progresso da acumulao; [...] ou [...] a acumulao afrouxa devido ao preo crescente do trabalho, pois o aguilho do lucro embota. A acumulao decresce. Mas, com seu decrscimo, desaparece a causa de seu decrscimo, ou seja a desproporo entre capital e fora de trabalho explorvel. O prprio mecanismo do processo de produo capitalista elimina, portanto, os empecilhos que ele temporariamente cria (Marx, op. cit., p. 192).

A importncia dessa passagem de Marx no diz respeito propriamente possibilidade (desde logo caracterizada como circunstancial e anormal) de o processo de acumulao alimentar a elevao salarial e a queda da rentabilidade capitalista.51 Sua importncia real encontra-se no fato de que ela introduz um freio (diga-se de passagem, anti-ricardiano) compulso acumulao, que se consubstancia na hiptese de que os capitalistas exigiriam uma taxa de retorno mnima para a efetivao de inverses produtivas. E subjaz a essa hiptese a idia de que existiria um "custo de oportunidade" acumulao, que serviria de parmetro ao lucro mnimo (ou, se se quiser, "normal") exigido pelos capitalistas; uma idia que fcil perceber contradiz a leitura estritamente schumpeteriana de Marx e que leva Schumpeter a negar consistncia terica
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bem verdade que os leitores "ricardianos de esquerda" de Marx colocaro essa possibilidade meramente aventada pelo autor no panteo das "contradies intestinas do sistema capitalista". O carter perversor de uma tal leitura j foi objeto de inmeros trabalhos. Mas nem sempre se reconhece que Marx corresponsvel por esses equvocos. E o na medida em que ignora um dos fundamentos mais importantes de sua tese de que " [...] a grandeza da acumulao a varivel independente; a grandeza do salrio, a dependente; e no o contrrio [...] " (Idem, ibidem): a distino entre salrios nominais e reais e o controle capitalista sobre o nvel geral de preos. De outro lado, no se deve estranhar o fato de Marx ignorar um tal argumento. Tanto a distino entre salrios nominais e reais quanto o controle capitalista do nvel geral de preos s foram objeto de teorizao sistemtica no sculo XX, quando a inflao se tornou endmica. Essa teorizao um dos desenvolvimentos mais importantes da corrente que se denomina aqui "ps-marginalista" e cujas contribuies teoria dos preos e da distribuio sero resgatadas no Captulo 6.

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passagem supracitada, afirmando, em Capitalismo, Socialismo e Democracia, que


[...] essa tendncia do mecanismo capitalista a equilibrar-se certamente no uma questo fora de dvidas, e qualquer afirmativa nesse sentido exige, para dizer o mnimo, cuidadosas reservas. Mas o interessante que deveramos chamar essa afirmao de extremamente marxista, caso fosse encontrada nas obras de outros economistas; ademais, caso verdadeira, enfraquece em muito a linha principal da argumentao marxista. Nesse ponto, como em muitos outros, Marx mostra, de maneira surpreendente, os grilhes da economia burguesa de seu tempo, que ele prprio acreditava ter quebrado (Schumpeter, 1984, p. 51, nota 13).

Os "grilhes" a que se refere Schumpeter na passagem acima seriam a teoria da abstinncia, nica formulao em que a exigncia de uma taxa mnima de remunerao do capital pode ser tomada rigorosamente como condio de equilbrio do sistema. Porm e isso que importa entender Schumpeter s interpreta a assertiva marxiana da exigncia capitalista de um lucro mnimo como expresso de uma suposta subordinao terica ao equilibrismo da "economia burguesa" na exata medida em que se fecha a interpretaes alternativas, encapsulando a teoria marxiana da concorrncia capitalista nos apertados escaninhos da concorrncia pura (ou perfeita); um movimento que o prprio Schumpeter no deixar de autocriticar, reconhecendo que
[...] seria possvel, sem dvida alguma, resolver parte da questo [da perenidade do lucro] apelando para a teoria da concorrncia imperfeita, introduzindo a frico e as inibies institucionais do funcionamento da concorrncia, destacando todas as possibilidades de empecilhos na esfera monetria e creditcia, e assim por diante. Entretanto, ter-se-ia, dessa maneira, uma defesa apenas moderada, que o prprio Marx desprezaria com todo o corao (Ibid., grifos nossos).

evidente a contradio dessa passagem com a passagem de Histria da Anlise Econmica reproduzida anteriormente, em que Schumpeter, aproximando Marx de Marshall, reconhece que, para o primeiro, a tendncia oligopolizao (ou "monopolizao") inerente ao sistema. No intervalo entre as duas obras, o que parece ter ficado mais claro para Schumpeter que a concepo do lucro como essencialmente diferencial e a concepo de que, a cada situao competitiva, emerge uma referncia de "normalidade" pela consolidao de formas imperfeitas de concorrncia de perfil oligoplico esto longe de se contradizerem, mas perfazem uma unidade. De outro lado, a (equivocada) citao reproduzida acima no deixa de, contraditoriamente, revelar a competncia de Schumpeter como terico. Afinal, ele identifica j a as condies mais simples e mais gerais de validao do raciocnio marxiano. E essas condies so duas: uma primeira que , de fato, a condio mais fundamental diz respeito ao fato de que o progresso tcnico continuado no interior do sistema determina que o padro competitivo

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caracterstico do capitalismo seja cronicamente "imperfeito", ou, como Marx preferia expressar a idia em passagem clssica de Misria da Filosofia,
Na vida prtica, encontram-se no apenas a concorrncia, o monoplio e o seu antagonismo, mas tambm a sua sntese, que no uma frmula, e sim um movimento. O monoplio produz a concorrncia, a concorrncia produz o monoplio. Os monopolistas concorrem entre si, os concorrentes tornam-se monopolistas. Se os monopolistas restringem a concorrncia entre si atravs de associaes parciais, a concorrncia cresce entre os operrios; e, quanto mais a massa de proletrios cresce face aos monopolistas de uma nao, mais a concorrncia entre monopolistas de naes diferentes se torna desenfreada. A sntese tal que o monoplio s pode se manter passando continuamente pela luta da concorrncia (Marx, 1985a, p. 141-142).52

O que importa entender aqui que essa unidade contraditria e dinmica entre monoplio e concorrncia no se circunscreve fase madura do capitalismo, mas indissocivel da dinmica competitiva do sistema em sua determinao mais geral e universal. E Schumpeter no ignora essa dimenso da teoria marxiana. Contudo ele se recusa a extrair (pelo menos em Capitalismo, Socialismo e Democracia) uma das conseqncias mais importantes dessa leitura: a de que as "vantagens monopolsticas" em Marx so relativamente perenes, e essa perenidade permite a imposio de "freios" produo e acumulao produtiva. Afinal, na medida em que os diferenciais de produtividade e qualidade e os ganhos de escala garantem a cada capitalista o controle sobre um mercado particular, as decises de produo e inverso dos mesmos passam a se subordinar avaliao das conseqncias desses movimentos sobre o preo de mercado do produto negociado e sobre a rentabilidade lquida da firma. Mais exatamente: se a resultante de um certo investimento e/ /ou deciso de produo for a queda do lucro corrente, a deciso racional de uma firma que opera em condies de concorrncia imperfeita (no sentido mais inclusivo do termo, que abarca a concorrncia oligopolista) ser a de adiar essa deciso.53
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Pelo menos, at que a firma tenha uma avaliao mais circunstanciada da ao dos concorrentes e de suas conseqncias sobre a lucratividade e a participao no mercado.

No ser preciso dizer que esses desenvolvimentos de Marx no so apenas assimilveis por Schumpeter, mas perfazem uma bela sntese de sua leitura mais geral de Prticas Monopolistas apresentadas no Captulo VIII de Capitalismo, Socialismo e Democracia. Por outro lado, preciso reconhecer tambm que a "concorrncia" a que Marx se refere acima como "condio do monoplio" no apenas a "concorrncia intercapitalista" associada inovao e mudana estrutural, mas tambm como, alis, explcito no texto a concorrncia entre os trabalhadores, que condio para que o "monoplio capitalista" dos meios de produo (e a solidariedade de classe imanente a essa monopolizao) funcione como instrumento de apropriao de sobretrabalho.

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A dificuldade de Schumpeter em entender plenamente esse ponto s pode ser adequadamente compreendida se se leva em conta sua dificuldade em entender a teoria marxiana do dinheiro54 e da valorizao financeira, que o terceiro determinante ao lado do progresso tcnico continuado e da ordem competitiva imperfeita da perenidade do lucro capitalista em Marx. E essa dificuldade no gratuita em Schumpeter. Na verdade, o peculiar (porquanto endogeneista) quantitativismo que caracteriza a teoria monetria desse autor sobrecarrega sua teoria dinmica com uma espcie de "apndice equilibrista" cerceador da plena incorporao sua construo das determinaes associadas ao princpio da demanda efetiva.55 Esse apndice, contudo, no rigorosamente imanente construo schumpeteriana; nem, muito menos, ao padro terico-metodolgico de interpretao e leitura de Marx aberto por Schumpeter. Como se viu na ltima citao de Schumpeter (1984) aposta ao corpo do texto, esse autor aponta corretamente a possibilidade de se tomarem determinaes especficas "esfera monetria e creditcia" como base para a perenidade do lucro em Marx. Contudo recusa essa alternativa, afirmando que "[...] ter-se-ia dessa maneira uma defesa apenas moderada [da normalidade do lucro], que o prprio Marx desprezaria com todo o corao". O titubeio de Schumpeter por demais expressivo. E o que ele revela a clareza de que o antiquantitativismo de Marx (que Schumpeter absolutiza, ao subsumir a categoria "moeda" categoria "dinheiro" nesse autor56) se conecta a uma leitura de que o dinheiro objeto de demanda por ele mesmo e, en54

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A esse respeito, altamente esclarecedora a leitura do artigo de avaliao de Teoria Geral de Keynes que Schumpeter publicou, em 1936, no Journal of the American Statistical Association e que foi reproduzido em Schumpeter (1968, p.161). A discusso circunstanciada desse ponto ser objeto do ltimo captulo desta tese, quando se confrontaro as teorias schumpeteriana e keynesiana do juro. Ver, a esse respeito, Schumpeter, Histria da Anlise Econmica. (op. cit., part. IV, p. 444 e 445). Vale a pena observar que esse movimento de Schumpeter contrrio-idntico ao de Brunhoff, que subsume o dinheiro moeda em Marx e em Keynes. Por oposio a Schumpeter e a Brunhoff, entendemos que a diferenciao entre dinheiro e moeda essencial (e essencialmente a mesma) naqueles dois autores. Para os interessados nessa discusso

Em Capitalismo, Socialismo e Democracia, Schumpeter pretende que Marx tinha um "[...] desempenho evidentemente fraco [...] no campo da moeda, em que ele no consegue alcanar o padro de Ricardo" (Schumpeter, op. cit., part. IV, p. 41). Uma leitura que no se modifica substancialmente em Histria da Anlise Econmica, onde Schumpeter critica o antiquantitativismo de Marx em O Capital , sob a pretenso de que ele seria dogmtico, levando o autor a rigorosamente negar "[...] qualquer influncia da quantidade de dinheiro sobre os preos" (Schumpeter, op. cit., part. IV, p. 402). Que essa anlise de Schumpeter seja parcial j o demonstra o fato de que uma respeitada intrprete marxista da teoria "monetria" [sic] de Marx acuse esse autor do "pecado" diametralmente oposto. Ver, a esse respeito, Brunhoff (1978, p. 34 e segs.).

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quanto tal, uma possibilidade de destinao do excedente que se coloca como alternativa acumulao produtiva. A importncia desse ponto e a ausncia de qualquer consenso na literatura sobre o mesmo exige que se resgatem os fundamentos do antiquantitativismo de Marx, expressos j no Captulo III do Livro I de O Capital, onde se l:
O volume de dinheiro que, por exemplo, no incio do processo de circulao jogado nele naturalmente determinado pela soma dos preos das mercadorias que circulam simultnea e paralelamente no espao. Porm, internamente ao processo, uma pea monetria, por assim dizer, tornada responsvel pela outra. Acelera uma a velocidade de seu curso, a outra desacelera, ou ela cai inteiramente fora da esfera de circulao (Marx, op. cit., p. 194).

A crtica ao quantitativismo expressa nessa passagem absolutamente consciente em Marx, que diz:
A iluso de que, ao contrrio, os preos das mercadorias so determinados pelo volume do meio circulante, e o ltimo, por seu lado, pelo volume do material monetrio existente em um pas tem suas razes nos representantes originais da insossa hiptese de que mercadorias sem preo e dinheiro sem valor entram no processo de circulao e l, ento, uma parte alquota do angu formado pelas mercadorias intercambiado por uma parte alquota da montanha de metal (Ibid., p. 106-107).

Vale dizer: a crtica marxiana do quantitativismo indissocivel de sua crena de que as mercadorias chegam ao mercado com preo e de que o dinheiro, por possuir um valor intrnseco, objeto de uma demanda particular distinta da (e, at certo ponto, contraposta e alternativa ) demanda transacional, duas assertivas que a teoria econmica contempornea associa, de um lado, a estruturas oligoplicas de mercado, onde o reconhecimento do poder de retaliao dos concorrentes conduz a prticas de fix prices e flexibilizao da quantidade produzida (que passa a funcionar como varivel de ajuste em condies de flutuao de demanda), e, de outro, instabilidade
(cuja complexidade no nos permite ingressar aqui), ver Paiva (1994; 1996). De forma mais do que sucinta, dir-se-a apenas que, em Marx e em Keynes, a funo precpua do dinheiro ser "reserva de valor", uma funo que pode, ou no , ser atribuda ao signo monetrio. Na verdade, este ltimo s exerce a funo dinheiro em condies de fidcia (poltica e economicamente determinadas) muito particulares. Fora dessas condies, possvel sem ser, de forma alguma, necessria a ocorrncia de uma fuga do signo monetrio, que se traduz na exponenciao da velocidade de circulao do mesmo. Nesse movimento, o poder de compra do signo monetrio tende a se reduzir drasticamente, elevando-se a resistncia do sistema a novas emisses. A imposio dessas tende a alavancar expectativas inflacionrias, que so auto-realizantes, num patamar que, a princpio, independe da prpria taxa de crescimento do estoque monetrio. No nosso ponto de vista, o reconhecimento por Marx da possibilidade de (hiper)inflao monetria o nico (e inconsistente) fundamento da pretenso de Brunhoff de ler aquele autor como um "quantitativista autocrtico ".

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relativa da demanda agregada da economia, que deixa de ser determinada pelo estoque monetrio para ser funo de decises privadas de gasto, que incorporam uma avaliao em torno do custo de oportunidade de abrir mo da liquidez. E essas duas determinaes conjuntas alta elasticidade de oferta de mercadorias e demanda no transacional de liquidez so as condies de vigncia plena (no meramente nominal, mas rigorosamente real) do princpio da demanda efetiva, que abre, como Marx reconhece j no Captulo III do Livro I de O Capital, [...] a possibilidade, e somente a possibilidade, das crises. O desenvolvimento dessa possibilidade, at que se realize, exige todo um conjunto de condies que, do ponto de vista da circulao simples de mercadorias, ainda no existem, de modo algum (Idem, p. 100). Porm, na medida em que o valor de uso deixa de ser o objetivo da produo de valor, as crises associadas ao estancamento do processo de circulao deixam de ser meramente possveis ou circunstanciais, ganhando uma recorrncia cclica; uma determinao indissocivel do fato de que o circuito do intercmbio para os segmentos proprietrios deixa de ser M-D-M para ser D-M-D'. Nesse caso, o objetivo da circulao no o valor de uso presente em M, mas D, o que equivale a dizer que a preservao da circulao depende da preservao da (expectativa de) valorizao. Vale dizer, num sistema em reproduo ampliada, a realizao de novas inverses produtivas pressupem (a expectativa de) que sejam capazes de ampliar a rentabilidade global do negcio. Em caso contrrio, a opo racional ser a preservao do capital na forma dinheiro, que enquanto "mercadoria lquida" , simultaneamente, reserva de valor e poder de comando indiscriminado sobre as demais mercadorias,57 uma opo cuja racionalidade reforada, na medida em que as flutuaes cclicas da taxa efetiva e esperada de lucro so, via de regra, opostas s flutuaes da taxa de juros. Segundo Marx, "[...] na maioria dos casos, um nvel baixo de juro corresponde aos perodos de prosperidade ou de lucros extraordinrios; a subida
Uma anlise rigorosa da "preferncia pela liquidez " em Marx teria de tomar como referncia as discusses da primeira seo do Livro II, As Metamorfoses do Capital e seu Ciclo . Particularmente importante nesse contexto o Captulo IV, intitulado As Trs Figuras do Processo Cclico , onde Marx deixa claro que, se o capital s se realiza enquanto tal na medida em que muda de forma passando de dinheiro (D) para capital produtivo (C k) e deste para capital mercadoria (M '), que volta a ser dinheiro (D ') , cada forma cclica traduzida em D-D', M-M', ou C k-C k' revela uma forma privilegiada de "repouso relativo" do capital, cuja temporalidade de circulao no se encontra totalmente sob o controle de o capitalista. no interior dessa discusso que Marx introduz e discute a contradio de que, a despeito de o "entesouramento" ser incompatvel com o dinheiro enquanto-capital, a "preferncia pela liquidez" se reafirma recorrentemente, a depender das condies e expectativas de reproduo sistmica global e/ou de reproduo de um capital privado individual.

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do juro, linha separatria entre a prosperidade e sua inverso; e o mximo do juro at o nvel extremo da usura, crise" (Marx, 1983, Livro 3, p. 270-271). 58 E isso, desde logo, porque
[...] a taxa de juros atinge seu nvel mais extremo durante as crises, quando se tem de tomar dinheiro emprestado para pagar a qualquer custo. Uma vez que subida do juro corresponde uma queda do preo dos ttulos, isso constitui, ao mesmo tempo, uma excelente oportunidade para pessoas com capital monetrio disponvel se apropriarem, a preos ridculos, desses papis portadores de juros, que, no curso normal das coisas, necessariamente recuperaro seu preo mdio, to logo a taxa de juros volte a cair (Ibid.).

Vale dizer, em Marx que, nesse sentido, antecipa Keynes com um rigor que no deixa de ser surpreendente , as condies de ganho associadas a um certo privilegiamento do dinheiro como forma de manuteno do valor-capital no dizem respeito apenas e exclusivamente ao juro (tomado em sentido estrito como remunerao de um emprstimo), mas, sim, a todo um conjunto alternativo de formas de valorizao que normalmente subordinadas valorizao produtiva durante os perodos de prosperidade do sistema ganham nova expresso e importncia nos perodos crticos associados depresso do investimento produtivo capitalista.59
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A diferena, nesse particular, entre Marx e Keynes reduz-se, no nosso ponto de vista, ao fato de que, em Marx, a taxa de juros "acessria" vis--vis s determinaes especificamente competitivas na determinao do freio acumulao, enquanto, em Keynes, que no chega a abandonar a hiptese de concorrncia perfeita, ela ocupa um papel absolutamente central. Por isso mesmo, Keynes obrigado a defender enfaticamente a hiptese de que as taxas de juros seriam inflexveis queda a partir de um certo patamar. Diferentemente, Marx pretende (de forma algo tergiversante, verdade) que "[...] o limite mnimo do juro totalmente indeterminvel. Ele pode descer a qualquer nvel que se queira. Neste caso, surgem sempre circunstncias contrariantes que o elevam acima deste mnimo relativo" (Idem, p. 269). Essa flexibilidade queda da taxa de juros , por sua vez, indissocivel do fato de que "[...] o desenvolvimento do sistema de crdito e a disponibilidade assim sempre crescente [de recursos financeiros emprestveis], mediada pelos banqueiros, por parte dos industriais e dos comerciantes, de todas as poupanas monetrias e de todas as classes da sociedade e a concentrao progressiva dessas poupanas em massas que podem atuar como capital monetrio tm de pressionar [...] a taxa de juros" (Idem, p. 271). Assim, se se tomam em conjunto as determinaes do padro de desenvolvimento da intermediao financeira e as determinaes especficas do ciclo, fica claro que "[...] no existe nenhuma taxa natural de juros no sentido em que os economistas falam de uma taxa natural de lucro ou de uma taxa natural de salrio" (Ibid., p. 272).

de se notar que, na nota de p de pgina associada passagem acima, Marx cita favoravelmente Gilbart, para quem a transio da fase de prosperidade para a fase crtica est vinculada ao desenvolvimento da especulao que alavanca a prpria taxa de juros. De qualquer forma, Marx recusa-se a uma postulao dogmtica da relao entre juro e crise, e diz: " possvel, em todo caso, que juro baixo coincida com estagnao, e juro em ascenso moderada, com animao crescente" (ibid).

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Independentemente das determinaes da crise e de suas conexes com processos especulativos alavancadores da taxa de juros, o que importa entender que
[...] uma parte do lucro mdio, na forma de juros, se apresenta ao capitalista ativo como um elemento pressuposto produo das mercadorias e a seu valor. Por mais que flutue a grandeza dos juros, eles so, a cada instante e para cada capitalista, uma grandeza dada que, para ele, o capitalista individual, entra nos preos de custo das mercadorias por eles produzidas (Ibid., v. 2, p. 307).

Em suma: se o juro uma categoria de rendimento cuja determinao primeira o lucro (sendo, em condies normais de reproduo sistmica, no mais do que uma parte alquota da mais-valia produzida e apropriada no processo industrial), suas determinaes globais em um sistema anrquico-competitivo so tais que a taxa de juros comporta uma importante "autonomia relativa" vis--vis taxa de lucro, aparecendo como um componente de custo efetivo (ou "de oportunidade") que tem de ser levado em considerao nos processos de deciso de produo, formao de preos e acumulao produtiva. Nesse processo, a dinmica cclica distinta da taxa de juros e de lucro particularmente importante, quando se quer pensar o papel do juro como freio compulso acumulao. Afinal, a relevncia dessa taxa como referncia de rentabilidade mnima para o investimento produtivo (e para a prpria deciso de produo) ser tanto maior quanto menor for a taxa de lucro prospectiva de investimentos produtivos vis--vis disponibilidade global de capital-dinheiro, o que equivale a dizer que a taxa de juros cumprir com to mais eficcia o seu papel de "custo de oportunidade" e freio aplicao produtiva de capital no perodo que vai da desacelerao do crescimento crise.60
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Vale dizer, justamente no perodo em que, segundo conhecido argumento de Schumpeter, o acirramento da concorrncia intercapitalista conduziria a uma destruio relativa das vantagens monopolsticas e queda dos preos associada diminuio das margens (e das taxas) de lucro sistmicas (ver, a esse respeito, Schumpeter (1982; sexto captulo)). No ser preciso esclarecer que, no sistema terico de Marx, as taxas de lucro tambm devem cair na crise, entretanto e isso que realmente importa no como resultado de uma queda nas margens de lucro, mas de uma queda no nvel de utilizao da capacidade. De outro lado, vale a pena observar que, em Teoria do Desenvolvimento Econmico , Schumpeter tambm reconhece que a taxa de juros se deve manter elevada no perodo que vai da inflexo do crescimento at a crise. Contudo o juro no chega a exercer o seu papel de custo de oportunidade no sistema terico desse autor, na medida em que as imobilizaes j feitas implicam custos fixos, que comprometem os empresrios com a sustentao da produo, enquanto o carter "quase-perfeito" da concorrncia os obriga produo mxima. E, quando a amortizao do capital fixo gera um estoque de liquidez sob o controle dos empresrios, a taxa de juros j caiu tornando-se virtualmente nula nas proximidades do "fluxo circular" , perdendo sua capacidade de funcionar como custo de oportunidade.

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No difcil perceber que o conjunto das observaes acima suficiente para determinar os limites da compulso acumulao produtiva em Marx, o que, desde logo, liberta a leitura desse autor em torno da perenidade relativa da forma lucro no interior do sistema especificamente capitalista de qualquer exigncia que no lhe seja imediatamente inerente enquanto modo de produo assentado na "grande indstria" e no "assalariamento". Em particular, a caracterizao do sistema capitalista como um sistema incompatvel com a concorrncia perfeita permite pensar a perenidade do lucro independentemente das exigncias ricardianas de estabilidade das condies de oferta de insumos (em especial, da fora de trabalho e dos bens-salrio) e estritamente schumpeterianas de continuidade do progresso tcnico instaurador de vantagens monopolsticas (sempre, de alguma forma) temporrias. Contudo preciso entender, aqui, que a recusa s solues ricardiana e estritamente schumpeteriana no da mesma qualidade. A recusa a Ricardo para quem a equilibrao das taxas de lucro um movimento efetivo e a compulso acumulao absolutamente impositiva tanto metodolgica quanto terica. Diferentemente, o que se recusa em Schumpeter to-somente a absolutizao de resultados tericos, que no extraem toda a produtividade do correto mtodo de anlise proposto por Marx, onde a prpria anlise da reproduo toma por base o desequilbrio associado permanente transformao das estruturas produtivas e competitivas do sistema. Nesse sentido, nossos desenvolvimentos acima levam apenas a uma redeterminao da leitura desse autor e no sua negao. E isso, na medida em que Marx no pensa o processo de concentrao-centralizao de capital como um processo capaz de, por si s e independentemente do movimento mais geral de inovao associado produo de mais-valia relativa, garantir perenidade rentabilidade capitalista, como se essa fosse funo simples da preservao de formas oligoplicas de concorrncia. Na verdade, a prpria preservao dessas formas oligoplicas funo da persistncia do "crculo virtuoso capitalista", que faz o progresso tcnico alavancar a centralizao e a centralizao alavancar o progresso tcnico. De outro lado, tambm no se deve subestimar a novidade presente nos desenvolvimentos acima voltados generalizao e qualificao da interpretao antiequilibrista dos determinantes do lucro em Marx. E essa novidade se apresenta em trs nveis. Em primeiro lugar, o reconhecimento de que a incompatibilidade do capitalismo concorrncia perfeita envolve o reconhecimento de que as imperfeies do mercado que so indissociveis dos desequilbrios responsveis pela emergncia de alternativas especificamente financeiras de acumulao garantem um freio compulso acumulao

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produtiva que suficiente para garantir a estabilidade relativa do lucro mesmo sob condies excepcionais de estabilidade da estrutura tcnico-competitiva. Em segundo lugar, a concluso acima livra Marx da acusao schumpeteriana de incapacidade para se libertar completamente dos "grilhes da economia burguesa" de sua poca. Na verdade, se Schumpeter acerta ao dizer que a hiptese marxiana de uma tendncia equalizao das taxas de lucro sobre o capital total que est na base do "problema da transformao" traz implcito o reconhecimento de "[...] que o perodo de tempo no era uma questo de indiferena" (Schumpeter, 1964, p. 335), esse autor se equivoca ao pretender que essa "no-indiferena" tenha qualquer relao com a sobrevivncia, em Marx, de algum resqucio da teoria da abstinncia. O que ocorre to-somente que, dado o carter estrutural do juro enquanto categoria de rendimento, qualquer imobilizao de capital tem de levar em conta o "custo de oportunidade" inerente ao abandono da liquidez e das alternativas especificamente financeiras de aplicao, gerando no tempo um rendimento pelo menos equivalente ao que se obteria pela reaplicao integral do valor-capital original e dos rendimentos peridicos potencialmente gerados em inverses no produtivas. Assim, longe de ser valorizado em si tendo em vista qualquer funo de preferncia do consumo presente vis--vis ao consumo futuro , o tempo s valorizado na medida em que as condies competitivas e institucionais especificamente capitalistas so de tal ordem a garantir a sustentao da valorizao do valor no tempo.61 Finalmente, e em terceiro lugar, a identificao de um "custo de oportunidade" para o investimento produtivo das firmas associado tanto perenidade da rentabilidade financeira quanto presena de limites de mercado para a realizao da produo com margens e taxa de lucros constantes explica o (apenas aparentemente) estranho movimento de Marx de apostar em uma tendncia perequao das taxas de lucro, apesar de derivar essa categoria de apropriao de determinaes essencialmente "diferenciais". Na verdade e para alm das corretas observaes daqueles intrpretes que identificam, na recorrncia da suposio de taxas de lucro equalizadas, uma opo de simpli-

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Evidentemente, essa sustentao no se concretiza para cada capital individual. Contudo e isso que importa ela se apresenta como uma virtualidade a cada capitalista, que deve projetar, assim, no s a dinmica de imobilizao/financeirizao da riqueza que comanda, como projetar nos casos em que a financeirizao se mostra invivel o "custo de oportunidade" associado manuteno da riqueza em formas ilquidas.

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ficao lgico-analtica de Marx62 , preciso entender que o processo de perequao tambm comporta uma dimenso de efetividade nesse autor. S que essa efetividade no se apresenta tal qual em Ricardo como um movimento que, derivado da livre mobilidade do capital, de ordem a, sistemtica e recorrentemente, conduzir o sistema sua condio "normal" (leia-se "equilibrada") de reproduo. Antes pelo contrrio, o movimento de equalizao em Marx a expresso das foras competitivas que limitam sistematicamente a apropriao exclusivista de ganhos extraordinrios por parte dos distintos concorrentes. Nesse sentido, a tendncia equalizao o equivalente marxiano da tendncia destruio do lucro (e retorno ao "fluxo circular") em Schumpeter. Tal como o "fluxo circular" um caso-limite neste ltimo autor, uma economia com taxas de lucro equalizadas um caso-limite em Marx, o que (se se quiser, contraditoriamente) no nega a presena de impulses econmicas nesse sentido; nem, muito menos, a existncia de vantagens analticas (associadas simplicidade) de se operarem certos desenvolvimentos tericos pertinentes ao nvel do "capital em geral" no plano desse "caso-limite".

3.3.4 Concluso: o assalariamento como condio suficiente do lucro


fcil perceber que o conjunto dos desenvolvimentos acima determina a leitura marxista da perenidade do lucro capitalista, ao mesmo tempo em que diferencia essa leitura daquela pertinente tradio ricardiana. Porm j no to fcil perceber a conexo desses desenvolvimentos com o que tradicionalmente se toma como o fundamento da teoria marxiana da distribuio, vale dizer, com a pretenso de que, no sendo o capital constante economicamente produtivo, o lucro seria funo da explorao do trabalho, que, por sua vez, seria garantida pelo assalariamento enquanto condio de subordinao da fora de trabalho ao capital. A dificuldade em se perceber a conexo entre essa dimenso mais fundamental da teoria marxiana da distribuio e as determinaes competitivas analisadas anteriormente se esvanece se se aceita juntamente com Schumpeter que o conjunto da teoria marxiana da acumulao e do progresso tcnico incompatvel com uma leitura "tecnicista" da proposio de que o capital constante no produz mais-valia. Ou, dito de outro modo, h que se
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Ver, a esse respeito, Possas (op. cit., p.140 e segs.).

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recusar como absolutamente incompatvel com Marx a pretenso de que a maquinaria seria incapaz de sustentar a produo e a apropriao social de excedente, porque seria incapaz de alavancar a produtividade do trabalho e a produo total do sistema. Com isso, para Schumpeter, a teoria da improdutividade do capital constante s pode ser interpretada como uma afirmao em torno da inexistncia de uma contribuio e de um custo econmico especfico associado funo "adiantamento". Vale dizer: longe de ser uma afirmao em torno da improdutividade fsica do capital constante (de resto, absolutamente incompatvel com qualquer teoria do progresso tcnico como fundamento da negao tendencial do trabalho vivo), ela no mais do que uma verso sinttica de crtica teoria da abstinncia, verso que, para Schumpeter, no apenas logicamente consistente, como absolutamente convergente com sua prpria interpretao da teoria da distribuio. por isso que, na (mui justamente) famosa Introduo verso japonesa de Teoria do Desenvolvimento Econmico, Schumpeter, ao introduzir a discusso das similaridades de seu sistema terico com o de Marx, diz: "As similaridades nos resultados [...] indubitavelmente existem: compare o leitor, por exemplo, a tese deste livro, de que em um equilbrio perfeito o juro seria zero com a proposio de Marx de que o capital constante no produz mais-valia [...]" (Schumpeter, 1982). O nico problema de Schumpeter que, ao interpretar a postulao marxiana da improdutividade do capital constante nesses termos (diga-se de passagem, absolutamente corretos), esse autor no alcana entender como Marx ainda possa pretender que, em circunstncias de estabilidade relativa do padro tcnico-produtivo (e eventual esgotamento das vantagens de escala associadas acumulao), o sistema no tenda negao do lucro e do juro e, portanto, para um padro reprodutivo do tipo "fluxo circular". Se se tem em vista o conjunto dos desenvolvimentos acima, fica claro que a questo de Schumpeter logicamente consistente e se embasa na correta reposio da teoria do valor de Marx no centro de sua teoria da distribuio. S que Schumpeter solicita dessa reposio a extrao de uma conseqncia incompatvel com Marx: a concluso de que, em "equilbrio pleno de concorrncia perfeita", no haveria nem lucro, nem juro. No nosso ponto de vista, contudo, a soluo desse aparente imbrglio bastante simples. Na verdade, h que se concordar com Schumpeter e reconhecer que, enquanto "antiteoria da abstinncia", a teoria do valor-trabalho conduz concluso de que, em equilbrio pleno de concorrncia perfeita, no haveria lucro e nem juro. Vale dizer: no interior da teoria do valor-trabalho tal como Schumpeter j havia anunciado , o juro (e, evidentemente, o lucro) s se sustenta(m) em condies de "desequilbrio", que deve ser, por-

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tanto, a condio "normal" do sistema. Contudo e aqui o buslis da questo , em Marx, essa assertiva radicalizada pela pretenso de que (a despeito do que pretenderia Schumpeter) o desequilbrio no apenas a condio "normal", mas a condio necessria de um sistema econmico assentado no assalariamento. O fundamento dessa assertiva , desde logo, o fato de que, para Marx, o assalariamento a determinao essencial definitria mesmo do modo de produo capitalista, o que, nos termos da anlise desenvolvida acima, significa dizer que o assalariamento pressupe no s a circulao mercantil (que, j em si, anrquica e potencialmente geradora de "desequilbrios", aos quais se associam possibilidades de valorizao no especificamente capitalistas) e a concorrncia (que alavanca a transformao estrutural e continuada do sistema), mas a concentrao/centralizao da propriedade de valor/riqueza nas mos de uma minoria (que se torna apta a extrair e a consolidar o amplo conjunto de vantagens econmicas associada ao trabalho coletivo e ao progresso tcnico em suas mltiplas determinaes) e a relativizao da compulso acumulao, associada maximizao das possibilidades de explorao das alternativas financeiro-especulativas ao investimento produtivo. Mas se se tomar o assalariamento como categoria sntese do capitalismo63 e se se reconhecer a incompatibilidade desse sistema com o equilbrio pleno, impe-se a concluso de que o assalariamento incompatvel com o movimento de equilibrao conducente a tal estado.64 E, de fato, essa a concluso marxiana, que se expressa, j em sua forma mais simples e cabal, no fato mesmo de que o assalariamento, ao envolver uma troca que e no de
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Vale a pena esclarecer que a conexo aqui pretendida entre "assalariamento" e "desequilbrio" se assenta na identificao de "equilbrio" "economia estacionria" (ou em "fluxo circular "). Evidentemente, isso no impede que se pense a categoria "equilbrio " de forma menos determinada, associando-a a condies de estabilidade de curto prazo, ou a condies de "equilbrio dinmico" (que se poderia associar seja a trajetrias estruturalmente no disruptivas, seja a processos de transformao necessrios sustentao da ordem econmica e societria). Em todos esses sentidos, poder-se-ia pretender que o assalariamento e o lucro fossem compatveis com o "equilbrio". Porm essa plasticidade semntica da categoria "equilbrio" no deve confundir. O que efetivamente importa entender que o assalariamento s a condio necessria e suficiente do lucro na medida em que ele a expresso sinttica de condies sociais de reproduo, que, ao imporem a autotransformao permanente do sistema, so incompatveis com o " equilbrio " em sua plena determinao categorial .

O que, insiste-se, uma imposio do reconhecimento de que a subordinao do trabalho "em geral " a condio necessria da produo e da apropriao de excedente (no sentido mais rigoroso do termo); mas, apenas sob a forma do assalariamento (em contraposio, por exemplo, a formas escravistas), essa subordinao d vazo a padres de acumulao e desenvolvimento propriamente capitalistas.

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equivalncia, subverte as relaes de intercmbio do sistema, impondo a diferenciao crnica entre valores e preos do conjunto das mercadorias. Ou, dito de outro modo, o assim (equivocamente) chamado "problema da transformao" nada mais do que a expresso sinttica do carter cronicamente "desequilibrado" de um sistema assentado sobre a explorao do trabalho e, portanto, sobre a inequivalncia essencial subjacente relao de intercmbio que o funda: a troca "livremente instituda" e de equivalncia formal entre capital varivel e fora de trabalho. Sem dvida, essa forma de apresentar a questo tem de parecer estranha aos ricardianos de esquerda, que insistem em tomar a "transformao" como um (ou, antes, "o") problema crucial da construo marxiana. Afinal, do ponto de vista expresso aqui, a divergncia entre preos e valores antes uma "soluo" do que um "problema": ela a "soluo" sistmica para a inequivalncia essencial sobre a qual se assenta a ordem societria burguesa. Mas, a despeito do estranhamento que tal assertiva possa causar, ela uma derivao lgica da mera inverso dos termos do problema. Em vez de perguntar por que preos e valores no convergem? que pressupe a hiptese de que, de alguma forma, eles devessem faz-lo , perguntam-se simplesmente: qual o padro de intercmbio esperado de uma economia mercantil fundada na inequivalncia dos agentes e no desequilbrio crnico? E a resposta quase tautolgica s pode ser: um padro de intercmbio que iguale mercadorias com custos e dispndios sociais de trabalho desiguais. E essa concluso no se impe apenas em Schumpeter, ela explcita em Marx. E se to poucos a entenderam, porque to poucos tomaram radicalmente a assertiva marxiana segundo a qual "[...] dizer que a interferncia do trabalho assalariado falseia a produo de mercadorias significa dizer que a produo de mercadorias, para permanecer autntica, no deve se desenvolver" (Marx, 1983, p. 169). Tomar efetivamente pela raiz essa assertiva, extraindo da mesma toda a sua produtividade terica latente, envolve, contudo, mais do que entender e incorporar as lies de Schumpeter. Envolve transcender esse autor, pensando a construo terica marxiana no interior de um referencial rigorosamente diacrnico. para essa tarefa, portanto, que nos voltamos no prximo captulo deste trabalho.

4 O PROCESSO DE ABSTRAO DO TRABALHO E A HISTORICIDADE DO VALOR E DA EXPLORAO

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"Conhecemos uma nica cincia, a cincia da histria." Karl Marx. A Ideologia Alem

4.1 Introduo
Tal como procuramos apontar em mais de um momento, no Captulo 3, no nosso ponto de vista, a leitura schumpeteriana de Marx, a despeito de avanar sobre o "ricardinismo de esquerda", no esgota este ltimo autor. E isso na medida em que, dentro do horizonte de investigao de um autor como Schumpeter, duas questes nucleares da investigao marxiana no podem ser mais do que tangenciadas: a questo da pertinncia do trabalho (e do valor) como fundamento da ordem social-mercantil e a questo do devir ou, se se quiser, da posio e do desenvolvimento histricos das categorias econmicas mercantis-capitalistas de apropriao. Desde logo, preciso que se diga que a dificuldade de Schumpeter em incorporar ao seu sistema interpretativo essas duas dimenses da construo terica marxiana est longe de ser surpreendente. Na verdade, essa dificuldade a mesma que, contraditoriamente, impede Schumpeter de transcender os limites da anlise sincrnica, a despeito de todo o seu sistema terico estar voltado para a anlise dos processos imbricados de transformao econmica estrutural e desenvolvimento econmico. E a raiz dessa dificuldade encontra-se na referncia metodolgica de Schumpeter, mais especificamente, em seu apego rigoroso ao individualismo metodolgico e na recusa firme (ainda que nem sempre to rigorosa) ao individualismo sociolgico. A esse respeito, ele diz:
Por Individualismo Sociolgico entendemos o ponto de vista, largamente difundido nos sculos XVII e XVIII, de que o indivduo livre para se governar a si mesmo constitua a unidade ltima das cincias sociais, e que todos os fenmenos sociais se resumem em decises e aes individuais, no devendo ou podendo ser analisados em termos de fatores

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supra-individuais. Este ponto de vista claramente insustentvel, desde que implique uma teoria do processo social. Da no se segue, todavia, que para propsitos especiais de um conjunto particular de investigaes seja de todo inadmissvel partir de um comportamento individual dado, sem entrar no mrito dos fatores que o determinaram. [...] Uma tentativa de assim proceder pode ser sugerida por consideraes da diviso do trabalho entre as diferentes disciplinas sociais e no implica necessariamente qualquer teoria sobre o tema Sociedade e Indivduo (Schumpeter, 1964, p. 171-172).

Vale dizer: a idia de que se possa partir do indivduo e de suas pulses e objetivos conscientes para a construo de uma teoria geral da sociedade e da histria insustentvel e tem de ser recusada. Mas nada impede de, dada uma ordem social qualquer onde as pulses conscientes e mais ou menos gerais (porque socialmente consentidas e estimuladas) dos agentes individuais so conhecidas , se partir das mesmas para a determinao terica da dinmica socioeconmica global, bem como dos cenrios previsveis associados quela. Ora, o projeto metodolgico schumpeteriano corresponde, essencialmente, proposta metodolgica desenvolvida por Weber no Captulo I e Economia e Sociedade1, e a riqueza e a produtividade desse projeto so atestadas pela prpria riqueza e consistncia dos desenvolvimentos tericos desses autores. Contudo no h como negar os desdobramentos agnsticos dessa perspectiva. Em particular, na medida em que as distintas formaes sociais so tomadas como pontos de partida absolutos para a determinao/racionalizao das aes individuais, fica-se sem qualquer instrumento terico para a interpretao dos processos de emergncia e superao das ordens sociais determinadas. Mais exatamente, fica-se sem qualquer instrumento para teorizar os processos de transio em geral, para teorizar a Histria.

O fundamento primeiro da perspectiva metodolgica weberiana um humanismo rgido, que se expressa em uma dupla recusa: a recusa a todo o projeto de naturalizao do homem que se embasa na identificao do carter mltiplo, (potencialmente) contraditrio e socialmente determinado das pulses e volies humanas; e a recusa a todo o projeto de "humanizao do especificamente social" que se embasa na identificao do indivduo como nico agente racional (vale dizer, consciente-volitivo) e, portanto, como nico agente capaz de impor transformaes sociais no contingentes, mas plenas de sentido. Esses fundamentos (de base neokantiana) se encontram igualmente presentes em Schumpeter e articulam tanto sua recusa persistente a uma interpretao hegeliana de Marx quanto a insistncia em aproximar o pensamento marxiano de Weber. Ver, a esse respeito, Schumpeter (1984, p.26-27). H que se ressalvar, porm, que o neokantismo de Schumpeter no dogmtico, abrindo-se contradio e ao materialismo, o que permite ao autor transpor recorrentemente os limites agnsticos e relativistas que aprisionam qualquer reflexo rigorosamente circunscrita epistemologia weberiana.

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O problema apontado acima to srio e complexo quanto ampla a literatura que versa sobre o mesmo, e, de bom grado, recusar-nos-amos a penetrar nessas "guas turbulentas", se elas no nos dissessem respeito em um aspecto absolutamente crucial: no nosso ponto de vista, a teoria do valor de Marx s rigorosamente compreensvel quando lida luz do projeto desse autor de construo de uma cincia da Histria. Essa hiptese j envolve a recusa de todo um projeto de leitura e interpretao de Marx que hegemonizou o pensamento de esquerda ao longo dos anos 70: o projeto marxo-estruturalista, que buscava salvar Marx das crticas de metafsico e historicista, a partir de um trabalho de recorte objetal cujo principal resultado foi a abstrao/excluso de alguns dos desenvolvimentos mais originais, mais polmicos e mais radicais desse autor. Com isso, no negamos a possibilidade de que, com o desenvolvimento das Cincias Sociais, essas dimenses radicais da construo terica marxiana se mostrem infrutferas ou equivocadas. Mas negamos isto sim a pretenso de que o equvoco do projeto marxiano mais global j tenha sido demonstrado pelos desenvolvimentos da cincia social no marxista contempornea. Para que se entenda nosso ponto de vista, preciso deixar claro que no desconhecemos os slidos fundamentos prtico-tericos do movimento de resgate e privilegiamento das dimenses sincrnicas do pensamento marxiano levado frente pelos marxo-estruturalistas dos anos 70. E isso no apenas no sentido de que essas dimenses so extremamente ricas, originais e, mesmo na atualidade, ainda no foram totalmente incorporadas por construes tericas no marxistas. Para alm disso, a reao estruturalista j se justificaria pela simples necessidade de renegar a dogmatizao do marxismo levado a cabo entre os anos 20 e 50 do sculo XX, sob a regncia da Academia de Cincias da Unio Sovitica , que virtualmente o reduziu a uma forma peculiar (porque pretensamente "dialtica") de materialismo evolucionista e que no alcanava se diferenciar em nenhum aspecto fundamental da tradio comteano-spencereana do positivismo. Nesse sentido, a consolidao, no ps Segunda Guerra, da crtica sociolgica ao evolucionismo e ao materialismo vulgar positivistas ameaava levar de roldo o prprio materialismo histrico, que praticamente se confundira com aquela tradio e seus equvocos. Uma ameaa que s no se concretizou em funo da presteza com que lideranas intelectuais marxistas da estatura de Althusser, Godelier, Poulantzas e Colletti criticaram tanto o dogmatismo stalinista quanto sua alternativa contrrio-idntica, o humanismo voluntarista, igualmente preconceituoso com relao "cincia social burguesa". Contudo o problema dessa reao cientificista ao desvio metafsico-evolucionista do marxismo (seja ele de extrao positivista, seja humanista)

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que, sendo alavancada por desenvolvimentos tericos oriundos de tradies cientficas e de autores estranhos ao materialismo dialtico, no poderia deixar de ser acompanhada de um certa reperspectivao da problemtica marxista, que se desdobra numa crescente descaracterizao desse projeto prtico-terico. A princpio e formalmente , apenas o "jovem Marx", o Marx "ainda hegeliano", que sofre restries. Contudo prontamente fica claro que, no bojo dessa releitura (auto)crtica, so os prprios projetos da cincia da Histria e do socialismo cientfico que acabam sendo postos em xeque, num movimento que no poderia deixar de afetar as prprias fundaes da crtica marxista do capitalismo: a teoria do valor e da explorao.2 Ora, longe de nos filiarmos a uma perspectiva terica anti-estruturalista que recomendaria um retorno filosofia do jovem Marx e a uma reflexo tica sobre o capitalismo , entendemos apenas que no h ruptura fundamental de problemtica ou de mtodo entre os trabalhos marxianos de juventude e maturidade, sendo os primeiros to passveis de uma leitura materialista e cientfica quanto os ltimos. Mais at do que isso: entendemos que as reflexes cientficas de Marx sobre o valor e a explorao desenvolvidas em sua obra maior da maturidade s so passveis de plena compreenso quando lidas luz das reflexes "juvenis" sobre o trabalho como fundamento ontolgico do homem e da Histria. Reflexes estas que, como Marx reconhece explicitamente na importante subseo de Manuscrito Econmico-Filosfico (terceiro), voltada crtica da dialtica e da filosofia hegelianas, se derivam diretamente de sua leitura de Hegel. a que Marx diz que:
A grandeza da fenomenologia hegeliana e de seu resultado final a dialtica da negatividade na qualidade de princpio motor e gerador consiste, de uma parte, em que Hegel compreenda a autogerao do
2

Dada a discusso dos Captulos 2 e 3, fica claro que essa autocrtica estruturalizante do pensamento de Marx caracteriza, antes, aquela vertente do ricardinismo de esquerda que abriu mo da transformao em prol de Sraffa, e no a vertente que seguindo Schumpeter abriu mo da transformao, por entender que a categoria valor uma categoria cientfica essencialmente autnoma frente aos preos. Contudo, a despeito das oposies entre esses projetos, eles no deixam de perfazer uma unidade. Uma unidade que se expressa em diversos planos, que vo da tentativa de aproximar a reflexo marxiana da reflexo cientfica tradicional (o que j implica o descentramento das categorias valor e explorao) at a recusa em trabalhar teoricamente a transformao das estruturas estruturantes da conscincia em cada ordem social, que so tomadas como dados. E, como procuraremos demonstrar ao longo deste captulo, essas duas dimenses da autocrtica marxo-estruturalista no so independentes. Elas revelam a dificuldade, comum a autores to distintos como Garegnani, Colletti ou Schumpeter, de entender que a teoria do valor em Marx tambm uma teoria da racionalizao do mundo e, portanto, uma teoria da conscinca e da cultura.

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homem como processo, a objetivao como desobjetivao, alienao e superao dessa alienao; em que compreenda, ento, a essncia do trabalho e conceba o homem objetivado, verdadeiro; pois esse o homem efetivo como resultado de seu prprio trabalho . O comportamento efetivo e ativo do homem para consigo mesmo, na qualidade de ser genrico ou a manifestao de si mesmo como ser genrico, isto , como ser humano, somente possvel porque ele efetivamente exterioriza todas as suas foras genricas o que, por sua vez, s se torna possvel em virtude da ao conjunta dos homens enquanto resultado da Histria e se comporta frente a elas como frente a objetos, o que, por sua vez, s de incio possvel na forma da alienao (Marx, 1978a, p. 37).

Essa conexo entre trabalho, alienao e desenvolvimento do ser humano genrico no mais do que a sntese da perspectiva materialista dialtica da autoconstruo da unidade do "esprito humano" (ou, se se preferir, do autodesenvolvimento da razo), que tanto pe a histria quanto a possibilidade (que lhe subjacente) de confronto e comparao das distintas formaes sociais e econmicas. Os fundamentos mais gerais dessa leitura cuja riqueza e produtividade terica foram subestimadas pelos representantes do marxo-estruturalismo, avessos ao linguajar hegeliano sero objeto de explicitao e determinao na segunda seo deste captulo. Uma discusso que anuncia os desenvolvimentos da terceira seo, em torno da historicidade da categoria valor e sua (problemtica) pertinncia em relao s sociedades pr-capitalista e capitalista. Finalmente, na quarta e ltima seo deste captulo, resgatamos instrumentalmente os desenvolvimentos das primeiras, procurando completar a anlise do Captulo 3 em torno da teoria marxiana da explorao e da distribuio. no interior desse movimento que procuraremos demonstrar a assertiva feita no Captulo 2, de que a teoria econmica marxiana s pode ser plenamente entendida quando lida como uma reflexo sobre o devir da ordem capitalista. Nesse sentido, todo o foco dos desenvolvimentos tericos da quarta seo ser dirigido ao resgate e determinao daqueles momentos da reflexo marxiana inapreensveis pela leitura "sincrnico-schumpeteriana" de O Capital: as condies de emergncia dessa ordem (associadas sociedade mercantil simples) e de crise da mesma (associadas s contradies sociais inerentes ao processo de crescente negao do trabalho).

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4.2 Trabalho, ontologia e histria em Marx


Provar a assertiva anterior de que, por oposio a Ricardo, a teoria marxiana do valor-trabalho no primariamente uma hiptese (sabidamente problemtica e insuficiente) sobre os preos relativos, mas uma construo voltada determinao do padro e do patamar de desenvolvimento da socializao humana envolve resgatar as razes dessa construo em Marx, o que, por sua vez, envolve resgatar a problemtica hegeliana, para a qual "o trabalho" aparece como resposta. Mais exatamente, envolve resgatar a resposta particular de Hegel contradio kantiana de liberdade versus causalidade. Seno, vejamos. Como se sabe, a contribuio especificamente kantiana para o debate da contradio liberdade/causalidade reconhecer a impossibilidade de negao lgica de qualquer um dos dois termos dessa polarizao antagnica e propor uma soluo para a mesma atravs da determinao da liberdade como auto-causao. Grosso modo, o movimento de Kant pode ser visto de duas maneiras. Em primeiro lugar, ele determina a causalidade ao lado do espao e do tempo como um "juzo sinttico a priori", como uma categoria imanente do entendimento. O que Kant est afirmando a que a estruturao da realidade pelo pensamento corresponde identificao das coordenadas espao-temporais e das determinaes causais de cada ocorrncia. Tudo o que ocorre tem que ocorrer num determinado espao e num determinado tempo, a partir de determinadas causas. O entendimento de um fenmeno nada mais do que essa trplice determinao espao-temporal-causal, o que implica dizer que, se se caracterizar a liberdade como aquilo que ocorre sem estar subordinado a uma causa, a liberdade impensvel, inapreensvel pelo entendimento, formalmente impossvel. Em segundo lugar, ao perquerir a ao humana, Kant depara-se com o fato de que os homens se propem fins que so contraditrios com suas carncias e volies mais imediatas. Em particular, os homens estabelecem fins e regras morais das quais o imperativo categrico a expresso racional pura que se contrapem s suas pulses primeiras. Ora, o prprio movimento de autodeterminao dos fins j uma experincia de liberdade. Mas isso no tudo. A questo central est em que a ambivalncia entre pulses arracionais e determinaes tico-racionais coloca os homens permanentemente diante de uma situao de escolha que no trivial. Ao contrrio daquelas escolhas que se reduzem identificao do que mais apraz, do que mais beneficia, do que

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melhor atende a uma necessidade externa, a opo moral a opo de viver, ou no, de acordo com fins e regras que, desenvolvidos racionalmente, tomam a forma de uma necessidade interna. Nesse sentido, quando optam por agir em consonncia com o imperativo categrico que os homens se autodeterminam, alam-se causa de si mesmos, tornam-se sujeitos, fazem-se livres. Para Hegel, a grande contribuio de Kant na discusso anterior est na identificao da liberdade como uma forma particular de necessidade: a necessidade que autoconsciente de si.3 Contudo essa descoberta no se desdobra, em Kant, no que deveria: uma teoria do auto desenvolvimento da conscincia. E isso na medida em que Kant aprisiona todo o seu sistema ao estaticismo dos "juzos a priori" e do "imperativo categrico". De tal forma que a liberdade se torna a condio necessria do homem, uma condio qual ele estaria "condenado"4, independentemente de se realizar (de se tornar efetiva) pelo desencadear de processos de transformao e desenvolvimento. Mas tomar a liberdade, nessa perspectiva esttica, como uma realidade qual se est condenado, fazer da liberdade uma segunda natureza. O que equivale, contraditoriamente, a circunscrever (e, no limite, negar) a possibilidade de autotransformao humana. De fato, para o kantismo que a filosofia mestra de todo o idealismo moderno as possibilidades de auto transformao humana s esto abertas abstratamente, falsamente. Afinal, se se tomar o homem como um ser j posto em sua plenitude (e no como um vir a ser), tudo nele passa a ser imanente, natural. E no importa se a natureza humana para os idealistas moral, ao invs de ser meramente hedonista. O que a define como natureza o fato de que o desenvolvimento em sentido rigoroso (de auto-construo e auto-superao) est negado. Assim, o homem naturalmente moral, naturalmente racional, naturalmente limitado ao mundo dos fenmenos, naturalmente incapaz de apreender a coisa em si, a totalidade, a verdade, etc. E o resultado inexorvel dessa nova naturalizao do homem a renegao da liberdade. Afinal, se a liberdade se afirma estaticamente, pela negao do desenvolvimento, ela s se afirma negando a si mesma.5
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Como diriam, mais tarde, os existencialistas, em expresso que sintetiza de forma primorosa a concepo idealista de liberdade.

"[...] o esprito livre na sua necessidade, encontrando apenas nela a sua liberdade, do mesmo modo que a sua necessidade repousa apenas na sua liberdade. [...] Certo que a liberdade tambm pode ser liberdade abstrata, sem necessidade; mas esta falsa liberdade o arbtrio, e por esse motivo o contrrio da liberdade, o estarmos vinculados sem disso termos conscincia, uma opinio destituda de liberdade, a liberdade meramente formal." (Hegel, 1980, p.338).

preciso reconhecer que Kant no leva o formalismo e o estaticismo presente em seu pensamento to longe a ponto de negar o prprio desenvolvimento. Como toda obra filos-

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contra essa (re)naturalizao idealista do homem que se ergue a dialtica hegelo-marxiana. Seu ponto de partida resgatar a liberdade (sempre entendida como necessidade interna, autoconsciente, para si) no plano em que ela se efetiva, vale dizer, no plano do desenvolvimento,6 com o que, a questo terica relevante passa a ser a dos determinantes objetivos, simultaneamente materiais e racionais, do desenvolvimento humano, da autoconstruo do homem pela "humanizao" da espcie.7 Mas se se esvazia o homem de determinaes (sejam os complexos juzos sintticos a priori e os imperativos categricos dos idealistas, sejam os apenas pretensamente simples princpios hedonistas de racionalidade econmica do materialismo vulgar) que resultam do desenvolvimento que se quer entender, o que sobra so carncias vitais, o desejo-necessidade em sua forma mais primitiva, em sua forma animal. Donde a carncia , em Hegel e em Marx, o ponto
fica efetivamente rica, a de Kant prenhe de contradies. Assim que, por exemplo, em um pequeno, mas expressivo, ensaio sobre a Histria (Kant, 1986), esse autor aponta o trabalho como o fundamento pelo qual o homem pode se elevar "[...] da mxima rudeza mxima destreza e perfeio interna do modo de pensar e [...], mediante isso, felicidade, ter o mrito exclusivo disso e [ser] grato somente a si mesmo" (Ibid., p.12). Contudo essas "quedas na Histria" no anulam o fato de que o que se consolidou como kantismo em particular, aps a emergncia da tradio hegelo-marxiana seja um idealismo que, prisioneiro da ciso entre sujeito e objeto, s alcana determinar o sujeito por sua fundao antropologizante. Para uma apreciao rigorosa da riqueza e dos limites da filosofia kantiana, ver Hegel (1985, p. 417 e segs.).

"Para compreender o que significa o desenvolvimento devem distinguir-se [...] dois estados diversos: o primeiro o que conhecido como disposio, capacidade, o ser em si [como eu chamo], potentia, dnamis; o segundo o ser por si, a atualidade, actus, enrgeia. Se, por exemplo, dissermos: o homem , por natureza, racional, queremos significar que ele tem a razo em potncia, em germe, nesse sentido, o homem tem razo, intelecto, fantasia, querer desde o instante do nascimento, at mesmo no tero materno. Mas enquanto a criana s tem a potncia ou a possibilidade real da razo, como se no tivesse razo: a razo no existe ainda nela, porque ela nada pode fazer de racional e carece de conscincia racional. S no ato em que o homem devm por si aquilo que em si , [...] que o homem tem atualidade naquele determinado aspecto e racional, quer dizer, chega efetivamente razo por si. Qual o significado prprio destas palavras? O que em si deve tornar-se objeto para o homem, vir conscincia, e assim, devm para o homem. O que se tornou objeto para ele o mesmo daquilo que ele em si; s por meio do objetivar-se deste ser em si o homem devm por si, se desdobra, embora permanecendo ele prprio e no se tornando outro." (Hegel, op. cit., p. 335).

"S assim se explica como, sendo todos os homens racionais por natureza, e sendo a explicao formal desta racionalidade o serem livres, tivesse havido e haja ainda em muitos povos um regime de escravido, e que os povos se tenham contentado com tal regime. A diferena entre os povos africanos e asiticos, por um lado, e os gregos e romanos e modernos, por outro, reside precisamente no fato de que estes so livres e o so por si; ao passo que aqueles o so sem saberem que o so, isto , sem existirem como livres." (Ibid., p. 335-336).

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de partida necessrio e insuficiente da conscincia. E o ponto de partida necessrio no apenas por ser a relao primeira, a mais primitiva, mas tambm porque, na carncia, j se inocula o germe da conscincia da "objetividade do objeto", da objetividade do "no-Eu" (que a base sobre a qual se constri o prprio Eu). E, de outro lado, o ponto de partida insuficiente, porque um processo sem memria. Vale dizer, enquanto a satisfao da carncia se realiza de forma animal, pela simples supresso (consumo destrutivo) do objeto do carecimento, a carncia mesma no fica, no se diz "presente" em sua anulao. Sua reposio e resoluo na nova destruio do objeto , assim, um recomear do mesmo ponto, sem acmulo, sem progresso, sem transformao, sem histria.8 A determinao da insuficincia do carecimento, j indica, porm, o mecanismo pelo qual se pode transcender a essa insuficincia. Se, dialeticamente, no se pode ir alm do carecimento, e no se pode ficar limitado ao mesmo, h que se buscar na forma de enfrentamento das carncias a peculiaridade (cri)ativa do animal-homem.9 De fato, em Hegel e em Marx, a emergncia da memria, da conscincia e da cultura diz respeito emergncia da forma especificamente humana de satisfao das carncias: diz respeito ao trabalho. Afinal, o trabalho , antes de mais nada, a mediao entre a carncia e sua satisfao.10 E isso, no em um sentido trivial e genrico. Genericamente, o galope do leo atrs da presa uma mediao. Mas uma mediao que no "fica", que no se "objetiva", e, por isso mesmo, incapaz de transformar a
Nas palavras de Hegel, "[...] o desejo reservou para si mesmo a pura negao do objeto e, assim, o sentimento sem mescla de si mesmo. Mas justamente por isso que essa satisfao em si mesma unicamente um estado desaparecente, pois falta-lhe o lado objetivo ou a subsistncia" (Hegel, Fenomenologia do Esprito, apud Arantes, 1981, p. 184).

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"Antes de tudo, o trabalho um processo entre o homem e a Natureza, um processo em que o homem, por sua prpria ao, media, regula e controla seu metabolismo com a Natureza." (Marx, op. cit., p. 149).

"A respeito do desenvolvimento, podemos perguntar: que coisa se desenvolve? que coisa o contedo absoluto? O desenvolvimento apresenta-se como atividade formal sem contedo. Mas o ato no tem outro fim seno a atividade, e por meio dessa atividade determinado o carter geral do contedo. Porquanto o ser em si e o ser por si so os momentos da atividade; mas o ato precisamente o compreender em si tais momentos distintos. O ato realmente uno, e esta unidade dos distintos constitui precisamente o concreto. No s o ato concreto, mas tambm o em si, o sujeito da atividade, aquilo que comea; e finalmente o produto to concreto como a atividade e aquilo que comea. O curso do desenvolvimento forma tambm o contedo, a prpria idia, que precisamente consiste em que temos o Uno e um Outro, e ambos so Uno, que Terceiro, estando o Uno no Outro junto de si mesmo e no fora de si mesmo" (Hegel, 1980, p. 337, grifos nossos).

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relao entre carncia e satisfao. Pelo contrrio, o trabalho transforma essa relao. Porque o trabalho forma11. (Trans)formar a especificidade da forma trabalhante de mediao. O que significa dizer que o trabalho: (a) cria instrumentos e se realiza atravs de instrumentos;12 e (b) se realiza antes da presso da carncia, que passa a ser "pr-subposta" no ato de trabalho,13 antecipada por ele,14 transformada por ele.15 Ora, o primeiro ponto a ser apreendido pelos economistas que buscam entender a teoria marxiana do valor e da distribuio que as duas determinaes centrais que a teoria econmica "vulgar"16 atribui ao capital so, em Marx, as duas determinaes centrais do trabalho: a mediao temporal e

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"O uso e a criao de meios de trabalho, embora existam em germe em certas espcies de animais, caracterizam o processo de trabalho especificamente humano, e Franklin define, por isso, o homem como toolmaking animal , um animal que faz ferramentas. A mesma importncia que a estrutura de ossos fsseis tem para o conhecimento da organizao de espcies de animais desaparecidos, os restos dos meios de trabalho tm para a apreciao de formaes socioeconmicas desaparecidas. No o que se faz, mas como, com que meios de trabalho se faz, o que distingue as pocas econmicas." (Marx, op. cit., p. 151). O "trabalho [...] introduz, entre o impulso primeiro do desejo e o consumo da coisa, um hiato - e justamente tal separao que permite definir o conceito de trabalho em Hegel" (Arantes, op. cit., p. 185).

"O trabalho forma, l-se no texto famoso da Fenomenologia, entravando o desenrolar do desejo, desviando seu curso, [...]. O ato de anulamento, guarnecido de uma negao suplementar se se quiser, desapario da desapario, configurao dialtica que Hegel, nos escritos de Iena, denomina idealidade da supresso , desloca-se em favor de uma transformao." (Arantes, op. cit., p. 149).

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O termo "vulgar" , evidentemente, depreciativo. Mas isso no significa que ele carea de um sentido rigoroso em Marx. Nesse autor, "vulgar" a teoria econmica (e sociolgica) que se recusa ao debate ontolgico na exata medida em que, pela postulao dogmtica de uma ontologia materialista, se sente livre para a autocircunscrio ao mundo no contraditrio da aparncia.

"Descobrir [...] os mltiplos modos de usar as coisas um ato histrico." (Idem, p. 45). "A fome fome, mas a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come com faca ou garfo, uma fome muito distinta da que devora carne crua, com unhas e dentes. A produo no produz, pois, unicamente o objeto do consumo, mas tambm o modo de consumo, [...]. Quando o consumo se liberta da sua rudeza primitiva e perde seu carter imediato e no o fazer seria ainda o resultado de uma produo que se mantivesse num estdio de primitiva rudeza , o prprio consumo enquanto impulso mediado pelo objeto. A necessidade que sente desse objeto criada pela percepo do mesmo." (Marx, 1978, p. 9).

"Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e a abelha envergonha mais de um arquiteto humano com a construo dos favos de suas colmias. Mas o que distingue, de antemo, o pior arquiteto da melhor abelha que ele construiu o favo em sua cabea, antes de constru-lo em cera." (Marx, op. cit., p.149).

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a mediao instrumental.17 E isso, desde logo, na medida em que o trabalho (por oposio mera potncia de trabalho), em Marx, toda atividade humana voltada satisfao das carncias, uma forma cuja particularidade se encontra justamente no fato de ser produtiva; vale dizer, de interpor um gap temporal-instrumental entre apropriao e consumo que diz respeito prpria produo. Assim, por sua ao trabalhante vale dizer, produtiva , o homem (trans)forma o real. E nesse processo, de (trans)formao do real que se apropria do mesmo nos planos prtico e terico. Ou, para se ser mais exato: s porque busca mudar a forma da realidade que a prpria realidade se anuncia e se impe. Ser consciente e ser (trans)formante so duas faces da mesma moeda. A diferena encontra-se apenas em que a primeira face um estado, e a segunda uma ao. E se a ao s ganha significado pela conscincia, ele carrega impulses prprias (associadas carncia e s especificaes fsicas do animal homem) que j se pem (ainda que de forma subdeterminada) no plano do pr-consciente. por isso que a ao carrega uma certa primazia em Hegel e Marx. S que essa primazia est longe de ser absoluta. Pelo contrrio, ela rigorosamente dialtica; vale dizer, rigorosamente contraditria e relativa. Ela apenas diz que a ao permite tornar ato o que ainda meramente potncia (e, portanto, ainda no ) no animal homem. Isso implica dizer que a primazia efetiva da interao entre ao e conscincia. Mais exatamente, do trabalho, que no outra coisa que a sntese orgnica entre ao e conscincia. O trabalho nada mais do que ao produtiva consciente(izante) e racional(izante).
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Essa concluso no pode ser subestimada. Mas sua interpretao deve ser rigorosa. Desde logo, h que se evitar a derivao to tentadora quanto apressada e equivocada de que no haveria qualquer distino de contedo entre a teoria marxista da produo e a teoria tornada ortodoxa com o advento da escola neoclssica, na medida em que ambas admitiriam a absoluta centralidade da mediao temporal-instrumental no interior dos processos produtivos humanos. A diferena das interpretaes estaria, ento, apenas no fato de a escola marxista associar essa mediao ao trabalho, enquanto a escola ortodoxa o associaria ao capital. O problema que, se essa forma de pr a questo implica um avano frente a certas interpretaes dogmticas (que absolutizam as diferenas e oposies entre os materialismos dialtico e vulgar), de outro lado, no se pode caracterizar como menor a questo de se a mediao instrumental-temporal uma atribuio do trabalho ou do capital. O que est em jogo aqui o prprio conceito de capital enquanto trabalho alienado ou enquanto fator (de alguma forma) primitivo de produo. Uma questo que no se desdobra apenas (como pretenderia Schumpeter) na questo da pertinncia de uma remunerao prpria ao capital, quando as condies de trabalho se separam da potncia deste. Igualmente, a questo do conceito de capital desdobra-se em leituras antagnicas em torno da historicidade (ou no) da ordem capitalista, bem como em torno do padro metodolgico adequado ao resgate das leis (contraditrias ou no) de reproduo (diacrnica ou no) desse sistema. Antes, contudo, que se possa dar um tratamento adequado a essas questes, preciso aprofundar compreenso da conexo trabalho-Histria, apenas apontada acima.

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Isso permite entender a relao estabelecida por Hegel entre trabalho e liberdade. O trabalho a condio do desenvolvimento, que a expresso objetiva da liberdade. S o que fica por determinar, ento, a qualidade da relao entre os dois primeiros termos. Mais exatamente, h que se responder questo de se a dimenso libertadora porquanto impulsiva, transformante e, no limite, subversiva do trabalho s se poria nos momentos de inovao do modo de produzir, ou, igualmente bem, se imporia naqueles momentos em que o trabalho toma a forma de uma rotina. A particularidade da resposta hegelo-marxiana no pode ser subestimada. Por oposio a toda uma pliade de autores que subsumem a liberdade ao inovativa, Hegel e Marx tomam a prpria recorrncia do trabalho como impulsiva. E isso, desde logo, na medida em que a recorrncia um momento crucial do processo de vulgarizao/socializao da prtica e, como tal, de efetiva e plena constituio do trabalho enquanto conceito. A dificuldade em se entender esse ponto no mais do que a dificuldade em distinguir a ontologia hegelo-marxiana do trabalho das filosofias da ao idealistas e voluntaristas.18 Em Hegel e em Marx, o trabalho no (trans)forma porque um evento contraposto estrutura. Como corretamente pretendem os estruturalistas mais rigorosos, no h evento significativo fora de estruturas culturais que lhes comunicam significao,19 o que quer dizer que o trabalho
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Uma dificuldade que Marshall Sahlins traduz de forma cristalina, ao afirmar que "[...] para a teoria da prxis [...] o momento auto-suficiente e decisivo o ato [sic]. Ele prprio coagido pela necessidade instrumental, o ato gera necessariamente forma e significao com base nas qualidades dadas do real [sic] [...] o famoso processo de autocriao humana atravs do trabalho" (Sahlins, 1979, p.35). Ora, se se confunde "trabalho" com "ato", "razo prtica" com "necessidade instrumental" e "concreto-material" com qualidades dadas do real", fica fcil recusar a proposta hegelo-marxiana de teorizao do desenvolvimento da conscincia. Contraditoriamente, porm, as recorrentes crticas estruturalistas s tentativas de fundar a Histria no evento apenas revelam o quanto o estruturalismo prisioneiro da "filosofia da ao". Afinal , a unidade essencial de todos os estruturalismos a impossibilidade de pensar a diacronia, a transio, fora da ao, seja ela "poltica e carismtica" (como em Weber ou Arendt), seja "crtica e resistente" (como em Castoriadis), seja "empresarial e inovativa" (como em Schumpeter), seja "partidria e intelectual" (como em Althusser e num certo Gramsci), seja "cultural e significante" (como em Sahlins). Ou, como diz Sahlins (1979, p. 34): "[...] o significado a propriedade essencial do objeto cultural, da mesma forma que o simblico a faculdade especfica do homem. claro que o significado no cria as foras materiais e reais, mas, na medida em que estas so empregadas pelo homem, o significado cinge-as e governa sua influncia cultural especfica. No se trata, ento, de dizer que as foras no tm efeito real; simplesmente que elas no tm um efeito particular e tambm nenhuma existncia cultural efetiva fora de sua integrao num esquema simblico e histrico dado. A mudana comea com a cultura, no a cultura com a mudana". Sem dvida. S que esse apontamento no responde questo crucial, apenas

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"forma" na medida em que se "estruturaliza", na medida em que se torna uma forma recorrente e socialmente universal de produo. essa estruturalizao da ao (que no alcana se consolidar se a ao no comportar alguma eficcia material-social) que traz conscincia a objetividade dos objetos e meios de trabalho e que permite (sem necessariamente impor) a desritualizao e a racionalizao da vida. E a recorrncia da atividade que, assim, se faz trabalho que, ao permitir a desritualizao dos meios, permite a emergncia de uma racionalidade instrumental que pe o "econmico-material" como uma instncia especfica do mundo portadora de significao e abrangncia crescentes. na medida em que certas atividades assumem a prosaica forma "trabalhante" e que passam a admitir racionalizao que a produo tende a transcender as necessidades dos produtores diretos, pondo um excedente (no sentido mais amplo e genrico do termo) que solicita destinao. E o destino que se d a esse excedente , desde logo, transformante20, em particular, se o excedente se destina (de alguma forma) ao intercmbio que aqui tambm tem de ser entendido em seu sentido mais geral e ainda no especificamente mercantil e acumulao. No primeiro desses dois movimentos o do intercmbio, o da alienao , o que se pe so as prprias bases da socializao enquanto ingurgitamento e transcendncia da rbita estritamente comunal de sociabilidade. E no bojo desse movimento de alienao/socializao que

a desloca. Afinal, se a mudana comea com a cultura, como, quando e por que a cultura comea? Essa uma questo sem resposta para Sahlins e para os estruturalistas em geral. Para estes, a cultura no comea, ela simplesmente . E isso na medida em que ser um animal significante vale dizer, um animal que transforma as coisas em signos, em sustentculos de significados os mais diversos e, em grande parte, aleatrios seria simplesmente um atributo humano. 20 Ainda que, se a transformao alcanada for o mero ingurgitamento quantitativo das carncias, a liberao trazida pelo trabalho no seja mais do que uma liberao formal, que, levada ao limite, se transforma em seu oposto: a mxima e intransponvel priso. A esse respeito, acompanhando Hegel, Arantes diz: "A promessa de liberao que o trabalho traz em seu seio, o trabalho da cultura, reverte-se incessantemente em seu contrrio, como se o crculo limitado das barreiras naturais, em sua plena negao, reaparecesse amplificado em toda sua potncia. que essa liberao, explica Hegel, '[...] formal, pois a singularidade dos fins que permanece a base e o contedo. O estado social orienta-se na direo da multiplicao indeterminada e da especificao dos carecimentos, dos meios e das fruies [...] Isto acarreta o luxo, que , ao mesmo tempo, um aumento infinito da dependncia e da misria. Esta tem a ver com a matria, que, como todos os meios exteriores da natureza particular, oferece uma resistncia infinita a tornar-se propriedade da vontade livre e, conseqentemente, dureza absoluta.' (PhRecht., 195)" (Arantes, op. cit., p. 203).

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tanto a diviso do trabalho21 quanto os intercmbios simblico-culturais e parentais (ou, como diria Lvi-Strauss, "de mulheres") se podem estruturar e consolidar. No segundo movimento o da acumulao , o que se pe a ampliao e a complexificao das bases materiais de produo, o que indissocivel da transformao (em algum nvel) das condies de trabalho e da estrutura qualitativa do sistema de carncias. Isso significa que, se o intercmbio vale dizer, a alienao, em seu sentido mais geral e (ainda) no negativo pe a sociedade, a acumulao pe a histria. Poder-se-ia contra-argumentar isso, colocando que as decises de intercambiar e acumular no podem ser diretamente derivadas da produtividade do trabalho que ps o excedente. Sem dvida, esses so movimentos prenhes de significado, e sua viabilizao indissocivel dos padres culturais que ordenam e sustentam a reproduo das comunidades primitivas. Contudo, em Hegel e em Marx, o desenvolvimento da "conscincia trabalhante" impulsiva dos movimentos articulados de alienao, socializao e racionalizao, de tal forma que a represso dessas impulses ainda que possvel e mesmo recorrente envolve a interposio de uma tenso entre mores tradi-cionais e as determinaes racionalizantes que advm do desenvolvimento do trabalho. A dificuldade em se entender esse ponto diz respeito, mais uma vez, dificuldade de se superar a concepo naturalista da razo, que quer pensando-a como meramente instrumental, quer como substantiva e moral a toma como um dado. Para a dialtica, diferentemente, nem mesmo a lgica formal um atributo humano natural, mas, sim, uma conquista do trabalho e da "conscincia trabalhante". Afinal, o trabalho e a conscincia que lhe pertinente que, interpondo e repondo os elos instrumentais-temporais entre carncia e satisfao, pe a prpria percepo da durao, da continuidade e da recorrncia. Da mesma forma, o trabalho que, enquanto ao transformante recorrente, impe o reconhecimento da identidade de contedos por trs de formas modificadas base necessria da distino entre singular e universal. o trabalho, pois, que pe as bases associadas percepo da

21

"A diviso do trabalho a expresso econmica do carter social do trabalho no interior da alienao." (Marx, 1978a, p. 24). Para uma discusso da relao entre intercmbio, alienao e socializao, ver Campregher (1993), em particular, o captulo sexto, onde a autora trabalha o desenvolvimento do binmio alienao/socializao como fundamento para suas reflexes sobre as contradies da sociedade burguesa contempornea.

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continuidade e da universalidade do real sobre as quais se assenta no apenas a lgica formal, como a prpria linguagem simblica.22 Mas no s a lgica e a linguagem so geneticamente vinculadas ao desenvolvimento da onscincia trabalhante. Como j foi apontado, a razo instrumental associada idia de que se possam selecionar os meios mais adequados obteno de certos fins pressupe o reconhecimento de que os fins podem ser alcanados por diferentes meios, o que pressupe a experienciao de alternativas, a interveno prtica recorrente e diferenciada porquanto prosaica, desritualizada e "trabalhante" sobre a realidade. Finalmente, o desenvolvimento da razo substantiva que pe fins, que transcende as carncias j dadas e que se expressa na construo do mundo tico e moral tem por base justamente o desenvolvimento mximo da subverso que a "conscincia trabalhante" impe conscincia desejante. Vale dizer, sua base o refreamento do desejo em sua imediaticidade e voracidade destrutiva, em sua busca de anulao e sujeio absoluta do objeto do desejo. Ora, esse refreamento, j no plano da relao dos homens com a natureza, envolve o reconhecimento da autonomia dos objetos, da "objetividade" dos objetos, o que o mesmo que dizer que envolve o reconhecimento de que a reproduo dos objetos s possvel quando se respeitam certas regras. A descoberta das regras que permitem a reproduo do outro ser humano como objeto desejado e conquistado de forma perene uma tarefa muito mais rdua
22

Sobre a relao, em Hegel, entre "conscincia trabalhante", distino entre forma e contedo e representao simblica, ver Arantes (op. cit., p.184-185; p. 208-210). Num sentido essencialmente similar (ainda que sem destacar a dimenso trabalhante da experincia logicizante ), Piaget desenvolve seus estudos de psicologia do conhecimento e epistemologia gentica. Tal como em Hegel, a lgica formal uma construo humana em Piaget, e seu desenvolvimento pressupe: (a) a absolutizao da dimenso de continuidade do tempo, a partir da identificao da recorrncia como elemento coetneo "transformao das coisas", que , justamente, a primeira determinao do "transcurso temporal" (a abstrao da transformao a condio da "tautologia" A = A); e (b) a anlise e a abstrao seletiva das caractersticas dos objetos que se quer confrontar (essa abstrao a condio da identidade A = B). Ver, a esse respeito, a primeira parte do captulo terceiro de Piaget (1978). Vale a pena observar, ainda, que essa descoberta de Piaget a condio necessria e quase suficiente para que se compreenda a possibilidade/necessidade de desenvolvimento de uma lgica dialtica. E isso na medida em que, a despeito da complexidade do trabalho de abstrao subjacente construo da lgica formal, essa no deixa de ser a lgica do simplificado (porquanto do abstrado). Contudo, se se quer resgatar a integridade do tempo, bem como o conjunto das determinaes abstradas do(s) objeto(s) posto(s) em confronto, ento, se tem que admitir que, nessas condies, A , simultaneamente, igual e diferente de A e igual e diferente de B. Ou, dito de outro modo: se se resgata a totalidade das relaes espao-temporais (ou, ainda, se se resgata o concreto, enquanto conjunto das mltiplas e contraditrias determinaes), e no se quer negar a lgica formal , s resta super-la. O que leva lgica dialtica.

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e complexa. E isso na medida em que a relao dos homens entre si uma relao onde "sujeitos" e "objetos" apresentam as mesmas plasticidade, transformabilidade e adaptabilidade. Mas, a despeito dessa diferena insofismvel, o que h de comum na descoberta das "regras da natureza" e das "regras da sociabilidade" a prevalncia do mundo do trabalho. Uma prevalncia que, no plano da relao dos homens entre si, ainda mais concreta e mais determinada, pois no se trata mais apenas de um trabalho sobre o objeto, mas do trabalho com o objeto. Em particular, o reconhecimento pleno da autonomia do Outro vale dizer, da sua prpria pertinncia categoria de "ser humano", da sua universalidade efetiva, do seu direito a ser tratado como um igual passa pela possibilidade de esse Outro se mostrar apto ao trabalho e, como tal, apto produo, apto ao aprendizado, apto racionalizao, apto ao refreamento, apto cultura. E isso na medida mesmo em que, como Hegel afirma:
O ato de trabalhar como tal exige [...] querer ser reconhecido, ter a forma da universalidade. H um mtodo universal, uma regra de todo trabalho que algo que-existe-para-si, que aparece como um ser exterior, como natureza inorgnica e que deve ser apreendida. Mas essa (regra) universal , para o trabalho, a verdadeira essncia; e a habilidade natural deve-se ultrapassar no aprendizado do universal. O trabalho no um instinto, mas uma atividade racional que, no povo, transforma-se em um universal e, consequentemente, oposta singularidade do indivduo, que deve ultrapassar-se. Precisamente por isto o ato de trabalhar no existe como um instinto, mas dado, ao contrrio, sob o modo do esprito, de tal modo que o trabalho enquanto atividade subjetiva dos singulares tornou-se um outro, [isto ] uma regra universal (Hegel, Realphilosophie apud Arantes, op. cit., p. 188, grifos em negrito nossos).23

nesse sentido, enfim, que o desenvolvimento associado dos binmios intercmbio/socializao e acumulao/Histria funo do desenvolvimento do trabalho. A prpria percepo do Outro como um semelhante (e, no limite, como um igual) seja esse Outro o membro de outra famlia, de outro cl, de outra tribo, com quem se intercambiam signos, mulheres e bens materiais; seja esse Outro o futuro membro da comunidade, que se beneficiar da acumulao presente passa pelo reconhecimento da capacidade trabalhante desse Outro, que a sua medida objetiva como ser universal e ser de cultura, vale dizer, como homem.

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No mesmo sentido, diz Marx: "[...] precisamente s na elaborao do mundo objetivo que o homem se afirma como um ente-espcie. Essa produo a sua vida activa como espcie; graas a ela a natureza aparece como sua obra e realidade. O objetivo do trabalho, portanto, a objetivao da vida-espcie do homem [...]" (Marx, 1971, p. 38).

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Mas se se entendem esses desenvolvimentos, fica fcil entender a crtica hegelo-marxiana concepo teleolgico-idealista da Histria. Longe de ser uma crtica que prope qualquer forma de retorno s concepes materialistas vulgares, que extraem da Histria todo o sentido, fazendo da mesma o reino do contingente, Hegel e Marx lem a Histria no s como desenvolvimento, mas como a realizao simultaneamente crescente e contraditria da humanidade do homem. S que esse movimento no um movimento da vontade ou da ao abstratas, mas da posio objetiva da universalidade do homem pelo desenvolvimento do trabalho e sua abstrao. E, se a abstrao do trabalho indissocivel (e, no limite, tributria) do desenvolvimento dos meios de produo e das foras produtivas,24 ela que articula o desenvolvimento da conscincia do homem como ser genrico, alavancando, assim, a transformao das relaes sociais de produo, com vistas a adequar essas relaes s foras produtivas e conscincia social que lhes so pertinentes. Simultaneamente, a identificao de um sentido mais geral da Histria no implica o desconhecimento do fato de que, enquanto esse sentido se impe de forma inconsciente aos prprios agentes histricos, ele no se pode impor seno de forma contraditria e (aparentemente) contingente. Mais do que isso: se so tomadas as histrias particulares dos povos particulares, o que h de se encontrar , de um lado, povos que duram, na medida mesmo em que se subtraem instabilidade inerente ao devir histrico, e de outro lado, povos que justamente por se permitirem devir entram em decadncia e so suplantados (quando no destrudos) enquanto plos de referncia e construo da Histria em seu sentido mais geral e maior de Histria da humanidade. No h condies de resgatarmos aqui a densa e complexa discusso hegelo-marxiana em torno dos povos sem histria e das contradies inerentes internalizao da historicidade. Contudo no podemos abrir mo de alguns apontamentos sobre essa questo, sob pena de os desenvolvimentos subseqentes se mostrarem virtualmente incompreensveis. Em primeiro lugar, preciso entender que, se a Histria o plano onde a liberdade se pe e se realiza, a liberdade no pode ser plena e, por isso mesmo, a prpria Histria no o ser enquanto no for "para si"; vale dizer, enquanto as transformaes da ordem social-produtiva no forem objeto de reflexo e projeo consciente por parte dos agentes que as articulam e as impem.
Pois, como bem lembra Hegel, "[...] no instrumento, [que] a subjetividade do ato de trabalhar atinge a dimenso do universal, pois todos podem imit-lo" (apud Arantes, op. cit., p. 188).

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Levando essa reflexo ao seu limite, o prprio capitalismo ainda um momento da Pr-Histria da humanidade, tal como j caracterizou Marx em passagem clebre. Por outro lado e contraditoriamente , na medida em que os homens, sempre e necessariamente, desenvolvem leituras sobre suas formaes sociais e o devir das mesmas, h sempre, de alguma forma, histria nessa pr-histria. S que e isto absolutamente fundamental a historicidade dessas histrias ser marcadamente distinta nas distintas sociedades. Nesse sentido, pelo menos dois planos de diferenciao de padres de historicidade impem-se. Em primeiro lugar, o que diz respeito diferenciao das sociedades a partir dos padres de estratificao e (conseqentemente) de mobilidade social inerente s mesmas.25 Em segundo lugar, o que diz respeito s sociedades letradas e iletradas. Ou, de forma ainda mais determinada (e seguindo Hegel), o que diz respeito ao reconhecimento da especificidade histrica daquelas sociedades em que j emergiu um determinado padro de discurso escrito sobre a vida dos homens ao longo do tempo, capaz de permitir aos mesmos a partir da tomada de conscincia das diferenas objetivas entre o ontem e o hoje pensar (e projetar) o amanh como um jogo de possibilidades abertas.26 Por outro lado, preciso que se entenda que o reconhecimento da centralidade da emergncia das classes (no sentido absolutamente rigoroso do termo) e da prosa (vale dizer, do tratamento da vida humana em sociedade como algo prosaico) na consolidao da historicizao no retira do trabalho (e do processo de abstrao deste) o papel de ncleo motor da Histria. Antes pelo contrrio. Nos termos da teoria da Histria de Hegel e Marx, o devir histrico ainda quando no propriamente "para si" algo que se impe a partir do processo de abstrao do trabalho e das impulses racionalizantes, igualit25

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Para uma discusso rigorosa do papel que, para Hegel, a emergncia do discurso, da escrita e da reflexo prosaica cumpre na historicizao das sociedades, ver Arantes (1981, p. 149), no primeiro captulo da Parte II: A Prosa da Histria.

preciso entender que a clssica afirmao de Marx, na introduo de Manifesto Comunista, de que "[...] a histria da humanidade a histria da luta de classes" no pretende afirmar (o que seria um completo absurdo) que o conjunto dos eventos historicamente relevantes das mais distintas sociedades seja redutvel aos conflitos econmicos dos distintos estratos sociais. Na verdade, longe de pretender que a "Histria em geral" (essa abstrao sem sentido) seja explicvel pela luta de classes, Marx pretende, isto sim, determinar (com o perdo da contradio) a "Pr-Histria j plenamente histrica" (no sentido de que suas transformaes internas so passveis de interpretao cientfica) como aquela em que a categoria "humanidade" j se imps conscincia dos homens e em que a estratificao social j assume a forma de "classe" (o que implica o desvelamento do carter socialmente institudo e historicamente transformvel dessa mesma estratificao).

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rias e socialmente instabilizadoras que lhe so inerentes. Isso implica dizer que as sociedades sem Histria s podem ser entendidas como sociedades onde a supresso do devir o resultado de articulaes societrias definidas no limbo da conscincia e da inconscincia que redundam no congelamento do desenvolvimento das foras produtivas e da abstrao do trabalho. So essas articulaes que esto por trs da incapacidade de se desenvolver a prosa como forma discursiva, bem como da subtrao do excedente do trabalho social acumulao e sua esterilizao no consumo (seja de que forma for). Esses dois movimentos sem sombra de dvida, necessrios no seriam capazes de se impor e de se auto-sustentar sem toda uma articulao institucional marcada pela rgida estratificao social e pela ritualizao dos processos mais gerais de reproduo material. Em termos genricos, o que importa reconhecer que as sociedades sem histria so aquelas que, no processo mesmo de seu devir (ainda no rigorosamente "para si") acabam por envolver o conjunto das atividades sociais produtivas no ritual, no tabu, no mtico, no simblico, vale dizer, numa complexa tecitura de significaes que, esvaziando o espao do prosaico, congela a diviso social do trabalho e estanca o desenvolvimento das foras produtivas e da abstrao do trabalho. Diferentemente, as sociedades histricas so aquelas onde o mundo do trabalho conquista e preserva uma dimenso prosaica, desritualizada. Por isso mesmo, essas sociedades abrem-se ao desenvolvimento das foras produtivas, ao aprofundamento e complexificao das formas sociais de intercmbio e, como tal, transformao qualitativa das relaes sociais de produo que so pertinentes a esses processos. Isso significa dizer que as sociedades histricas so aquelas que, de uma forma ou de outra, se expem ao risco da convivncia com as (e, no limite, da plena internalizao das) dissolventes formas (para)mercantis de relaes sociais.

4.3 Trabalho, intercmbio e valor


Em sua crtica teoria marxiana do valor, Castoriadis introduz (ao lado de todo um conjunto de questionamentos tradicionais e j discutidos no Captulo 3) uma questo efetivamente importante e, via de regra, mal-trabalhada na literatura marxista. Pensamos aqui na questo da (im)pertinncia do resgate que Marx faz de Aristteles em O Capital. Segundo Castoriadis, o resgate crtico de Marx seria duplamente impertinente. Em primeiro lugar, porque, sendo a sociedade grega clssica uma

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sociedade pr-capitalista, no haveria espao, nos prprios termos tericos de Marx, para questionar a vigncia (e a identificao por Aristteles) das categorias valor e trabalho abstrato na mesma. Em segundo lugar, porque Marx impe um deslocamento absolutamente inaceitvel do objeto terico de Aristteles. Em tica a Nicmaco (1979) ou em a Poltica (1985) a reflexo de Aristteles sobre o "justo", o que "deve ser", e no sobre o que "" e suas determinaes objetivas conscientes ou inconscientes. Ao contrrio de Marx, Aristteles no pretende fazer "cincia econmica"; seu discurso conscientemente poltico-normativo e filosfico. Nas palavras de Castoriadis:
Marx discute critica, explica, desculpa Aristteles como se Aristteles tivesse querido fazer uma teoria da economia e mesmo da economia capitalista. Ele v Aristteles "hesitar"; Aristteles no hesita, afirma to categoricamente quanto possvel, em plena coerncia com a problemtica profunda que acaba de elaborar e na verdade mais evidente, que indivduos, trabalhos e produtos no so verdadeiramente comensurveis, que s a lei social "iguala" o que , por si, "completamente outro e no igual". [...] O que Aristteles diz a esse respeito no precisa ser explicado, e no o , por um "limite histrico" que o teria impedido de ver o que no estava a, o que nunca esteve a e nunca estar a: uma Substncia Trabalho sobre a qual se poderia fundamentar uma comensurabilidade "de verdade" dos trabalhos humanos; [...] Enfim, Aristteles no precisa ser desculpado, pois no faz a teoria da economia capitalista somente na qual esse puro absurdo, a comensurabilidade rigorosa dos trabalhos humanos, se torna realidade social fundamental e assim pode tomar, imaginariamente, as aparncias de uma verdade objetiva incontestvel e mesmo porque ele no faz uma teoria da economia. Ele faz muito mais: desenvolve uma pesquisa poltica, interroga-se sobre os fundamentos da polis e da politeia da comunidade instituda e de sua constituio/instituio, somente na qual uma "economia" pode aparecer e ser (Castoriadis, op. cit., p. 285).27

Sem sombra de dvida, Castoriadis faz uma leitura cuidadosa de Aristteles, o que leva a deduzir que, se dedicasse a mesma ateno a Marx, alcanaria perceber que a questo que organiza toda a reflexo marxiana sobre o valor no primeiro captulo de O Capital no a questo ricardiana dos preos
Logo adiante, Castoriadis esclarece melhor sua prpria interpretao de Aristteles, dizendo: "Aristteles, como foi dito, 'descobriu' a economia; mas a economia no lhe interessa como tal e em si mesma. [...] considera-a na perspectiva de uma 'cincia ou poder fazer' (epistme dunamis) que a ultrapassa e a domina do alto: a poltica que 'a mais soberana e a mais arquitetnica', que visa 'o bem e o bem supremo', isto , 'esse fim (telos) do que h a fazer (tn praktn) que queremos em si mesmo' e no como meio de outra coisa. poltica que esto subordinados os mais preciosos poder-fazer, como a estratgia, o econmico, a retrica; ela que estabelece, mediante as leis, o que se deve fazer e no fazer. Seu fim deve pois conter e a si subordinar todos os outros fins, e isso mesmo 'o bem humano' (tanthropion agathon)" (Ibid., p. 286).

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relativos, mas a questo aristotlica sobre "[...] os fundamento da polis e da politeia da comunidade instituda e de sua constituio/instituio, somente na qual uma 'economia' pode aparecer e ser".28 bem verdade que Castoriadis no o nico responsvel por sua prpria incompreenso. Como j foi apontado anteriormente, a exaustiva recorrncia das polmicas em torno da categoria valor em Marx tambm resulta da infeliz opo expositiva desse autor, que, efetivamente, empresta um formato "sincrnico-logicista" (e "quase-ricardiano") s suas especulaes sobre o tema. Um formato com o qual pactua o prprio resgate que Marx faz de Aristteles e que se manifesta j na forma truncada daquela citao marxiana de tica a Nicmaco. Assim que, na terceira seo desse captulo, Marx recupera Aristteles como se este afirmasse simplesmente que "A troca [...] no pode existir sem a igualdade, nem a igualdade, sem a comensurabilidade" (Marx, 1983, p. 62); quando, na verdade, Aristteles (1979, p. 129) diz: "[...] nem haveria associao se no houvesse troca, nem troca se no houvesse igualdade, nem igualdade se no houvesse comensurabilidade". A nica diferena substantiva entre as duas passagens diz respeito supresso, na citao de Marx, do primeiro elo do raciocnio de Aristteles. O problema que essa diferena absolutamente crucial, pois esse primeiro elo que esclarece o plano objetal em que Aristteles coloca sua exigncia de igualdade/comensurabilidade nas trocas. Trata-se, como se pode ver na citao integral, de uma reflexo em torno das condies necessrias para a posio e o desenvolvimento da equao socializao/intercmbio. Contraditoriamente, porm, a supresso de Marx no deve ser tomada como ndice de uma apropriao indbita da reflexo aristotlica. Pelo contrrio: no nosso ponto de vista, essa supresso se assenta na equivocada pretenso marxiana de que o plano objetal dessa reflexo seja evidente. Afinal, esse , justamente, o plano em que Marx pe e desenvolve sua prpria pesquisa; uma pesquisa que, herdada de Hegel, articula toda a sua reflexo sobre o valor, particularmente ao longo do importante (e problemtico) primeiro captulo de O Capital, onde o intercmbio pensado nos marcos especficos de uma sociedade mercantil simples. Expliquemo-nos.
O mais interessante que Castoriadis demonstra dominar o ponto de partida necessrio "desricardinizao" de Marx, admitindo (contra os althusserianos) que "[...] o primeiro captulo do Capital , do princpio ao fim, hegeliano" (Idem, p. 270). S que, sintomaticamente, no extrai da qualquer conseqncia em torno da necessidade de (auto)criticar a leitura grosseiramente ricardiana que ele mesmo (como tantos outros) faz da relao valor/preos em Marx: como bom estruturalista (que, ao fim e ao cabo, Castoriadis sempre demonstra ser), conclui apenas que "[...] o primeiro captulo do Capital metafsico" (Idem, p. 268).

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Se nos fosse solicitado anunciar a problemtica marxo-aristotlica nos seus termos mais simples (e ainda insuficientes), diramos que, para esses autores (por oposio aos clssicos), a igualdade no intercmbio, a equivalncia, no se coloca como o resultado essencialmente contingente do desenvolvimento das trocas. Pelo contrrio. Em Aristteles e em Marx, a equivalncia a condio para o desenvolvimento das trocas no interior de uma sociedade em processo de articulao, o que significa dizer que a igualdade valorizada em si mesma, almejada enquanto tal pelos agentes intercambiantes: para que as trocas se imponham e se desenvolvam, preciso que nenhuma das partes se sinta lesada no interior da mesma. Isso pressupe o desenvolvimento e a determinao de um critrio socialmente objetivo de equivalncia, um critrio assentado na comensurabilidade dos bens intercambiados. bastante evidente o quanto uma tal leitura se contrape no s leitura clssica, como quela que hegemoniza o pensamento econmico moderno. Mais especificamente em sua verso neoclssica, a troca pensada como um processo cujo sentido dado pela distinta valorao subjetiva que dois (ou mais) agentes intercambiantes fazem dos bens que tm sob comando. E esse processo de intercmbio positivo e benfico para os participantes, enquanto a utilidade marginal do bem cedido for inferior utilidade marginal do bem obtido em troca. Nesse processo, no faz sentido pretender que um intercambiante se beneficie em detrimento do outro. Ambos se beneficiam. E o benefcio que ambos extraem, por ser subjetivo, absolutamente incomensurvel. A concluso necessria dessa subjetivao do valor que a verso objetivista dessa categoria (em particular, a verso marxiana) no passa de um resqucio tico-filosfico (cujas razes no se deitam apenas em Aristteles, mas no preo justo dos escolsticos e num certo jusnaturalismo pr-iluminista) que, ainda presente no momento de emergncia da Cincia Econmica, s ser extirpado da mesma com a consolidao do marginalismo29. Uma concluso qual (com o perdo dos marxo-positivistas, dos marxo-ricardianos e dos marxo-estruturalistas de todos os matizes) no se pode negar uma certa (e muito particular) pertinncia. S que, uma vez determinada essa pertinncia, seu sentido crtico negativo esvai-se por completo, e o que resta uma radical

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Diga-se de passagem, essa a perspectiva que organiza toda a crtica de Castoriadis a Marx. Evidentemente, Castoriadis no chega a fazer o elogio do marginalismo (ainda que o insinue, s pginas 272- 273 de Castoriadis (op. cit.)). Mas, se no o faz, no por restries metodolgicas. Afinal, a matriz positivista de sua crtica toda ela sustentada na velha oposio entre "tica" e "cincia", entre "positivo" e "normativo", que Marx haveria obscurecido demasiado evidente.

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reperspectivao da teoria do valor em Marx, indissocivel da ruptura com o padro sincrnico-estruturalista de leitura de O Capital.

4.3.1 Marx e a posio lgico-histrica do intercmbio especificamente mercantil


Desde logo, preciso que se entenda que, quando se redefine a discusso de Aristteles como uma discusso em torno das condies necessrias consolidao das trocas, ela deslocada do plano tico-filosfico stricto sensu (assim como a de Marx, que lhe indissocivel, desloca-se do plano estritamente econmico), para tomar a forma de uma reflexo histrico-antropolgica. A forma que, alis, mui justamente lhe atribui Karl Polanyi, em seu memorvel ensaio intitulado Aristteles Descobre a Economia. Nesse, aps afirmar que "[...] o enfoque aristotlico aos problemas humanos era sociolgico", Polanyi diz:
Isto deveria acabar com a crena de que Aristteles oferecia em sua tica uma teoria dos preos. [...] O intercmbio, segundo Aristteles, tinha suas razes nas necessidades da famlia ampliada, cujos membros originalmente usavam em comum bens de propriedade comum. Quando seu nmero cresceu e se viram obrigados a se estabelecerem separadamente, comearam a carecer de algumas das coisas que anteriormente haviam utilizado em comum e, por conseguinte, se viram obrigados a adquirir bens uns dos outros. Em pouco tempo, a reciprocidade na distribuio se conseguia mediante atos de troca. Os termos de intercmbio deviam ser tais que mantivessem a coeso da comunidade. Uma vez mais, o princpio regulador est constitudo pelos interesses da comunidade, no pelos do indivduo. Os bens e servios produzidos pela habilidade de pessoas de classificao distinta deviam ser intercambiados segundo uma equivalncia proporcionada por esta distino: os servios do mestre-de-obras valiam vrias vezes os do sapateiro. Se isto no se cumpria, infringia-se a reciprocidade, e a comunidade corria o perigo de dissolver-se (Polanyi, 1976a, p. 134, grifos nossos).

O mais interessante nessa leitura que Polanyi faz dos textos "econmicos" de Aristteles que ela que d as bases para a articulao das reflexes deste ltimo s reflexes de todo um conjunto de autores modernos em torno dos fundamentos sociohistricos da ordem mercantil. E isso na medida em que, segundo Polanyi, Aristteles era espectador do primeiro movimento histrico (que, posteriormente, sofreria um refluxo relativo) de posio de uma esfera especificamente mercantil de sociabilidade e, enquanto espectador crtico, questionava-se tanto sobre os fundamentos "histrico-antropolgicos"

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dessa "nova ordem" quanto sobre seus desdobramentos previsveis. assim que Polanyi afirma:
Aristteles tratava de dominar teoricamente os elementos de um novo fenmeno social em estado embrionrio. A economia, quando comeou a atrair a ateno consciente do filsofo em suas formas de transaes comerciais e diferenas de preos, estava j destinada a percorrer sua desconcertante trajetria at sua culminao uns vinte sculos depois. No grmen, Aristteles intuiu o espcime completamente desenvolvido (Ibid., p. 114).30

E, logo adiante:

A ferramenta conceitual que propomos para tratar esta transio [...] a distino entre situao condicionada e situao autnoma da economia com relao sociedade. ................................................................................................................... Na prtica, a evoluo de economias condicionadas a economias autnomas uma questo de grau. No obstante, a distino fundamental para compreender a sociedade moderna. Sua base sociolgica foi examinada em primeiro lugar por Hegel na dcada de 1820, e desenvolvida por Karl Marx na de 1840. Seu primeiro descobrimento emprico em termos histricos se deve a Sir Henry Maine nas categorias de status e contractus, extrada do direito romano, e remonta a 1860; finalmente, na dcada de 1920, Bronislaw Malinowski reafirmou esta posio nos termos mais amplos da antropologia econmica [...]. Na Alemanha, Maine encontrou um discpulo em Ferdinand Toennies. Suas concepes esto plasmadas no ttulo de sua obra Comunidad y Sociedad (Gemeinschaft und Gesellschaft), de 1888. "Comunidade" correspondia a status, e "sociedade" a contractus. Max Weber empregou com freqncia o termo Gesellschaft no sentido de grupo baseado no contrato, e Gemeinschaft no de grupo baseado no status. Assim, pois, sua anlise sobre o lugar da economia na sociedade, ainda que influenciada ocasionalmente por Mises, foi moldada pelo pensamento de Marx, Maine e Toennies. ................................................................................................................... Muitos estudiosos continentais aceitaram a anlise de Hegel, Marx, Maine e Toennies sobre a evoluo da civilizao humana, considerando-a como uma sntese da histria da sociedade. Durante muito tempo no se efetuou nenhum avano pelos caminhos que haviam sido abertos. [...] Antes do estudo fundamental de Malinowski sobre a natureza da sociedade primitiva no se aplicou economia o enfoque mencionado.
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No deixa de ser interessante observar o quanto Polanyi um autor cuja oposio ao evolucionismo sobejamente conhecida escapa do estruturalismo dogmtico, ao se abrir reflexo histrica. Na passagem reproduzida acima, Polanyi, simultaneamente, pretende que a ordem mercantil o destino da sociedade greco-ocidental, e um destino que s se realiza de forma desconcertante, desordenada, contraditria. Mais adiante, procuraremos expor como essa mesma tenso entre necessidade e contingncia do desenvolvimento mercantil se apresenta e se resolve em Marx.

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Hoje se pode afirmar que o status ou Gemeinschaft domina ali onde a economia est condicionada por instituies no econmicas, enquanto o contractus ou Gesellschaft caracterstico de formaes nas quais a economia tem uma existncia autnoma (Ibid., p. 114-117).

No se pode deixar de chamar ateno, nessa passagem, para o resgate que Polanyi faz da produo terica de Hegel e do "jovem Marx" (o Marx dos anos 40) como fundadora da moderna reflexo cientfico-sociolgica sobre o desenvolvimento da ordem contratual-mercantil. Contudo esse resgate absolutamente correto no nosso ponto de vista acaba sendo relativizado por dois equvocos de interpretao. Em primeiro lugar, Polanyi (numa perspectiva contrrio-idntica ao marxo-estruturalismo) tambm cinde a contribuio terica do "jovem" (histrico-antropolgica) e do "velho" Marx (econmica). dessa ciso que Polanyi extrai a equivocada concluso de que, at o estudo clssico de Malinowski, "[...] no se aplicou economia o enfoque mencionado", o que equivale a dar guarida leitura sincrnica e logicista de O Capital como uma obra voltada exclusivamente reflexo das condies de reproduo do sistema capitalista, e no reflexo de sua historicidade, vale dizer, de sua emergncia, de seu desenvolvimento e de sua crise previsvel. E ainda mais marcante que o equvoco anterior (que, de resto, quase universal na literatura marxista e antimarxista de interpretao de O Capital) a aproximao demasiado estreita que Polanyi faz das reflexes de Marx, Maine e Toennies. Na verdade, Marx reconhece que a trajetria de desenvolvimento da nossa sociedade tal que leva do status ao contrato. S que essa trajetria est longe de ser universal e no se confunde com a passagem da comunidade sociedade. Para Marx, pelo contrrio, um amplo e historicamente expressivo conjunto de sociedades complexas estruturaram-se a partir de um movimento que associou a consolidao de elementos estamentais depresso e atrofia de importantes dimenses protocontratuais e protomercantis que estariam presentes na gnese das mesmas.31 interessante observar que, nesse particular, a concepo marxiana sobre o tema mais prxima (ainda que esteja longe de se identificar) concepo de Polanyi do que mesmo esse autor consegue perceber. Afinal, foi o pr31

Essa idia ficar mais clara adiante, quando retomarmos a questo do sentido do resgate que Marx faz de Aristteles em O Capital. Desde logo, contudo, cumpre esclarecer que a nossa prpria interpretao da leitura marxiana sobre essa questo fortemente embasada naquelas passagens dos Grundrisse que foram editadas sob o ttulo de Formaes Econmicas Pr-Capitalistas . a, por exemplo, que Marx discute e critica (dialeticamente) a concepo de que uma sociedade de produtores independentes que mantm relaes de intercmbio protomercantis devesse, necessariamente , evoluir para uma sociedade de formato capitalista. Ver, a esse respeito, Marx (1981, p. 96 e segs.).

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prio Polanyi que, buscando determinar a especificidade do padro econmico de apropriao e distribuio dos grandes imprios da Antiguidade, acabou por desenvolver uma tipologia (de abrangncia pretensamente universal) onde emergem trs (e no mais dois) padres bsicos de reproduo socioeconmica. Segundo o autor:
A observao emprica demonstra que as pautas principais [de distribuio] so a reciprocidade, a redistribuio e o intercmbio. A reciprocidade supe movimentos entre pontos correlativos de agrupamentos simtricos; a redistribuio consiste em movimentos de apropriao em direo a um centro primeiro e, posteriormente, deste centro para fora outra vez; por intercmbio entendemos movimentos recprocos como os que realizam os "sujeitos" em um sistema de mercado (Polanyi, 1976b, p. 296).

Como Maurice Godelier j observou corretamente, o modelo de redistribuio de Polanyi corresponde essencialmente ao (na medida em que se estrutura sobre as mesmas determinaes terico-histricas) modo de produo asitico marxiano: um padro de organizao econmica onde o processo de socializao (vale dizer, de superao do comunalismo primitivo) passa antes pelo enrigecimento da estratificao do que pela contratualizao das relaes sociais.32 De outro lado, no parece ser menos significativa a correspon32

Ver, a esse respeito, Godelier (1973, p. 45 e segs.). No nosso ponto de vista, contudo, o confronto proposto por Godelier entre a tipologia de Polanyi e a teoria marxiana da histria truncado pelo antihegelianismo daquele primeiro. Assim que, havendo identificado corretamente a convergncia essencial dos critrios de determinao do "padro econmico redistributivo" em Polanyi e o "modo de produo asitico" em Marx, Godelier no alcana extrair todo o significado dessa convergncia (inclusive que ela implica termos de crtica materialista ao evolucionismo) e passa a enfrentar o "fantasma" da crtica hegeliana (da qual Marx seria conivente) da anistoricidade das sociedades asiticas (ver a esse respeito, Godelier (op. cit.), segunda parte, intitulada Partes Mortas, Idias Vivas no Pensamento de Marx Sobre as Sociedades Primitivas. Marxismo e Evolucionismo, especialmente p.190 e segs.). O mais interessante que Godelier no nega (o que o contraporia mesmo a Polanyi) que, normalmente, as "sociedades redistributivas" tm um "centro" poltico-administrativo impermevel ao conjunto da sociedade, so baseadas em critrios rgidos de status e que se fecham (no limite de suas possibilidades) anarquia (democrtico-contratual) do mercado e "prosaicizao" das atividades de gesto e controle econmico-social (vulgarmente associadas ao controle religioso). S que Godelier se recusa a extrair desse "enrigecimento" da estratificao social (cujo sentido estrutural-funcional a preservao da "ordem" enquanto tal) qualquer concluso em torno da autoconteno histrica dessas sociedades. E isso, no nosso ponto de vista, porque Godelier no alcana entender que, para Hegel (e para Marx), as ditas sociedades sem histria no so "sociedades sem acontecimento" ou mesmo "sem (qualquer) acumulao e desenvolvimento". Elas so, simplesmente, sociedades que, em um determinado momento de seu desenvolvimento "histrico", alcanaram circunscrever institucionalmente o desenvolvimento dos processos integrados de abstrao do trabalho, prosaizao da vida e contratualizao-mercantilizao das relaes sociais, vale dizer, daquele perigoso processo social que universaliza, vulgariza e torna objetiva a autocrtica continuada da ordem estabelecida.

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dncia entre o modelo de reciprocidade de Polanyi e a caracterizao marxiana do padro bsico de reproduo econmica das sociedades primitivas33. Uma proximidade que, desde logo, no deve surpreender, uma vez que, como Polanyi o reconhece explicitamente, o seu modelo de reciprocidade fruto direto de suas reflexes sobre os relatos etnogrficos de Malinowski (e estudos etnolgicos baseados neste), que trouxeram luz as profundas diferenas entre os padres de intercmbio modernos e primitivos. 34 Em particular como Polanyi corretamente salienta , notvel o fato de uma parcela expressiva do intercmbio nas sociedades primitivas (da qual o kula a expresso paradigmtica) carecer de qualquer significado econmico imediato: recebe-se hoje o mesmo que se deu ontem, sem que a "troca" proporcione qualquer benefcio quantitativo ou qualitativo perceptvel. Antes, pelo contrrio, muitas vezes parece ser a igualdade mesma o que se busca na troca, cuja funo se restringia, ento, reafirmao ritual da solidariedade social.35 Mas, se existem semelhanas notveis entre a tipologia proposta por Polanyi em torno das formas bsicas de reproduo material e aquela que se poderia extrair de Marx, as diferenas entre essas duas construes tampouco podem ser ignoradas. Em particular, preciso ver que, a despeito da referenciao histrico-emprica da tipologia de Polanyi, os trs padres econmicos no deixam de ser pensados por esse autor como formas sincrnico-alternativas de reproduo. Diferentemente, em Marx (que, neste particular, segue mais de perto a perspectiva aristotlica resgatada acima por Polanyi) a reciprocidade aparece como a forma mais elementar inclusive no sentido de mais primitiva de socializao36. no plano do desenvolvimento e da superao das regras de reciprocidade que se definir a equao bsica de integrao/reproduo que a sociedade (at ento, em emergncia) adotar. E, a, colocam-se duas alternativas bsicas: a contratualizao-mercantilizao crescente das relaes e das estruturas sociais, ou a estratificao-"asiatizao" das mesmas. E o que diferencia essas duas alternativas o fato crucial de que apenas a primeira realiza plenamente as potencialidades impulsivas presentes na protocontratualidade da reciprocidade. A segunda, diferentemente, recupera
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Um estudo sinttico, rigoroso e explicitamente voltado ao esclarecimento dos economistas a respeito da irrredutibilidade da economia das sociedades primitivas lgica mercantil o artigo de Malinowski (1921, p. 1-16). A esse respeito, ver Polanyi (op. cit., p. 126, 129, 298-299). Entendido o termo socializao aqui em seu sentido especfico de transcendncia da comunidade, e no em seu sentido mais amplo e menos determinado de integrao social, que envolve o prprio processo de "comunalizao".

Ver, a esse respeito, Marx (1981, em particular, p. 72 e segs.).

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ainda que de forma qualitativamente transformada elementos de comunalismo (associado inexistncia de qualquer regra de equivalncia nas trocas) que so historicamente anteriores ao prprio desenvolvimento da reciprocidade.37 No deixa de ser significativo o fato de que essa seja, tambm, a interpretao que Marcel Mauss faz da reciprocidade em seu clssico Ensaio Sobre a Ddiva (1974a). Neste, que provavelmente o mais importante trabalho terico sobre padres de intercmbio assentados em regras de reciprocidade,38 ele diz (aps todo um longo e erudito exerccio de demonstrao da universalidade desse padro de troca nas sociedades arcaicas e primitivas) que:
O nmero, a extenso e a importncia desses fatos autorizam-nos plenamente a conceber um regime que deve ter sido o de uma grande parte da humanidade durante uma fase de transio muito longa e que subsiste ainda entre outros povos alm dos que descrevemos. Tais fatos permitem-nos conceber que esse princpio da troca ddiva deve ter sido o das sociedades que ultrapassaram a fase da "prestao total" (de cl para cl, de famlia para famlia) e que, no entanto, no chegaram ainda ao contrato individual puro, ao mercado no qual corre o dinheiro, A compreenso do ponto de vista aqui defendido pode ser grandemente facilitada pelo resgate dos dois padres de reproduo econmica desenvolvidos na segunda seo do Captulo 3, no bojo da crtica da teoria dos preos delineada (mais do que desenvolvida) por Piero Sraffa em Produo de Mercadorias por Meio de Mercadorias . Naquele momento, um modelo econmico muito simples (desenvolvido por Sraffa no primeiro captulo da obra citada) serviu-nos de base para demonstrao (em si mesma trivial) de que uma mesma economia pode se reproduzir a partir de mecanismos mercantis (vale dizer, de um sistema de preos) ou a partir de critrios "redistributivos" em que no tenha vigncia qualquer regra de equivalncia. Agora pode ficar claro que o ltimo dentre esses padres corresponde tanto forma reprodutiva tpica do comunalismo (primitivo ou no), quanto de sociedades complexas organizadas a partir de critrios redistributivos. a que se encontra a unidade apontada por Marx entre formas asiticas e primitivas de reproduo econmica, que tanto confundiu seus intrpretes (ver, a esse respeito, Sofri (1977), em particular, o primeiro captulo). De outro lado, em oposio frontal a esse padro, aparece apenas a forma mercantil, baseada na absoluta inexistncia de um centro gestor/articulador da produo/distribuio. O que no significa a inexistncia de elos intermedirios entre essas duas formas antagnicas; eles existem, e sua expresso mais simples a reciprocidade. Diga-se de passagem, por perceber corretamente em Marx esse jogo em que a trade "redistribuio-reciprocidade-mercado" polarizada por seus extremos antagnicos, que Polanyi aproxima esse autor de Maine e Toennies. Com o que (agora podemos ver com mais clareza), a nica crtica que se pode e deve fazer a essa aproximao diz respeito ao fato de que, em Marx, a trajetria que leva do status (redistribuio) ao "contrato" (mercado) no comporta qualquer linearidade ou universalidade. Um equvoco do qual Marx se livra de uma forma tal que lhe permite romper plenamente com o "evolucionismo" (no sentido rigoroso do termo), sem prescindir (como o fazem todos os estruturalistas) da idia de "desenvolvimento histrico ".

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Sobre o significado terico desse ensaio e o papel que lhe cabe na histria da Antropologia, recomendamos vigorosamente a leitura da Introduo que Lvi-Strauss faz ao referido trabalho e que abre o segundo volume de Mauss (1974).

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venda propriamente dita e, sobretudo, noo do preo estimado em moeda pesada e de ttulo determinado (Ibid., p. 129, grifos em negrito nossos).39

Desde logo, no se deve superestimar a distncia (de qualquer forma, real) entre Mauss e Polanyi.40 Afinal, ambos reconhecem a existncia de diferenas essenciais entre as formas mercantis e primitivas de intercmbio. A diferena est apenas em que Mauss chama ateno (por oposio queles autores que, na sua opinio, "romantizam a ddiva") para a unidade que subjaz diferena desses dois padres de intercmbio. Uma unidade que, na concepo de Mauss, , simultaneamente, histrico-diacrnica (a reciprocidade anuncia e prepara o mercado propriamente dito), estrutural-funcional (ambos os procedimentos garantem a redistribuio dos bens materiais sem a interveno de autoridade central gestora) e lgico-sincrnica (na reciprocidade h j avaliao, valorao, "apreciao"; e o mundo do mercado no prescinde da crtica social e moral "explorao abusiva" de inequivalncias no intercmbio). Ao lado disso, preciso entender tambm que h to pouco evolucionismo em Mauss quanto em Marx.41 Afinal, da mesma forma que Marx, quando Mauss pensa a reciprocidade vale dizer, a troca voltada equivalncia como o fundamento lgico-histrico do mercado ou seja, da troca voltada ao ganho, inequivalncia , ele no pretende que haja um caminho necessrio e unvoco que leva de um padro de intercmbio a outro. E isso na medida em que, como ambos reconhecem, o processo mesmo de mercantilizao das trocas impe todo um conjunto de rupturas nos laos objetivos de intercmbio e solidariedade que integram os agentes em redes hierrquicas e de status, que
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Nesse sentido, o resgate da unidade lgico-sincrnica da reciprocidade e do mercado em Mauss essencial para que se possa entender como o padro pr-mercantil de intercmbio serve, tambm nesse autor (tal como em Marx), de fundamento objetivo para a crtica e a denncia da ordem mercantil-capitalista. Esse resgate, contudo, ainda no pode ser adequadamente realizado aqui. Voltaremos a essa questo na seo 4.4.2, onde a teoria da explorao de Marx ser pensada luz (dentre outras referncias) de Concluses de Moral (ttulo da primeira seo do captulo final) de Ensaio Sobre a Ddiva (Mauss, 1974a, p. 163 e segs.).

Uma distncia que parece mais marcante do que numa primeira leitura da Introduo do trabalho de Mauss, onde este, apresentando seu programa de trabalho, diz: "Descreveremos os fenmenos de troca e de contrato nessas sociedades que no so destitudas de mercados econmicos, como se tem pretendido pois o mercado um fenmeno humano que, a nosso ver, no estranho a nenhuma sociedade conhecida mas cujo regime de troca diferente do nosso" (Ibid., p. 42, grifos nossos).

Vale a pena observar aqui que, por "prestao total", Mauss se refere a um padro de intercmbio ainda anterior reciprocidade, onde no vige qualquer regra de equivalncia, e que corresponde, grosso modo, ao modelo de reproduo econmica especificamente no mercantil (ou comunal, ou redistributivo) desenvolvido por ns na segunda seo do Captulo 3.

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capaz de pr em crise o conjunto da ordem social. Nesse sentido, a institucionalizao da reciprocidade (que, no limite, a transforma numa equao redistributiva) ou a recomunalizao da ordem social (num movimento de autarquizao produtiva, que caracterizou, por exemplo, o Imprio Romano em seu perodo de decadncia e que abriu a transio para a ordem feudal) so alternativas de desenvolvimento histrico igualmente vlidas e recorrentemente postas.42 Mas, se isso assim, a questo terica que se coloca no mais a de por que, na sociedade greco-romana antiga (bem como, presumivelmente, em diversas outras circunstncias histricas), a transio para o mercado foi abortada, mas, isto sim, a de por que esse "aborto" no ocorreu na crise da sociedade medieval. Para tal questo, apenas Marx no interior da ampla tradio interpretativa aqui anunciada, que vai de Aristteles a Polanyi tem uma resposta rigorosa.43 Uma resposta que comea por sua crtica resposta de
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nesse sentido que Marx afirma que, na antiga sociedade greco-romana, "[...] o fundamento da evoluo a reproduo das relaes entre o indivduo e sua comunidade aceitas como dadas [...] [e] fixadas na tradio [...] . [Por isso sua evoluo ] limitada de incio, e se os limites forem transpostos, seguir-se-o a decadncia e a desintegrao. Evoluo da escravido, concentrao da propriedade da terra, troca, economia monetria, conquista, etc., como sucedeu entre os romanos" (Marx, 1981, p. 79).

Tal particularidade no gratuita. Para Aristteles, o problema sequer se poderia colocar. Para Mauss cujo projeto terico antes etnolgico do que histrico , ele s se coloca muito lateralmente e no chega a exigir uma resposta rigorosa. Quanto aos demais autores aqui resgatados (com exceo de Hegel, que prepara a resposta marxiana), a referncia metodolgica estruturalista (em sentido amplo) de suas obras deprime a prpria possibilidade de uma resposta rigorosa a uma questo que posta no campo da Histria, da "transio" irrespondvel nos termos de uma filosofia da ao (que contraditoriamente, como procuramos demonstrar ao final da seo anterior, subjaz a toda a forma de neokantismo). Dessa dificuldade absolutamente paradigmtica a resposta weberiana questo da transio capitalista, associada generalizao da ideologia individualista, meritocrtica e asctica do puritanismo. Os srios limites dessa resposta no se encontram em seu "vis idealista ". Na verdade, ela s idealista na medida em que insuficiente, subdeterminada, abstrata, no concreta. A tentativa de fazer da "ao religiosa" (que , j em seu nascedouro, uma "ao social", porquanto resgatante de um conjunto de signos responsveis pela prpria identificao da unidade social) o ponto de partida da transio , sem dvida, inteligente. S que ela esbarra num problema emprico trivial. Se o calvinismo o ponto de partida absoluto, por que ele no realizou suas potencialidades revolucionrias no continente europeu, que foi o seu nascedouro? Por que ele necessitou ser transplantado (diga-se de passagem, de forma extraordinariamente gil) para a (j reformada) Gr-Bretanha e para a Nova Inglaterra, para verter seus frutos histricos mais radicais? [...] Um problema que s pode ser superado, ou por um apelo ao contingente (que esboroaria todo o projeto de explicao da transio), ou pelo resgate hierarquizado do conjunto das determinaes materiais (vale dizer, terico-concretas) que tornam uma determinada forma de conscincia (o calvinismo por exemplo) a expresso necessria de uma determinada poca histrica (a crise da ordem feudal). Esse segundo caminho o de Hegel e de Marx, que Weber no ousa seguir.

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Aristteles questo dos determinantes da valorao (ou, se se quiser, j da "apreciao") no interior do movimento de transcendncia da reciprocidade em direo ao mercado.

4.3.2 Abstrao do trabalho e desenvolvimento histrico da sociedade mercantil simples


Como se viu, a questo terica que Aristteles se coloca em tica a Nicmaco a do fundamento da igualao de valores de uso distintos em um mercado em gestao. Na verdade, a prpria posio dessa questo pressupe um estgio de desenvolvimento das trocas que transcende a reciprocidade em sentido estrito. Afinal, o fundamento lgico-histrico da reciprocidade a troca de equivalentes materiais: retribuem-se "visitas, com visitas", "jantares, com jantares", "manifestaes de respeito e hospitalidade, com manifestaes de respeito e hospitalidade", "ornamentos, com ornamentos", etc. Diferentemente, o intercmbio de bens materiais distintos como equivalentes pressupe o desenvolvimento de um critrio de equivalncia e de justia que j especificamente social; vale dizer, que pressupe uma tal integrao e homogeneizao dos agentes intercambiantes que permite deslocar "das coisas para os seres humanos" (de alguma forma, j genricos) o critrio da equivalncia buscada. No gratuito, assim, que Aristteles deduza antropologicamente44 o critrio de equivalncia, determinando-o pela contribuio social de cada um dos agentes intercambiantes: um homem deve receber tanto quanto d; e o que ele d a sua contribuio particular (re)produo material e institucional da sociedade. O que Marx l nessa resposta de Aristteles que esse autor "quase diz" que o nico critrio (antropo)lgico de equivalncia o trabalho de cada um. E no h a qualquer perverso do raciocnio de Aristteles. isso mesmo que Aristteles "quase diz". S que... no diz! E por que no o faz?, pergunta-se Marx. Porque, segundo o mesmo autor, na Grcia aristotlica, as aes humanas mais meritrias em termos de garantia da reproduo/impulso da
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O que no significa como se pode agora perceber melhor que essa deduo no seja tambm tico-filosfica, como o quer Castoriadis. O que ocorre que, em Aristteles (como em Hegel, em Marx e em Mauss), o tico e o lgico no se contrapem de forma absoluta: sua base comum a sociedade, que possui ela mesma uma lgica de constituio, reproduo e desenvolvimento que se busca desvendar.

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ordem social a defesa da cidade na guerra, a poltica, a oratria, a filosofia no eram vistas como trabalho. E no podiam s-lo! Afinal, isso seria confundir a contribuio social de cidados livres (ou, ainda, mesmo de aristocratas) com a contribuio de escravos e metecos! Ora, para Marx, a (no) resposta de Aristteles no est errada. Na verdade, a dificuldade desse autor em resolver logicamente a questo terica por ele mesmo colocada diz respeito "lgica" da sociedade grega. Ou, ainda: para Marx, "o problema terico de Aristteles o problema histrico da sociedade grega". E esse o ponto crucial o problema histrico da sociedade grega o problema que articula o aborto da transio mercantil dessa sociedade. Desde logo, numa sociedade ainda hierarquizada por critrios de status (que no so eles mesmos lgico-universais, mas critrios institudos historicamente a partir de processos que portam a forma da contingncia), a troca "justa", a que remunera os distintos agentes de acordo com as suas "contribuies", tem de ser e parecer , tambm ela, socialmente contingente, pois tem de se adaptar aos critrios de status (pre)historicamente institudos. Ora, essa "essncia aparente", identificada corretamente por Aristteles na sociedade grega (uma sociedade escravista, onde a emergncia das relaes contratuais no se processa universalmente, mas no interior de um segmento do corpo social, ele mesmo clivado por critrios de status), no expressa mais do que o fato de a sociedade grega no possuir a flexibilidade necessria para se adaptar dinmica de desequilbrio permanente associado subverso da lgica da troca na transio da reciprocidade para o mercado. Como j se viu, o mercado torna cronicamente instveis as relaes de intercmbio e apropriao, as fontes de abastecimento, e, por conseqncia, a insero econmica-produtiva dos mais diversos agentes. Uma instabilizao que s pode ser suportada por uma sociedade onde os agentes produtivos tenham um tal desapego sua insero produtiva-material que estejam dispostos a neg-la e a flexibiliz-la a cada movimento de solicitao do mercado. Isso equivale a reconhecer que a consolidao do mercado s consistente com uma sociedade onde a dimenso abstrata do trabalho subordine completamente sua dimenso concreta, a partir da identificao da unidade (e igualdade) substantiva do conjunto das aes humanas.45
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Como bem demonstrou Weber (ainda que de uma perspectiva terica formalmente antagnica defendida por Marx), essa consagrao do "trabalho" como atividade genrica que porta um "valor em si" caracteriza a ascese puritana do perodo da transio. Ver Weber (1994; em particular o quinto e o ltimo captulo). No limite, o que se impe no movimento mais geral do qual a Reforma Puritana um momento importante um tal grau de prosaicizao

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Com essa afirmao, no se pretende reduzir o complexo movimento histrico que levou plena consolidao da ordem mercantil, a partir da crise da sociedade medieval, ao processo de desenvolvimento da abstrao do trabalho. Sem sombra de dvida, para Marx esse processo o ncleo-motor daquele movimento mais geral. Na realidade, ele o ncleo a partir do qual se pode organizar a explicao de todo um conjunto articulado, plurissecular e revolucionrio de transies: a transio do mito filosofia (e Histria) na sociedade grega; a transio (inconclusa) do status ao contrato na sociedade romana; a transio dos abstratos cultos da natureza racionalizao monotesta e humanista da idia de Deus na tradio judaico-crist (que s se completou na "quase dessacralizao", "vulgarizao" e "subjetivao" dessa "idia", no bojo do longo e complexo movimento reformista aberto na crise da sociedade medieval), etc. Contudo e essa pontuao absolutamente crucial , enquanto ncleo-motor, a abstrao do trabalho no d conta de explicar por que essa plurideterminada e plurissecular transio se concluiu especificamente na crise da sociedade medieval europia. Para que se entenda esse processo histrico concreto e particular, preciso resgatar o peculiar padro de (re)socializao desenvolvido no bojo da crise da autarquia feudal, que responsvel pela minimizao dos traumas inerentes transio da reciprocidade ao mercado. isso o que Marx diz numa passagem to expressiva e sinttica (quanto vulgarmente desvalorizada) do primeiro captulo de O Capital. Nela, l-se:
Nos modos de produo da velha sia e da Antiguidade, etc., a transformao do produto em mercadoria, e, portanto, a existncia dos homens como produtores de mercadorias desempenha papel subordinado, que, porm, se torna tanto mais importante quanto mais as comunidades entram na fase de declnio. Povos propriamente comerciantes s existem nos intermndios do mundo antigo, como os deuses de Epicuro ou como os judeus nos poros da sociedade polonesa. Aqueles antigos organismos sociais de produo so extraordinariamente mais simples e transparentes que o organismo burgus, mas eles baseiam-se na imaturidade do homem individual, que no se desprendeu do cordo umbilical da ligao natural aos outros do mesmo gnero, ou em relaes diretas de domnio e servido. Eles so condicionados por um baixo nvel de desenvolvimento das foras produtivas do trabalho e relaes correspondentemente limitadas dos homens dentro do processo material da produo de sua vida, portanto, entre si e com a natureza. Essa restrio real se reflete idealmente nos cultos da Natureza e nas religies populares da Antiguidade. O reflexo religioso do mundo real e secularizao das "aes sociais" que at mesmo o "ministrio religioso" despido de suas dimenses "esotricas" e "sacerdotais", para assumir a forma de "profisso" subordinada ao "mercado de fiis".

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somente pode desaparecer quando as circunstncias cotidianas, da vida prtica, representarem para os homens relaes transparentes e racionais entre si e com a natureza. A figura do processo social da vida, isto , do processo da produo material, apenas se desprender do seu mstico vu nebuloso quando, como produto de homens livremente socializados, ela ficar sob seu controle consciente e planejado. Para tanto, porm, se requer uma base material da sociedade ou uma srie de condies materiais de existncia que, por sua vez, so o produto natural de uma evoluo histrica longa e penosa (Marx, 1983, p. 75-76, grifos nossos).46

Vale dizer: para Marx, a diferena especfica entre as formaes sociais pr-capitalistas que no sobrevivem aos desdobramentos dissolventes da emergncia de relaes mercantis e aquela onde essa emergncia capaz de conduzir constituio de uma ordem social radicalmente nova e revolucionria diz respeito ao fato de que esta ltima fruto de uma "evoluo histrica longa e penosa", que produz "homens livremente socializados". Infelizmente, porm, Marx no realiza, no interior de O Capital, a determinao histrica deste que, no nosso ponto de vista, um dos seus principais achados tericos. A determinao dessa idia objeto dos Grundrisse e, mais particularmente, das Formen , onde Marx esclarece que o marco histrico da livre socializao dos homens associada plena posio do valor dado pela emergncia e pela consolidao da cidade livre medieval. E isso na medida em que essa cidade no apenas anuncia a crise da sociedade feudal enquanto sociedade rigorosamente estamental e voltada produo de valores de uso. Ela articula (desde dentro) essa crise, ao internalizar, na sociedade feudal, relaes sociais que tm a forma da "reciprocidade", mas que so j especificamente mercantis. Para que se entenda essa interpretao da teoria marxiana da transio preciso entender-se primeiro que a cidade medieval , para Marx, radicalmente distinta da cidade antiga. Para esse autor:
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interessante observar como, nessa passagem, o "hegelianismo" de Marx se faz notar j na importncia que ele d ao movimento de superao dos "cultos da Natureza e das religies populares da Antiguidade" no interior do processo de socializao/individuao que redundar na plena consolidao da ordem mercantil. Se (seguindo Marx) se toma a histria concreta como referncia da reflexo terica, isso significa dizer que a consolidao do mercado passou, inclusive, pela consolidao (que no pode ser entendida fora das bases materiais que lhe do sustentao) de uma religio onde a divindade toma no apenas a forma humana, mas a forma do "homem universal", do homem sem tribo e sem nao; de uma religio que porta uma tica que no apenas formalmente racional (pois tem a forma do imperativo kantiano, age colocando-te no lugar daquele que receber as conseqncias de tua ao), mas de uma tica que postula mais que um "agir", postula um "sentir" ("ama o prximo como a ti mesmo") e que, nesse sentido, j uma tica privada, interna, individual, cujo cumprimento efetivo inavalivel pela comunidade, sendo-o apenas pelo indivduo e por (seu) Deus.

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A histria antiga clssica a histria das cidades, porm de cidades baseadas na propriedade da terra e na agricultura; a histria asitica uma espcie de unidade indiferenciada entre cidade e campo [...]; a Idade Mdia (perodo germnico) comea com o campo como cenrio da histria, cujo ulterior desenvolvimento ocorre, ento, atravs da oposio entre cidade e campo; a (histria) moderna consiste na urbanizao do campo e no, como entre os antigos, na ruralizao da cidade (Marx, 1981, p. 74-75).

Vale a pena observar aqui que a caracterizao marxiana da Idade Mdia como "perodo germnico" no gratuita. O que Marx pretende com essa caracterizao trazer tona o carter dplice (e, at certo ponto, contraditrio) das razes sociais e culturais feudais. Ao contrrio do que pretenderia uma certa tradio historiogrfica que v na Idade Mdia um desdobramento rigorosamente interno da crise da sociedade antigo-escravista romana (cujos vetores foram definidos, por um lado, pela autarquizao produtiva e, de outro, pela consolidao do cristianismo catlico como nica referncia universal de integrao e ordenamento social), Marx na seqncia de Hegel v a sociedade feudal como sendo igualmente herdeira do primitivo (inclusive no sentido de rude, tosco, mal-acabado, subdeterminado) contratualismo germnico47. Em suas palavras:

Vale dizer: a Idade Mdia herdou dos germnicos um comunalismo simultaneamente peculiar e primitivo. Na medida em que suas bases econmicas eram o controle descentralizado da distribuio e uso da terra e a produo autrquica, seus desdobramentos especificamente sociais no assumiram formas institucionais urbano-estatais. Nesse nvel, o que especificamente social s se impe como uma espcie de contrato no escrito mas resguardado pela tradio e pelo direito consuetudinrio entre partes (famlias, cls)
47

Entre os germnicos [...] a comunidade [...] se manifesta como associao, no como uma unio, ou seja: como um acordo cujos sujeitos independentes so os proprietrios de terras, e no como uma unidade. Portanto, a comunidade no existia, de fato, como um Estado, uma entidade poltica, maneira dos antigos, porque no tem existncia como cidade (Ibid., p. 75).48

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Para uma avaliao do protocontratualismo germnico na leitura de Mauss, ver a terceira seo ( Direito Germnico ) do terceiro captulo ( Sobrevivncia Desses Princpios nos Direitos Antigos e nas Economias Antigas) do Ensaio Sobre a Ddiva (Mauss, 1974a, p. 155 e segs.).

Hegel chega a identificar toda a histria moderna como O Mundo Germnico. Este , sintomaticamente, o ttulo da quarta e ltima parte do seu Filosofia da Histria, que se segue a O Mundo Oriental , O Mundo Grego e a O Mundo Romano. E a caracterstica elementar do mundo germnico encontra-se no apego liberdade e individualidade, que, cultivada pelo princpio cristo da universalidade, se resolver na construo do Estado constitucional moderno. A esse respeito, ver Hegel (1995, p. 291 e segs.).

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formalmente independentes. Essa foi a (to pobre quanto dinmica) base poltico-societria da ordem rigorosamente feudal. bem verdade que a liberdade e a propriedade germnicas primitivas no se sustentaram ao longo do desenvolvimento da ordem feudal. Antes, pelo contrrio. Como bem lembra Hegel, a consolidao da ordem econmica e social propriamente feudal, a partir da crise do Estado (e do direito) carolngeo, passou pela subverso dessa liberdade e dessa propriedade em seus contrrios formais:
[...] os mais fracos e mais pobres davam aos mais poderosos as suas posses para, com isso, receber proteo; eles transferiam os seus bens para um senhor, convento, abade, bispo (feudum oblatum) e os recebiam de volta, com a obrigao de prestar servios a esses senhores. Assim, os livres tornavam-se vassalos, serviais, e suas posses eram-lhes emprestadas. Essa a relao do sistema feudal (Hegel, 1995, p. 312).

De fato! S que, como esclarece Hegel na imediata seqncia da citao anterior, esse desenvolvimento da servido e da propriedade especificamente feudal, na medida em que contraditrio com a liberdade e a propriedade germnicas, foi fonte de uma tenso permanente na sociedade medieval. De acordo com Hegel:
Feudum refere-se a fides; a fidelidade aqui uma obrigao por injustia, pois a fidelidade dos vassalos no um dever perante a universalidade, apenas uma obrigao particular que engloba a casualidade, a arbitrariedade e a fora. A injustia generalizada, a falta de um estado de direito, transforma-se num sistema de dependncia e obrigao privada; assim, a mera formalidade de ser obrigado determina a sua faceta jurdica. J que cada um tinha que se defender por conta prpria, o esprito guerreiro foi novamente despertado, depois de parecer ter desaparecido, na defesa exterior, da forma mais vergonhosa. A apatia foi sacudida, em parte, pelos excessivos maus tratos, em parte, pela cobia particular e pelo despotismo (Ibid.).

E essa apatia no foi sacudida apenas pela emergncia do guerreiro feudal. Uma vez que a servido feudal tinha por base a injustia e era concedida em troca de proteo, quando essa proteo se mostrava suprflua ou falaciosa, a origem "quase contratual" do estatuto servil era relembrada e sustentava as lutas camponesas. Essa memria foi preservada pelo carter j histrico da sociedade medieval. Para se entender esse ponto, preciso que se entenda que a Idade Mdia tambm herdeira da dissoluo da sociedade antiga, cuja memria preservada objetivamente pela Igreja Catlica Romana, o que no significa dizer apenas que a sociedade medieval irredutvel sociedade germnica. Significa, sim, que ela j uma sociedade histrica em sentido hegeliano: por ter a memria (prosaica) do seu passado, ela tem a capacidade de projetar o seu futuro como uma realidade distinta do seu presente.

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A importncia desse fato est em que, para a sociedade medieval, a urbs e as relaes sociais, jurdico-polticas e econmicas que lhe so pertinentes no aparecem como realidades "antinaturais", coisas de brbaros, judeus ou estrangeiros. Mais especificamente, as condies de proprietrio livre juridicamente igual, de um lado, e de produtor artesanal e/ou comerciante urbano, de outro, podem emergir no imaginrio social como a condio "quase natural" dos homens em perodos histricos pregressos econmica, cultural e politicamente muito superiores. E, aqui, a contradio. Seja pela relativa flexibilidade protocontratual da ordem estamental especificamente feudal, seja pelo apoio tcito dos estratos superiores dos estamentos dominantes (em particular, da alta hierarquia da Igreja Catlica, vinculada ao Papa, e da alta nobreza das distintas sociedades nacionais emergentes, que se vinculavam ao reis, ambos, romano-centralistas), a cidade medieval emergiu nos interstcios (inclusive geogrficos) da sociedade feudal como um fenmeno aparentemente consistente com a ordem social dominante. Mas, a despeito dessa aparncia, ela foi um fenmeno cultural e politicamente revolucionrio. E isso na medida em que, com a emergncia e a consolidao da cidade feudal, pela primeira vez na Histria relaes propriamente mercantis emergiram no interior do tecido social, e no na periferia do sistema, em suas zonas limtrofes, onde cada sociedade entra em contato com sociedades e culturas distintas. E esse no um movimento eventual, tpico, anormal, mas um movimento rigorosamente generalizado, universal mesmo. E, por isso mesmo, um movimento absolutamente transgressor, que pe em xeque as prprias bases da sociedade onde se gesta. S que sua fora corrosiva inversamente proporcional sua visibilidade. Na verdade, como se viu na segunda seo do Captulo 3, na medida em que o processo de mercantilizao de relaes econmicas tradicionais se efetua a partir da troca vale dizer, a partir da interveno no processo de circulao de um agente no produtor que busca subverter o sentido das relaes de intercmbio tradicionais (no mercantis) com vistas apropriao de uma vantagem econmica na troca , a resultante necessria desse movimento a desestruturao da ordem produtiva global, que s pode se reestruturar pela radical extirpao do foco mercantil responsvel pelo desequilbrio original. E se se tem em vista a fragilidade econmica, poltica, cultural e institucional da cidade medieval em seu nascedouro no h como duvidar que esse seria o seu destino, se o padro de mercantilizao que ela propusesse ao campo comportasse consequncias to drsticas para a ordem medieval. No era essa, contudo, a proposta de mercantilizao do campo feita pela cidade medieval. E no era, desde logo, porque no podia ser. A sobrevivncia material da cidade dependia do campo. A cidade no produzia nem os alimen-

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tos, nem as matrias-primas de que necessitava. E no tinha outra forma de obt-los seno os comprando do campo, j que no tinha o poder de tributar os camponeses (ou, muito menos, os senhores) em qualquer sentido do termo. Por outro lado, o campo no precisava absolutamente da cidade para a sua reproduo, o que significa que a mercantilizao do campo foi obtida a partir do apelo ao auto-interesse dos produtores e proprietrios rurais. Estes ingressaram no circuito mercantil confiantes de que extrairiam um benefcio dessa insero. Uma confiana que era reafirmada a cada renovao do intercmbio urbano-rural, sob pena de um retrocesso a padres autrquicos de reproduo econmica no campo. Um tal movimento s era possvel se envolvesse um rgido controle, por parte dos agentes urbanos (que so os mais interessados na sustentao da equao mercantil), da qualidade e do preo dos produtos artesanais ofertados ao campo. Esses produtos deveriam ser ou, pelo menos, parecer grande maioria dos agentes rurais melhores e "mais baratos" que os similares produzidos internamente ao feudo. Vale dizer: as trocas mercantis entre cidade e campo tiveram de assumir a "forma da reciprocidade", mesmo sendo j, em sua natureza interior, relaes de intercmbio especificamente mercantis. A questo que se coloca, ento, a da taxa de intercmbio entre produtos urbanos e rurais (assim como das trocas (inter)urbanas), a qual, contudo, tem uma soluo deveras simples. Afinal, uma vez que a reciprocidade define a forma do intercmbio, ele se deve processar em termos tais que o valor dos produtos intercambiados corresponda ao mrito de seus agentes produtores. Mas e este o ponto crucial no se interpe, na relao entre os artesos urbanos e os camponeses em processo de libertao dos laos servis,49 qualquer relao de status que no seja dada diretamente por
49

Como se sabe, a emergncia das cidades e o desenvolvimento do comrcio associado a esse processo no resultou em afrouxamento (e, no limite, na superao) dos laos servis, no conjunto da Europa, mas teve esse resultado naquelas formaes econmico-sociais que, justamente, lideram o processo de transio. por isso que Marx diz que: "A idade de ouro do trabalho emancipando-se a si prprio ocorreu, apenas, naqueles perodos do feudalismo em ocaso, mas ainda em luta intestina, como na Inglaterra do sculo XIV e primeira metade do sculo XV" (Marx, 1981, p. 107, grifos nossos). Vale dizer: se o padro ingls de superao da servido est longe de ser universal, ele a referncia necessria do processo de transio. E isso no apenas por ser "precoce", mas porque sua precocidade traduz o impacto do desenvolvimento da ordem mercantil sobre uma sociedade especfica e tipicamente feudal. Que essa seja a leitura de Marx, o atesta Hobsbawm, em sua mui justamente famosa Introduo s Formen . Hobsbawm resgata a a posio de Sweezy que defende a especificidade do "feudalismo europeu ocidental" no clssico debate sobre a "transio" como sendo a nica efetivamente convergente com a posi-

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suas inseres produtivas, o que acaba por fazer do trabalho (j abstrato, porque j reduzidas suas formas concretas especficas a meras diferenas de complexidade e qualidade, comparveis elas mesmas a partir de sua re-reduo a um trabalho mdio simples, historicamente determinado) o critrio por excelncia da troca "justa". Foi assim, pela comparao por parte do campons do custo em horas-trabalho da produo dos bens artesanais no campo vis--vis ao custo em horas-trabalho dos produtos demandados pela cidade e intercambiados pelo artesanato urbano, fundamentalmente, que se definiram as relaes de intercmbio urbano-rurais no perodo.50
o de Marx. Segundo Hobsbawm: "O nico dos participantes desses debates que pode ser considerado como seguidor de seus passos P. M. Sweezy, que afirma (como Marx) ser o feudalismo um sistema de produo para uso, e que, em tais formaes econmicas, 'nenhuma sede ilimitada de trabalho excedente se origina da prpria natureza da produo' [...]. Portanto, o principal agente de desintegrao deve ser visto no crescimento do comrcio, operando mais particularmente atravs dos efeitos do conflito e inter-relao entre o campo feudal e as cidades que se desenvolviam s suas margens (Hobsbawm, Introduo; em Marx, 1981, p. 46, grifos nossos). Por sua vez, a leitura da prevalncia do processo de mercantilizao das relaes sociais na crise do feudalismo ingls indissocivel da assertiva de Marx de que "[...] o feudalismo introduzido na Inglaterra era, formalmente, mais completo do que o feudalismo que havia se desenvolvido, naturalmente, na Frana" (Marx, op. cit., p. 84). Na realidade, para Marx, o feudalismo da Europa ocidental-setentrional , de forma geral, mais tpico do que o feudalismo da Europa mediterrnea e oriental, pois a memria do protocontratualismo associado ao modo de produo germnico mais forte no primeiro do que no segundo (que preserva, de forma mais acentuada, a memria do escravismo antigo). Alm disso, o fato de que o feudalismo (enquanto estrutura poltico-jurdica rigorosamente determinada) tenha sido introduzido na Inglaterra desde fora (a partir da invaso normanda) alavancou sua implementao (obtida por um misto de fora e negociao) em termos "modelares". E isso, desde logo, na medida em que as transies que assumem formas propriamente disruptivas e se associam a processos migratrios tendem a romper mais radicalmente com a memria social objetiva dos modos de produo anteriores do que as que se processam de forma acomodativa e no interior de um espao geogrfico restrito. Ver, a esse respeito, Marx (op. cit., p. 82 e segs.). Nesse sentido, as freqentes invases da ilha contriburam para que o feudalismo ingls se conformasse como o feudalismo tpico, como a colonizao setentrional da Amrica inglesa por pequenos produtores de mercadorias crticos limitada (ainda que precoce) modernizao do "Antigo Regime" britnico contribuiu para transformar essas colnias na expresso histrica mais desenvolvida da sociedade mercantil simples anterior ordem burguesa.

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Afinal, como diz Marx em O Capital : "Sob todas as condies, o tempo de trabalho, que custa a produo dos meios de subsistncia, havia de interessar ao homem, embora no igualmente nos diferentes estgios de desenvolvimento [...] [e] to logo os homens trabalham uns para os outros de alguma maneira, seu trabalho adquire tambm uma forma social" (Marx, 1983, livro 1, p. 70). Vale dizer que, para Marx, a avaliao do custo de produo em horas-trabalho no era estranha ao produtor rural feudal. Apenas essa no era uma avaliao que lhe permitisse fazer uma opo de especializao produtiva. E isso na medida em que os pressupostos de um tal movimento so, de um lado, a vigncia de um certo patamar

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Se se traduzisse a discusso acima nos termos do modelo trisetorial de Sraffa, trabalhado na segunda seo do Captulo 3, a exigncia que se faria a de que, com a criao do setor urbano, ao mesmo tempo em que o campo deixasse de produzir "ferro" (que, naquele modelo simplificado, representa o conjunto das mercadorias artesanais), as relaes de intercmbio deixariam de ser pautadas no valor de uso, para rapidamente e com um mnimo de traumatismo se definirem como valores de troca de equilbrio, ou seja, valores de troca pautados nos custos de produo em horas-trabalho. de se observar que uma tal exigncia dificilmente se cumpriria, se a mercantilizao do campo se processasse de forma anrquica, isto , se as impulses oriundas da cidade no fossem objeto de severa regulao, a qual, devendo partir dos agentes urbanos (que, insista-se, so os principais interessados no processo), tem de recair sobre os mesmos. E o objetivo primordial de uma tal regulao no seria apenas o de definir padres de qualidade e preo dos produtos artesanais, mas o de restringir o ritmo do crescimento da oferta desses produtos adequando-o demanda esperada e o de limitar a emergncia de formas disruptivas e potencialmente desequilibrantes de concorrncia. Ou, dito de outro modo, o objetivo seria a autocircunscrio do mercado emergente a padres de intercmbio "de equilbrio", vale dizer, a padres de intercmbio pautados na equivalncia e na reciprocidade. E isso na medida em que essa autocircunscrio fosse (contraditoriamente, se se quiser) condio necessria e (dentro desse quadro histrico objetivo) suficiente para a plena consolidao do intercmbio mercantil e de sua lgica imanente de busca sistemtica do ganho assentado na inequivalncia. Como se sabe, essas funes regulatrias essenciais sustentao e alavancagem do peculiar e revolucionrio processo de mercantilizao do perodo foram cumpridas pelas corporaes de ofcio medievais. A peculiaridade diviso do trabalho, e, de outro, a vigncia de um padro de sociabilidade onde a alocao do trabalho individual objeto de deciso privada. Ou, como diz Marx: "Objetos de uso se tornam mercadorias apenas por serem produtos de trabalhos privados, exercidos independentemente uns dos outros O complexo desse trabalhos privados forma o trabalho social total. Como os produtores somente entram em contato social mediante a troca de seus produtos de trabalho, as caractersticas especificamente sociais de seus trabalhos privados s aparecem dentro dessa troca. Em outras palavras, os trabalhos privados s atuam, de fato, como membros do trabalho social total por meio das relaes que a troca estabelece entre os produtos do trabalho e, por meio dos mesmos, entre os produtores" (Ibid., p. 71) Ora, foram justamente esses pressupostos sociais da produo de valores que a cidade medieval ps. E o fez de uma tal forma a colocar imediatamente a referncia do valor-de-troca no trabalho. E isso na medida em que esta a condio necessria e suficiente para que a transio do padro autrquico-feudal de intercmbio para o padro mercantil se processe com um mnimo de desestruturao da ordem econmica e societria rural.

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de e a aparente rigidez da legislao produtiva e comercial dessas corporaes determinou, contudo, que no poucos autores as avaliassem negativamente, como se a existncia das mesmas impedisse o desenvolvimento das relaes de intercmbio como relaes de equivalncia, e, portanto, como relaes de troca embasadas no valor.51 No nosso ponto de vista, uma tal concluso absolutamente equivocada. Tomada em seus termos mais gerais, ela se baseia na fetichizao do mercado e na postulao apriorista de sua auto-suficincia enquanto instncia regulatria.52 E, se se buscam os fundamentos dessa fetichizao, o que fica claro que ela pressupe uma simplificao extrema do processo de determinao do valor e dos "custos de produo" a ele associados. Afinal, ao se pressupor que, na ausncia de perfeita mobilidade dos produtores e de perfeita flexibilidade de preos, estaria invalidada a "lei do valor", no se est apenas impondo uma exigncia irreal de perfeita e persistente convergncia de valores e preos. Est-se pressupondo, isto sim, que o valor seja uma "quantidade" perfeitamente conhecida pelos produtores. S assim um produtor poderia avaliar, no tempo de mercado, se as relaes de intercmbio por ele obtidas so, ou no, relaes de equivalncia, se (em termos da teoria do valor-traba-

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A esse respeito, Castoriadis diz: "[...] a simples produo mercantil no permite, sociolgica e economicamente, definir um 'tempo de trabalho socialmente necessrio' para a produo de um produto nem dizer que os 'valores de troca' (as propores segundo as quais os produtos so trocados) so regidos por esses tempos. No h, no interior de cada ramo, o grau de concorrncia entre produtores que igualaria efetivamente os tempos de trabalho exigidos para tal produto; nem, ainda menos, existe uma tal concorrncia entre ramos. Para que a lei do valor-trabalho se aplicasse a uma economia de simples produo mercantil (sem entrar em detalhes, uma economia artesanal de intercmbio), seria preciso, por exemplo, que os sapateiros do sbado se tornassem alfaiates segunda-feira, se constatassem no mercado do domingo que a 'taxa de troca' calados/roupas era favorvel aos alfaiates e desfavorvel para eles" (Castoriadis, op. cit., p. 274-275). No mesmo sentido, vai Ruy Fausto, que, aceitando as crticas de Castoriadis em torno da impertinncia da categoria valor como regulador das trocas tanto no pr-capitalismo quanto no capitalismo, postula, ento, que, para Marx, "[...] o valor s quando ele no " (Fausto, op. cit., p. 120). Pelo contrrio e tal como procuraremos demonstrar adiante , entendemos que a sociedade mercantil simples especificamente pr-capitalista (que tem de ser diferenciada do "pr-capitalismo em geral") um espao lgico-histrico em que o valor "s "! No preciso esclarecer que essa fetichizao transparente na citao de Castoriadis reproduzida na nota 51 deste captulo, para quem um sistema regulado de forma especificamente mercantil seria aquele onde os preos seriam definidos estritamente no "tempo de mercado", e a mobilidade dos produtores seria tal que as informaes de "domingo" se refletiriam na realocao global dos mesmos "na segunda". Isso no apenas uma construo idealista, uma construo absurda. A instabilidade inerente a um sistema econmico que se reproduzisse da forma como Castoriadis postula seria tamanha que inviabilizaria sua sustentao mesmo a curto prazo.

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lho) o quantum de trabalho cedido corresponde, ou no, ao quantum de trabalho incorporado nas mercadorias apropriadas.53 No se pode esquecer, porm, que o valor mesmo enquanto custo real, vale dizer, enquanto varivel possuidora de uma dimenso absoluta uma categoria social, cuja determinao pressupe a comparao dos custos dos produtores individuais, com os custos de outros agentes na produo do mesmo bem e com os custos provveis (porque mdios ou normais) em que o prprio produtor incorreria na produo de bens adquiridos. Uma comparao que, no s no elementar, mas (com o perdo da aparente contradio com o que foi defendido anteriormente) estranha a agentes oriundos de uma sociedade produtora de valores de uso assentada na servido. Para tais agentes econmicos, a prpria noo de custo normal que a base de todo o clculo econmico racional (ainda) estranha. Na realidade, no s a referncia de normalidade, mas a prpria idia de custo (seja ele real ou monetrio) tem de ser socialmente (re)criada na emergncia da ordem mercantil associada crise do feudalismo. E no h por que pretender que essa (re)criao seria mais autntica se fosse anrquica, se no fosse objeto de regulao e normatizao (no sentido mais estrito do termo) por organizaes urbanas voltadas socializao dos produtores privados. Unicamente, o que se pode afirmar com certeza sobre essa questo que um padro anrquico de determinao da norma muito mais instabilizador e muito menos eficaz do que um padro assentado na organizao e na socializao consciente de produtores privados e independentes. Na realidade, para Marx, as associaes urbano-medievais s poderiam coibir o desenvolvimento de formas competitivas de intercmbio, se elas assumissem formas especificamente poltico-institucionais, ou seja, se elas desen53

O que, alis, reconhecido pelos tericos neoclssicos, cujos modelos sistmicos de preos usualmente supem que os empresrios tenham pleno domnio da funo de produo (e, portanto, da produtividade marginal de cada insumo e fator nas diversas combinaes alternativas dos mesmos), bem como acesso aos distintos insumos e fatores por definio, disponveis nos mercados pertinentes aos seus preos correntes. Com a introduo dessas hipteses que se somam de pleno conhecimento dos ofertantes de fatores de produo e dos consumidores acerca dos preos, das qualidades e da substitubilidade dos bens disponveis no mercado , o que se busca, explicitamente, garantir que o processo de intercmbio gere uma configurao de equilbrio. Vale dizer: elas no so hipteses rigorosamente vinculadas determinao de um padro competitivo (como os manuais de microeconomia usualmente pretendem, ao fazer do pleno conhecimento uma determinao da concorrncia perfeita), mas so, isto sim, condies necessrias (ainda que insuficientes) para que um sistema competitivo baseado no atomismo e na indiferena dos agentes resulte em uma tal configurao das relaes de intercmbio, que, virtualmente, inviabiliza qualquer movimento subseqente de realocao de recursos que seja inconsistente em termos privados e instabilizador em termos agregados.

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volvessem um poder discricionrio capaz de subverter a lgica protocontratual subjacente sua prpria emergncia. Um desenvolvimento que s seria possvel se o Estado feudal (que, na verdade, to mais feudal quanto menor o seu poder regulatrio e distributivo, quanto mais inefetiva a sua existncia enquanto Estado54) fosse permevel a uma lgica redistributiva, indissocivel da estamentalizao das relaes (proto)mercantis em constituio. Na medida em que no esse o caso, as corporaes artesanais-medievais no se constituram em estruturas institucionais de poder concentrado e discricionrio55. Na verdade e para alm das aparncias , as corporaes medievais eram, gentica e funcionalmente, estruturas civis que organizavam a ao de pequenos produtores privados. J por isso, sua ao regulatria tinha de se subordinar lgica reprodutiva e competitiva de seus pares. Mais ainda: enquanto organizaes especificamente urbanas, seu poder discricionrio era regionalmente restrito e tinha de levar em considerao a dinmica de desenvolvimento da produo mercantil tanto no campo quanto nas cidades circunvizinhas. Isto , tinham de levar em considerao, de forma rigorosa, a concorrncia atual e potencial, que pressiona sistematicamente no sentido da adaptao dos preos aos custos de produo e, portanto numa sociedade mercantil simples , ao valor (em horas-trabalho) dos produtos mercantilizados.56 interessante observar que, em termos histricos objetivos, essa mescla contraditria de fora e fragilidade das corporaes artesanais urbanas em controlar o processo de mercantilizao do campo se manifestou, por um lado, na eficcia desse movimento em solapar os fundamentos da ordem servil e, por outro, em sua incapacidade de cercear o desenvolvimento, no prprio campo, de novas e revolucionrias estruturas de produo que se ergueram em antagonismo ao artesanato. A este respeito, Marx nos diz:
[...] os antigos, que nunca progrediram alm dos ofcios especificamente urbanos e suas aplicaes, jamais foram capazes de chegar indstria em grande escala. Pois seu primeiro pr-requisito o envolvimento
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Ao contrrio das companhias de comrcio da Idade Moderna, que, sustentadas pelo Estado absolutista (ele mesmo um produto contraditrio da crise da ordem feudal), articulam o poder de apropriao do objetivamente retrgrado capital mercantil. Sobre o papel essencialmente contra-revolucionrio dessa forma de capital na transio para a sociedade capitalista, ver o importantssimo Captulo 20 do Livro III, de Marx (1983, p. 243 e segs.). Com isso, no se quer negar a possibilidade do enrigecimento de uma estrutura de guildas, associada consolidao de formas no competitivas de relaes econmicas e sociais, incompatveis com a plena posio da mercadoria e do valor. Marx explcito a respeito dessa possibilidade nas Formen (Marx, op. cit., p. 96). Contudo no s essa no a tendncia natural de um tal sistema, como no a resultante do desenvolvimento do artesanato mercantil corporativo sobre as economias europias de corte especificamente feudal.

A esse respeito, ver Hegel (op. cit., p. 331 e segs).

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de toda a rea rural na produo, no de valores de uso, mas de valores de troca. A produo de fbricas de vidro, de papel, a elaborao do ferro, etc., no podem ser organizadas corporativamente. Exigem produo em massa, vendas a um mercado geral, riqueza monetria na mo do empresrio. No que este crie as condies objetivas ou subjetivas, mas porque sob as antigas relaes de propriedade e produo, tais condies no podem ser reunidas. Depois disso, a dissoluo das relaes de servido e o advento da manufatura, gradualmente, transformam todos os ramos da produo em ramos operados pelo capital. Entretanto, as prprias cidades contm um elemento para a formao do genuno trabalho assalariado expressamente os trabalhadores jornaleiros excludos do sistema corporativo, trabalhadores no qualificados, etc. (Ibid., p. 108-109).

A passagem expressiva na medida em que refora e redetermina a interpretao j anunciada em torno dos impactos revolucionrios do processo de mercantilizao do campo nas sociedades europias de corte especificamente feudal. Tal processo no apenas alavanca a crise da servido, como impulsiona a emergncia de formas especificamente modernas (vale dizer, privadas) de propriedade, bem como de relaes de produo capitalistas (assentadas no assalariamento e na produo em escala) no campo. Contraditoriamente, porm, o padro de sociabilidade contratual-mercantil que emerge e se consolida no bojo desse longo, complexo e absolutamente revolucionrio movimento histrico no parece refletir-se na superestrutura institucional e poltica do perodo. Ao se fazer uma leitura do perodo a partir dos (de qualquer forma, importantes) movimentos polticos e institucionais que lhes so prprios, o que salta aos olhos o processo de centralizao monrquica, que parece indissocivel do recrudescimento da ordem estamental. E, diga-se de passagem, essa aparncia no falsa. Num certo sentido, a sociedade da Idade Moderna ainda estamental e feudal. S que, simultaneamente, j no mais. E no apenas porque j no o seja ao longo de todo o tecido social. Mas porque j no o na base da sociedade, em sua infra-estrutura, onde viceja um padro de relao e articulao social radicalmente novo, assentado sobre a igualdade e a independncia dos produtores; um padro que e esse o buslis da questo j tendencialmente dominante, inclusive nos nveis poltico e (de forma mais geral) superestrutural. Afinal, nenhum dos movimentos poltico-institucionais da fase clssica do processo europeu ocidental de transio para o capitalismo pode ser entendido fora da referncia s cidades e ao artesanato urbano. Da centralizao monrquica s revolues burguesas, da reforma protestante laicizao e racionalizao burocrtica do Estado, as cidades so o ncleo impulsivo das transformaes poltico-institucionais em curso. E a capacidade impulsiva e disruptiva desse ncleo ser to maior quanto mais livre for a cidade, quanto menos ela fizer parte da equao institucional

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especificamente medieval, quanto mais ela brotar como o corpo "estranho/ /imanente" do ordenamento econmico-social especificamente feudal, marcado pela autarquia, pela protocontratualidade e pelo esgaramento e fluidez do tecido poltico-institucional. No gratuito, assim, que coube Inglaterra a primazia nas manifestaes da crescente importncia poltico-institucional dos produtores mercantis pr-capitalistas. Nessa nao, no houve movimento poltico institucional expressivo anterior Revoluo Industrial da introduo do princpio de habeas corpus na Magna Carta consolidao do Parlamento na Revoluo Gloriosa, das guerras camponesas (que pem fim servido) aos enclosures (que generalizam a mercantilizao do campo), da reforma centralizadora anglicana Revoluo Puritana de Cromwell que possa ser pensado e entendido fora do movimento mais geral de emergncia e consolidao de relaes mercantis pr-capitalistas articuladas e sustentadas por produtores independentes nucleados no espao urbano. E por isso que esta nao monrquica, feudal, conservadora e de tradio latifundiria (bem como suas principais extenses poltico-econmicas: Esccia, Pas de Gales e, posteriormente, a Nova Inglaterra) funciona(m) como pano de fundo histrico de toda a construo lgica de O Capital. A questo que, no longo perodo que vai dos sculos XIII ao XVIII de nossa era, a velha Inglaterra foi o palco privilegiado da emergncia, do desenvolvimento e da consolidao de toda uma teia de relaes mercantis que, articulando e ingurgitando a produo de agentes privados e independentes, deu sustentao revolucionria transio capitalista subseqente. Ou, ainda, de modo mais claro: a Inglaterra foi o palco histrico privilegiado da transio para o capitalismo, porque foi a nao onde a crise da ordem feudal projetou e se fez impulsionar pela mxima posio de uma economia de produtores independentes, cuja dinmica de desenvolvimento em direo ao capitalismo foi teorizada por Marx na primeira seo do Livro I de O Capital.

4.4 O devir das categorias capitalistas de apropriao


Nas Sees 4.2. e 4.3, procuramos enfrentar a complexa questo do lugar terico das categorias imbricadas de histria, trabalho e valor em Marx. Nesse enfrentamento, procuramos dar incio demonstrao do carter rigorosamente histrico (inclusive no sentido de "pertinentes a uma poca especfica") das categorias lgico-tericas desenvolvidas por Marx em O Capital.

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A importncia dessa demonstrao encontra-se no fato de que, mesmo o melhor marxo-estruturalismo o schumpeteriano, em que a reproduo pensada j em termos "quase diacrnicos" no alcana dinamizar e historicizar tais categorias e os modelos reprodutivos bsicos a elas associados, que definem o arcabouo lgico da interpretao terica de Marx. Ou, dito de outro modo, sequer o "estruturalismo quase diacrnico" alcana tomar as categorias centrais da reflexo marxiana valor, preo, explorao, mais-valia, lucro, fetiche, capital, dentre outras como comportando elas mesmas uma histria, dentro da qual as determinaes e funes tericas das mesmas so objeto de permanente (e, no limite, radical) transformao. No poderamos fazer aqui uma recuperao global do desenvolvimento lgico-histrico dessas categorias ao longo do desenvolvimento da ordem capitalista. Um tal projeto envolveria a re-redao de O Capital, e est muito alm, seja de nossa capacidade, seja do que se espera de um trabalho de doutorado. Contudo no podemos nos eximir de apontar a direo e o sentido da transformao interna dessas categorias da economia poltica marxiana em particular, o valor, a explorao e o lucro , que, diretamente referidas distribuio, conformam nosso objeto privilegiado neste trabalho. Apontar o sentido essencial da transformao terico-funcional dessas trs categorias ao longo do desenvolvimento capitalista, bem como o rebatimento dessa transformao no interior do processo mais geral de distribuio de renda , portanto, o objetivo das duas subsees que se seguem, cujos ttulos so Valor, Preo e Concorrncia e Explorao, Lucro e Leis de Tendncia do Capital.

4.4.1 Valor, preo e concorrncia


Tal como procuramos demonstrar, a transio histrica para o capitalismo corresponde ao auge e concluso de uma longa (e recorrentemente abortada) transio da reciprocidade para o mercado e tem como momento crucial a constituio de uma sociedade mercantil simples, que articula a sntese entre reciprocidade e mercado a partir da identidade da medida socialmente reconhecida de mrito o trabalho abstrato coagulado nos bens com a medida econmica historicamente pertinente de custo de produo. Ora, a contradio interna da sociedade mercantil simples encontra-se justamente nessa dplice determinao do valor, categoria que diz respeito tanto reciprocidade quanto ao mercado, tanto troca voltada para a equivalncia quanto troca voltada para a inequivalncia, tanto ao "preo justo" quanto ao preo de mercado. Enquanto as condies de produo (e institucionais)

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so tais que os produtores emergem e se consolidam estritamente como produtores independentes, essa contradio no se manifesta de forma disruptiva, mas j se desenvolve. Afinal, na sociedade mercantil simples ps-feudal, a troca no era propriamente um instrumento de integrao social dos agentes intercambiantes, que j comungavam de todo um conjunto de estruturas culturais e institucionais socializadoras. Vale dizer: a equivalncia no intercmbio no era buscada, a, por ela mesma, no tinha um valor intrnseco e s se sustentava enquanto novas e mais vantajosas alternativas de intercmbio no se apresentassem a cada uma das partes envolvidas na transao. Uma situao de "equilbrio" to mais rara quanto mais heterogneas fossem as condies de produo em um espao regional em crescente expanso e articulao como mercado. Por outro lado, preciso reconhecer que pelo menos em termos lgico-formais possvel se conceber uma sociedade mercantil simples ideal, onde, no longo prazo (vale dizer, aps inmeros exerccios de intercmbio e reajustamento das quantidades ofertadas e demandadas), a homogeneidade dos produtores conduza a uma situao de "equilbrio estvel".57 S que e essa exigncia absolutamente crucial uma tal construo pressupe um nvel de homogeneidade econmico-institucional (pois que referida no apenas ao padro de acesso propriedade dos meios de produo, mas de acesso cultura e informao) dos agentes produtores que objetivamente inconsistente com as condies histricas associadas emergncia, generalizao e consolidao do mercado moderno. Ao contrrio do que pretendem as modelagens "des-historicizantes" e naturalizantes do mercado, todo processo bem sucedido de mercantilizao/ /contratualizao das relaes sociais rigorosamente revolucionrio. A crtica dos padres estamentais de hierarquia e dominao que a mercantilizao pressupe, bem como o movimento de consolidao do carter privado da propriedade que indissocivel da desapropriao relativa (ou "desapossamento")o de agentes que, nas formaes histricas pr-mercantis, comungavam do usufru57

Diga-se de passagem, uma tal sociedade mercantil onde todos os agentes so proprietrios o que subjaz s diversas modelagens de equilbrio geral de inflexo walrasiana. O fato de que, em Walras, os proprietrios comandam fatores de produo qualitativamente distintos de menos importncia, pois estes ltimos so equiparveis pela taxa de juros, o que os torna genericamente "capital", a despeito de sua forma "humana", "agrria" ou de "capital propriamente dito". No primeiro captulo de Teoria do Desenvolvimento Econmico (1982), Schumpeter caracterizou essa sociedade como de fluxo circular, introduzindo o desequilbrio por inovaes. Ao circunscrever historicamente a pertinncia dessa sociedade, Marx resgata a conexo mercantilizao/desapropriao como fundamento objetivo da superao estrutural da equivalncia nas trocas.

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to da terra e dos demais meios de produo , so movimentos profundamente instabilizadores da ordem social, que enfrentam resistncias mltiplas e acarretam conseqncias dspares e, em grande parte, imprevistas pelos agentes histricos que sustentam o projeto revolucionrio. Isso no nega o fato de que, no bojo do processo de enfrentamento resistncia contra-revolucionria e de recomposio da ordem poltica e institucional, o conjunto das revolues burgueso-mercantis se resolve em termos tais que preservam e (seno imediatamente, posteriormente, na medida em que o liberalismo vitorioso extirpa do Estado toda e qualquer funo especificamente redistributiva) aprofundam os diferenciais de acesso propriedade e ao controle dos meios de produo, o que o mesmo que dizer que as revolues burgueso-mercantis s superam a hierarquia e a dominao estamental para instaurar a hierarquia e a dominao de classe. Mesmo as revolues burguesas clssicas e democrticas a inglesa, a norte-americana e a francesa, onde a transio para a ordem liberal-mercantil envolveu a mobilizao do conjunto da sociedade e, conseqentemente, tambm a contemplao de reivindicaes histricas de estratos dos segmentos subordinados no Antigo Regime esto longe de fugir desse padro geral, onde a recomposio da ordem passa pela consolidao da estratificao e da dominao de classe. Nesse sentido, o caso ingls , mais uma vez, particularmente significativo: como a historiografia contempornea o demonstrou, foi no bojo da recomposio institucional levada a cabo sob o Protetorado de Cromwell que se consolidou a soluo conservadora dos conflitos de propriedade no campo, associados, poca, ao desenvolvimento da ovinocultura extensiva e ao cercamento das terras senhoriais58. Essa soluo conservadora dos conflitos agrrios ingleses internalizou a heterogeneidade institucional necessria e suficiente para a rpida superao do instvel e contraditrio equilbrio entre reciprocidade e mercado que caracterizava as relaes urbano-rurais daquela sociedade. Afinal, o processo de cen58

Na realidade, para alm do cercamento das terras estritamente senhoriais (que, deixando de ser arrendadas ao campons, acicatavam suas possibilidades de reproduo como produtor agrcola semi-independente), os conflitos no campo tpicos desse perodo de transio dizem respeito complexidade da passagem de um padro estritamente feudal de apropriao para um padro mercantil assentado sobre a propriedade privada. Afinal, o direito feudal (que, para alm do mais, era essencialmente consuetudinrio e no formalizado) era incapaz de gerar critrios no ambguos para a apropriao privada daquelas terras, que, no interior do antigo padro de explorao agrcola, eram objeto de apropriao comunal e/ou eram objeto de crnica subutilizao (florestas, reas de caa, terras de pousio, etc.). isso que explica a generalidade dos conflitos no campo ao longo da transio europia para o capitalismo, bem como a longevidade e a recorrncia dos mesmos na Inglaterra do incio do sculo XIV at o final do sculo XVII. Sobre este tema, ver, em particular, o primeiro captulo de Moore Jnior (1975).

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tralizao da propriedade da terra e de reconverso da mesma produo agropecuria mercantil em larga escala acabou por minar as bases do poder de barganha do pequeno produtor rural.59 E o resultado inexorvel dessa perda de insero produtiva e de poder de barganha do pequeno produtor rural foi a necessidade de completar a renda familiar auferida da venda de produtos agrcolas com a oferta (a princpio, eventual, e, posteriormente, permanente) de mera fora de trabalho, num movimento que foi a base do assalariamento e da produo capitalista moderna. por ter absoluta clareza desse movimento e por corretamente tomar a Inglaterra como referncia de sua reflexo lgico-histrica sobre a transio que Marx aponta como um de seus fundamentos o
[...] advento do arrendatrio e a transformao da populao agrcola em trabalhadores diaristas livres. Embora o campo seja o ltimo local em que essa transformao [capitalista] triunfa em suas formas mais puras e lgicas, alguns dos seus desenvolvimentos iniciais verificam-se ali. Por isso, os antigos, que nunca progrediram alm dos ofcios especificamente urbanos e suas aplicaes, jamais foram capazes de chegar indstria em grande escala. Pois seu primeiro pr-requisito o envolvimento de toda a rea rural na produo, no de valores de uso, mas de valores de troca (Marx, 1981, p. 108).60

A forma como a emergncia de relaes de assalariamento no campo alavancou o desenvolvimento do putting out, da manufatura rural e, posteriormente, da manufatura urbana e da grande indstria bastante conhecida, e no nos parece necessrio resgat-la, mais uma vez, aqui.61 Por enquanto, interes59 60

Assentada em sua (agora extinta) possibilidade de reautarquizao produtiva, que, nos primrdios da nova era, punha a reproduo econmica dos centros urbanos em permanente risco.

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A esse respeito, Marx diz, na seqncia imediata da citao anterior: "A produo de fbricas de vidro, de papel, a elaborao do ferro, etc. no podem ser organizadas corporativamente. Exigem produo em massa, vendas a um mercado geral, riqueza monetria na mo do empresrio. No que este crie as condies objetivas ou subjetivas, mas porque, sob as antigas relaes de propriedade e produo, tais condies no podem ser reunidas. Depois disso, a dissoluo das relaes de servido e o advento da manufatura, gradualmente, transformam todos os ramos da produo em ramos operados pelo capital" (Ibid., p. 108-109).

Ou, no mesmo sentido (e de forma talvez ainda mais clara), em passagem clssica do penltimo captulo do Livro I: "O que faz poca na histria da acumulao primitiva so todos os revolucionamentos que servem de alavanca classe capitalista em formao; sobretudo, porm, todos os momentos em que grandes massas humanas so arrancadas sbita e violentamente de seus meios de subsistncia e lanadas no mercado de trabalho como proletrios livres , como pssaros. A expropriao da base fundiria do produtor rural, do campons, forma a base de todo o processo. Sua histria assume coloridos diferentes nos diferentes pases e percorre as vrias fases em seqncia diversa e em diferentes pocas histricas. Apenas na Inglaterra, que, por isso, tomamos como exemplo, mostra-se em sua forma clssica " (Marx, 1983, livro 1, v.2, p. 263, grifos nossos).

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sa to somente fixar a fundamentao concreta da assertiva marxiana de que "[...] a transformao de dinheiro em capital pressupe um processo histrico que tenha separado as condies objetivas do trabalho, tornando-as independentes e as volta contra os trabalhadores" (Marx, 1981, p. 109). Para Marx, a transformao do dinheiro em capital que, no gratuitamente, o ttulo da segunda seo de O Capital no uma transformao lgica, mas uma transformao histrica, que tem por pressuposto a desapropriao (ou "desapossamento") dos produtores diretos. a que se inocula a heterogeneidade institucional substantiva que quebra o instvel e contraditrio equilbrio da sociedade mercantil simples. E a, tambm, que a regra de equivalncia quebrada, e os preos iniciam sua trajetria (sempre crescente) de afastamento dos valores. Antes de prosseguirmos em nosso resgate dos fundamentos histricos do desenvolvimento lgico da categoria valor em Marx, quer-nos parecer, contudo, que cabe detalhar o significado terico da concluso a que chegamos no pargrafo anterior. Em termos rigorosos, o que ela prope uma resposta particular clssica crtica teoria do valor/explorao de Marx, assentada na identificao da inequivalncia (em termos de trabalho) como norma das relaes de intercmbio no sistema capitalista. Em termos simples, a crtica toma a forma de uma pergunta: por que se deveria distinguir a inequivalncia no intercmbio entre fora de trabalho e capital identificando esta e somente esta com a explorao das demais inequivalncias que, justamente, caracterizam o conjunto das relaes de troca deste sistema? No nosso ponto de vista, essa crtica no s inteligente como particularmente pertinente, no cabendo qualquer resposta simples e unvoca (vale dizer, estritamente lgica) mesma. Pelo contrrio, defendemos a perspectiva de que a resposta (ou, se se quiser, as respostas, pois que ela mesma se transforma no tempo) a essa questo tem de ser rigorosamente histrica e dialtica e, como tal, ela apenas se inicia pelo reconhecimento de que a inequivalncia entre "trabalho incorporado" e "trabalho pago" subjacente ao assalariamento tem primazia cronolgica sobre as demais. E isso na medida em que ela que (ao consolidar a heterogeneidade institucional que por o lucro) pe, no tempo denso da Histria, as demais inequivalncias. Seno, vejamos. Para que se entenda a assertiva acima, preciso compreender, primeiramente, que a emergncia do assalariamento e das primitivas estruturas de produo capitalistas no campo no afetam imediatamente as relaes de

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intercmbio entre produtos agrcolas e artesanais-urbanos.62 Em particular, elas no afetam a capacidade regulatria do artesanato corporativo urbano, que se manifesta em sua hegemonia na determinao do preo-valor das mercadorias no-agrcolas. Ou, dito de outro modo: o putting out system e a manufatura rural primitiva emergem como tomadores de preos vis--vis ao artesanato; e dessa posio (cada vez mais, apenas) formalmente subordinada que essas estruturas extraem o mais-valor que alavanca sua acumulao e crescimento. No nosso ponto de vista, exatamente essa caracterstica da mais-valia pr-industrial que Marx quer resgatar ao denomin-la absoluta; ela emerge sem afetar os valores relativos das mercadorias finais (valores estes que so tomados como dados, como valores absolutos), de tal forma que sua fonte exclusiva a determinao do valor da fora de trabalho em nveis inferiores ao valor agregado pelo uso desse insumo. bem verdade que Marx prefere apresentar a distino entre mais-valia absoluta e relativa exatamente em outros termos, a partir da estabilidade dos padres tcnicos com extenso de jornada (que caracterizaria a primeira) vis--vis elevao da produtividade do trabalho e subseqente diminuio da parcela "necessria" da jornada de trabalho (que caracterizaria a segunda).63 E no ser preciso dizer estamos longe de pretender que a colocao da distino nesses termos seja equivocada. Na realidade, acreditamos que o significado pretendido por Marx com essa distino exatamente o mesmo daquele que anunciamos acima. S que, ao vincular diretamente a mais-valia relativa (e s esta) ao progresso tcnico, Marx no deixa de abrir uma brecha
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Na realidade, a perda de poder de barganha do pequeno produtor rural frente produo urbana deve envolver alguma desvalorizao relativa dos produtos agrcolas vis--vis aos artesanais. Um tal movimento, contudo, no essencial para impulsionar o assalariamento. Basta que, com a circunscrio do acesso terra por parte do pequeno produtor rural, a reproduo da famlia camponesa fique inviabilizada, sem uma alterao significativa em suas condies de insero produtiva. E, dado que uma intensificao do trabalho na pequena propriedade que resta sob o controle do campons deve gerar rendimentos marginais decrescentes (e custos marginais crescentes), o custo de oportunidade do assalariamento para o produtor rural deve ser inferior ao rendimento mdio do trabalho agrcola. Nessas condies, a taxa de salrio rural ser baixa o suficiente para garantir um lucro (um mais-valor) ao empresrio capitalista que empregue fora de trabalho com vistas produo de bens artesanais (ou mesmo " manufaturados " ) negociados no mercado ao preo (ou ao valor) dos similares produzidos pelo artesanato corporativo urbano . "A mais-valia produzida pelo prolongamento da jornada de trabalho chamo de mais-valia absoluta; a mais-valia que, ao contrrio, decorre da reduo do tempo de trabalho e da correspondente mudana na proporo entre os dois componentes da jornada de trabalho chamo de mais-valia relativa " (Marx, 1983, Livro I, p. 251).

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para interpretaes equivocadas, que se refletiro em mais uma fonte de incompreenso e crtica de sua teoria do valor. Vejamos por qu. Desde logo, preciso que se entenda que nossa interpretao das determinaes absoluta e relativa da categoria mais-valia segue a linha geral (por assim dizer, "historicista") de interpretao de O Capital aqui proposta. Isso no significa apenas dizer que, para ns, "mais-valia absoluta", "manufatura e "subordinao formal do trabalho ao capital" so termos afins, correlacionados.64 Isso significa tambm reconhecer que essa mesma correlao no simples, mas tem uma histria,65 a qual se inicia pelo putting out system e pelas primeiras manufaturas, onde o controle do tempo e da qualidade do trabalho ainda no um atributo do capital, mas do prprio trabalhador. Nessas condies de produo, a relao salarial ainda no se impe em sua plenitude, assumindo formas diferenciadas de remunerao por produtividade ("salrio por pea"), que, suficientemente baixa para garantir a apropriao de uma mais-valia, impe ao trabalhador a ampliao da jornada como forma de garantir o rendimento mnimo necessrio sua reproduo e de sua famlia. Vale dizer: a extenso de jornada , ento (na medida em que a subordinao do trabalho ao capital ainda no se realizou em instrumentos de trabalho que limitem ao mnimo as
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Uma afinidade e correlao que, diga-se de passagem, Marx s aborda de forma sistemtica em O Capital, no Captulo XIV (que o primeiro da quinta seo desse livro, intitulada A Produo de Mais-Valia Absoluta e Relativa). Esse captulo que particularmente interessante e esclarecedor da dimenso histrica daquelas duas categorias tende a ser subestimado pela posio quase perifrica (uma vez que posposto determinao lgica das duas formas da mais-valia, objeto das sees terceira e quarta de O Capital ) que ocupa dentro da obra maior de Marx. Por isso mesmo, entendemos que uma adequada compreenso da historicidade das dimenses absoluta e relativa da mais-valia pressupe a leitura atenta do (equivocamente denominado) Captulo VI - Indito (que, na realidade devia corresponder Seo VI no projeto original de Marx), de O Capital (1978b). s a que Marx esclarece, de forma cabal, que: " [...] do mesmo modo porque se pode considerar a produo de mais-valia absoluta como expresso material da subsuno formal do trabalho ao capital, a produo de mais-valia relativa pode ser considerada como a subsuno real do trabalho no capital" (Marx, cap. VI, 1978, p. 56, grifos nossos). Na seqncia imediata da citao reproduzida na nota 64 deste captulo, Marx esclarece os termos gerais dessa historicidade, dizendo: "De qualquer modo, as duas formas de mais-valia a absoluta e a relativa , se consideradas isoladamente, como subsistncias separadas (e a mais-valia absoluta precede sempre a relativa) correspondem a duas formas separadas de subsuno do trabalho ao capital, ou a duas formas separadas no interior da produo capitalista, das quais a primeira sempre precursora da segunda, embora a mais desenvolvida, a segunda, possa constituir, por sua vez, a base para a introduo da primeira em novos ramos de produo. [...] Denomino subsuno formal do trabalho ao capital a forma que se funda no sobrevalor absoluto, posto que s se diferencia formalmente dos modos de produo anteriores, sobre cuja base surge (ou introduzida) diretamente [...]" (Marx, ibid.) grifos em negrito nossos).

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exigncias de percia e/ou que imponham um ritmo constante de produo), a forma por excelncia de manifestao do rebaixamento da remunerao e das condies de vida da classe trabalhadora que sustenta a produo e a apropriao de mais-valia. Isso no significa que o desenvolvimento (no tempo) da manufatura esteja dissociado do desenvolvimento das foras produtivas do trabalho e, conseqentemente, de uma queda no "valor individual" (que no tem relao imediata com o "valor social") das mercadorias produzidas sob esse novo padro de produo. Como Marx deixa claro nos Captulos XI e XII do Livro I de O Capital 66, o trabalho cooperado e tecnicamente dividido que caracteriza a manufatura implica significativa ampliao da produtividade sistmica e j caracteriza esse padro de produo como especificamente capitalista67. S que e esse o ponto realmente importante ,
[...] ao mesmo tempo, a manufatura nem podia apossar-se da produo social em toda a sua extenso, nem revolucion-la em sua profundidade. Como obra de arte econmica, ela eleva-se qual pice sobre a ampla base do artesanato urbano e da indstria domstica rural. Sua prpria base tcnica estreita, ao atingir certo grau de desenvolvimento, entrou em contradio com as necessidades de produo que ela mesma criou. Uma de suas obras mais completas foi a oficina para a produo dos prprios instrumentos de trabalho, nomeadamente tambm dos aparelhos mecnicos mais complicados que j comeavam a ser aplicados. ................................................................................................................... Esse produto da diviso manufatureira do trabalho produziu, por sua vez, mquinas. Elas superam a atividade artesanal como princpio regulador da produo social. Assim, por um lado, removido o motivo tcnico da anexao do trabalhador a uma funo parcial, por toda a vida. Por outro lado, caem as barreiras que o mesmo princpio impunha ao domnio do capital (Marx, 1983, p. 288-289, grifos nossos).
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A esse respeito, ver se a quinta seo do Captulo XII, sintomaticamente intitulada O Carter Capitalista da Manufatura. Desde logo, preciso que se entenda que esse carter diz respeito no apenas ao fato de que a produo manufatureira sustenta a produo de uma mais-valia e especificamente voltada para a apropriao desta. Ainda mais importante do que isso o fato de que a produo de mais-valia no interior da manufatura j no um atributo simples do trabalhador individual, mas (crescentemente) emerge da prpria cooperao e diviso do trabalho. Um processo que tem conseqncias to claras quanto revolucionrias no plano da ideologia: na medida em que se torna um atributo do padro ( "capitalista") de organizao do trabalho, a mais-valia deixa de aparecer como fundada (exclusivamente) na explorao, para aparecer (tambm) como um atributo do prprio "capital" (que, por sua vez, passa a ser "entificado" e tratado como "fator de produo autnomo e portador de uma produtividade prpria e imanente).

Intitulados Cooperao e Diviso do Trabalho e Manufatura e que, sintomaticamente (e, mais uma vez, dando origem confuso), se encontram no interior da quarta seo de O Capital, intitulada A Produo de Mais-Valia Relativa.

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Mas ento fica claro por que, a despeito do desenvolvimento das foras produtivas (associado cooperao e diviso do trabalho) imanente manufatura, a forma tpica da mais-valia ao longo do perodo manufatureiro68 , ainda, a forma absoluta. A questo no propriamente a de que a extenso da jornada de trabalho (ou, seu equivalente lgico, a determinao do salrio "por hora" ou "por pea" em um nvel suficientemente baixo para impulsionar a extenso da jornada) seja a nica fonte do excedente. A questo de fundo diz respeito ao fato de que "[...] o revolucionamento do modo de produo toma, na manufatura, como ponto de partida a fora de trabalho; na grande indstria, o meio de trabalho" (Ibid., v.2, p. 7).69 essa limitao tcnica (que no , ela mesma, absoluta, mas relativa) da manufatura que faz do perodo manufatureiro (vale dizer, do perodo onde a subsuno do trabalho ao capital ainda no real) o perodo por excelncia da mais-valia absoluta. Vale dizer: na transio do artesanato manufatura, h progresso tcnico, mas ele no revolucionrio, na medida em que no alcana deslocar do trabalho vivo o controle do processo produtivo. E, na medida em que no o faz, no alcana ainda desestruturar o artesanato, que sobrevive (nas palavras de Marx reproduzidas anteriormente) como princpio regulador da produo social. Nos termos da questo que nos ocupa nesta seo a da evoluo histrica da categoria valor , isso significa dizer que, no perodo manufatureiro, ainda o artesanato (vale dizer, a forma menos desenvolvida da produo) que define o valor social dos bens. por isso e, dialeticamente, s por isso que a mais-valia absoluta o padro de produo e apropriao de excedente capitalista no perodo manufatureiro. A mais-valia , ento, a pura e "absoluta" diferena entre dois valores tomados como "dados": o valor das mercadorias finais (que definido pelo quantum de trabalho necessrio sua produo no interior do sistema artesanal decadente) e o valor da fora de trabalho (definido pelo valor daqueles bens identificados historicamente como necessrios reproduo da classe trabalhadora). Mas, se essa concluso legtima, preciso notar que seu significado terico no se reduz reafirmao da pertinncia da leitura "historicista" da teoria do valor em Marx, que se v alavancada pela afirmao da pertinncia
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Para Marx, "[...] o perodo manufatureiro propriamente dito [...] dura de meados do sculo XVI at o ltimo tero do sculo XVIII" (Ibid., p. 267).

Ou, no mesmo sentido, mais adiante: "Na manufatura, a articulao do processo social de trabalho puramente subjetiva, combinao de trabalhadores parciais; no sistema de mquinas, a grande indstria tem um organismo de produo inteiramente objetivo, que o operrio j encontra pronto, como condio de produo material" (Idem, p. 17).

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dessa categoria como referncia e norma do intercmbio na emergncia do modo capitalista de produo. Muito mais importante do que isso o rebatimento dessa concluso sobre a caracterizao marxiana da determinao "socialmente necessrio" do trabalho abstrato e do valor (uma questo tradicionalmente considerada polmica por intrpretes e crticos de Marx). Afinal, o que fica claro da discusso anterior em torno da incapacidade da manufatura em assumir a funo de regulador da produo que, nessas circunstncias, o "valor social" no definido nem pelo padro tcnico mais moderno (mais "produtivo"), nem por uma "mdia" (seja ela emprica, seja terico-ideal) das tcnicas de produo conhecidas.70 E nem poderia ser, uma vez que como j se reconheceu inmeras vezes, mas nem sempre se extraindo da as concluses pertinentes o valor das mercadorias em Marx no (como em Ricardo) um atributo tcnico, mas um atributo rigorosamente social. O que o mesmo que dizer que o quantum de trabalho socialmente necessrio produo das distintas mercadorias um quantum socialmente (e, no limite, histrico-institucionalmente) determinado. Evidentemente, essa determinao social do valor no , ela mesma, indeterminada, sendo funo tambm do desenvolvimento tcnico-produtivo. S que, em Marx, entre o valor e a tcnica de produo se impe todo um conjunto de mediaes histrico-institucionais, mas que tem um ncleo-motor o processo de desenvolvimento da subordinao do trabalho71 , um espao privilegiado de articulao o mercado , e um canal bsico de manifestao a concorrncia e suas transformaes. isso que, no nosso ponto de vista, Marx pretende esclarecer na seo do (assim chamado) Captulo VI - Indito, dedicada ao estudo da subsuno real do trabalho ao capital. a que ele afirma:
A caracterstica geral da subsuno formal continua sendo a direta subordinao do processo de trabalho qualquer que seja, tecnologicamente falando, a forma em que se efetue ao capital. Nesta base, entretanto, se ergue um modo de produo tecnologicamente especfico que metamorfoseia a natureza real do processo de trabalho e suas condies reais: o modo capitalista de produo. Somente quanto este entra em cena, se d a subsuno real do trabalho ao capital. ................................................................................................................... A subsuno real do trabalho ao capital se desenvolve em todas as formas que produzem mais-valia relativa, diferentemente da absoluta.
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Processo este que no ser preciso esclarecer no mais do que a forma especificamente capitalista do processo histrico universal de desenvolvimento da simplificao/ /abstrao/socializao do trabalho.

Essas duas alternativas de interpretao da determinao " socialmente necessrio" em Marx so defendidas, respectivamente, por Morishima e Catephores (1980, p. 38 e segs.) e por Possas (op. cit., p. 87 e segs.).

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Com a subsuno real do trabalho ao capital, d-se uma revoluo total (que prossegue e se repete continuamente) no prprio modo de produo, na produtividade do trabalho e na relao entre o capitalista e o trabalhador. Na subsuno real do trabalho ao capital fazem sua apario no processo de trabalho todas as modificaes (changes) que analisramos anteriormente. Desenvolvem-se as foras produtivas sociais do trabalho, e, por fora do trabalho em grande escala, chega-se aplicao da cincia e da maquinaria produo imediata. Por outro lado, essa modificao da figura material constitui a base para o desenvolvimento da relao capitalista, cuja figura adequada corresponde, em consequncia, a determinado grau de desenvolvimento das foras produtivas do trabalho (Marx, 1978b, cap.6, op. cit., p. 66, grifos em negrito nossos).72

E, se nessa passagem, Marx deixa clara a conexo entre desenvolvimento da maquinaria, subsuno real e endogeneizao do progresso tcnico (e da mais-valia relativa, enquanto forma de apropriao de sobretrabalho), na seqncia da mesma, Marx esclarece a conexo desses processos com os movimentos de concentrao/centralizao do capital que definem a forma especificamente capitalista de mercado. Assim que diz:
Vimos como um mnimo determinado e sempre crescente de capital em mos dos capitalistas individuais , por um lado, premissa necessria, e, por outro, resultado permanente do modo de produo especificamente capitalista. O capitalista deve ser proprietrio ou possuidor de meios de produo em escala social, em um montante de valor que tenha perdido toda relao com a produo possvel do indivduo ou de sua famlia. O mnimo de capital tanto maior em um ramo da indstria quanto mais se o explora de maneira capitalista, quanto mais desenvolvida est nele a produtividade social do trabalho. Na mesma proporo, deve o capital aumentar em grandeza de valor e adotar dimenses sociais, isto , despojar-se de todo o carter individual (Ibid., p. 67).

Isso significa que a concentrao de capital o substrato propriamente "econmico" da transio para o modo especificamente capitalista de produo. Nesse processo, cada capital individual deixa de ser uma parte alquota insignificante da produo global, para se tornar uma estrutura j imediatamente social de produo. E isso no s na medida em que cada estrutura industrial congrega uma massa significativa e crescente de trabalhadores (que operam inconscientemente como clulas de um organismo complexo voltado ao seu prprio autodesenvolvimento). A produo "em srie" e "em massa" que caracteriza a grande indstria torna cada capital uma estrutura social,
72

Note-se que, nessa passagem, Marx se refere dinmica de inovaes associada mais-valia relativa como j havendo sido objeto de apresentao, o que refora nossa interpretao de que o Captulo VI - Indito de Marx estaria projetado, de fato, como seo 6 de O Capital, e no como Captulo 6.

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na medida em que torna a parte alquota da produo de cada firma uma parcela significativa da produo total. o que Marx afirma, ainda na seqncia da passagem anterior, resgatando (ironicamente) a jeremiada tory de Carlisle. Segundo esse autor:
Nos bons tempos de antigamente, quando vive e deixa viver era lema de aceitao geral, cada qual se contentava com uma s ocupao. Na indstria algodoeira, havia teceles, fiandeiros, branqueadores, tintureiros e vrios ramos independentes, mas todos viviam dos lucros de seus respectivos ofcios, e todos, ao que se sabe, satisfeitos e felizes. Pouco a pouco, porm, quando o curso sucessivo da indstria continuou at certo ponto, o capitalista apropriou-se, primeiro de um ramo, depois, de outro, at que, com o correr do tempo, todo mundo foi despedido e lanado no mercado de trabalho para que ganhasse a vida como melhor pudesse. Dessa maneira, ainda que nenhuma patente atribua a esses homens o direito de ser fiandeiros, manufatureiros e estampadores de algodo, o curso dos acontecimentos levou-os a um monoplio de todos [esses ofcios] [...] . (Carlisle, Public economy concentrated, apud Marx, op. cit., p. 68). 73

No nosso ponto de vista, o que importa resgatar dessa citao de Carlisle feita por Marx a ntima conexo entre o processo de desenvolvimento da grande indstria e os processos imbricados de concentrao/centralizao/monopolizao capitalista. Na verdade, o fato para o qual Marx quer chamar ateno que a grande indstria no instrumentaliza a desestruturao (e virtual destruio) do artesanato, enquanto "regulador da produo social", apenas em funo de sua superioridade tcnica. A questo (que especificamente econmica e institucional) de fundo que, com a grande indstria, o artesanato se torna desnecessrio enquanto referncia (e determinante) do valor. Desde ento, a produo e a apropriao de mais73

Esse texto de Carlisle como tantos outros que Marx resgata de autores do perodo expressivo do recorrente saudosismo liberal da sociedade mercantil pr-capitalista. interessante observar, contudo, como esse saudosismo foi vulgarmente interpretado por autores crticos do capitalismo como meramente ideolgico, como se uma tal sociedade jamais tivesse existido. Essa crtica fcil (que, na verdade, pressupe a identidade de ideologia e fantasia) o outro lado da crtica tese da historicidade da sociedade mercantil simples, e desdobra-se em um silncio: o silncio em torno dos determinantes terico-histricos da aceitao e defesa (quase universal) da teoria do valor-trabalho entre os primeiros "economistas polticos ". Descartada a (em si mesma absurda) hiptese neoclssica de que a teoria do valor-trabalho no mais do que uma primeira aproximao (pretensamente mais simples) da moderna teoria do valor (que incorpora, para alm da utilidade marginal, o custo subjacente oferta do conjunto dos fatores de produo), os historiadores do pensamento econmico tm pouco ou nada a dizer sobre essa aberrao original dessa cincia. Um problema que no ser preciso dizer seria facilmente resolvido, se se aceitasse a tese aqui defendida da historicidade da sociedade, que a recorrente referncia utpico-ideolgica de todo o liberalismo autntico.

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valia torna-se uma questo interna produo industrial e ao controle econmico da realizao da mesma. O lucro (que tambm , sempre e de alguma forma, um ganho diferencial associado produtividade superior)74 no tem mais de ser sustentado economicamente pela sobrevivncia do artesanato (e das corporaes de ofcio, das guildas, do Estado mercantilista e intervencionista) enquanto "regulador da produo social". Ele passa a ser endogenamente sustentado pelo poder de mercado da grande indstria e pela permanente revoluo da base tcnica (e do valor) associada a esse modo de produo. o que Marx diz ainda na seqncia da citao anterior:
O resultado material da produo capitalista, alm do desenvolvimento das foras produtivas sociais do trabalho, est constitudo pelo aumento do volume da produo e acrscimo e diversificao das esferas produtivas e de suas ramificaes. S depois disso se desenvolve, correspondentemente, o valor de troca dos produtos: a esfera em que opera ou se realiza o valor de troca (Marx, op. cit., p. 68).

Vale dizer, a grande indstria implica aumento da produtividade, aumento da produo, diversificao das esferas produtivas e autonomizao crescente do valor de troca. Mas isso no tudo. Ela ainda
[...] uma produo que no est ligada a limitaes predeterminadas e predeterminantes das necessidades (seu carter antagnico implica barreiras produo que ela, incessantemente, procura superar. Da, as crises, a superproduo etc.). Esse um dos aspectos que a distinguem do modo de produo precedente, se desejais (if you like), o aspecto positivo. Temos, por outro lado, o aspecto negativo, o carter contraditrio: produo contraposta aos produtores, e que faz destes caso omisso. O produtor real como simples meio de produo; a riqueza material como fim em si mesmo. E, portanto, o desenvolvimento dessa riqueza material em contradio com o indivduo humano e a expensas deste. Produtividade do trabalho, em suma = mximo de produtos com mnimo de trabalho; da, o maior barateamento possvel das mercadorias. Independentemente da vontade de tais ou quais capitalistas, isso se converte em lei no modo de produo capitalista. E essa lei se realiza somente implicando outra, ou seja, a de que no so as necessidades existentes que determinam a escala da produo, mas, pelo contrrio, a escala de produo sempre crescente e imposta, por sua vez, pelo prprio modo de produo que determina o volume do produto. Seu objetivo [] que cada produto etc., contenha o mximo possvel de trabalho no pago, e isso s se alcana mediante a produo pela prpria produo. Isso se apresenta, por um lado, como lei, porquanto o capitalista que produz em pequena escala incorporaria no produto

74

Ao contrrio do que (equivocadamente) pensa Castoriadis, para quem a interpretao do lucro como "renda diferencial" imanente teoria econmica neoclssica e absolutamente incompatvel com Marx e a teoria da explorao (ver, a esse respeito, Castoriadis ( op. cit., p. 272-273)).

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um quantum de trabalho maior do que o socialmente necessrio. Apresenta-se, pois, como aplicao adequada da lei do valor, que no se desenvolve plenamente, seno base do modo de produo capitalista. Mas surge, por outro lado, como impulso do capitalista individual, que, para violar essa lei ou para utiliz-la astutamente em seu benefcio, procura reduzir o valor individual de sua mercadoria abaixo de seu valor socialmente determinado. (Ibid., p. 69 , grifos em negrito nossos).

Assim, a transio para a grande indstria no implica somente a superao das formas pr-capitalistas de regulao do valor e da apropriao da mais-valia. Ela envolve tambm (no bojo do processo de concentrao/centralizao que a grande indstria supe e impe) uma revoluo nas condies da concorrncia, que se resolve tanto em uma crnica disparidade entre produo e capacidade produtiva quanto na exponenciao e transformao qualitativa da distino entre valor social e valor individual. diferena do perodo manufatureiro, o produtor marginal (em termos de quantum e padro tcnico-econmico de produo) no determina mais o valor social, mas opera com uma produtividade inferior mdia e com um valor individual superior ao social, enquanto, por outro lado, a firma mais produtiva (e que se apropria de um excedente superior mdia) opera com um valor individual inferior ao social. Mas, se assim, impe-se a questo: nessas circunstncias, "quem" ou "o que" define o valor social? E a resposta marxiana parece ser: ningum em particular, mas to-somente o mercado. Uma resposta que s parece (surpreendentemente) ortodoxa, se se toma o mercado como uma instncia sem norma, como uma instncia no institucional (ou no institucionada). Vale dizer, se se toma o mercado em termos pr e antimarxistas. Para Marx, diferentemente, seja ele pr-capitalista ou especificamente capitalista, o mercado uma instituio, uma estrutura, que comporta instncias de regulao e normas de reproduo que se transformam de acordo com uma lgica de desenvolvimento. Em suas origens especificamente pr-capitalistas, a norma de reproduo dada pela reciprocidade; e a estrutura de regulao que garante eficcia quela a corporao artesanal. Em sua forma especificamente capitalista (que se deriva da anterior pela mediao da desapropriao do produtor direto e pelo desenvolvimento da subsuno formal do trabalho ao capital), a norma a inequivalncia, que se impe a partir da produo e da apropriao do excedente compatvel com o grau de desenvolvimento da acumulao/concentrao/centralizao do capital em cada mercado particular e no sistema como um todo. E a estrutura reguladora que garante estabilidade a esse padro de intercmbio e apropriao a prpria concorrncia intercapitalista, que, assumindo uma forma oligoplica, compromete cada capital individual (que j um rgo social, como lembra Marx) com aes e estratgias no nvel da determinao da quantidade produzida e dos preos que so compatveis com a

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preservao do lucro enquanto categoria estrutural. Sem sombra de dvida, muitos achariam essa interpretao de Marx demasiado moderna, extempornea mesmo. Contudo essa aparncia s se justifica pela notvel (e surpreendente) hegemonia que as interpretaes ricardinizantes de Marx alcanaram. Ao converterem a teoria marxiana do valor em uma teoria a-histrica dos preos de equilbrio no interior de uma modelagem onde o problema da transformao enfrentado a partir da pressuposio de taxas de lucro uniformes , os marxo-ricardianos alcanaram socializar e generalizar a leitura (em si mesma absurda) de que a livre-concorrncia seria o padro de organizao de mercado referencial da construo terica de Marx em O Capital. J se criticou essa leitura de Marx, e no cabe se voltar aqui a esse debate.75 Contudo no pode deixar de observar que, agora (a partir dos desenvolvimentos anteriores e, at certo ponto, em oposio aos desenvolvimentos do Captulo 3), possvel perceber a racionalidade subjacente ao equvoco dos marxo-ricardianos. A questo que, ao contrrio do que pretendem os crticos schumpeterianos do marxo-ricardianismo, o valor , tambm, uma referncia de preos e uma referncia de equilbrio. S que, enquanto tal, no h qualquer "problema da transformao" a ser enfrentado. E quando ele deixa de ser essa referncia, no faz mais sentido "transformar", pois
75

Eventualmente, poderamos pretender que, a despeito de j havermos criticado, no Captulo 3, a leitura segundo a qual a livre-concorrncia o padro competitivo subjacente construo terico-analtica de O Capital, aqueles desenvolvimentos no seriam suficientes para validar a assertiva feita acima de que, para Marx, o oligoplio e a coluso inter-oligopolista conformam o padro de mercado e a equao regulatria tpicos dos mercados industriais (ou especificamente capitalistas). E uma tal crtica no deixa de ter alguma pertinncia. Contudo o que no podemos pretender extrair da mesma a exigncia de que exponhamos aqui a teoria marxiana da concorrncia oligopolstica. E isso pela simples razo de que, em termos rigorosos, no h qualquer teoria sistemtica da concorrncia em Marx. O que se tem e isso que realmente importa uma construo terica mais geral, que incompatvel com a hiptese de livre-concorrncia. Nesse sentido, o nico que cabe (e possvel) acrescentar aos desenvolvimentos do final do Captulo 3 que, em Marx, a crtica da livre concorrncia (e das leituras que apostam no automatismo e no carter inconsciente da auto-regulao dos mercados) no supra-histrica. Pelo contrrio, se, em Marx, concorrncia e monoplio (ou mercado e regulao) so, sempre, duas faces da mesma moeda, o que muda so as formas como essa unidade contraditria se estabelece ao longo do desenvolvimento dos processos imbricados de abstrao/subordinao do trabalho e concentrao/centralizao do capital. Enquanto, nos primrdios do capitalismo (vale dizer, em sua etapa competitiva), a regulao mercantil pressupunha a organizao corporativa dos produtores e a presena de um Estado fortemente intervencionista, na maturidade desse sistema (quando a concentrao do capital articula diretamente a subsuno do trabalho e as barreiras entrada nos diversos mercados) essas estruturas regulatrias tornam-se desnecessrias, e pode viger o laissez faire.

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os prprios valores deixam de ser a categoria regulatria do sistema. Desde ento, eles se tornam (de forma sempre crescente) uma mera medida (invertida) da produtividade do trabalho, uma medida cuja principal funo terica passa a ser a de sintetizar, em sua evoluo, a evoluo dos processos fundamentais, imbricados e sempre crescentes de autonomizao do capital e subordinao/negao do trabalho vivo. No nosso ponto de vista, exatamente para essa dimenso de interverso da funo terica e material do valor ao longo do desenvolvimento capitalista que Marx procura chamar ateno na famosa passagem do segundo captulo da stima (e ltima) seo de O Capital, em que diz:
Somente ento, quando o trabalho assalariado se torna sua base, a produo de mercadorias impe-se a toda a sociedade; mas tambm somente ento ela desenvolve todas as suas potencialidades ocultas. Dizer que a interferncia do trabalho assalariado falseia a produo de mercadorias significa dizer que a produo de mercadorias, para permanecer autntica, no deve se desenvolver. Na mesma medida em que ela evolui, segundo suas prprias leis imanentes, at se tornar produo capitalista, as leis de propriedades inerentes produo de mercadorias se convertem em leis de apropriao capitalista (Marx, 1983, v. 2, p. 169, grifos nossos)76.

Evidentemente, esse deslocamento do valor do papel de regulador da produo social est associado generalizao da forma capitalista de produo e conseqentemente do lucro mdio (e do juro) como custo de oportunidade de todas as inverses de capital. E, como se sabe, essa generalizao da forma lucro est por trs do clssico problema da transformao. S que e esse o ponto absolutamente crucial a autonomizao dos "preos" vis--vis aos valores no se esgota no "problema da transformao". Este ltimo apenas um momento em si mesmo to (pouco) importante quanto qualquer outro do processo mais geral de deslocamento sempre crescente do trabalho vivo no apenas do controle, mas do prprio mbito da produo. o que Marx diz em Grundrisse, em passagem igualmente famosa:
O intercmbio de trabalho vivo por trabalho objetivado [...] o ltimo desenvolvimento da relao de valor e da produo fundada no valor. O pressuposto desta produo , e segue sendo, a magnitude de tempo imediato de trabalho, o quanto de trabalho empregado como o fator decisivo na produo de riqueza. Na medida, contudo, em que a grande Os grifos visam chamar ateno para o fato de que a interverso da lei do valor tem uma clara dimenso processual-temporal para Marx. Para uma interpretao distinta (anti-historicista, mas extremamente rica e, em seus termos mais gerais, convergente com a nossa prpria) da anlise marxiana da interverso da lei do valor em lei de apropriao capitalista na stima seo de O Capital, ver Fausto (op. cit., p. 47 e segs.).

76

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indstria se desenvolve, a criao de riqueza efetiva se torna menos dependente do tempo de trabalho e do quantum de trabalho empregados do que do poder dos agentes postos em movimento durante o tempo de trabalho, poder que, por sua vez, [...] no guarda relao alguma com o tempo de trabalho imediato que custa sua produo, seno que depende [...] do estado geral da cincia e do progresso da tecnologia, ou da aplicao desta cincia produo (Marx, 1985b, v. 2, p. 227-228).

E, logo adiante:

Ora, o rebatimento crtico dessas passagens de Marx sobre os exerccios de "des-historicizao" e dogmatizao das categorias de explorao e mais-valia demasiado evidente e ser objeto de nossas consideraes logo adiante. Por enquanto, interessa-nos to-somente resgatar o que essas mesmas passagens nos ensinam sobre a historicidade da categoria valor. E, no nosso ponto de vista, o que elas nos dizem que, em frontal oposio sociedade mercantil simples onde "o valor s " a tendncia do desenvolvimento capitalista fazer "o valor s no ser". Vale dizer: se se caracteriza a etapa efetivamente superior do capitalismo como aquela em que esse modo de produo se autonega ao negar o assalariamento, pode-se (e deve-se) dizer que, em sua etapa efetivamente superior, "o valor s no ". No ser preciso esclarecer que essa interpretao rigorosamente diacrnica da relao valor dista tanto da clssica (e j referida) interpretao de Ruy Fausto quanto daquela interpretao com raiz em Schumpeter, que transforma essa categoria numa estrutura rigorosamente paralela aos preos. Afinal, diferena desses autores, pensamos que a relao entre valores e preos no apenas se transforma no tempo, como essa transformao envolve um crescente afastamento das duas categorias. Na realidade, se as tomamos como vetores orientados temporalmente, elas teriam uma origem comum, mas direes e sentidos distintos, conformando uma espcie de V. Ou, ainda melhor: admitindo-se tal como o fizemos anteriormente que a reciprocidade pr-mercantil

Nesta transformao, o que aparece como o pilar fundamental da produo e da riqueza no o trabalho imediato executado pelo homem, nem o tempo que este trabalha, seno que a apropriao de sua prpria fora produtiva geral, sua compreenso da natureza e seu domnio da mesma graas sua existncia como corpo social; em uma palavra, o desenvolvimento do indivduo social. O roubo do tempo de trabalho alheio, sobre o qual se funda a riqueza atual, aparece como uma base miservel, comparado com este fundamento, recm-desenvolvido, criado pela grande indstria mesma. To logo o trabalho em sua forma imediata deixa de ser a grande fonte de riqueza, o tempo de trabalho deixa, e tem de deixar, de ser sua medida e, portanto, o valor de troca [deixa de ser a medida] do valor de uso. O mais-trabalho da massa deixa de ser condio para o desenvolvimento da riqueza social, assim como o no-trabalho de uns poucos cessou de s-lo para o desenvolvimento dos poderes gerais do intelecto humano (Ibid., p. 228-229).

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a base lgico-histrica do valor e que a prestao total (ou redistributivismo primitivo) antecede prpria reciprocidade, a forma da interao entre trabalho abstrato (que mais geral que a categoria valor) e relaes de intercmbio (que mais geral que a categoria preo) seria uma espcie de X, em que o ponto de interseco dos dois vetores definiria a crucial e revolucionria emergncia da ordem mercantil-capitalista. Em termos grficos, obteramos a configurao da Figura 4.1. Por suposto, a representao grfica de um processo to complexo como o que vimos perseguindo at aqui envolve uma perigosa simplificao. S que, se nos expomos a esse perigo, porque entendemos que a Figura 4.1 nos permite uma apropriao gestltica do papel que a categoria valor ocupa no desvendamento do carter contraditrio do desenvolvimento da ordem burguesa que mais do que compensa os prejuzos imanentes a uma representao simplificada de um processo to rico. Em particular, ele nos permite perceber o absurdo terico subjacente a todos os (vos) esforos (marxo-ricardianos) envidados no sentido de reaproximar (pela "transformao") o eixo dos valores e dos preos. Na realidade, tais esforos s fazem obscurecer o movimento histrico que a categoria valor pretende elucidar, e que no mais do que o movimento de crescente distanciamento entre a apropriao no interior do sistema capitalista (representada no vetor dos preos), e a contribuio objetiva dos agentes econmicos ao processo de produo (representada no eixo dos valores). De outro lado, preciso ver que a simetria entre os lados pr-capitalista e capitalista da Figura 4.1 , at certo ponto, ilusria. E isso na medida em que a distncia entre normas de intercmbio e valores, no mbito do pr-capitalismo, no pode ser traduzida tal como na ordem burguesa como uma distncia entre apropriao e mrito. Afinal, nas sociedades pr-capitalistas onde, sempre e de alguma forma, se fazem presentes elementos de redistribuio e estratificao estamental , nem as normas de intercmbio correspondem rigorosamente apropriao, nem o trabalho (que ainda no homogneo ou abstrato em qualquer sentido) corresponde ao mrito. Diferentemente, na sociedade contratual-mercantil-capitalista, as relaes de intercmbio do a tnica da apropriao; e o processo de abstrao do trabalho que o torna cada vez mais prosaico, mais racional, mais universal no cessa de se desenvolver, a despeito (ou, contraditoriamente, em funo) da crescente subordinao/negao do trabalho pelo capital. Isso significa dizer que a distncia entre preos e valores toma a forma de uma distncia entre apropriao e mrito.

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Figura 4.1
Desenvolvimento do processo de abstrao do trabalho (eixo temporal)

Vetor dos valores

Vetor dos preos

Pr-capitalismo

Capitalismo

Sociedade redistributiva primitiva

Sociedade estamental protocontratual

Sociedade mercantil simples

Perodo manufatureiro

Hegemonia da grande indstria

Automao Kista e negao do T vivo

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A despeito dessa diferena, o moderno distanciamento entre apropriao e mrito e no percebido como tal pelos agentes econmicos contemporneos. Ele , na medida em que o trabalho (o "esforo") ainda tomado como a condio meritocrtica por excelncia. Na verdade, se o trabalho viesse a perder esse atributo (juntamente com tantos outros), essa distncia referida sequer existiria. Afinal, a idia de mrito uma construo social, que, por definio, tem de dizer respeito conscincia dos agentes. E como tal como conscincia de classe que ela aparece e movimenta a Histria no interior do modo de produo capitalista. Contudo essa conscincia sempre limitada por determinaes que, postas no interior do prprio capital e de seu desenvolvimento, impem que, contraditoriamente, quanto mais a distncia entre valores e preos se aprofunda, to menos ntido fique para os agentes sociais o fundamento desse gap sempre crescente. Pensa-se aqui, evidentemente, no desenvolvimento do fetiche sob o capitalismo e nos seus rebatimentos sobre a realidade/atualidade da categoria explorao. Esse o objeto da subseo 4.4.2.

4.4.2 Explorao, lucro e leis de tendncia do capital


Em seus termos mais simples e mais gerais, a categoria marxiana de explorao diz respeito a um processo de intercmbio socialmente institudo, onde determinados agentes so levados a ceder, de forma sistemtica e socialmente compulsria, mais-trabalho do que recebem em contrapartida. A importncia dessa definio encontra-se no fato de que ela deixa claro que a explorao , primariamente, uma categoria do intercmbio, o que, de outro lado, no a faz uma categoria alheia produo, mas deixa claro que o papel da produo especificar o tipo particular de intercmbio, onde a inequivalncia em termos de trabalho ndice de explorao. Com essa caracterizao, evitam-se trs equvocos que, vulgarmente, se desdobram em crticas to fceis quanto falsas teoria da explorao. Seno, vejamos. Em primeiro lugar, esclarece-se que a relao de explorao s pertinente quelas inequivalncias que so socialmente impositivas. Vale dizer, ela no s no se aplica a inequivalncias eventuais que so inerentes a intercmbios assistemticos (tpicos de mercados em constituio, onde as relaes de troca entre os bens intercambiados ainda no adquiriram qualquer referncia de normalidade) ou a desequilbrios em mercados de flex price , como tambm no se aplica quelas inequivalncias sistemticas associadas a disparidades tcnicas que so inerentes ao intercmbio entre valores de uso produzidos

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no sistema capitalista com a mesma quantidade de trabalho, mas com distintas distribuies temporais deste. O que diferencia essas duas formas de inequivalncias da forma que caracteriza a explorao que elas no apenas so socialmente contingentes, como (por isso mesmo) o sentido do fluxo de apropriao de sobretrabalho se mostra absolutamente varivel nessas formas de intercmbio. Esse sentido varia tanto no tempo (de tal forma que a troca entre xA e yB pode proporcionar, hoje, uma "vantagem" em termos de trabalho para o proprietrio de A e, amanh, uma "vantagem" para o proprietrio de B) quanto sincronicamente (de tal forma que o "prejuzo" que o proprietrio da mercadoria A aufere na troca com B compensado na troca com C). E essas variaes no sentido do fluxo de sobretrabalho no s tendem a se compensar no tempo e no espao (de tal forma que a esperana matemtica da acumulao de sobretrabalho a partir desse mecanismo de mercado zero), como, na medida em que tal compensao no se realiza perfeitamente, ela no implica (necessariamente) qualquer alterao da posio social relativa dos agentes credores e devedores no interior do intercmbio. Aqui, os agentes intercambiantes so, formal e substantivamente, equivalentes; no se interpe, entre os mesmos, qualquer mecanismo social que torne a inequivalncia sistemtica e compulsria. Em segundo lugar, essa caracterizao elimina qualquer possibilidade de interpretao da categoria explorao como uma categoria tica. Ela uma categoria rigorosamente cientfica, e sua funo primeira explicitar os fundamentos e os determinantes econmicos da estratificao e da dominao social capitalistas. Para Marx, a classe trabalhadora (e dominada) , em essncia, aquela classe social cuja insero objetiva no interior do sistema capitalista a compromete, de forma sistemtica e compulsria, com a cedncia de um volume de trabalho superior quele que alcana se apropriar.77 O fato de que essa caracterizao econmica da classe trabalhadora
77

Que o critrio da estratificao de classe seja, em Marx, por excelncia, econmico algo virtualmente consensual na literatura sobre o tema (inclusive na literatura crtica a Marx, que, via de regra, quer pretender que esse autor desconhecesse a especificidade da estratificao estamental vis--vis estratificao tipicamente capitalista). O que nem sempre evidente para os intrpretes de Marx que o fundamento da estratificao de classe nesse autor , antes, a explorao (e, conseqentemente, a apropriao de mais-trabalho, de mais-valor) do que a propriedade. Alis, justamente por ser a explorao e no a propriedade esse critrio, que Marx pode aproximar sem identificar a estratificao capitalista da estratificao estamental e de castas. O fundamento da apropriao de excedente nas sociedades pr-capitalistas no a propriedade, mas a determinao primeira da estratificao continua sendo a possibilidade de viver sem trabalhar e a necessidade de trabalhar para os outros. O obscurecimento dessa centralidade da explorao, na teoria marxiana da estratificao, deve-se, no nosso ponto de vista, em parte, identidade substantiva desse critrio e ao de propriedade no sistema capitalista e, em parte, ao fato de

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como classe explorada instrumentaliza a crtica da ordem capitalista no pode servir de base para a denegao do carter estritamente cientfico da categoria explorao. Pelo contrrio, ao dar expresso crtica inequivalncia sistemtica e impositiva do intercmbio de trabalho entre produtores diretos e capitalistas no interior do sistema, o termo explorao mostra-se, justamente, no ideolgico. E isso na exata medida em que traz luz (ao invs de ocultar, de mascarar) a inequivalncia como sendo a norma efetiva do intercmbio entre classes nesse sistema; um sistema que baseado no contrato e na igualdade formal dos agentes gentica e idealmente, voltado para a equivalncia e a reciprocidade78.
Marx nunca haver sistematizado os fundamentos de sua teoria das classes. Segundo o seu projeto original, essa era a reflexo pertinente ao ltimo captulo (intitulado As Classes) da stima e ltima seo do Livro III de O Capital, do qual s restam pequenos fragmentos. No nosso ponto de vista, contudo, essa carncia pode ser superada a partir de uma leitura atenta do Livro I de O Capital, em particular da stima e ltima seo deste. a que Marx busca demonstrar que, s de uma perspectiva que apanhe o processo de reproduo do capital de forma global o que inclui a percepo da relao entre capital e trabalho como uma relao entre classes, e no entre indivduos , possvel se entender a relao capitalista como uma relao de estratificao e dominao social cuja base a explorao. A esse respeito, ver Marx (op. cit., p.154 e segs.). Nesse sentido, o que importa entender que o fato de a reciprocidade ser objetivamente negada na transio da sociedade mercantil simples para a sociedade capitalista no implica a denegao ideal dessa referncia de intercmbio. Pelo contrrio, a importncia terica dessa categoria sociolgica que articula, como procuramos demonstrar, a reflexo histrico-antropolgica de autores to distintos como Marx, Polanyi e Mauss encontra-se justamente no fato de ela ser a referncia necessria de toda e qualquer ordem social baseada no contrato . Esse carter (quase) "trans-histrico" da reciprocidade enquanto referncia social objetiva de "justia" corretamente resgatado por Mauss nas observaes finais de seu Ensaio Sobre a Ddiva, onde chega a dizer que "[...] toda uma parte do direito, o direito dos industriais e dos comerciantes, acha-se, na poca atual, em conflito com a moral. Os preconceitos econmicos [...] dos produtores [contra a ordem social reinante] provm de sua firme vontade de seguir a coisa que produziram e da sensao aguda de que seu trabalho revendido sem que tomem parte no lucro " (Mauss, op. cit., p. 165, grifos nossos). O mais importante para ns que, se Mauss extrai Concluses de Moral (como ele chama a primeira parte do captulo final do Ensaio Sobre a Ddiva ) de sua pesquisa etnolgica, sua pretenso extirpar dessas concluses qualquer dimenso estritamente especulativa e moralista. Desse modo, seu objetivo desenvolver uma espcie de tica sociolgica, determinando, material e empiricamente, a moral que imanente s formas contratuais de socializao. E a concluso qual chega que o lucro, enquanto categoria estrutural e sistemtica num sistema baseado no contrato e na igualdade dos agentes intercambiantes, tende a ser percebido como denegao da igualdade e da reciprocidade, como explorao, como imoral. Se nos permitido um parntese final, diramos que essa concluso da sociologia positivista no deixa de ser compartida pela economia neoclssica (tambm ela positivista). Afinal, na medida em que os neoclssicos abandonam o mundo puro das trocas e invadem o reino turbulento da produo, a tentativa de negar

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Finalmente e em terceiro lugar , a caracterizao da categoria explorao nesses termos revela a sua irredutibilidade ao assalariamento, o que significa que, a despeito de sua mxima determinao e realizao pressupor a ordem burguesa, sua pertinncia transcende (e no se esgota com) o modo de produo capitalista. A importncia desse ponto para os desenvolvimentos que se seguem impe um tratamento mais acurado dos fundamentos dessa concluso. Desde logo, preciso reconhecer que a determinao rigorosa da categoria explorao pressupe a possibilidade de comparao-igualao-mensurao dos diversos trabalhos concretos, ou seja, ela uma categoria que no s pressupe um certo patamar de desenvolvimento do processo de abstrao do trabalho e de socializao dos agentes histricos, como uma categoria cujas determinao e vigncia plena pressupem o desenvolvimento e a consolidao de relaes mercantis-contratuais de intercmbio. De outro lado, o fato de que a explorao s se ponha como categoria rigorosa sob a ordem capitalista no significa que ela no comporte simultnea e contraditoriamente uma dimenso de efetividade que transcende essa ordem social. De forma geral e se se relativiza o relativismo cultural, que recusa toda e qualquer possibilidade de avaliao das sociedades pr-mercantis a partir de critrios sociolgicos prprios da modernidade ,79 a explorao aparece como uma categoria pertinente a todas as sociedades onde um certo nvel de desenvolvimento das foras produtivas e da diviso social do trabalho se articula a um padro de estratificao que permite a uma parcela (expressiva, mas minoritria) da populao se reproduzir materialmente a partir de canais de apropriao que no tm qualquer relao direta com a contribuio positiva ("trabalhante") ao processo produtivo.80
teoricamente a explorao no pode mais ser derivada do apelo subjetividade dos agentes intercambiantes e passa a se embasar numa dupla assertiva: na crnica instabilidade do lucro (que s existiria para remunerar a competncia empresarial, e se autodenegaria no longo prazo) e no carter custoso da oferta de capital. Vale dizer: tambm no mundo neoclssico completo, s no h explorao porque (e enquanto) h equivalncia nas trocas, porque (e enquanto) as normas mercantis de intercmbio se adaptam s determinaes da reciprocidade. Voltaremos a refletir sobre esse ponto no Captulo 5, voltado ao resgate da teoria neoclssica do valor, dos preos e da distribuio.

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Essa participao no s absolutamente contingente, como no avaliada na medida em que exista como um trabalho cuja intensidade, cujo tempo de durao e cuja produtividade so objetos de clculo com vistas determinao da remunerao devida ao produtor.

Vale dizer, se, nas pegadas de Hegel e Marx (e mesmo de Polanyi e Mauss), nos atrevemos a vasculhar o que h por detrs da reciprocidade pr-mercantil, a partir de um exerccio metodolgico ousado, em que a "anatomia do homem" tomada como referncia para o estudo e a interpretao da anatomia do macaco.

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Em termos menos gerais e mais importantes para o tema que aqui nos propomos , essa dimenso de irredutibilidade da categoria explorao ordem capitalista implica que possamos pens-la tambm como pertinente a relaes de intercmbio "ainda no" ou "j no" propriamente capitalistas. Mais especificamente, se resgatamos as reflexes anteriores sobre a emergncia do assalariamento na crise da sociedade feudal ocidental, isso significa dizer que a deteriorao das relaes de intercmbio entre o campo e a cidade que acicata as condies de reproduo do campons ao longo do processo de desapropriao deste envolve uma dimenso de inequivalncia socialmente compulsria e, portanto, de explorao. Simultaneamente, isso significa que o processo de negao do trabalho (ou, antes, de negao do trabalho assalariado) que caracteriza a sociedade capitalista em sua fase superior (de autodenegao) no , necessariamente, o fim da explorao. S que e esse o buslis da questo as formas pr e ps capitalistas de explorao so, radical e essencialmente, distintas das suas formas especificamente capitalistas. Em particular, se as formas pr e ps-capitalistas de explorao implicam a produo e a transferncia unilateral (sem reciprocidade) de um "mais-trabalho-valor", esse "mais-trabalho--valor" no , fora do capitalismo, o fundamento do lucro. Expliquemo-nos. Que o trabalho no pago, o trabalho excedente, o mais-valor, seja, no pr-capitalismo, o fundamento da explorao sem ser o fundamento do lucro algo que se entende com facilidade. Afinal, como se viu, no h como definir rigorosamente a explorao sem a comparao das contribuies em trabalho e, portanto, j, num certo sentido, em valor dos distintos agentes intercambiantes. Isso significa dizer que, se h explorao pr-capitalista, h , contraditoriamente, mais-valia pr-capitalista.81

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Essa nossa assertiva contraditria com passagens de Marx, onde esse autor pretende que a mais-valia seja uma categoria restrita ao (e definitria do) modo de produo capitalista. E, de fato, se a tomamos em sua plena determinao formal e material, ela o ; tal como o valor. S que, tambm como o valor, essa categoria comporta uma historicidade contraditria, de tal forma que o seu resgate como referncia das formas pr-capitalistas de explorao se torna um momento necessrio da determinao do contedo inaparente destas ltimas. No nosso ponto de vista, ao fazermos tal movimento, no fazemos mais do que resgatar pela raiz o projeto terico e metodolgico marxiano de tomar a "anatomia da sociedade capitalista" (dada, em ltima instncia, pelo trabalho abstrato) como base da compreenso da "anatomia do pr-capitalismo". Um movimento que, de resto, o prprio Marx realiza, tomando, eventualmente (e contraditoriamente), a categoria mais-valia como pertinente a formaes sociais no capitalistas. Assim que, por exemplo, no captulo VII do Livro I de O Capital, Marx diz: "Assim como, para a noo de valor em geral, essencial conceb-lo como mero cogulo de tempo de trabalho, como simples trabalho objetivado, igualmente essencial para a noo de mais-valia conceb-la como mero cogulo de tempo de trabalho excedente , como simples mais-trabalho objetivado. Apenas a forma pela qual

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S que essa mais-valia no alcana assumir por determinaes congnitas e estruturais que subjazem ao padro social e econmico em que apropriada a forma lucro. E isso, desde logo (mas no s), porque essa apropriao pressupe formas no mercantis de controle e subordinao do trabalho. Para alm disso, o mais-valor pr-capitalista no assume a forma lucro, na medida em que ele no a base de (e no se consubstancia em) acumulao de capital. somente por isso que o mais-valor de que o artesanato urbano se apropria em sua relao mercantil com o pequeno produtor campons na crise da ordem feudal no lucro. Para que pudesse haver uma tal converso de mais-valor em lucro ou seja, de sobretrabalho no pago em fundo de acumulao de capital , o assalariamento teria de estar posto. Sem ele, a produo artesanal no se pode converter em produo capitalista, e o excedente extrado do campo no pode se converter em capital. Simplificando um pouco, podem-se traduzir esses desenvolvimentos na assertiva bastante elementar de que o mais-trabalho no fundamenta o lucro nas sociedades pr-capitalistas, simplesmente porque essa forma particular de apropriao de excedente no se coloca (e no se pode colocar) para essas sociedades. Isso parece e elementar, mas no insignificante. No, pelo menos, na medida em que se admita que no essa a razo pela qual o mais-trabalho deixa de ser o fundamento do lucro naquela sociedade caracterizada como "ps-capitalista". Para que se entenda a assertiva anterior, preciso, primeiro, que se faa a caracterizao do que se entende por sociedade ps-capitalista. Afinal, em termos genricos, o "ps-capitalismo" tudo o que vem depois do capitalismo, isto , tudo o que aps o (nem to) trgico fim do socialismo real "ainda no " e que, "ainda no sendo", no se coloca como objeto de reflexo e anlise. Felizmente, porm, isso no tudo. Se fosse, no haveria nada a dizer sobre o ps-capitalismo. Mas h! E h, na exata medida em que o modo de produo capitalista no mais do que o "modo de acumulao e desenvolvimento capitalista", ou seja, h, na exata medida em que a reproduo do sistema envolve e pressupe sua transformao. Com o que, a prospeco das leis de reproduo deste envolve e pressupe a prospeco de suas leis de movimento, transformao e tendncia. Evidentemente, a identificao das leis de tendncia do sistema no um objeto menos polmico do que a identificao de suas leis de reproduo. Pelo contrrio, na medida mesmo em que a base emprica das leis de tendncia o
esse mais-trabalho extorquido do produtor direto, do trabalhador, diferencia as formaes socioeconmicas, por exemplo, a sociedade da escravido da do trabalho assalariado" (Marx, 1983, p. 176-177, grifos nossos).

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"que se est pondo" (a partir do que est posto), elas sero objeto de polmicas ainda mais violentas do que os modelos de reproduo esttica que lhes sustentam. S que isso no faz da prospeco das leis de tendncia um exerccio de fico. A prpria polmica sustentada por distintos intrpretes das leis de movimento do sistema j um exerccio de racionalidade que busca justamente demarcar os limites lgico-empricos em que as distintas interpretaes so aceitveis. No podemos ingressar aqui na discusso demasiado complexa e polmica em torno dos critrios lgico-empricos que validariam a caracterizao de um discurso de projeo de tendncias como um discurso cientfico. O que importa frisar to-somente que, no nosso ponto de vista, a discusso marxiana das leis de tendncia tem esse carter. E isso na medida em que o discurso marxiano no se volta identificao do "futuro real",82 mas apenas do "futuro possvel", do futuro que se deixa projetar a partir da identificao de certas leis de movimento do capital derivadas logicamente de uma construo terica que clara, bem determinada e (tal como o solicitaria Popper) infirmvel.83 E como no deixa de apontar Schumpeter (1984, p.55 e segs.) o ncleo terico que organiza e hierarquiza o conjunto das leis de tendncia em Marx a pressuposio de que o progresso tcnico capitalista orientado no sentido da poupana sempre crescente do trabalho vivo, o qual tende a ser "negado" nesse sistema. diferena de Schumpeter (que parece no perceber os legtimos fundamentos dessa tese marxiana)84, entendemos que a negao tendencial do trabalho se desdobra logicamente de duas hipteses que esto na base de todo o edifcio terico construdo por Marx: (a) a hiptese de que o desenvolvimento da abstrao do trabalho que , em si mesmo, um movimento que transcende o modo de produo capitalista se resolve na crescente racionalizao-simplificao deste; e, (b) que esse movimento de racionalizao-simplificao se resolve, no interior do sistema capitalista (enquanto um sistema marcado pela oposio de trabalhadores desapropriados e capital(istas) em persistente luta pela autonomizao de suas condies de reproduo ampliada), na explorao mxima de suas virtualidades
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Ao contrrio do que pensa Popper, que parece sinceramente acreditar que Marx ignora a trivialidade de que a Histria aberta e o futuro real incognoscvel. A esse respeito, ver o (apesar de tudo, brilhante) trabalho de Popper (1980). Como fica claro em suas crticas pretensa absolutizao marxiana de um padro peculiar de progresso tcnico (poupador de mo-de-obra) em detrimento de modelos mais gerais, inconsistentes com suas previses pessimistas (Ibid., p. 58). A esse respeito, ver as observaes de Schumpeter (1984, p. 66) ao final do terceiro captulo Marx Economista do seu Capitalismo, Socialismo e Democracia.

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denegadoras de trabalho vivo, a partir da converso do trabalho simplificado em operao automatizada.85 Mas, se Schumpeter no alcana perceber adequadamente as determinaes tericas subjacentes tese marxiana da negao tendencial do trabalho, ele percebe perfeitamente (como j foi visto no Captulo 3) sua centralidade na compatibilizao de outras duas teses de Marx: a do carter compulsivo da acumulao capitalista e a de que o desenvolvimento capitalista conduz crescente depresso dos salrios e concentrao da renda entre os proprietrios-capitalistas. Por sua vez, esta ltima tese (vulgarmente conhecida como tese da pauperizao crescente) depende igualmente (como tambm o reconhece Schumpeter) da tese marxiana de que a concentrao de capital no cessa de alavancar a centralizao do mesmo, de forma que a reproduo dos segmentos expulsos do setor capitalista s pode ocorrer a partir do desenvolvimento de um setor no capitalista da economia, que se articula de forma marginal ao primeiro (Schumpeter, op. cit., p. 58-59).86 No nosso ponto de vista, as teses acima conformam o ncleo da leitura de Marx em torno da evoluo previsvel (porquanto imanente) da organizao
Se o exposto acima verdade, fica claro, ento, que a verdadeira fonte da oposio schumpeteriana tese marxiana da negao do trabalho no emprica ou lgica (como pretenderia o primeiro), mas uma diferena de perspectiva mais global, inclusive (ainda que no exclusivamente) de perspectiva ideolgica. Na verdade, ao contrrio de Marx para quem existe uma "lgica do capital", cuja essncia o ingurgitamento permanente e a denegao de todas as dependncias externas a si , para Schumpeter sequer h capital, mas s empresrios, "capitalistas" e "trabalhadores". Alm disso, tal como em toda a tradio neoclssica, o empresrio schumpeteriano uma figura totalmente distinta do capitalista, com o qual se relaciona da mesma forma (antagnico/simbitica) que com o trabalhador. Afinal, o objetivo do empresrio poupar todos os insumos igualmente, seja ele "maquinrio" ou "trabalho". Como se isso no bastasse, para Schumpeter, na medida em que o lucro no uma categoria de rendimento perene (e no h custo de espera), a acumulao e a produo so sempre (no "longo prazo") levadas at o ponto em que a taxa de salrio real se eleva, e o produto nacional (tanto quanto o de cada empresa) se esgota no somatrio de salrios e rendas. Vale dizer: mesmo quando, eventual e circunstancialmente, o progresso tcnico se mostra poupador de mo-de-obra, o movimento da concorrncia e da acumulao leva, necessariamente, compensao desse movimento original! No nosso ponto de vista, no resta a menor dvida de que a tese marxiana , lgica e empiricamente, muito mais consistente do que a tese schumpeteriana. Aos que insistem em defender o oposto de que nem o desemprego estrutural, nem a concentrao dos rendimentos uma tendncia do capitalismo , solicitamos, modestamente, que assumam para si o nus da prova de uma tese to estranha aos sentimentos de todos os que (ainda) trabalham.

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Evidentemente, Schumpeter tambm recusa essa dimenso da construo marxiana. Dadas as particularidades das teorias da concorrncia, da acumulao e do progresso tcnico desse autor, o trabalhador expulso do segmento capitalista sempre pode voltar ao mesmo, inclusive pela "porta da frente" do sistema: como empresrio inovador e auferidor de lucros.

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social da produo e da distribuio da renda, no sistema capitalista.87 E a centralidade dessa leitura encontra-se no fato de que possvel desdobrar logicamente da mesma uma situao limite, onde a denegao da ordem capitalista "modelada" a partir da plena e mxima realizao das leis de tendncia imanentes ao capital. Uma tal situao insistimos no ponto no pretende ser a representao de outra coisa que o "futuro que esse modo de produo prope"88. Mas exatamente enquanto tal enquanto o (mero) "ps-capitalismo do capitalismo", enquanto uma espcie de "ps-capitalismo capitalista" , que a compreenso desse "futuro" se mostra relevante para o aprofundamento da avaliao terica e crtica do presente que o projeta. Na modelagem do sistema econmico ps-capitalista que propomos a seguir, dividimos o mesmo em dois setores: um setor (ps)capitalista, em que a produo, realizando-se sem a participao de qualquer trabalhador assalariado, gera (mesmo assim) um lucro apropriado pelos proprietrios dos meios de produo; e um setor no capitalista, cuja produo intensiva em trabalho e cujo faturamento tal que apenas permite a reproduo dos trabalhadores e dos meios de produo desgastados, sem qualquer produo-apropriao de excedente ou lucro. Desde logo, vale a pena observar que uma tal representao no , nem se quer, realista. Ela apenas a representao modelstica extremamente simplificada de uma situao-limite. E seu nico significado terico o de contribuir para a determinao das conseqncias lgicas essenciais do processo de negao do trabalho assalariado, que de fato o nico trabalho que o sistema tende a negar e pode negar. Nesse sentido, a hiptese de automao plena da produo no setor (ps) capitalista da economia no deve ser lida como expressando a hiptese de negao absoluta de trabalho. Ela expressa

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de se notar que essa admisso no tem nada de trivial. Ela envolve, desde logo, o deslocamento da "lei de tendncia queda da taxa de lucro" da posio de centralidade em que o prprio Marx, por vezes, pretende coloc-la. Para ns, contudo, essa lei de tendncia de Marx no mais do que um desdobramento terico equivocado das leis mais essenciais da "negao do trabalho" e da "compulso capitalista acumulao"; duas leis que se resolvem na tendncia autonomizao da valorizao capitalista. Os motivos que nos levam a descartar a "lei de tendncia queda da taxa de lucro" como equivocada ficaro claros logo adiante. Por enquanto, basta esclarecermos que, no essencial, concordamos com o tratamento que Mrio Possas d questo no quarto e ltimo item do primeiro captulo de seu livro (op. cit., p. 29 e segs.). Um futuro que com o perdo da platitute s representa uma tendncia para Marx, enquanto o prprio capital no for objeto de crtica consciente por parte dos agentes sociais alienados da propriedade nesse modo de produo.

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to-somente a hiptese de que a automao dos processos produtivos seja tamanha, que os trabalhos de controle, superviso e planejamento da produo envolvam um nmero to diminuto de pessoas que possam ser totalmente implementados por agentes cuja remunerao (na forma de ordenados, comisses, participao acionria, etc.) est referida, antes, ao lucro e propriedade do que reproduo de suas foras de trabalho. Por oposio, o setor no capitalista congrega o conjunto da mo-de-obra dispensada pelo setor capitalista. Aos proprietrios desta resta, essencialmente, a prestao de servios pessoais de segurana, lazer e entretenimento, educao, sade, cleaning, etc. e a oferta de bens diferenciados, cuja produo, intensiva em mo-de-obra, economicamente adaptada pequena escala certos produtos agrcolas sofisticados, artesanato decorativo, objetos de artes plsticas em geral, etc. Essa produo destina-se prioritariamente aos agentes econmicos que controlam a propriedade/gesto do setor (ps)capitalista, uma vez que a venda para esse setor a condio da apropriao, pelo setor no capitalista, de todos os produtos especificamente industriais. Para alm disso, desenvolve-se, no estrito interior do setor no capitalista, toda uma outra rede de trocas, cuja dimenso e densidade econmica ser definida pela dimenso e densidade econmica das trocas entre os dois setores bsicos. Em termos especficos da modelagem desenvolvida abaixo, optamos, por simplicidade, pela hiptese de que o conjunto dos bens de consumo do sistema produzido pelo setor no capitalista, enquanto o setor (ps)capitalista produziria o conjunto dos meios de produo. Esses meios de produo, por sua vez, so reduzidos a apenas dois insumos: "ferro" e "robs". Da mesma forma e sempre com o intuito de simplificar ao mximo a modelagem , reduzimos o conjunto dos bens de consumo a um nico bem, cuja unidade denominamos unidade de bem de consumo (UBC). Nesses termos, o sistema econmico global pensado como consistindo de dois setores (diferenciados pelo padro tcnico de produo e econmico de apropriao) e de trs mercados (diferenciados pelos valores-de-uso que resultam de suas linhas de produo). Supondo-se ainda, com vistas exemplificao, certas relaes tcnicas de produo e certas quantidades produzidas/insumidas dos diversos bens que do consistncia ao sistema, chegamos seguinte configurao: (6 robs . pR + 3 toneladas de ferro . pF ) (1 + l ) = 14 robs . pR (4 robs . pR + 2 toneladas de ferro . pF ) (1 + l ) = 7 toneladas de ferro . p F 2 robs . p R +1 toneladas de ferro. p F + 100 horas de trabalho . p HT. = = 100 UBCs . pUBC onde pR, pF, pUBC e pHT so, respectivamente, os preos unitrios do rob, da tonelada de ferro, da UBC e de uma hora de trabalho dispendida no processo de produo do setor no capitalista.

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Desde logo, de se notar que esse sistema tecnicamente vivel, estando sua reproduo garantida pelo fato de que a oferta total de insumos produtivos superior ao desgaste dos mesmos no perodo anterior. Vale dizer, os 14 robs e as sete toneladas de ferro produzidos pelo setor (ps)capitalista no s reproduzem os 12 robs e as seis toneladas de ferro insumidas pelos trs mercados ao longo do perodo, como permitem que o sistema acumule, expandindo-se a cada movimento de reproduo Mais do que isso: dados os valores supostos na modelagem acima, se abstrarmos qualquer progresso tcnico nos trs mercados, a plena realizao do excedente acumulvel pressupe uma reproduo ampliada " la Tugan-Baranovski89", onde o setor produtor de bens de produo cresce a uma taxa de 20%, enquanto o setor produtor de bens de consumo o no capitalista permanece estagnado.90 Simultaneamente, de se observar que as UBCs no so um insumo para o setor (ps)capitalista, mas uma mercadoria no bsica (de acordo com a terminologia de Sraffa) para o mesmo. Isso permite que a taxa de lucro do sistema, o preo unitrio do "rob" e o preo unitrio da "tonelada de ferro" sejam definidos autonomamente no interior do setor (ps)capitalista. Para tanto, basta que se defina um dos produtos o rob, por exemplo
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Vale dizer, no perodo seguinte, a economia reproduzir-se-ia da seguinte forma: (7,2robs robs. .pr pr + + 3,6 3,6 toneladas toneladas de de ferro 16,8 robs . pr (4,8 robs . pr + 2,4 (7,2 ferro .. pf pf )) (1 (1++l)l)== 16,8 robs . pr (4,8 robs . pr + 2,4 toneladas de ferro pf+ ) l) (1 l) = 8,4 toneladas de .ferro . pf 2 robs + 1 tonelada toneladas de ferro . pf ) .(1 =+ 8,4 toneladas de ferro pf 2 robs + 1 tonelada de ferro . pf de ferro . pfde + 100 horas de trabalho UBCs . UBCs pUBC + 100 horas trabalho = = 100 100 . pUBC Tal hiptese , evidentemente, inessencial, podendo ser facilmente flexibilizada. Ao formul-la, pretendemos to-somente dar expresso aos limites de demanda inerentes a um sistema econmico assentado na negao do trabalho assalariado. Em um tal sistema, o consumo deixa de ser (tal como no esquema keynesiano) "funo da renda", que pode crescer sem qualquer rebatimento no rendimento dos trabalhadores (por definio, "no assalariados") de qualquer dos dois setores da economia. Isso significa dizer que a sustentao da acumulao no pode mais depender de qualquer interao "virtuosa " do "multiplicador" (que vai sendo negado juntamente com o trabalho assalariado) e do "acelerador " da economia. Pelo contrrio, na medida em que o "ps-capitalismo capitalista" preserva suas caractersticas de economia anrquico-mercantil uma vez que as decises de investimento produtivo preservam suas caractersticas de decises subordinadas a expectativas privadas de crescimento da demanda , a auto-sustentao da acumulao torna-se absolutamente dependente do desenvolvimento de estmulos (presumivelmente "competitivos ", mas la Tugan irredutveis a qualquer clculo racional-hedonista) ao ingurgitamento persistente e ilimitado de capital fsico. No preciso dizer que o "sucesso" de uma tal equao de investimento para alm de improvvel to perverso e socialmente instabilizador quanto o seu "fracasso". Voltaremos a esse ponto logo adiante.
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Em seu modelo de reproduo ampliada, Tugan-Baranovski demonstra que a acumulao de capital pode sustentar a ampliao da demanda necessria realizao da nova produo sem qualquer estrangulamento por subconsumo. Ver, a esse respeito, Tugan-Baranovski (1978, p.259 e segs.).

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como numerrio do sistema, igualando seu preo unidade, de forma a se obter um sistema de duas equaes e de duas incgnitas com o seguinte formato: (6 + 3 pF) (1 + l) = 14 (4 + 2 pF) (1 + l) = 7 pF A soluo desse sistema extremamente simples tal que a taxa de lucro fica definida em 40%, e o preo do ferro pF = 1,33 robs/toneladas de ferro.91

3,33 robs + 100 ht. p

HT

= 100 UBCs . p

UBC

Dessa forma, a terceira equao do sistema pode ser expressa da seguinte forma: Isso deixa evidente que ela no comporta uma nica soluo. Na verdade, seria preciso, antes, definir quantas UBCs devem permanecer no setor no capitalista para garantir a reproduo da 100ht dispendidas na produo total das mesmas. Ou, mais exatamente, seria preciso definir pHT, uma questo que est longe de ser trivial. E isso na medida em que, por um lado, a reproduo da classe trabalhadora (mesmo se definida no plano da subsistncia) no pode ser determinada "tecnicamente", comportando uma flexibilidade notvel, enquanto, de outro, os dois robs e a tonelada de ferro que entram como insumos do setor no capitalista tm o carter de exigncias tcnicas intransponveis. Se se assume ainda que a quantidade demandada de UBCs no setor (ps)capitalista
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de se observar que, mantidas as hipteses anteriores de um sistema em reproduo ampliada " la Tugan" , a relao de troca e a taxa de lucro do sistema se manteriam constantes "no tempo ", mas no a taxa de acumulao. Na medida em que o setor produtor de bens de consumo no cresce, o excedente de meios de produo vis--vis s necessidades de reproduo simples do sistema no cessa de se ampliar. Assim que, no exemplo desenvolvido na nota anterior, a demanda sistmica de reposio de 14 robs e sete toneladas de ferro, e a oferta de 16,8 robs e 8,4 toneladas de ferro. Como no cresce a capacidade instalada do "setor no capitalista", esse excedente fsico ter de ser incorporado ao "setor (ps)capitalista", definindo uma taxa de acumulao setorial de 23,3%, que superior taxa de acumulao do perodo anterior (20%). Enquanto no forem flexibilizadas as hipteses anteriores, essa taxa no pode deixar de crescer a cada rotao do capital, tendendo, assintoticamente, para o seu limite de 40% (que a taxa de lucro do sistema). Vale observar ainda que qualquer aumento da produtividade no " setor (ps)capitalista" (definida, coeteris paribus , por qualquer elevao da relao produto/ /insumo do sistema) determina uma elevao da taxa de lucro e da taxa de acumulao do sistema, o que significa que, se se flexibilizar a exigncia de um sistema em reproduo ampliada " la Tugan" pela introduo de progresso tcnico, os problemas de realizao dinmica do sistema no sero contornados. Atribuir ao progresso tcnico a alavancagem das taxas de acumulao envolve pressupor no s sua continuidade, mas sua capacidade de gerar estmulos persistente elevao da taxa de acumulao do sistema (que, agora, tem de crescer no apenas em funo da estagnao do consumo, mas em funo da prpria elevao da taxa de lucro).

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negativamente relacionada com o preo dessa mercadoria, fica claro que existem inmeras solues de "equilbrio" para o intercmbio entre os dois setores. Uma vez que, por suposio, o setor no capitalista mais competitivo que o setor (ps)capitalista, simplificaremos a nossa modelagem, supondo que o primeiro setor realiza uma presso de oferta (e demanda) tal que o equilbrio (no sentido mais geral do termo, enquanto soluo do sistema numa dada condio de mercado) ser obtido quando restar aos trabalhadores do mesmo apenas o mnimo "fisiologicamente" necessrio sua reproduo. E se esse mnimo fisiolgico for por exemplo tal que pHT = 0,5 UBCs, o volume total de bens de consumo apropriado pelos trabalhadores fica definido, e a relao de intercmbio entre os dois setores da economia fica determinada, de modo que a ltima equao do sistema completo toma a forma de: 2 robs .pR + 1 tonelada de ferro pF = 50 UBCs . p UBC e o preo do UBC fica determinado em "1/15 robs". O que, desde logo, salta aos olhos que, num tal sistema, o lucro no se deriva da explorao, mas resulta, pura e simplesmente, da converso do excedente fsico da produo automatizada em excedente nominal (ou, se se preferir, numa caracterizao no marxiana, de sua converso em "excedente em valor"). De outro lado, o fato de o lucro no derivar da explorao, no nega a prpria explorao. E isso porque, no sistema apontado, apenas a produo do setor no capitalista "cogulo de trabalho" e possui valor. Um valor que, justamente, se determina apenas pelo dispndio de trabalho vivo desse setor, pois os bens de produo incorporados sendo produzidos em sistemas totalmente automatizados no incorporam (e no repassam ao produto final) qualquer valor. Nesse sentido, o valor da produo do setor no capitalista de 100 horas de trabalho, e o valor dos bens cedidos pelo mesmo ao setor (ps)capitalista de 50 horas de trabalho, sendo, este ltimo, cedido sem equivalente, pois os bens pelos quais so intercambiados no resultam de qualquer trabalho e s encontram um preo por serem objeto de apropriao no apenas privada, mas rigorosamente excludente.92
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Em termos marxistas, os bens de produo de nosso sistema (ps)capitalista s alcanam ter preos porque, tal como a terra no capitalismo, sua propriedade (ou, antes, em nosso caso, a propriedade das condies de sua produo) restrita e excludente. Pode-se pretender que essa caracterizao seja demasiado restritiva e que, na verdade, os produtos do setor (ps)capitalista tenham preos apenas porque so "teis e escassos" . S que dadas as hipteses do sistema essa posio s pode ser logicamente sustentada,

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Mas se de acordo com a definio rigorosa de explorao dada anteriormente h explorao no intercmbio intersetorial desse sistema de produo, sua forma de realizao totalmente distinta da forma capitalista. Enquanto, nesse modo de produo, a explorao se determina e se realiza no interior do sistema produtivo, no "ps-capitalismo capitalista", ela se impe nica e exclusivamente no nvel do mercado. Uma diferena que, de forma alguma, pode ser subestimada. Formalmente, tal como no sistema capitalista, no h gratuidade nem explorao na relao entre trabalhadores e proprietrios dos meios de produo: s h equivalncia e contrato. Formalmente, tambm et pour cause no parece haver classes ou oposio de classes. Mais at do que no capitalismo, aqui parece s existir proprietrios. E, tal como num "fantstico sonho schumpeteriano", todos os proprietrios se tornam empresrios, e se relacionam, nica e exclusivamente, no mercado, como livres ofertantes de suas mercadorias, dos produtos dos seus trabalhos. Para alm da forma e da aparncia, contudo, a diferena de contedo das mercadorias intercambiadas revela que a nica liberdade que nasce da denegao capitalista do trabalho a liberdade do capital para se auto-reproduzir. Uma liberdade que se traduz no aprofundamento (e no na negao, como pretendem os idelogos da ps-modernidade em gestao) da ordem de classes: mais do que nunca, a mera propriedade dos meios de produo (agora descolada de qualquer funo social, de qualquer responsabilidade na articulao da reproduo do conjunto dos agentes sociais) mostra-se a condio necessria e suficiente para que uma classe se aproprie, sem equivalente, do trabalho excedente de outra. No mesmo sentido, mais do que nunca, ser explorado (vale dizer, ceder, de forma sistemtica e socialmente compulsria, mais trabalho do que recebe, no limite, ceder trabalho em troca de no-trabalho) mostra-se a condio necessria (e crescentemente insuficiente) de reproduo dos agentes expropriados do controle dos meios de produo (historicamente) produzidos pelos homens. S que, agora tambm mais do que nunca , ser explorado aparece no como uma violncia, como uma expropriao, mas como um privilgio garantido a muito poucos. E isso que torna o sonho schumpeteriano um verdadeiro pesadelo marxista. Tal como Marx exps inmeras vezes em sua larga
se se admite que os problemas de realizao dinmica do sistema se resolvem a partir da compulso arracional (e anti-hedonista) acumulao. Caso contrrio, a admisso de que o consumo estvel (que envolve a denegao do custo de espera) e a de que no h trabalho assalariado (que envolve a denegao do custo de trabalho) impem o reconhecimento de que esses produtos (produzidos sem custo) se tornam bens livres numa economia (no oligopolizada) em que a oferta dos mesmos no pode ser objeto de restrio com vistas adequao a uma demanda efetiva inferior ao produto potencial do sistema.

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obra, cada modo de produo produz uma proposta de leitura e interpretao de si mesmo. No escravismo, por exemplo, o trabalhador parece trabalhar o tempo inteiro para o seu senhor. Afinal, mesmo quando produz seu alimento, ele o produz para uma "propriedade do senhor", e no "para si". No feudalismo, diferentemente, o trabalhador toma conscincia at porque agora isto se torna um fato de que trabalha em parte para si e em parte para o senhor. Uma conscincia que se esvai quanto mais se desenvolve o modo de produo capitalista. Nesse modo de produo que alavancado pelo desenvolvimento da equao mercantilizao/individuao , o trabalhador parece trabalhar o tempo todo para si, s que e esse o buslis da questo essa aparncia se mostra to mais inessencial, to mais antagnica ao contedo interior do modo de produo, quanto mais evidente for para o trabalhador que, sob a relao capitalista, o seu tempo de trabalho e os produtos do seu trabalho escapam inteiramente ao seu controle. Ou, dito de outro modo: a desigualdade substantiva na troca entre capital e trabalho to mais facilmente desvelvel, quanto mais intensamente a valorizao do capital depender da subordinao do trabalho (individual) e do alongamento da jornada, quanto mais absoluta for a forma da mais-valia. Por oposio, quanto mais a produtividade do trabalho se torna um atributo do capital ou seja, quanto mais se desenvolve, no tempo denso da Histria, a cooperao, a diviso capitalista do trabalho, a maquinaria e a automao, quanto mais a mais-valia se "relativiza" , tanto mais se afirma o fetiche, tanto mais se oculta a relao de explorao. E isso no gratuito! Ao longo desse processo, a prpria explorao que sem perder em intensidade perde em centralidade. E isso na medida em que, ao longo desse processo, a produo capitalista no cessa de se desenvolver (por oposio ao trabalho) como a produo do capital, para o capital e pelo capital. Vale dizer: ao longo desse processo, o prprio fetiche no cessa de se desenvolver, de se objetivar, de se tornar, crescentemente, real. Que essa a concepo mais geral de Marx em torno das tendncias imanentes de desenvolvimento capitalista, algo que, ao nosso ver, se infere no apenas do conjunto de sua obra propriamente cientfica, mas, igualmente, dos desdobramentos prtico-polticos que esse autor extraiu da mesma. No centro desses desdobramentos, encontra-se a percepo de que o desenvolvimento capitalista no s no conduz "naturalmente" ao socialismo, mas projeta um sistema de excluso e alienao ainda maior. da que Marx extrai toda a sua crtica ao socialismo utpico, que se alicera na pretenso de que a oposio s tendncias imanentes do capital s pode ser vitoriosa a partir da ao organizada dos trabalhadores, que se devem articular em partidos nacionais e em associaes internacionais, responsveis no apenas pelo "ordenamento

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reflexionante" da luta poltica e sindical, mas, igualmente, da luta idelgica e cultural. No nosso ponto de vista, esse projeto poltico de Marx deriva-se diretamente de sua dramtica anteviso do desenvolvimento da ordem burguesa como desenvolvimento da autonomizao do capital e "lumpenizao" do operariado.93 A partir dessa conexo, pode-se entender, ainda, a firme oposio de Marx (e de todo o marxismo ortodoxo e anti-revisionista posterior) ao reformismo: de acordo com o programa poltico do "socialismo cientfico", a revoluo no apenas uma tarefa pertinente classe trabalhadora organizada, ela uma tarefa que se deve cumprir ainda no interior da ordem capitalista, antes que o pleno desenvolvimento dessa ordem a denegue em uma formao social assentada sobre a redundncia do trabalho vivo e, conseqentemente, sobre a expropriao da funo social-produtiva dos trabalhadores, que a condio de sua conscincia crtica. bem verdade que existindo tantos "Marxs" quanto "marxismos" s um ingnuo poderia esperar que esses desenvolvimentos alcanassem qualquer unanimidade. Numa obra to profcua como a de Marx (que, alm de tudo, era um polemista incansvel), sempre encontraremos passagens que antagonizam nossa interpretao. Ousamos pretender, porm, que h um nico desenvolvimento terico em Marx que se contrape nossa interpretao: a equivocada tese de que o desenvolvimento da acumulao capitalista tende a promover (ainda que de forma contraditria) uma crescente depresso da taxa de lucro sistmica. Tal como j indicamos, no nossa inteno resgatar aqui a polmica em torno dessa "lei de tendncia" marxiana. Contudo e na medida mesmo em que a retomada do debate sobre o processo de negao do trabalho j comea a dar espao para que ortodoxos de planto resgatem a malfadada lei, para concluir que "[...] a negao do trabalho a negao da mais-valia, e a negao da mais-valia a negao do lucro" sentimo-nos obrigados a, pelo menos, extrair dos desenvolvimentos anteriores aqueles desdobramentos que servem comprovao do carter logicamente equivocado da formulao marxiana da "lei de tendncia queda da taxa de lucro". Desde logo, defende-se o ponto de vista de que Marx tinha plena clareza das insuficincias e dos problemas lgicos subjacentes sua formulao des93

Para a definio de "lumpen-proletariado" e a caracterizao dos limites estruturais da conscincia crtica desse segmento de classe socialmente improdutivo, ver Marx (1977), em particular, o stimo e ltimo captulo, onde Marx disseca as bases sociais do bonapartismo, colocando o lumpesinato ao lado do pequeno proprietrio rural e urbano e do funcionrio pblico como um dos trs sustentculos imediatos dessa forma de autocracia poltica.

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sa "lei". O prprio fato de esse autor jamais haver trazido a pblico seus desenvolvimentos e concluses em torno da mesma nos parece sintomtico de sua insatisfao com a formulao que alcanou dar "lei de tendncia"94. Afinal, de acordo com o programa de trabalho de Marx que no era apenas terico, mas poltico , o desvendamento e a divulgao s massas e s lideranas da classe trabalhadora das leis de tendncia do sistema ocupam uma posio absolutamente nuclear. No h, pois, como pretender que o adiamento sistemtico da exposio dessa "lei" se devesse apenas a consideraes de ordem lgica ou editorial. Marx no era nem um racionalista principista, nem um "marqueteiro de idias" que procurava criar suspense sobre seus prprios desenvolvimentos tericos com vistas a garantir mercado e sucesso editorial para os mesmos. Marx era um militante poltico que tinha urgncia em dar divulgao a suas idias, s quais reputava (corretamente, como a Histria o demonstrou) um poderoso fermento para o desenvolvimento da contestao social na Europa da segunda metade do sculo XIX. por isso mesmo que, no nosso ponto de vista, o adiamento persistente em divulgar o seu modelo de determinao e prospeco da evoluo da taxa de lucro s pode ser lido luz de um outro adiamento que lhe correlato: o de divulgar sua soluo para o problema da relao valor/preo no mbito do capitalismo. Vejamos por qu. Tal como o ordenamento das trs primeiras sees do Livro III deixa evidente, Marx tinha clareza da insuficincia terica inerente ao movimento de derivao da taxa de lucro sistmica diretamente do sistema de valores. Se Marx confiasse nos resultados extrados de um tal movimento (que se reduz aplicao da equao da "taxa de lucro em valor"95 [m/(c+v)], desenvolvida no Livro I, aos somatrios "nacionais" da mais-valia, do capital constante e do capital varivel), ele, muito provavelmente, se teria utilizado do mesmo para introduzir (ainda que de forma tpica e insuficientemente determinada) as concluses bsicas da "lei de tendncia" no Captulo XXIII do Livro I (que, justamente, comporta uma sntese das leis gerais de movimento articuladas ao processo de subordinao/negao do trabalho). Mas Marx no o fez. E por que no o fez? Aparentemente se se levam em conta os elos explicitados pelo

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Evidentemente, a "taxa de lucro" um nmero adimensional. Se dizemos "taxa de lucro em valor", para nos referirmos ao clculo dessa taxa a partir das magnitudes em valor da mais-valia, do capital constante e do capital varivel, por mera economia de palavras.

Como se sabe, a despeito de anunciada em trabalhos editados em vida, a formulao marxiana da lei de tendncia s veio luz com a publicao, por Engels, do Livro III de O Capital .

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autor na passagem da seo segunda terceira do Livro III96 , porque esse autor acreditava ser necessrio "provar", primeiramente, que o "[...] somatrio da mais-valia igual ao somatrio do lucro e que o somatrio dos valores igual ao somatrio dos preos" (afinal, dessas duas condies, extrai-se a concluso de que o somatrio dos componentes constante e varivel do capital avaliados em valor deve ser igual ao somatrio dos preos desses componentes e que, conseqentemente, a "taxa de lucro em valor" idntica "taxa de lucro em preos".) O problema que como Marx bem sabia suas dvidas a respeito da pertinncia da "taxa de lucro em valor" para a determinao da "taxa de lucros em preos" (ainda que as reduzssemos pobre dimenso da questo da igualdade dos somatrios) no poderiam ser extirpadas pela proposta de soluo da relao valor/preo desenvolvida no Livro III. Afinal, essa "soluo" parte justamente da taxa de lucro em valor para a determinao dos preos; vale dizer, parte da resposta que se busca.97 Mas isso no tudo, nem o principal. No nosso ponto de vista, o problema de fundo de Marx, aquele que determina sua perda de confiana na derivao em valor da taxa de lucro sistmica, que a relao valor/preo marcada por uma tenso insolvel nesse autor. Por um lado, Marx sabe perfeitamente bem que, mais at do que se distingir sistemtica e necessariamente dos preos, e mais at do que se afastar dos mesmos quanto mais se desenvolve o sistema capitalista, os valores tendem a ser negados juntamente com a negao do trabalho vivo ao longo do desenvolvimento capitalista. De outro lado e contraditoriamente , Marx, na seqncia de Ricardo, no alcana derivar qualquer modelo terico de preos que no tenha por base os prprios valores, o que, necessariamente, coloca a questo insolvel nos termos de Marx de se a negao do valor deve conduzir, ou no, negao dos preos. Como se sabe, a soluo definitiva para essa questo deve-se a Sraffa. Em termos analticos, ela uma soluo extremamente simples. Mas no se
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E, em particular, ao final do captulo nono o "captulo da transformao" , onde toda a discusso se volta para a questo da evoluo da taxa de lucro, numa clara preparao para a seo seguinte. de se notar, alis, que o ttulo desse captulo Formao de Uma Taxa Geral de Lucro (Taxa Mdia de Lucro) e Transformao dos Valores das Mercadorias em Preos de Produo j revela a que veio: ele no veio para "transformar", mas para tentar demonstrar a consistncia da "taxa de lucro em valor" e "em preos". Esse problema o mesmo apontado por Ladislau von Bortkiewicz em seu clssico artigo de retificao da metodologia adotada por Marx no processo de transformao (Bortkiewicz, 1978). Apenas a forma de exposio do problema que difere, uma vez que Bortkiewicz salienta o fato de Marx haver deixado "intransformados" os valores do capital constante e do capital varivel.

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deve subestimar a complexidade do movimento terico subjacente sua posio. Na realidade, ela uma tpica soluo "ovo de Colombo": aps posta, no se pode deixar de surpreender pelo fato de que autores anteriores no tenham chegado a ela.98 Seja qual for a resposta para essa questo, ela no pode mudar o fato de que, antes de Sraffa, o conjunto das tradies tericas em Economia99 pensava os preos como uma categoria essencialmente absoluta, e apenas formalmente relativa. E se pelas razes j expostas, s quais no cabe retornar aqui recusamos totalmente aquela postura "neo-estruturalista", que quer extrair da modelagem sraffiana a demonstrao da inutilidade de qualquer teoria do valor, tampouco podemos aceitar a postura contrrio-idntica, que se recusa dogmaticamente mais importante contribuio terica neo-ricardiana, na medida em que pretende ver no valor o "substrato imanente e trans-histrico" dos preos relativos. Marx no caa nesse engodo des-historicizante, mas caiu ainda que de forma contraditria e resistente no engodo de subestimar o potencial de autonomizao dos preos em relao aos valores. Afinal, s assim que se pode explicar que aquele que o terico por excelncia da autonomizao do capital frente ao trabalho haja pretendido que o processo de negao deste ltimo devesse conduzir queda da taxa de lucro. Tanto mais na medida em que como o debate recente sobre essa "lei de tendncia" o demonstrou tal resultado depende de que a acumulao de capital constante se processe de forma similar quela que se derivaria de um "regresso tcnico". Sem querer resgatar o longo debate que gerou esse resultado, vale a pena recordar que, a partir das respostas clssica crtica de Joan Robinson "lei de tendncia",100 formou-se um virtual consenso entre economistas marxistas
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Excetuando-se, talvez, a vertente mais rigorosa do walrasianismo.

Como para dar um nico, mas expressivo exemplo ler Bortkiewicz hoje, sem nos perguntarmos por que ele no se deu conta de que estava utilizando os valores como meros ndices de quantidade, e que estes poderiam perfeitamente bem ser substitudos pelas medidas naturais das distintas mercadorias incorporadas ao sistema? Se o fizesse, ele teria antecipado, com mais de meio sculo de antecedncia, o que nos parece ser a maior contribuio terica de Sraffa Economia.

Ver, a este respeito, Robinson (1964, p. 58 e segs). O cerne do argumento de Joan Robinson diz respeito inconsistncia lgica de se supor a taxa de mais-valia constante ao longo do processo de acumulao e de progresso tcnico que conduz elevao da composio orgnica do capital. Essa hiptese introduzida por Marx nos primeiros pargrafos do Captulo XIII do Livro III s ser relaxada no captulo subseqente, que trata das "causas contrariantes " da tendncia queda da taxa de lucro. Por oposio (e de um ponto de vista essencialmente correto), Joan Robinson argumenta que, da perspectiva de Marx, o progresso tcnico conducente negao relativa do trabalho vivo se associa umbilicalmente ao processo de desenvolvimento da mais-valia relativa e expanso da taxa de mais-valia.

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de que a idia de "composio orgnica do capital" em Marx pretenderia expressar, antes, a relao "trabalho morto/trabalho vivo" (cuja expresso algbrica c/(v+m)) no processo de produo, do que a relao "trabalho morto/ /trabalho necessrio" (cuja expresso algbrica "c/v")101. Nesses termos, a "taxa de lucro em valor" fica definida como

[m / (m + v)] / [c /(m + v) + v/(m + v)]

uma formulao que ajuda a esclarecer que, mesmo que a taxa de mais-valia alcance seu mximo (vale dizer, que a jornada de trabalho seja levada ao seu limite intransponvel e a taxa de salrio seja virtualmente zerada, de forma que todo o valor gerado no processo produtivo corrente corresponda mais-valia), a taxa de lucro no pode ultrapassar o limite de 1/(c/m). Alm disso, se a composio orgnica (agora representada por c/(v + m), ou simplesmente c/m, quando v = 0) crescer, ela conduzir, inexoravelmente, a uma queda da taxa de lucro. Sem dvida, a demonstrao no apenas simples, como absolutamente correta. O nico problema que, se se pode pretender que o aumento da composio orgnica seja uma tendncia do capitalismo enquanto definida como c/v,102 no , de forma alguma, claro por que se deveria considerar esse movimento como tendencial, quando redefinida a composio orgnica como c/(v + m)!103 E isso pelo fato trivial de que o valor dos meios de

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Ver, a esse respeito, Possas (op. cit., p. 35 e segs.). Particularmente categrico a respeito da interpretao "moderna" da composio orgnica como sendo a interpretao "verdadeira" Lipietz (1986). A opo por tomar esse trabalho de Lipietz como exemplo se deve ao fato de que (como veremos logo adiante) ele particularmente representativo de um certo dogmatismo que pretende ocultar os problemas reais por trs do apelo a princpios (pretensamente) metodolgicos.

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A esse respeito, ver Possas (op. cit., p.42, nota 93). Como Possas bem esclarece, "[...] basta que o aumento da composio tcnica se d a um ritmo superior ao do 'salrio real' de reproduo para que ele se reflita na composio orgnica ou ainda, na suposio geral razovel de que a composio tcnica acompanhe o ritmo de um incremento da produtividade mdia, que o 'salrio real' de reproduo cresa menos que a produtividade" .

Ao contrrio do que pensa Lipietz, para quem "[...] a 'lei da queda tendencial da taxa de lucro' apenas a 'transfigurao' matemtica da 'lei da elevao tendencial da composio orgnica'[...] [e] esta, por sua vez, no se demonstra [sic]. Ela exprime, no sistema dos valores, uma tendncia fundamental do modo de produo capitalista: a separao crescente dos produtores e dos meios de produo no nvel das foras produtivas [...] . Como, com efeito, j mostraram Althusser e Balibar (1965), as 'foras produtivas' no so neutras em relao s relaes sociais. Ao contrrio, a forma de cooperao entre os homens na apropriao da natureza , ela mesma, uma relao social. Mas o capitalismo caracteriza-se por um desenvolvimento da cooperao sob a dominao do capital. A 'dominao real ' do capital exerce-se atravs de uma revoluo do processo de trabalho fundado na dissociao

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produo (ou seja, do capital constante) no diz respeito ao "trabalho passado" em sentido real, histrico. Ele determinado pelo tempo de trabalho vivo despendido atualmente na reproduo desses mesmos meios de produo, de forma que o movimento de subtrao/negao do trabalho vivo sistmico (representado por m + v) , simultnea e necessariamente, um movimento de subtrao/negao do valor dos meios de produo. Ou, dito de outro modo: o valor de c , ele mesmo, funo do valor de m + v; de modo que o processo de negao do "trabalho vivo total" o processo de negao do "valor total" produzido pelo sistema, inclusive do valor do capital constante.104 Por isso mesmo, se redefine a composio orgnica nos termos acima, nenhuma tendncia elevao da mesma pode ser derivada da tendncia negao do trabalho. Marx parecia ter clareza desse problema do seu sistema. Suas tergiversaes bastante conhecidas em torno do sentido final da evoluo da taxa de lucro, aps a introduo do conjunto das "foras contra-arrestantes", j revelam o grau de insatisfao com a modelagem da "lei de tendncia". Contudo o que escapa a muitos intrpretes das tergiversaes marxianas que, por detrs de suas dvidas, est a profunda insatisfao com o seu modelo de preos e de determinao da "taxa de lucro em valor". E isso na medida em que, ao tomar o desenvolvimento da subordinao-negao do trabalho como a tendncia nuclear do modo de produo capitalista, no poderia escapar a Marx o fato de
do trabalho operrio entre suas vertentes intelectual e manual e da 'incorporao' do saber intelectual ao sistema de mquinas automticas " (Lipietz, op. cit., p. 16). interessante observar que, aps sua postulao irracionalista de que "[...] a tendncia ao aumento da composio orgnica no se demonstra ", Lipietz procura, justamente, demonstrar essa tendncia com argumentos srios e consensuais entre marxistas de todos os calibres. S que o faz em termos tais que apenas podem instrumentalizar a confirmao da hiptese de que o aumento de c/v uma tendncia do sistema e no de c/(v + m). E, muito provavelmente, Lipietz tem conscincia dos limites de seu argumento, pois, na seqncia do mesmo, retorna tese irracionalista, para afirmar dogmaticamente que " [...] a 'tendncia elevao da composio orgnica ' tem o estatuto de princpio fundador de uma cincia, como a lei da atrao universal, postulada e suscetvel de verificao, mas no de demonstrao " (Ibid). A no ser sob hipteses restritivas muito especiais e que, de forma alguma, poderiam ser sustentadas como expresso de uma tendncia imanente ao modo de produo capitalista. Pensamos aqui, em particular, naquelas situaes onde a produtividade do setor de bens de consumo aumenta a uma velocidade superior ao aumento da produtividade no setor de bens de produo. Uma tal situao - que pode se manifestar tpica e eventualmente tende a deprimir a taxa de lucro em valor (ainda que, sintomaticamente, o mesmo no deva, necessariamente, ocorrer com a " taxa de lucro em preos"). Contudo parece-nos to evidente que no se pode querer validar a "lei de tendncia queda da taxa de lucro" a partir da hiptese de que seja esse o padro tpico do progresso tcnico capitalista, que nos eximimos de coment-la criticamente.

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que a plena realizao dessa tendncia tornava seus modelos de preos e lucro insubsistentes. Afinal, se a tendncia negao do trabalho se realiza at o seu limite lgico, no h mais como determinar o valor das mercadorias. Na realidade, as mercadorias deixam de ter qualquer valor, o que no significa apenas a impossibilidade de "transformar" (e, no sistema de Marx, de determinar os preos). Mais importante do que isso o fato de que, na medida em que a negao do valor implica a negao lgica das categorias de mais-valia, capital constante e capital varivel, ela implica tambm a impossibilidade de determinar a taxa de lucro em valor.105 A questo que ficava e que no se resolvia para Marx era a de que interpretao dar para essa contradio. Era ela uma contradio puramente lgica do seu sistema (uma deficincia do mesmo), ou seria a expresso de uma contradio real, de uma contradio do capitalismo? No nosso ponto de vista, a "lei de tendncia queda da taxa de lucro" no mais do que o desdobramento lgico da aposta na segunda alternativa. Uma aposta cujas divulgao e socializao eram sempre adiadas, em funo da plena conscincia da fragilidade de seu fundamento. Afinal, seu fundamento no outro seno a hiptese (equivocada) de que a autonomizao dos preos em relao aos valores seja estruturalmente circunscrita, de forma que a negao (tendencial) dos valores promoveria a negao (tendencial) dos "preos enquanto grandezas absolutas."106 Essa uma hiptese equivocada, que se
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Mais especificamente, a "taxa de lucro em valor " seja qual for a especificao da equao utilizada para determin-la torna-se 0/0; um resultado que no tem, a princpio, qualquer significado terico.

A nfase de Marx em torno dos efeitos deletrios do progresso tcnico sobre o valor do capital constante bastante conhecida, e parece-nos ocioso resgatar aqui as diversas passagens em que a questo apresentada. Vale a pena salientarmos, contudo, que esse ponto objeto de tratamento exaustivo ao final da primeira seo do Livro III, que prepara a exposio da Transformao do Lucro em Lucro Mdio e da Lei da Queda da Taxa de Lucro. No captulo sexto desse livro, Marx diz: "Visto que a taxa de lucro igual proporo entre o excedente do valor do produto e o valor do capital global adiantado, um aumento da taxa de lucro decorrente de uma desvalorizao do capital adiantado estaria relacionado com uma perda de valor-capital, do mesmo modo que uma queda da taxa de lucro decorrente de uma alta de valor do capital adiantado estaria [...] ligada a um ganho" (Marx, 1983, p.86, grifos nossos). E, logo adiante: "Os aperfeioamentos constantes [...] privam [...] de seu valor a maquinaria existente [...] . Este processo atua violentamente, a saber, na primeira poca da introduo de nova maquinaria, antes de esta atingir determinado grau de maturidade, ficando, portanto, constantemente antiquada antes de ter tido tempo de reproduzir seu valor" (Ibid., p. 87). Da mesma forma, no dcimo-quarto captulo do Livro III Desdobramentos e Contradies Internas da Lei , Marx afirma que: "A desvalorizao peridica do capital existente para conter a queda da taxa de lucro e acelerar a acumulao do valor-capital [...] perturba as condies dadas, em que se efetua o processo de [...] reproduo do capital, e, por isso, acompa-

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desdobra naturalmente em outra: a de que a depresso do valor-trabalho dos bens de produo implicaria a depresso do seu valor em dinheiro, portanto, a depresso absoluta do capital enquanto "valor concentrado e centralizado". Ora, se essa tese fosse verdadeira, ento o progresso tcnico capitalista conduziria, automaticamente, destruio dos prprios fundamentos econmicos da dominao do capital, pois levaria destruio das barreiras que sustentam a apropriao privatista e excludente dos meios de produo. Uma tese que Marx no poderia admitir, sem desdobr-la numa reflexo em torno da necessria reao capitalista (auto) destruio de seu poder social e econmico. E a reao que Marx projeta se deriva diretamente de sua tese de que a acumulao de valor-capital compulsiva ao sistema, de modo que, se a negao do valor tambm o , ento, a acumulao ter de assumir formas crescentemente irracionais, com vistas a garantir a preservao e ingurgitamento daquele primeiro. Mais exatamente, se o progresso tcnico poupador de valor (em todos os sentidos do termo) for impositivo, o ingurgitamento do valor-capital s ser possvel, se a taxa de acumulao for superior taxa de "desvalorizao" que se deriva daquele primeiro, o que, via de regra, deve envolver o ingresso e/ou a expanso em setores submetidos a rendimentos fsicos decrescentes e/ou com demanda estagnada, num movimento que redunda em queda da taxa de lucro setorial e sistmica. Esse , em sntese, o fundamento da "lei de tendncia" em Marx, que nos leva a pensar que, se no esto errados os intrpretes antidogmticos de

nhada por paralisaes sbitas e crises do processo de produo. [...] A produo capitalista procura constantemente superar essas barreiras que lhe so imanentes, mas s as supera por meios que lhe antepem novamente essas barreiras e em escala mais poderosa. [...] As barreiras entre as quais unicamente podem mover-se a manuteno e a valorizao do valor-capital [...] entram [...] constantemente em contradio com os mtodos de produo que o capital precisa empregar para seu objetivo e que se dirigem a um aumento ilimitado da produo [...] . O meio desenvolvimento incondicional das foras produtivas do trabalho entra em contnuo conflito com o objetivo limitado, a valorizao do capital existente . Se, por conseguinte, o modo de produo capitalista um meio histrico para desenvolver a fora produtiva material e para criar o mercado mundial que lhe corresponde, ele , simultaneamente, a contradio constante entre essa tarefa histrica e as relaes sociais de produo que lhe correspondem" (Idem, p. 188-189, grifos nosso). Acreditamos que os nossos desenvolvimentos sejam suficientes para esclarecer que, se Marx est absolutamente correto em apontar a contradio entre progresso tcnico e ingurgitamento do valor-capital no que diz respeito aos capitais individuais, contrapostos no plano da concorrncia, a generalizao dessa contradio para o capital social global envolve um srio equvoco, que se assenta no problemtico tratamento dos preos como categoria absoluta.

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Marx que denunciam a contradio lgica de uma "lei" que deriva do progresso tcnico uma queda da taxa de lucro que s compatvel com o "regresso tcnico";107 tampouco esto errados os que pretendem que Marx teria reconhecido essa contradio, mas a tomou como uma contradio imanente ao sistema108 , o que apenas nos faz ver que o problema no lgico, mas terico. E no dos intrpretes, mas de Marx. Afinal, o problema, de fato, que no correspondendo a depresso do "valor trabalho do capital" depresso do "valor capital em preos" a compulso capitalista acumulao no tem de se resolver na elevao crnica da composio orgnica, e a taxa de lucro no tem de evoluir na forma da "lei de tendncia". De outro lado, se entendemos e aceitamos a tese exposta e se a colocamos na perspectiva do conjunto dos desenvolvimentos deste captulo, fica claro que a identificao da base falsa sobre a qual se alicera a "lei de tendncia"

107

A esse respeito, ver Possas, (op. cit., p. 41 e segs.). A questo que, abstrada a hiptese fortemente restritiva e teoricamente insubsistente mencionada na nota 104, "[...] a elevao do capital constante em relao ao trabalho direto total [...] pressupe [...] um vis na mudana tcnica ou na eficincia da produo e/ou utilizao de insumos, tal que a composio tcnica do capital aumente a um ritmo superior ao do acrscimo de produtividade, de forma a elevar a relao capital/produto; isto equivale a super-rendimentos fsicos decrescentes do capital, seja em sentido estrito, pelo aumento dos coeficientes tcnicos de insumos por unidade fsica de produo, seja em sentido mais amplo, pelo aumento dos coeficientes de capital fixo por unidade de produo, ou uma combinao adequada de ambos" (Ibid., p. 42-43). 108 Ao contrrio do que pretende Possas, que, em passagem subseqente citao reproduzida na nota 107 deste captulo, diz: "[...] parece evidente que Marx no se deu conta desta hiptese, [...] a julgar por suas reiteradas crticas ao carter material ou 'natural' da explicao de Ricardo para a queda da taxa de lucro [...]" (Ibid., p. 44). E, logo adiante: "Assim, no deixa de ser uma ironia que a explicao de Marx para a queda da taxa de lucro, ao tentar inverter a proposio de Ricardo, acabe inadvertidamente por generaliz-la: de fato [...] sendo a produtividade do trabalho em geral crescente no capitalismo, e no o contrrio, a taxa de lucro s tender a cair se ocorrerem rendimentos decrescentes na utilizao dos meios de produo no de algum em particular (como a terra, em Ricardo), mas de qualquer um (ou quaisquer) de forma significativa e sistemtica. claro que esta premissa no entrou nos clculos de Marx, que no a formulou conscientemente, e, portanto, estava desobrigado de justific-la; ao contrrio, muito provavelmente a rejeitaria" (Idem, p.46-47). Sem dvida! Marx no s rejeitaria a hiptese de rendimentos decrescentes em geral, como acusaria Possas de o estar interpretando equivocadamente. Na realidade, ela s aparentemente pressupe "regresso tcnico" em sentido forte. Ela apenas pressupe insistimos que a luta dos capitalistas por contra-arrestar os efeitos perversos da depresso do valor-capital, associada ao progresso tcnico, conduziria esses agentes a estratgias crescentemente irracionais de acumulao. Essa interpretao que, no nosso ponto de vista, perfaz o ncleo racional de todas as interpretaes da "lei de tendncia" como uma teoria das crises no "salva " a "lei de tendncia" de Marx, mas, pelo menos, salva esse autor da pecha de "ricardiano".

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no traz qualquer consequncia significativa para a validao (ou infirmao) das teses centrais de Marx acerca das leis de movimento do capitalismo e da evoluo previsvel da distribuio da renda nesse sistema social. Na verdade, no interior do sistema terico de Marx, a "lei de tendncia" nunca passou de um apndice109, o qual, se se mostrasse plenamente consistente em termos lgicos e empricos, imporia problemas no desprezveis sustentao e compatibilizao com outros desenvolvimentos tericos (e polticos) desse autor. No esse, contudo, o caso, o que s deixa uma via legtima para o desenvolvimento da reflexo marxista contempornea: retomar o eixo central da investigao de Marx sobre as leis de movimento do sistema, com vistas a projetar teoricamente as conseqncias sociais e histricas da crescente e at aqui vitoriosa autonomizao do capital sobre o trabalho.

109

Ainda que um apndice importante e inmeras vezes saudado pelo prprio autor, mas nem por isso menos equivocado ou desnecessrio. A esse respeito, irmanamo-nos mais uma vez com Schumpeter, para quem a satisfao de Marx com a referida "lei" se explica, antes de tudo, pelo fato de que "[...] poucas, se algumas, experincias de um analista so mais recompensadoras do que a descoberta de uma teoria (digamos, a da gravitao) que explica um fato (digamos, as mars) que o autor no tinha em mente ao constru-la " (Schumpeter, 1964, livro 3, op. cit., p. 325). Uma satisfao que, contudo, no torna a "lei de tendncia" uma construo nuclear do marxismo. Pelo contrrio, para Schumpeter, as crticas mais contundentes e corretas a essa construo vieram dos discpulos mais fiis de Marx: "As objees que foram levantadas contra essa concluso pelos marxistas tanto decorreram do fracasso em levar em conta todas as [causas contrariantes] [...] quanto da falta de disposio [de Marx para] [...] admitir seu realismo. De fato, temos aqui outra 'lei absoluta', e, se olhamos para tudo o que [as causas contrariantes] [...] excluem, podemos muito bem simpatizar com aqueles discpulos de Marx que sentem que, mesmo do ponto de vista das teorias marxistas do valor e da explorao, nenhuma grande confiana pode ser depositada nesta tendncia abstrata " (Ibid., p. 326).

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5 A REVOLUO MARGINALISTA E A TEORIA NEOCLSSICA DA DISTRIBUIO


"[...] as teorias do valor do trabalho e das coisas feitas por ele no podem ser separadas: elas so partes de um grande e nico todo; [ ...] a teoria geral do equilbrio entre demanda e oferta a Idia Fundamental subjacente s estruturas de todas as vrias partes do problema central da Distribuio e da Troca." Alfred Marshall. Principles.

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5.1 Introduo
Resgatar a conexo valor-preo-distribuio no interior do neoclassicismo uma tarefa to ou mais complexa do que o resgate dessa conexo no interior do marxismo. E isso na medida em que a escola neoclssica a nica entre as escolas contemporneas em economia que busca dar um tratamento terico sistemtico aos diversos nveis em que a questo das relaes de intercmbio mercantil pode ser colocada. Se se tomarem como referncia os trs nveis em que Marx subdividiu essa questo mais geral, isso significa que essa escola assumiu para si no apenas a tarefa de desenvolver uma nova teoria do valor, ou uma nova teoria dos preos de produo, mas de, pela primeira vez na histria do pensamento econmico, desenvolver um tratamento analtico sistemtico dos preos de mercado. A complexidade e o significado terico dessa tarefa s podem ser adequadamente avaliados quando se atenta para o fato de que nenhuma outra escola ousou assumi-la. Mas isso no tudo e nem, talvez, o principal. Para alm desse primeiro complicador, a escola neoclssica a mais amplamente disseminada e a mais produtiva das escolas econmicas contemporneas, o que, desde logo, coloca a emergncia de diversos e diversificados (quando no antagnicos) tratamentos

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da questo da distribuio em seu interior. Vale dizer: amplitude do objeto, vem somar-se a amplitude da prpria escola na articulao de uma significativa entropia terica. O resultado da combinao desses dois fatores a emergncia de uma verdadeira pliade de modelagens neoclssicas em torno da questo do valor, onde os extremos so definidos, de um lado, pela fundao rigorosamente hedonista (benthamiana) do valor enquanto utilidade marginal e, de outro, pela virtual negao da categoria utilidade, substituda pela de preferncia revelada e por um tratamento tautolgico da racionalidade1. Do mesmo modo, no existe uma nica verso neoclssica para a teoria dos preos, sejam de (re)produo, sejam de mercado. Para alm das divises teoricamente consolidadas entre equilbrio geral e parcial, ou entre equilbrio da indstria, da firma, ou dos agentes mercantis que se confunde, sem se identificar, com a distino marshalliana dos prazos econmicos (longo, curto ou de mercado) , h todo um outro conjunto de diferenas e controvrsias articulando distintas propostas de modelagem do processo de formao de preos e cuja relevncia se revela e se esconde no tratamento displicente que recebe nos manuais tradicionais de microeconomia. Assim que, de questes to gerais e cruciais! , quanto a da pertinncia da categoria lucro a um sistema econmico competitivo em equilbrio de longo prazo, at questes mais especficas, como a da formao de expectativas e determinantes do equilbrio em sistemas econmicos oligopolizados, um enorme leque de pontos polmicos se impe, complexificando sobremaneira a identificao de um modelo ou sistema terico que pudesse ser tomado como a teoria neoclssica dos preos e da distribuio. Uma proposta natural de soluo desse impasse seria identificar e tomar como padro aquele modelo de preos e distribuio mais consistente com os princpios tericos e metodolgicos que (presumivelmente) definem a escola neoclssica. Essa proposta , sem dvida, interessante e promissora, mas ela no pode ser adotada sem que se enfrente uma questo central: a despeito do uso generalizado da caracterizao "neoclssico", no h propriamente um consenso na literatura especializada em torno das caractersticas efetivamente essenciais (ou substantivas, associadas aos "fundamentos lgico-genticos") dessa escola.2
1

A esse respeito, so muito expressivos os anais da conferncia internacional comemorativa do centenrio da revoluo marginalista The Marginal Revolution in Economics (Black, 1972) publicados no n. 2 do v. 4 da revista History of Political Economy (HOPE). A pergunta-ttulo da exposio de Mark Blaug (1972), que abriu os trabalhos no referido

Neste ltimo caso, ser racional fazer o que se prefere, e o que se prefere justamente aquilo que se faz. evidente que, nesse caso-limite, j no se pode falar em teoria do valor, ou de teoria, em qualquer sentido razovel.

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Em parte, esse quadro de indeterminao terico-conceitual fruto da prpria heterogeneidade interna que caracteriza essa escola. Mas, acima de tudo, ela reflete o elevado grau de ideologizao que permeia o debate em torno dos determinantes do carter pluriparadigmtico da cincia econmica. Na realidade, para parcela expressiva dos economistas neoclssicos, as dificuldades em caracterizar sua escola comeam pelo fato de que os mesmos no a pensam como tal, mas como a prpria cincia econmica, o que contrasta, de forma chocante, com todo um outro conjunto de economistas, que, esforando-se por reduzir o neoclassicismo a uma negao da economia clssica (e, em particular, das categorias de excedente, acumulao e classes sociais, que caracterizariam esta ltima), deriva da o carter estritamente ideolgico da "revoluo marginalista"3. Criticar esse duplo dogmatismo passa por criticar a fetichizao idealista da chamada "revoluo marginalista". Afinal, para que se pense o neoclassicismo, seja como toda a cincia, seja como pura ideologia, preciso que sejam cortados seus vnculos com o conjunto da produo econmica pregressa. E isso na medida em que o resgate desses vnculos traz luz, simultaneamente, por um lado, os fundamentos no rigorosos do sofisticado edifcio neoclssico (revelando-o tambm como construo ideolgica), e, por outro, a persistncia histrica da problemtica terica enfrentada por essa escola (revelando-a tambm como construo cientfica). Por isso mesmo, para esse trabalho de resgate que nos voltamos a partir de agora.

5.2 Os fundamentos lgico-histricos da escola neoclssica


O primeiro passo na trajetria de desfetichizao da "revoluo marginalista" a desfetichizao da prpria escola clssica, a partir da crtica daquela interpretao que solidria com a diferenciao cara a Marx entre economia
encontro "Was There a Marginal Revolution?" j traduz os limites da unidade interpretativa dos historiadores do pensamento econmico em torno do marginalismo e da escola neoclssica.

Como em Benetti, que se apia na crtica de Wicksteed aproximao da teoria ricardiana da renda teoria neoclssica da produtividade marginal, para negar qualquer dimenso de continuidade entre clssicos e marginalistas, o que redunda na concluso de que "[...] a teoria da produtividade marginal uma elaborao de conceitos com finalidade apologtica " (Benetti, 1978, p. 155).

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poltica cientfica e economia vulgar reduz a abrangncia do "classicismo" queles autores que, propositores da teoria do valor-trabalho, serviram de esteio ao desenvolvimento da prpria crtica marxiana da economia poltica. Na verdade, se se toma "escola" em um sentido mais amplo, resgatando a dimenso sociolgica da categoria khuniana de paradigma4, ento, fica claro que no possvel abstrair a presena e a influncia de todo um conjunto de autores que no pode ser subsumido ao ricardinismo como Bentham, Say, Malthus, James Mill, McCulloch, Senior, Thornton, Bastiat, etc. no interior da chamada escola clssica.5 bem verdade que uma caracterizao mais frouxa da economia poltica clssica pressupe uma tamanha disparidade temtica, terica e metodolgica interna que, virtualmente, impossibilita tom-la como uma escola em sentido rigoroso. De fato! E para esse ponto que queremos chamar ateno: a "escola clssica" (at mesmo por sua primazia histrica) comporta uma riqueza, uma heterogeneidade e uma tenso internas insofismveis. E so justamente essas caractersticas que impuseram a virtual dissoluo da "escola" poucas dcadas aps sua consolidao em torno de Ricardo, em um movimento que redundou na estruturao do marxismo e do neoclassicismo como verses rigorosas de pontencialidades terico-discursivas antagnicas e internas ao classicismo. Quer parecer que uma forma sinttica e elucidativa de expresso dessa dualidade/tenso interior "escola clssica" o resgate e a tabulao das respostas contraditrias dadas por distintos autores "clssicos" a um conjunto restrito, mas expressivo, de questes referidas ao objetivo/objeto e aos fundamentos lgico-categoriais da anlise econmica. Essas questes e suas distintas respostas "clssicas" so sistematizadas no Quadro 5.1, onde buscamos identificar a vertente de respostas e autores que alimentou,
4

Centrada na identificao de um "colgio invisvel" de cientistas e profissionais que se tomam como pares e interlocutores. A esse respeito, ver o Captulo 1 de Ward (1975). Partindo de um instrumental khuniano, o trabalho de Ward uma das melhores interpretaes dos determinantes tericos e ideolgicos do carter pluriparadigmtico da cincia econmica.

Diga-se, desde logo, que, porque percebeu corretamente a importncia desses "mestres no ricardianos" entre os clssicos, Schumpeter elegeu Stuart Mill (1983) e seu Princpio de Economia Poltica como referncia paradigmtica da escola. Como Schumpeter deixa claro em diversas passagens (ver, por exemplo, a introduo do Captulo 5 do volume 2 de Schumpeter (op. cit., p. 189 e segs.)), admitir que Mill sintetize o perodo clssico implica admitir que Bentham, Say e Senior so matrizes tericas to importantes quanto Ricardo na conformao dessa escola. Como se ver logo adiante, contudo, esse (inteligente) movimento de Schumpeter de traduzir a unidade da Escola Clssica na figura de Mill no s discutvel, como no contempla integralmente seu objetivo, que o de, simultaneamente, determinar e relativizar o "corte epistemolgico" presente na passagem do classicismo ao marginalismo.

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posteriormente, a emergncia da tradio neoclssica, diferenciando-a daquela vertente de respostas e autores que foi objeto de recusa por essa mesma tradio. Salienta-se que, no Quadro 5.1, no se pretende ser exaustivos nem propriamente rigorosos. Afinal, o conjunto dos temas resgatados demasiado amplo e complexo para que possamos pretender um enquadramento simples e unvoco dos economistas clssicos (e, at mesmo, de certos neoclssicos) nesta ou naquela vertente. Contudo, quer parecer que as limitaes evidentes desse nosso exerccio de "enquadramento" no so de monta a retirar toda e qualquer relevncia do mesmo. E isso na exata medida em que ele facilita a percepo de algumas relaes entre as distintas escolas do pensamento econmico, que so vulgarmente desprivilegiadas por intrpretes da histria da "triste cincia". Pensa-se, aqui, em particular, em trs relaes que esto no centro de nossos desenvolvimentos subseqentes e que estruturam nossa proposta de interpretao da "revoluo marginalista", quais sejam, (a) a vertente francesa da economia poltica clssica com Say frente, seguido de Bastiat o principal esteio terico-metodolgico do neoclassicismo; (b) a obra de Ricardo no s no objeto de denegao sistemtica, como um dos esteios tericos da tradio neoclssica; e, finalmente, (c) o eixo de respostas clssicas recusado pelo neoclassicismo perfaz, ele mesmo, uma unidade que se desdobra no marxismo o que implica reconhecer que a gama de oposies metodolgicas e analticas entre essas duas escolas cientficas tamanha que possvel definir um pelo outro negativamente: o neoclassicismo um antimarxismo, e vice-versa. Analisemos cada uma dessas assertivas com mais ateno.

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Quadro 5.1

Fundamentos clssicos do neoclassicismo EIXO DE RESPOSTAS E AUTORES RESGATADO PELO NEOCLASSICISMO Domnio das leis de reproduo da economia (Say, J. S. Mill). Equilbrio de curto prazo (Say). Indivduo hedonista (Say, Bastiat). A utilidade (Say). Preo de mercado (Say, Malthus). A poupana/abstinncia (Senior, McCulloch). Oferta e demanda de trabalho (Say, Bastiat, Malthus). Taxa de salrio (Senior). Capacidade produtiva (Ricardo). Garantir a equilibrao da economia (Ricardo, Say). Decrescente Malthus). Exgena e (Ricardo, Say). (Ricardo, imediata

OBJETIVO, OBJETO EIXO DE RESPOSTAS E E FUNDAMENTOS AUTORES RECUSADO LGICO-CATEGORIAIS PELO DA ANLISE NEOCLASSICISMO ECONMICA Objetivo fundamental da Orientar a ao e a cincia econmica. poltica econmicas (Smith, Ricardo). Objeto privilegiado da Dinmica de longo prazo (Smith, Ricardo). anlise econmica. Ponto de partida da Estrutura produtiva anlise econmica. (Quesnay, Ricardo). Fundamento e medida do O trabalho (Smith, valor. Ricardo). Padro de preo que Preo "natural" (Smith, serve de referncia Ricardo). terica. Fundamento do O excedente (Smith, rendimento capitalista. Ricardo). Determinante da taxa de Padro social de salrio. subsistncia (Smith, Ricardo). Determinante primrio do Demanda efetiva nvel de emprego e de (Malthus, Sismondi). produo. Funo privilegiada da Alavancar a dinmica concorrncia. econmica e o progresso tcnico (Smith). Rendimento econmico Crescente (Smith). tpico. Determinao da oferta Endgena e mediata monetria e sua relao (Smith, Thornton). com o nvel geral de preos.

5.2.1 A influncia de Say e a subordinao da teoria da distribuio teoria dos preos

247

Dada a prpria polmica em torno das bases lgico-histricas da Escola Neoclssica, no de se estranhar que nenhuma das trs concluses acima seja consensual na literatura. bem verdade que a primeira delas encontra guarida em um conjunto amplo e diversificado de autores: de Jevons que no poupou elogios ao conjunto da tradio francesa da Economia Poltica6 a Schumpeter para quem a Escola de Lausanne era herdeira direta de Say , passando pela maioria dos intrpretes marxistas da Histria do Pensamento Econmico, para os quais o neoclassicismo no mais do que a verso formalizada da economia vulgar. De outro lado, essa tese firmemente rechaada (desde Walras, que s reconhece seu pai, Auguste, como legtimo precursor7) pela maior parte dos intrpretes neoclssicos do pensamento econmico, que vem na anlise marginal propriamente dita e na rigorosa formalizao matemtica a essncia caracterizadora dessa escola. Aparentemente, esse debate no teria maior significao terica, interessando apenas queles que se ocupam da "arqueologia da cincia". O problema que, numa cincia to nova e (pelo menos de acordo com a maioria de seus intrpretes) to pouco consolidada quanto a nossa, a determinao dos fundamentos histrico-metodolgicos das diversas escolas fundamental compreenso da racionalidade (da "razo de ser") das mesmas. Mas isso no tudo. Na verdade, a admisso, ou a recusa, da influncia de Say na articulao da tradio neoclssica diz respeito prpria caracterizao da teoria da distribuio dessa escola. Afinal, aceitar a leitura de que Say precursor do neoclassicismo implica admitir que a teoria da distribuio dessa escola menos articulada com o princpio da "produtividade marginal
6 7

J o Captulo 1 de Elementos de Economia Poltica Pura, de Walras, volta-se crtica de Say e de seu conceito de Economia Poltica. Na verdade, as crticas de Walras a esse autor so to recorrentes que acabam por levantar a suspeita de que se trata de um esforo (consciente ou no, pouco importa) para, desvalorizando as contribuies do mais importante economista da tradio francesa, convencer os leitores da importncia e da originalidade da obra do pai. Ver, a esse respeito, Walras (1983), em particular, o Captulo 14, intitulado Exposio e Refutao das Doutrinas de A. Smith e de J. B. Say Sobre a Origem do Valor de Troca .

Ver Jevons (1983). Os elogios escola francesa emergem nos mais diversos momentos dessa obra, a comear pelo prefcio segunda edio.

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decrescente" do que usualmente se pensa. exatamente esse ponto de vista que Schumpeter defende quando diz:
A produo, no sentido econmico do termo, nada mais do que uma combinao, pela compra, de servios indispensveis e escassos. Neste processo, cada um dos servios indispensveis e escassos aufere um preo, e a determinao destes preos tudo em que consiste fundamentalmente a distribuio ou a formao da renda. Assim, o processo efetua, numa nica srie de etapas, a produo no sentido econmico e, atravs da avaliao dos servios produtivos relativos produo, tambm a distribuio ou a formao de rendas. Assim, nesse esquema, a produo e a distribuio capitalistas deixam de ser o que seriam numa comunidade socialista, ou seja, dois processos distintos: no encaramos mais do que um processo de escolhas e de avaliaes do qual a produo e a distribuio so apenas dois aspectos diferentes. A tarefa analtica de mostrar como este princpio [...] pode ser aplicado [...] ao caso de bens e servios de produo, no foi claramente discernida [...] antes do advento da teoria da imputao [...]. Mas a tese fundamental, de que o processo de produo-distribuio da sociedade capitalista , em ltima anlise, uma teia de trocas de servios produtivos (ou diretamente consumveis) uns pelos outros sendo que o empresrio empregador age como um intermedirio surge com uma clareza inconfundvel no Trait de Say (Schumpeter, op. cit., p. 231 e 232, grifos nossos).

H vrios aspectos a salientar nessa passagem de Schumpeter. Em primeiro lugar, preciso entender que, para esse autor, a "moderna teoria da distribuio" se caracteriza essencialmente pela subordinao do processo distributivo ao processo mais geral de formao de preos; nela, a distribuio no mais do que um momento dos preos. Isso o mesmo que dizer que a "moderna teoria da distribuio" no mais do que um antirricardinismo. Afinal pelo menos na interpretao de Schumpeter e de Sraffa , o que caracteriza o sistema ricardiano a ciso relativa entre as teorias da produo (da qual faz parte a teoria dos preos) e da distribuio. Essa ciso que e esse o segundo aspecto a salientar , para Schumpeter, seria vlida no sistema socialista (onde a produo no carrega a distribuio, onde possvel produzir-se e, depois, a partir de critrios polticos e institucionais, definir-se como distribuir o produto), no vlida no capitalismo, onde a prpria deciso (empresarial) de produo implica a compra de servios produtivos que tm preos, e cujos preos definidos e universalizados no mercado no so mais do que a parte alquota da renda que cabe aos proprietrios dos distintos fatores de produo. A diferenciao entre os dois nveis da interveno de Schumpeter importante, na medida em que ajuda a determinar sua prpria interpretao de Say e da relao deste com a escola neoclssica. Na verdade, para Schumpeter,

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Say j "moderno", quando se recusa falsa ciso ricardiana entre formao de preos e distribuio. Porm, o Say de Schumpeter no apenas "moderno". Nesse sentido de modernidade, Marx j o era, e, nem por isso, Schumpeter pretende que este ltimo autor seja um "precursor do neoclassicismo". Para alm de "moderno", Say visto por Schumpeter como o pai de uma alternativa terica particular ao sistema ricardiano, cuja principal caracterstica tomar a produo, a distribuio e a troca como momentos interdependentes e reciprocamente determinados do processo mais geral de reproduo econmica, cuja essncia lgica e mecanismo ordenador so dados pela "precificao" no nvel de distintos mercados. mais ou menos evidente que o "passo a mais" que Schumpeter atribui a Say na crtica a Ricardo absolutamente seminal.8 Afinal, nele no se encontra apenas a identificao de um mercado de servios produtivos e de um processo particular e diferenciado de formao de preos desses, encontra-se tambm o reconhecimento de que o processo reprodutivo rigorosamente circular, de tal sorte que com o apoio mais passivo do que propriamente ativo do empresrio so as "famlias" (enquanto consumidoras de um lado e proprietrias de outro) que definem a distribuio do sistema. No preciso esclarecer que esse movimento mais geral de pensar o processo de produo como um processo meramente mediador/articulador de dois macromercados bsicos o mercado de servios e o mercado de produtos est no centro da prpria "revoluo neoclssica". Walras absolutamente explcito nesse particular e diz, em sua Lio XVI de Compndio dos Elementos de Economia Poltica Pura (sintomaticamente intitulada Elementos e Mecanismos da Produo, ainda que voltada para a apresentao dos fundamentos do processo distributivo), que:
[...] devemos [...] evitar, quer o erro dos economistas ingleses que identificam o empresrio com o capitalista, quer o erro de certo nmero de economistas franceses que fazem do empresrio um trabalhador, considerando-o como especialmente encarregado do trabalho de direo da empresa.

Nesse sentido, vale a pena observar, desde j, que o movimento terico dos autores ps-marginalistas, que so objeto de tratamento no Captulo 6, pode ser lido como um movimento de radicalizao subversiva desse "passo a mais" neoclssico. Em particular, a teoria kaleckiana da distribuio pode ser lida como a radicalizao da crtica neoclssica ciso ricardiana entre preos e distribuio. S que, enquanto o neoclassicismo (na esteira de Say) analisa a precificao nos mercados de produtos e de fatores como processos simultneos e hierarquicamente equivalentes, o ps-marginalismo kaleckiano se caracteriza por subordinar a distribuio ao processo de formao de preos no mercado de produtos .

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Posto isso, como conseqncia dessa primeira concepo do papel do empresrio, devemos conceber dois mercados distintos. Um o mercado de servios. Nele encontram-se os proprietrios fundirios, os trabalhadores e os capitalistas, como vendedores, e os empresrios como compradores de servios produtivos [...] . [...] Esses servios produtivos so trocados segundo o mecanismo da livre concorrncia com interveno de numerrio. Anuncia-se, para cada um deles, um preo em numerrio; se a esse preo assim anunciado a demanda efetiva superior oferta efetiva, os empresrios comeam a oferecer lances mais altos, e h alta; se a oferta efetiva superior demanda efetiva, os proprietrios fundirios, os trabalhadores e os capitalistas comeam a liquidar, e h baixa. O preo corrente de cada servio aquele para o qual a oferta e a demanda efetiva so iguais. ................................................................................................................... Eis como graas distino entre o capital e o rendimento e definio do empresrio, temos, simultaneamente, os servios produtivos e um mercado desses servios; nesse mercado, uma oferta e uma demanda efetivas e, finalmente, em conseqncia dessa oferta e dessa demanda, um preo corrente. Mais tarde, veremos os infrutferos esforos feitos pelos economistas franceses ou ingleses para determinar o arrendamento, o salrio e o juro, isto , o preo dos servios produtivos, sem o mercado desses servios. O outro mercado o mercado de produtos. Nele encontram-se os empresrios como vendedores e os proprietrios fundirios, os trabalhadores e os capitalistas como compradores de produtos (Walras, op. cit., p. 116-117).

E, logo adiante, Walras acrescenta que, se os dois macromercados esto em equilbrio,


[...] pode-se mesmo [...] fazer abstrao da interveno dos empresrios e considerar no apenas os servios produtivos como sendo trocados pelos produtos e os produtos como sendo trocados pelos servios produtivos como tambm os servios produtivos como sendo trocados, no fim das contas, uns pelos outros. O prprio Bastiat afirma corretamente que, em ltima anlise, servios so trocados por servios; mas apenas compreende os servios pessoais, enquanto ns falamos de servios fundirios, pessoais e mobilirios (Ibid., p. 118-119).

Voltar-se-, mais adiante, a essa caracterizao do processo distributivo dada por Walras; em particular, ao discutirmos (na seo 5.3.3) a problemtica teoria do lucro a ela associada. Por enquanto, interessa resgatar aqui os determinantes mais profundos da identidade (a despeito do que pretende Walras, sempre cioso de sua originalidade) da leitura walrasiana do processo distributivo com aquela que emana de Say e de toda a vertente francesa da tradio clssica.

5.2.1.1 O Tratado de Economia Poltica

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No Captulo 1 de seu Tratado de Economia Poltica sintomaticamente intitulado O Que se Deve Entender por Produo , Say anuncia o eixo de toda a sua interveno terica. E isso nem tanto (ainda que tambm) em funo da resposta que d questo-ttulo desse captulo A Produo No em Absoluto Uma Criao de Matria, mas Uma Criao de Utilidade (Say, 1983, p. 68) , mas em funo da caracterizao do valor que a emerge. Segundo Say,
O valor de cada coisa arbitrrio e vago enquanto no for reconhecido. [...] A partir do momento, entretanto, em que outras pessoas, para adquiri-la, concordam em dar em troca outras coisas dotadas de valor, a quantidade dessas ltimas dadas em troca a medida do valor da primeira, pois ser dado tanto mais quanto maior for o valor desta (Ibid., p. 67).

O anncio da modernidade faz-se, evidentemente, pelo deslocamento da produo do centro do processo de determinao do valor. Esse movimento plurissignificativo e deve ser bem entendido. Em primeiro lugar, ele abre espao para que se pense como um nico movimento o processo de formao de preos dos bens e servios reprodutveis (sob as mais diversas condies e determinaes) e irreprodutveis. Terra, obras de arte, mo-de-obra e bens industriais entram, agora, em uma mesma cesta. Todos podem e, por isso mesmo, devem ser abarcados por um mesmo movimento terico. Um movimento cuja essncia universalizante pressupe a identificao de um espao universal o mercado como sede e ncleo do processo de formao de preos. Veremos, no item 5.2.3, o significado metodolgico (e ideolgico) desse movimento de universalizao. Por enquanto, interessa-nos apenas extrair suas conseqncias. E a primeira delas que, desde ento, no h mais "preo natural". Ou, antes: se h, ele no pode ser outra coisa alm do preo que o mercado (no curto, mdio, ou longo prazo) considera natural. Esse um movimento sutil, mas de extrema importncia. Desde logo, ele simplesmente inviabiliza que se pense em troca de inequivalentes ou, por isso mesmo, em explorao. No sistema de Say, toda a troca livremente pactuada , por definio, uma troca de equivalentes. Mas, se se retomarem as reflexes do Captulo 4, fica claro que a concluso acima s logicamente consistente na medida em que se faa a abstrao de qualquer considerao sobre os fundamentos histricos e socioinstitucionais do mercado. E assim : para Say, o mercado um dado. E no importa, aqui pelo menos a princpio , se esse "dado" natural, ou no. O que importa que, no movimento sutil (e aparentemente inconseqente) de determinao do valor pelo mercado, o que Say anuncia a "independncia

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da Economia" (j nem to poltica) vis--vis qualquer considerao de ordem histrico-institucional. Se antes (ou depois) no havia (ou no haver) mercado, pouco importa. O que importa que, na sociedade "moderna", o conjunto das relaes humanas no mediadas pelo Estado, ou pela famlia, so relaes mercantis. A cincia econmica estuda a lgica estrita (e pretensamente auto-suficiente) dessas relaes no institucionais que articulam (e contrapem) meros indivduos em busca da mxima satisfao privada.9 Esse movimento de universalizao/des-historicizao da teoria do valor tem por conseqncia a identificao de um novo papel (agora central) para a demanda no processo de determinao dos preos. Afinal, se o valor um fenmeno da troca, ele se identifica, primariamente, com a demanda recproca dos bens intercambiados. Desse modo, o desenvolvimento necessrio dessa perspectiva a articulao de uma teoria da demanda, cujo ponto de partida o reconhecimento de que:
O valor que os homens atribuem s coisas tem seu primeiro fundamento no uso que delas podem fazer. [...] A essa faculdade que possuem certas coisas de poderem satisfazer as diferentes necessidades humanas, permitam-me cham-la utilidade. Direi que criar objetos dotados de uma utilidade qualquer criar riquezas, visto que a utilidade desses objetos constitui o primeiro fundamento do seu valor e que seu valor riqueza (Ibid., p. 68).10

Mas, se a utilidade o ponto de partida para a compreenso dos determinantes da demanda em um sentido mais geral, h que se explicar o que determina a quantidade demandada de cada bem e o valor de troca
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A confuso que Say faz aqui, em termos da teoria neoclssica moderna, entre utilidade total (riqueza) e utilidade marginal (valor) no deve obscurecer a verdadeira essncia da passagem, que fundamentar o valor na demanda e na utilidade por oposio tradio inglesa, que o quer fundar na oferta e nos custos de produo. Esse objetivo , inclusive, explicitado por Say na nota de p de pgina que acompanha a citao reproduzida acima, onde se l: " bem verdade que o preo corrente de um produto no poderia, de maneira contnua, cair abaixo dos custos de sua produo: em tal caso, ningum desejaria contribuir para sua criao. No so, porm, os custos realizados para produzi-los que determinam o preo que o consumidor consente em pagar pelo produto; tal determinao resulta exclusivamente de sua utilidade" (Ibid.).

interessante observar que se imiscui nesse movimento de Say uma crtica da Economia Poltica de Quesnay, Smith e Ricardo, que diametralmente oposta crtica de Marx. Para Marx, a Economia Poltica ricardiana j vtima do fetiche e da falsa autonomia do mercado. Para Say, o equvoco daqueles economistas foi o de no diferenciar suficientemente a Economia das questes referentes administrao pblica e poltica econmica. Ver, a esse respeito, todo o Discurso Preliminar que abre o Tratado de Economia Poltica, de Say (op. cit., p. 39 e segs.), que uma defesa surpreendentemente " moderna " da aplicabilidade do projeto cientfico "cartesiano-positivista" cincia econmica. Voltaremos a essas questes no item 5.2.3.

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correspondente a essa quantidade. Desde logo, a demanda tem de ser pensada como demanda recproca, vale dizer, a demanda de qualquer consumidor se associa ao poder de compra que ele possui, o que, por sua vez, depende dos bens de que ele dispe para a troca e da demanda que os demais ofertantes/ /produtores realizam sobre esses mesmos bens. Ou, ainda:
As capacidades dos consumidores so muito variadas. S podem adquirir os produtos que desejam oferecendo outros produtos de sua prpria criao, ou melhor, da criao de seus fundos produtivos, que [...] compem-se da capacidade industrial humana e das qualidades produtivas de suas terras e seus capitais. [...] Os produtos resultantes do servio que eles podem prestar so limitados, e cada consumidor s pode comprar uma quantidade de produtos proporcional ao que ele prprio pode produzir. Dessas capacidades individuais, decorre uma capacidade ou possibilidade geral em cada nao de comprar as coisas que so prprias a satisfazerem as necessidades dessa mesma nao. Em outros termos, cada nao s pode consumir na proporo do que produz (Ibid., p. 271, grifos nossos).

Nessa passagem, h dois pontos a serem salientados. Em primeiro lugar, a introduo da idia de que, numa economia mercantil em que a condio de compra a venda de bens ou de "fundos produtivos" , os rendimentos dos agentes econmicos so proporcionais contribuio de cada um ao processo produtivo. Na realidade, esse um desdobramento lgico do movimento de Say de determinar a distribuio a partir da troca: se algum recebe, porque vende; se algum vende, porque outrem quis comprar; se algum quis comprar, porque o bem, ou o servio comprado, til e "vale", para o comprador, tanto ou mais do que os bens (ou servios) que ele ter de dar em troca. E, como ningum quer pagar mais do que o necessrio ou receber menos do que o possvel, o mercado funciona de tal forma a arbitrar valores universais para os distintos produtos e servios; valores que remuneram cada proprietrio/produtor de acordo com o que o coletivo avalia ser a importncia (vale dizer, a utilidade) da contribuio de cada um. Isso permite concluir que, se o fundamento da troca mercantil a busca de vantagem pessoal, seu resultado inconsciente uma certa forma de justia social.11 Em segundo lugar, a passagem citada acima introduz a idia de restrio oramentria, fazendo-a operar como um elo de ligao entre produo,

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oportuno observar, aqui, que Say deriva essa igualdade entre recebimentos e contribuio social para a produo sem qualquer referncia ao conceito de produtividade marginal dos fatores. E isso no gratuito. Como procuraremos demonstrar mais adiante, o conceito de produtividade marginal no apenas no condio para a concluso de Say, como, de uma certa perspectiva, contribui para a crtica da mesma.

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distribuio e consumo. por isso que, na seqncia da citao anterior, Say diz:
O que uma nao pode produzir no depende unicamente da extenso de seus fundos produtivos, mas tambm de suas preferncias. Para uma nao aptica e preguiosa, os prazeres que nascem do desenvolvimento de nossas faculdades fsicas e intelectuais e aqueles que as riquezas proporcionam so menores do que a felicidade de no fazer nada. Nesses pases, os homens no produzem tanto quanto uma nao mais desenvolvida. Seja como for, cada indivduo ou famlia [...] obrigado a fazer uma espcie de classificao de suas necessidades, a fim de satisfazer as que so mais importantes a seus olhos [...] Ora, um fato que cada pessoa, seja em virtude de um plano previamente fixado, seja para obedecer os hbitos adquiridos ou os impulsos do momento, por intermdio da renda de que dispe [...], faz tal despesa de preferncia a tal outra. Da nasce, para cada produto, determinada quantidade procurada e demandada em cada lugar, quantidade esta que se modifica pelo preo a que o produto pode ser fornecido. Quanto mais caro [...] tanto mais recuar na classificao feita pelos consumidores, preferindo-se todos os produtos capazes de propiciar, pelo mesmo preo, uma satisfao maior (Ibid., p. 271).12

Observem-se os passos: cada um se pode apropriar, de acordo com o que vende e, "portanto", de acordo com o que contribui (segundo a avaliao do mercado) para a riqueza social. Mas cada um contribui com aquele quantum de servios cuja venda lhe permite adquirir um conjunto alternativo de bens, cujo valor se iguale ao nus subjacente ao abandono do cio. E, a partir desses recebimentos, cada um compra um conjunto distinto e limitado de bens, de forma a maximizar a utilidade privada por unidade de valor despendida. Nas duas pontas do processo, encontra-se o mesmo agente; s que, primeiramente, ele aparece como ofertante de insumos e, posteriormente (em sentido meramente lgico, mas no cronolgico), como consumidor. E a partir das decises ou, se se preferir, das funes utilidade desse(s) agente(s) que tem de emergir a soluo das incgnitas do sistema: os preos dos bens finais e a distribuio.
Afirmei que o preo dos produtos se fixa, em cada lugar, no nvel a que so elevados pelos seus custos de produo, desde que a utilidade que lhes conferida d origem ao desejo de adquiri-los. Essa concepo nos permite conhecer parte das leis que determinam a quantidade dos

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A modernidade da passagem, que claramente antecipa a teoria neoclssica do equilbrio do consumidor, prescinde de comentrios. E o desdobramento natural desse tratamento da demanda o de pens-la como funo dos preos, de tal forma que, "[...] se a quantidade varia segundo o preo a que pode ser oferecida, percebe-se que nunca se deve falar de quantidade demandada sem se explicar ou supor admitida a seguinte restrio: ao preo a que se pode obt-la" (Ibid., p. 273, grifos nossos).

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produtos que dada a fim de se obter um outro. Resta-nos conhecer as bases que determinam seus custos de produo, isto , que determinam os preos dos servios produtivos. Se todos os produtos fossem resultado apenas do trabalho do homem e, ademais, de um trabalho de mesmo valor [...] seus custos de produo estariam em relao uns aos outros como o nmero de jornadas exigidas pela sua produo. Acontece, porm, que no somente os produtos resultam do concurso dos capitais e das terras, bem como do trabalho humano, mas que esses diferentes servios possuem qualidades muito distintas, encontrando-se, alm disso, em condies de poder fazer com que seu concurso seja pago por preos muito diferentes. Um empresrio de indstria obrigado a pagar mais caro o tempo e o trabalho de um colaborador eminente por seu talento do que quando seu colaborador fornece apenas um trabalho medocre. O proprietrio do bem fundirio e o do capital, que concorrem para a produo exclusivamente por meio de seus instrumentos, retiram dessa produo, de acordo com as circunstncias, contribuies muito diversas. Com efeito, um terreno situado nos limites de uma cidade e as construes que nele se edificam rendem muito mais do que a mesma extenso de terreno e as mesmas construes quando situadas em local menos favorvel. Um produto ser mais caro, portanto, dependendo de sua produo exigir no somente mais servios produtivos, mas servios produtivos cuja retribuio maior. Para que tal produto possa ser criado, ser preciso que seus consumidores tenham a vontade e o poder de pagar por ele. Caso contrrio, no ser produzido (Ibid., p. 273, grifos nossos).

Admiremos, mais uma vez, os passos de Say. Em primeiro lugar, Say no recusa a tendncia convergncia entre preos e custos de produo. Pelo contrrio: se os bens so reprodutveis e encontram demanda ao preo mnimo em que podem ser ofertados, essa convergncia , para Say, um movimento sistemtico. S que ela no se resolve numa tendncia igualao com os custos em trabalho. E isso na medida em que outros dois servios produtivos capital e bens fundirios tambm participam do processo de produo e apresentam custos para serem apropriados. Porm, isso no tudo: para Say, esses trs servios no so homogneos, mas apresentam diferenciais de produtividade. Os servios mais produtivos diferena dos servios medocres so mais escassos e, conseqentemente, atingem maior remunerao, impingindo custos (totais) mais elevados produo. Desse modo, os bens que exigem a contribuio de servios produtivos mais onerosos s sero produzidos se encontrarem no mercado consumidores aptos e dispostos a pagar seus preos superiores. A construo em si , se comparada com as formulaes neoclssicas contemporneas, tosca e subdeterminada. Em particular, a passagem que associa os diferenciais de produtividade dos diversos servios produtivos a seus custos de apropriao criticvel. E isso no porque Say ignore que os

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servios produtivos s podem ser incorporados enquanto o valor do produto que gerarem exceder ou, no limite, igualar o custo de apropriao dos mesmos. Essa idia que cannica da teoria neoclssica de alocao de recursos subjaz concepo de Say de que haveria uma convergncia dos preos para os custos. O que falta a Say apenas a categoria de produtividade marginal, que indissocivel da idia de que os servios produtivos seriam substituveis entre si, o que, contudo (e este o ponto a salientar), no anula o carter quase neoclssico da construo de Say. Sem que se precise apelar para o argumento de que Say ambguo no que diz respeito substitubilidade dos fatores,13 o que importa entender que, para esse autor, a pressuposio de coeficientes tcnicos rgidos toma a forma de um caso especial na verdade, o caso mais simples do sistema neoclssico14. Como se apontou anteriormente, o esprito neoclssico da construo de Say impe-se j na clara identificao da circularidade do processo de determinao do preo dos servios dos fatores. De um lado, esto os prprios proprietrios desses fatores, que os oferecem em maior ou menor quantidade a partir de avaliaes privadas dos custos subjetivos inerentes a esse movimento, mas, de outro lado, do lado da demanda desses fatores, s se encontram os empresrios em um sentido formal. Na verdade, a funo do empresrio responder com eficincia s presses de demanda oriundas dos consumidores finais, vale dizer, dos prprios ofertantes de servios. Com isso, pode-se dizer, os proprietrios dos fatores so, em ltima instncia, os responsveis tanto pela oferta quanto pela demanda dos servios produtivos que prestam. E o preo de equilbrio dos fatores produtivos cedidos apenas vai expressar, por um lado, a avaliao subjetiva desses agentes em torno dos custos de ced-los e, por outro, a das contribuies relativas dos mesmos para a produo dos bens de consumo demandados por esses mesmos proprietrios.
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Poder-se-ia pretender que, tendo em vista a prpria generalidade do sistema neoclssico, todo e qualquer modelo de formao de preos e distribuio pudesse ser enquadrado como um caso especial daquele primeiro. Mas isso no verdade, como se pode comprovar facilmente a partir do resgate dos dois sistemas tericos analisados anteriormente, o ricardiano e o marxiano. A despeito de ambos admitirem a substituibilidade relativa de homens, mquinas e terra, nenhum dos dois pode ser subsumido a um caso especial do neoclacissimo. E isso j na medida em que, em ambos, o lucro (e o juro, que lhe subordinado) um excedente estrutural, originado de uma troca desigual entre os produtores diretos (que fornecem todo o trabalho e sustentam toda a produo) e os proprietrios dos meios de produo.

Ver, por exemplo, o Captulo VII do Livro Primeiro de Tratado de Economia Poltica , intitulado O Trabalho do Homem, o Trabalho da Natureza e o Trabalho das Mquinas (Say, op. cit., p. 91 e segs.).

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Mas isso no tudo. Para alm da soberania do consumidor/proprietrio, o sistema de Say igualmente marcado pela idia de convergncia tendencial entre preos e custos, que tipicamente neoclssica. De acordo com esse autor:
O preo do produto ser, por conseguinte, a soma necessria para pagar os servios indispensveis sua criao. Assim, quando alguns autores, como David Ricardo, afirmam que so os custos de produo que decidem o valor dos produtos, tm razo no sentido de que os produtos nunca so vendidos durante muito tempo por um preo inferior a seus custos de produo. Quando, porm, afirmam que a demanda dos produtos no influi em seu valor, esto, ao que me parece, cometendo um erro, pois a demanda influi sobre o valor dos servios produtivos e, aumentando os custos de produo, eleva o valor dos produtos, sem, por isso, ultrapassar os custos de produo (Ibid., p. 274-275, grifos nossos).

No difcil perceber que a defesa da tese de que os preos tendem a se igualar aos custos no tem qualquer relao com Ricardo, para quem o excedente estrutural, e pressupe justamente a no-igualao de preos e custos. Somente para Say e para os neoclssicos , essa convergncia tendencial. E o no apenas porque os juros e a renda so (tanto quanto o salrio) custos de produo, mas tambm porque, no processo de acumulao alavancado pela presena de lucros puros, os custos de apropriao dos "servios produtivos" se elevam. Vale dizer: a tendncia negao do lucro puro (que, podendo realizar-se com maior ou menor eficcia, seria inexorvel em uma economia competitiva) e a conseqente convergncia entre preos e custos resultam da escassez relativa dos servios produtivos, que se resolve na inclinao positiva e crescente da curva de oferta dos mesmos15. Ou, como diz Walras (fazendo eco a Say em sua Exposio e Refutao da Teoria Inglesa Sobre o Preo dos Produtos), ao contrrio do que pretenderiam os ricardianos,
[...] no existe um montante de despesas de produo que, ele prprio determinado, determine em conseqncia o preo de venda dos produtos. O preo de venda dos produtos determinado no mercado de produtos em razo de sua utilidade e de sua quantidade; no h outras condies a considerar; so condies necessrias e suficientes. Pouco importa se esses produtos tenham custado mais ou menos que esse preo de venda em despesas de produo. Se custaram mais, pior para os empresrios: sofrem uma perda; se custaram menos, melhor para eles: realizam um lucro. Longe de ser o preo de custo dos produtos em servios produtivos que determina seu preo de venda, antes seu preo de venda que determina seu preo de custo em servios produtivos.

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Nas subsees 5.3.1 e 5.3.2 questionaremos a validade dessa construo, mais uma vez, dentro dos limites lgicos e analticos estritamente neoclssicos.

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Com efeito, o preo dos servios produtivos estabelecido, no mercado desses servios, em razo da oferta que a feita pelos proprietrios fundirios, trabalhadores e capitalistas, e da demanda que a feita pelos empresrios. E essa demanda depende de qu? Precisamente do preo dos produtos. Para os produtos que custaram mais que o preo de venda em despesas de produo, a demanda dos empresrios se reduz, e o preo dos servios produtivos baixa. Para os produtos que custaram menos, a demanda dos empresrios cresce, e o preo dos servios produtivos se eleva. Esse o encadeamento dos fenmenos e inexato conceb-lo de outra forma (Walras, op. cit., p. 224).

Nessa curta mas expressiva passagem, Walras traduz o que parece ser no s o ncleo da oposio marginalista escola ricardiana, mas a essncia da teoria da distribuio do novo paradigma. Se confrontada genericamente com a tradio pregressa da economia poltica, o que a nova perspectiva terica introduz o deslocamento da categoria de excedente e lucro do centro da anlise. Se confrontada especificamente com a tradio marxista (ou, se se preferir, com a interpretao schumpeteriana de Marx), esse deslocamento se resolve na inverso da hegemonia na relao firma capitalista/agentes produtivos. Enquanto, para Marx, a lgica da firma/capital que, determinando a temporalidade e a forma do processo de incorporao dos servios produtivos, determina a distribuio do produto social; na equao Say-Walras, so as famlias consumidoras/proprietrias que, em funo do seu perfil de demanda por bens e do seu perfil de oferta dos servios produtivos, determinam a distribuio. Neste ltimo caso, a nica funo econmica das firmas (ou, antes, dos empresrios) a de conduzir o sistema at aquele ponto onde, dadas as tcnicas de produo disponveis (que podem envolver rigidez nos coeficientes relativos de incorporao dos servios produtivos), as funes de demanda dos bens e as (inelsticas) funes de oferta dos servios so compatibilizadas, e a economia alcana equilibrar-se. Ora, se se aceita que esse resgate do carter circular do processo econmico e o conseqente descentramento da firma capitalista (e das categorias de excedente e de lucro) do papel de ncleo articulador dos processos imbricados de alocao de recursos, formao de preos e distribuio de rendimentos que caracteriza o neoclassicismo, ento h que se admitir que Say j neoclssico, com a ressalva de que o instrumental analtico manipulado por Say insuficiente para a demonstrao da consistncia lgica de sua construo global. Ao fazer das funes de demanda e oferta do conjunto das famlias consumidoras/ /proprietrias o eixo da determinao da renda nacional e da distribuio, Say aponta sem desenvolver um sistema de equilbrio geral, cuja determinao solicita um instrumental matemtico relativamente sofisticado,

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que ele no domina16. Para alm disso, a estrutura global da obra de Say tal que leva a crer que esse autor projetava os coeficientes tcnicos de produo como essencialmente fixos no curto prazo, o que retira flexibilidade do sistema, tornando a funo empresarial absolutamente passiva e a tcnica de produo um dado exgeno, essencialmente extra-econmico. A superao dessas duas limitaes pelos tericos articuladores da "revoluo marginalista" ter de envolver, assim, o resgate de outras referncias tericas e metodolgicas clssicas. Um resgate que o objeto das duas prximas subsees deste captulo.

5.2.2 A influncia de Ricardo e a teoria da produtividade marginal dos fatores de produo


De acordo com o Quadro 5.1, fica bastante claro que o ricardianismo, enquanto estrutura terica mais geral, alimenta prioritariamente aquela vertente da economia poltica clssica que se desdobrou no marxismo, e no a vertente que redundou no neoclassicismo. H, contudo, um aspecto da teoria ricardiana da produo que foi incorporado ao arcabouo terico neoclssico, onde ocupa papel de destaque: trata-se dos rendimentos decrescentes da produo. Ainda que, em Ricardo, essa hiptese esteja restrita agricultura, a importncia da mesma no conjunto do sistema terico desse autor insofismvel: da que se deriva a projeo de uma queda da taxa de lucro e a tendncia ao estado estacionrio. Simultaneamente, do princpio da produtividade marginal decrescente que Ricardo desenvolve sua teoria da renda; uma teoria que, segundo no poucos intrpretes, fornece as bases da teoria neoclssica da distribuio.17 bem verdade que h, dentro e fora do neoclassicismo, inmeros crticos dessa aproximao18, que parece obscurecer diferenas fundamentais do modelo ricardiano bsico onde no haveria nenhum fator de produo propriamente
A esse respeito, ver Schumpeter (op. cit., p. 232).

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A esse respeito, Jevons diz: "Muitas partes da doutrina econmica me parecem to cientficas na forma quanto esto em conformidade com os fatos. Mencionaria especialmente as Teorias da Populao e da Renda, sendo esta ltima uma teoria de carter eminentemente matemtico, que parece fornecer a chave para a maneira correta de tratar o conjunto da cincia" (op. cit., p. 3). Ver, a esse respeito Benetti (op. cit., p. 52 e segs.).

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constante, de tal forma que a queda de produtividade marginal da terra diz respeito apenas heterogeneidade qualitativa desta , vis--vis a um sistema terico onde o clculo da produtividade marginal de cada fator (e seu decrscimo presumvel) pressupe uma dada disponibilidade dos demais fatores. O problema de interpretao real, mas sua soluo vem tona com facilidade, quando, seguindo Walras, se reconhece que Ricardo no tem apenas uma, mas duas teorias da renda da terra. Assim que, ao lado de sua verso mais tradicional, em que as presses de demanda sobre produtos agrcolas s podem ser respondidas com a ocupao de novas terras, Ricardo reconhece que
[...] ocorre com frequncia que, antes de entrarem em cultivo as terras nos 2, 3, 4, 5, ou ainda as de pior qualidade, o capital seja empregado mais produtivamente naquelas terras j em uso. Pode ocasionalmente acontecer que, embora o produto no duplique, isto , no aumente em 100 quarters, quando se duplica o capital originalmente empregado na faixa n. 1, chegue a crescer em 85 quarters, obtendo-se uma quantidade superior quela que poderia ser conseguida pelo emprego do mesmo capital aplicado na terra no 3. Nesse caso, o capital ser preferivelmente empregado na terra antiga e produzir igualmente uma renda, pois esta sempre a diferena entre os produtos obtidos com o emprego de duas quantidades iguais de capital e de trabalho (Ricardo, op. cit., p. 67).19 [...] se a taxa de produo , para cada terra, uma funo decrescente do capital empregado, no h nenhuma razo para no se supor que, tendo o capital empregado aumentado de uma quantidade infinitamente pequena, a taxa de produo no deva diminuir de uma quantidade infinitamente pequena (Walras, 1983, p. 232).

Donde Walras conclui que:

Mas, se assim, dada a definio de renda fornecida acima por Ricardo, esta ser a diferena entre o produto total obtido em uma dada unidade de terra e o produto da ltima unidade de capital multiplicado pelo volume de capital total empregado. S assim, estar-se- respeitando o princpio ricardiano de que duas unidades iguais de capital no podem receber rendimentos distintos; com

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de se observar que, se a possibilidade de uma "renda diferencial intensiva" s aparece em Princpios de Economia Poltica e Tributao, a hiptese de que as aplicaes capitalistas na agricultura sejam caracterizadas pela flexibilidade dos coeficientes de incorporao de insumos (em particular, dos coeficientes capital/terra e trabalho/terra) j aparece no Ensaio de 1815. Nesse texto, Ricardo apresenta a renda diferencial a partir da hiptese de que as diversas unidades de terra qualitativamente distintas gerem, todas, 300 arrobas de produto, ainda que, para tanto, as terras menos produtivas (ou mais distantes) devam incorporar magnitudes crescentes de capital e de trabalho. Ver, a este respeito, Ricardo (1981, p. 196 e segs.).

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isso se define o volume total de capital empregado a partir da exigncia de que a ltima unidade proporcione a taxa de lucro mdia (ou, em termos modernos, que cubra o custo de oportunidade do investidor). Dessa formulao, Walras extrai imediatamente duas crticas teoria ricardiana da renda. A primeira (e mais simples) envolve reconhecer que o primeiro modelo desse autor, "[...] que supe essencialmente que as piores terras cultivadas no do arrendamento, mal fundamentado em si mesmo e, alis, est em contradio formal com o segundo" (Ibid., p. 232-233). A outra crtica mais sutil e mais importante envolve negar que esse modelo possa instrumentalizar uma teoria da distribuio propriamente dita. E isso porque, segundo Walras,
[...] a teoria inglesa da renda da terra apenas determina o preo [desta] [...] sob a dupla condio de supor os preos dos capitais pessoais e mobilirios, a taxa de rendimento lquido e, em seguida, os preos dos servios pessoais e mobilirios, determinados e constantes. [...] [Mas] no saberamos [como] lhe acordar a priori a hiptese de fixidez dos preos dos servios produtivos. Donde se conclui que as curvas ou equaes que do o produto em funo do capital empregado no tm valor algum para a comparao do arrendamento em diferentes momentos, devido a empregos sucessivos de capital, ou para o enunciado da lei de variao do arrendamento em uma sociedade progressiva; elas, no mximo, podem servir para a determinao pura e simples do arrendamento a um momento dado, devido a empregos simultneos de capital, ou para o enunciado da lei de estabelecimento do arrendamento (Ibid., p. 234, grifos nossos).

evidente que Walras tem uma leitura no mnimo discutvel da "teoria inglesa da distribuio", mas os equvocos de interpretao desse autor no impedem que se alcance o ncleo racional de sua crtica. Na realidade, o que Walras quer chamar ateno para o fato de que: (a) no h fundamentao razovel em Ricardo e em seus seguidores para a pretenso de que a taxa de salrio se deva manter fixa em termos de valores de uso, ao longo do processo de acumulao de capital; (b) a postulao do juro/lucro como mero excedente sobre o qual no se faz qualquer exigncia de rentabilidade mnima insuficientemente determinada e absolutamente discutvel; e, finalmente, (c) se se toma a teoria da renda de Ricardo em seus termos mais promissores e realmente consistentes vale dizer, enquanto teoria da renda diferencial intensiva , ela s pode ser determinada a partir da determinao prvia do preo do(s) produto(s) agrcola(s), da taxa de juro/lucro, que serve referncia de oportunidade para a aplicao de capital, da taxa de salrio e do preo dos demais insumos produtivos. Se essas trs dimenses da crtica walrasiana a Ricardo so consistentes e quer parecer que o so , ento, no h como se deixar de recusar pertinncia construo ricardiana enquanto um modelo para a determinao

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do equilbrio distributivo de longo prazo ou de sua dinmica. Tal recusa, contudo e aqui o buslis da questo , no nega a pertinncia da construo de Ricardo enquanto fundamento mais geral de uma teoria da produo e do equilbrio de curto prazo da firma. Se se recuperarem os passos de Ricardo na apresentao da renda diferencial intensiva, v-se que, na seqncia imediata da ltima citao, esse autor diz:
Se, com um capital de 1.000 libras, um arrendatrio obtm 100 quarters de trigo e se, com o emprego de outro montante de 1.000 libras [sobre a mesma terra], obtm uma quantidade adicional de 85 quarters, o proprietrio da terra poder, ao fim do contrato, obrig-lo a pagar 15 quarters, ou um valor equivalente, como renda adicional, pois no pode haver duas taxas de lucro. Se ele se satisfaz com uma reduo de 15 quarters no ganho correspondente s 1.000 libras adicionais porque no se pode encontrar nenhum emprego mais lucrativo para esse capital (Ricardo, op.cit., p. 67).

Vale dizer: a taxa de lucro normal (que, em Princpios de Economia Poltica e Tributao, no definida na agricultura, mas sistemicamente) um dado para cada capitalista; e ela que referencia cada aplicao de capital, dentro da lgica de que a aplicao marginal tem de render (pelo menos) a referida taxa (se render menos do que isso, o capitalista estar sendo irracional em realizar a aplicao no mesmo setor). Dessa forma, a teoria da renda se traduz em uma teoria da deciso de produo. Afinal, segundo Ricardo:
Se uma terceira parcela de 1.000 libras for empregada na mesma terra, com um retorno de 75 quarters, ser ento paga uma renda pelas segundas 1.000 libras, equivalente diferena entre a produo de ambas as parcelas, isto , 10 quarters. Ao mesmo tempo, a renda das primeiras 1.000 libras aumentaria de 15 para 25 quarters, enquanto as ltimas 1.000 libras no pagariam renda alguma (Ibid.).

Mas por que os produtores passariam de uma situao em que empregam 2.000 libras de capital em uma determinada terra gerando 185 quarters de rendimento lquido total e 170 quarters de lucro para uma situao em que empregam 3.000 libras de capital e geram 260 quarters de rendimento lquido e 225 quarters de lucro? Porque a taxa de juro/lucro de referncia caiu e/ou porque o preo do quarter de trigo subiu. Na verdade, no modelo estrito de Ricardo, porque ambos os processos ocorreram. S que, logicamente, no se necessita dos dois movimentos, mas apenas de um deles. Desse modo, se se admite que a taxa de juro/lucro de referncia constante e seu valor , por exemplo, 10%, h que se admitir que o preo do quarter de trigo se elevou de 1 libra (quando 100 quarters rendiam 100 libras) para 1,18 libras (quando 85 quarters rendiam 100 libras) ou para 1,33 libras (quando apenas 75 quarters de excedente apropriado pelos capitalistas rendiam as 100 libras necessrias para estimular a aplicao marginal de capital). Isso o mesmo que dizer que o empresrio

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capitalista ampliar a produo at o ponto em que a receita proporcionada pela venda do quantum de mercadoria gerada pela ltima aplicao de capital igualar o valor inicial do capital empregado nessa produo mais o lucro que se poderia obter (no prazo considerado) pela aplicao desse valor em um setor alternativo qualquer (que, presumivelmente, deve ser capaz de gerar o lucro normal). Ou, se se traduz esta assertiva ricardiana em termos especificamente neoclssicos: a firma encontra-se em equilbrio de curto prazo, quando o custo marginal (incluindo-se o custo de oportunidade) igualar a receita marginal. Ora, poder-se-ia, perfeitamente bem, desvalorizar essa antecipao terica de Ricardo do princpio neoclssico de equilbrio da firma sob a alegao de que ele um aspecto menor na obra desse autor, apenas pertinente firma agrcola no curto prazo. Feliz ou infelizmente, porm, no se pode aceitar esse argumento. E isso na medida em que Ricardo no apenas o progenitor terico do referido princpio de equilbrio da firma, mas, igualmente, da tese de que, dada a possibilidade de substituio de homens por mquinas na moderna produo industrial, a firma urbana tambm caracterizada pela flexibilidade dos coeficientes tcnicos de produo.20 bem verdade que no se pode identificar a assertiva de que os coeficientes de incorporao relativa de insumos na produo agrcola so variveis com a assertiva de que h substituibilidade tcnica entre mquinas e homens na indstria. Afinal, bastante razovel supor-se (e a estrutura global da construo terica ricardiana vai nesse sentido) que, apenas para a agricultura, esteja aberta a possibilidade de fazer variar os coeficientes tcnicos de produo no curto prazo . Diferentemente, no caso da produo industrial, a substituibilidade de homens por mquinas s teria validade no longo prazo. E isso na medida em que diferena da terra o maquinrio um instrumento para uso humano; vale dizer, ele concebido e produzido com vistas a um certo padro de manuseio e utilizao produtiva que no pode ser alterado antes que sua depreciao tcnico-econmica d vazo produo de um instrumento qualitativamente distinto. Entretanto essa especificidade da indstria vis--vis agricultura no implica a impertinncia da questo do equilbrio firma industrial. Em termos rigorosamente ricardianos, a nica derivao cabvel dessa especificidade o reconhecimento de que a temporalidade pertinente obteno do equilbrio industrial ser distinta. Mas quo distinta? Depende da leitura que se faa de Ricardo.

20

Ver, a esse respeito, a seo 1.3 deste trabalho.

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A leitura de Ricardo tipicamente neoclssica aquela que, com origem em Marshall, dilui as (em Ricardo, marcantes) diferenas entre firmas agrcolas e industriais e toma as sinalizaes desse autor sobre o processo de equilibrao do empreendimento agrcola como padro universal de equilbrio das firmas submetidas concorrncia pura. Subjacente a esse movimento est a percepo de que, a despeito da menor plasticidade do maquinrio vis--vis terra, a plena utilizao de uma estrutura produtiva industrial no propriamente um "ponto" (at o qual os rendimentos da produo so rigorosamente constantes, e a partir do qual nenhum acrscimo na incorporao de insumos pode proporcionar qualquer acrscimo de produto), mas uma "regio" (que pode ser mais larga, ou mais estreita, pouco importa) marcada pela elevao dos custos marginais e pela diminuio dos rendimentos dos insumos variveis. E nessa regio que lgica e necessariamente, como corolrio da busca do maior lucro possvel qualquer firma submetida a curvas de demanda perfeitamente elsticas (vale dizer, operando em mercados perfeitamente competitivos) define seus nveis de produto e ocupao a partir da igualao entre custo marginal e preo/ /receita marginal. Evidentemente, no se pretende, aqui, defender a hiptese de que essa fosse a concepo de Ricardo do equilbrio da firma industrial. Apenas se quer salientar o fato de que essa leitura que a leitura neoclssica do equilbrio de qualquer firma no curto prazo no faz mais do que generalizar as sinalizaes dadas por Ricardo para o equilbrio da firma agrcola. E, ao lado disso, quer-se argumentar que esse movimento menos criticvel do que um (neo)ricardiano ortodoxo estaria disposto a admitir. E isso na medida em que, se absolutamente inaceitvel uma caracterizao "ectoplasmtica" do capital (que ignore as distines significativas entre maquinrio e terra), tampouco aceitvel a recusa absoluta e principista de qualquer plasticidade produtiva ao estoque de capital. Pretender que exista o ponto de plena utilizao uma hiptese ainda mais restritiva do que a hiptese neoclssica tradicional. Na realidade, deve haver uma curta e fortemente ascendente faixa de custos marginais crescentes mesmo na produo industrial. E, se se aceita como Ricardo que o nico limite produo fabril dado pelo estoque de capital, e no pela demanda, ento, no h porque recusar a hiptese de que o equilbrio da firma industrial se deva definir de acordo com o mesmo padro da firma agrcola. Vai mais longe, contudo, a influncia de Ricardo sobre a teoria neoclssica da produo e da distribuio, uma vez que, mesmo se se recusa qualquer plasticidade ao capital fixo industrial no curto prazo, sobrevive uma certa dimenso da questo do equilbrio da firma que, tipicamente neoclssica, est longe de ser estranha a Ricardo. Trata-se da questo do equilbrio no longo prazo ricardiano, ou seja, naquele prazo em que todos os insumos so variveis, mas

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o lucro no foi denegado.21 Nesse plano, a questo do equilbrio transcende questo da igualao entre custo e receita marginais e se coloca como a questo do padro de combinao de insumos que ser o mais lucrativo para a firma. Ora, como se sabe, Ricardo no d uma resposta exaustiva a essa questo. E isso no gratuito. Seu objetivo como terico no era desenvolver um modelo rigoroso e sistemtico do processo de equilibrao das firmas, mas, sim tomando os princpios mais gerais que norteiam as decises de produo e investimento das firmas , entender a dinmica econmica do sistema com vistas a articular propostas de poltica econmica consistentes com o enfrentamento das contradies identificveis nessa trajetria. Contudo isso no significa que sua (sutil, mas presente) identificao dos referidos princpios mais gerais norteadores das decises empresariais fosse logicamente inconsistente. Pelo contrrio, se tais princpios so teoricamente discutveis assentados que esto em uma caracterizao questionvel do padro competitivo e expectacional especificamente capitalista , eles so logicamente inatacveis e absolutamente consistentes com o padro neoclssico de reflexo econmica. Tal como se procurou demonstrar no Captulo 1 deste trabalho, os desenvolvimentos tericos de Ricardo em torno da maquinaria redundam na construo de uma curva de demanda por mo-de-obra que negativamente inclinada. Um resultado que, apesar de seu carter ortodoxo ao longo de todo o sculo XIX, no tem nada de trivial. E isso na medida em que Ricardo no deriva esse perfil da curva de demanda de fora de trabalho da (absurda) teoria do fundo de salrios. Na realidade, uma vez que o lucro rigorosamente um excedente em Ricardo, a conseqncia de uma elevao salarial no curto prazo a mera reduo da massa e da taxa de lucro, sem qualquer impacto sobre o nvel de emprego. Mas dizer que a inclinao negativa da funo demanda de fora de trabalho no resulta da restrio oramentria capitalista equivale a dizer que ela resulta da substituibilidade de homens por mquinas. E justamente isso que Ricardo pretende provar ao longo de todo o seu Captulo XXXI. De acordo com esse autor, a elevao salarial alavanca o desemprego ou, em termos mais
21

Em termos estritamente ricardianos, isso implica simplesmente pressupor que a oferta de mo-de-obra perfeitamente elstica e que a agricultura no atingiu terras de produtividade to baixa a ponto de denegar o lucro. No caso neoclssico, as hipteses subjacentes a essa construo so mais complexas. Na verdade, a hiptese de equilbrio competitivo de longo prazo, com lucros positivos, to corriqueira na literatura neoclssica quanto incompatvel com os prprios fundamentos terico-analticos dessa escola. Esse (serssimo) problema objeto de tratamento na subseo 5.3.3. Por enquanto, contentemo-nos em seguir a tradio dos autores neoclssicos de admitir essa hiptese (autocontraditria) sem questionamento.

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rigorosos, deprime a relao trabalho vivo/produo total , na medida em que, dado o poder de compra mdio do dinheiro-capital e dada a produtividade do maquinrio (vale dizer, sua capacidade de substituir um certo volume de trabalho vivo), aqueles padres tcnicos mquino-intensivos, que no eram rentveis quando a taxa de salrio era baixa (e o preo do maquinrio relativamente elevado), passam a s-lo com a elevao salarial, o que significa que, dadas duas (ou mais) relaes "homens/mquinas" capazes de gerar o mesmo quantum de produto, a opo por uma dada tcnica de produo ser funo da relao "salrio/preo do maquinrio". Quanto mais elevada a taxa de salrio vis--vis ao preo do maquinrio, tanto mais o processo de produo torna-se mquino-intensivo. A questo que fica em aberto nessa discusso a da configurao de equilbrio em sentido estrito. Porm a determinao dessa configurao torna-se evidente, se se resgata o princpio de equilibrao da produo agrcola desenvolvida por Ricardo no tratamento da renda diferencial intensiva. Segundo Ricardo, o princpio que regula a renda diferencial em geral o de que cada aplicao de capital deve gerar o mesmo rendimento lquido. Ora, esse princpio no especfico da agricultura, mas tem de valer igualmente para os demais setores da economia. Aplicado indstria, ele diz que a ltima aplicao de capital em cada insumo produtivo deve gerar o mesmo rendimento lquido, ou traduzindo o princpio em termos modernos que o valor da produtividade fsica marginal de cada insumo deve ser proporcional aos custos de apropriao destes. Em termos algbricos: VPMgA = VPMgB pA pB (1)

onde VPMgA o valor do produto marginal do insumo A, PMgB o valor do produto marginal do insumo B, pA o preo de A, e pB o preo de B. E ainda conforme o princpio ricardiano de equilibrao da firma agrcola a compra de cada um dos insumos ir at o ponto em que, dada a taxa de lucro sistmica e o preo do bem produzido, o valor adicionado pelo insumo marginal incorporado iguale o custo total (vale dizer, o custo direto mais o custo de oportunidade) de apropriao desse insumo. Ou, ainda, em termos algbricos: pX . VPMgA = pA . (1 + l) (2)

onde pX o preo unitrio do bem X, e l a melhor taxa de juro/lucro que os capitalistas poderiam obter se decidissem aplicar o seu capital em outro ativo que no o insumo A.

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Ora, no preciso esclarecer que esta ltima equao no expressa mais do que o princpio neoclssico de que o valor do produto fsico marginal de cada fator de produo deve igualar o seu custo total de apropriao. Um princpio que, vulgarmente, tomado como o fundamento da teoria da distribuio dessa escola, mas que no o . E isso, desde logo, porque o que tal princpio expressa o critrio de equilibrao da firma no que tange incorporao relativa de insumos no diz respeito propriamente distribuio, mas produo. Na verdade, o princpio da igualao do valor do produto fsico marginal do insumo/ /fator ao seu custo de incorporao pressupe uma certa distribuio, que se expressa no preo dos insumos (inclusive o salrio), na taxa de juro/lucro (que funciona como custo de oportunidade) e no preo dos bens finais (que determina o lucro esperado do empresrio). Com isso, no se quer negar que esse importante princpio terico pode ser e foi incorporado a uma teoria da distribuio. S que um tal processo envolve no apenas o traduzir em uma curva de demanda de insumos/fatores (o que absolutamente trivial e j se encontra anunciado em Ricardo no que diz respeito fora de trabalho), mas, igualmente (e esta a passagem mais complexa), envolve admitir que a distribuio de renda definida naquele mercado particular, onde empresrios demandantes de fatores se confrontariam com os proprietrios dos mesmos! s se se admite esse quadro vale dizer, se se retorna a Say que a teoria da produtividade marginal decrescente dos fatores se torna uma pea de uma teoria da distribuio. E essa uma pea que, de qualquer forma, s cumpre algum papel, se interagir com a outra pea de um modelo de determinao de preo de mercado: a "pea-oferta". Ou seja, para que a teoria da produtividade marginal dos fatores se converta em uma teoria geral da distribuio, preciso admitir: (a) que os servios da terra, da fora de trabalho e do capital so objeto de demanda e de oferta; e (b) que a livre-interao dessas duas funes define a distribuio do sistema a partir da definio do preo real (por oposio a meramente nominal) desses servios. essa dupla assertiva que caracteriza a teoria neoclssica da distribuio e que a ope de uma forma ou de outra s teorias da distribuio oriundas de Ricardo, de Marx e do ps-marginalismo keynesiano-kaleckiano. Mas, se o exposto acima correto, ento no deixa de ser curioso que direita e esquerda a grande maioria dos intrpretes do pensamento econmico tenha identificado a teoria neoclssica da distribuio com a teoria da produtividade marginal dos fatores de produo. Qual a base de tal equvoco? Bronfenbrenner que um dos maiores intrpretes e defensores contemporneos da teoria neoclssica da distribuio acredita que tal

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identificao se origine do fato de que a prpria revoluo marginalista se tenha articulado como uma reao teoria clssica dos preos e da distribuio, que se assentava quase exclusivamente nas funes oferta a partir da adoo da hiptese particular da plena elasticidade das funes oferta de produtos industrializados e fora de trabalho. Segundo o autor:
A teoria de Clark e tambm outras verses contemporneas da anlise da produtividade marginal foram aspectos da assim chamada revoluo marginalista contra as teorias do valor baseadas no custo ou na oferta; em particular contra qualquer forma da teoria do valor baseada no trabalho. Esse grupo de teorias, proposto entre 1870 e a Primeira Guerra Mundial, geralmente destacou a demanda, que foi derivada da utilidade cardinal, e reduziu o custo demanda por bens alternativos demanda derivada, no caso dos insumos , deixando de lado a utilidade e a demanda por cio. Na verdade, o livro de Alfred Marshall Principles of Economics (primeira edio 1890) percorreu um longo caminho no sentido de recuperar a balana em prol dos que escreveram antes de Clark. No obstante, a maior parte da mensagem de Clark s poderia ser aceita num contexto de completa inflexibilidade de oferta de insumos, vale dizer, no caso do insumo trabalho, se se supe um nmero fixo de dias e de horas oferecido por perodo, a despeito da taxa de salrio ofertada. (Essa quantidade, uma linha vertical no diagrama convencional dos manuais, podia, evidentemente, deslocar-se ao longo do tempo, mas, provavelmente no em funo de mudanas nas taxas de salrio para outros tipos de habilidades.) Qualquer reconhecimento da elasticidade em fontes de insumos reduz a teoria da produtividade marginal de uma teoria do preo dos insumos a to somente uma teoria da demanda de insumos. E, se essa apenas uma teoria da demanda de insumos, ela requer, sem dvida, uma teoria concomitante da oferta de insumos, para se constituir como uma legtima teoria do preos de insumos. Mas, se a produtividade marginal for reduzida, de uma teoria do preo de insumos a uma simples teoria da demanda, "quo boa ela "? (Bronfenbrenner, 1985, p. 368, grifos e traduo nossos).22

Bronfenbrenner vai "ao ponto". A teoria da produtividade marginal no nos termos mesmos da escola neoclssica, para a qual a distribuio uma questo de precificao de fatores, envolvendo a interao entre deman22

No original:"Clarks theory, and also other contemporary versions of marginal-productivity analysis, had been aspects of the so-called marginalist revolt against cost or supply theories of valueagainst any form of the labour theory of value in particular. This group of theories, propounded between the 1870s and the First World War, generally stressed demand, which they traced to cardinal utility; they reduced cost to demand for alternative goodsderived demand, in the case of inputsleaving the demand for and utility of 'leisure' out of account. True, Alfred Marshalls Principles of Economics (first edition 1890) had gone a long way towards redressing the balance before Clark wrote. Most of Clarks message. Nevertheless, could be accepted only against a backdrop of completely inelastic input supplies wichi is to say , in the case of a labor input, a fixed

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da e oferta uma teoria da distribuio. E, num certo sentido, ela sequer uma teoria neoclssica, mas um princpio que em seus termos mais gerais e subdeterminados foi anunciado por Ricardo e faz parte do "senso comum" da teoria econmica23. Nesse sentido, a especificidade da escola neoclssica encontra-se na incorporao que a mesma faz da teoria da produtividade margi-

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number of days and hours of that type of labor supplies per period, regardless of the wage offered. (This amount, a vertical line on the convetional textbook diagram, could of course shift over timie, but probably not with wage rates for other types of skills.) Anything less any acknowledgment of elasticity in input supplies reduces marginal productivity from a theory of input pricing to a theory of input demand alone. A theory of input demandalone requires, no doubt, a concomitant theory of input supply for legitimate expasion into a theory of input prices. But if marginal productivity be attenuated from a theory of input price to one of input demand solely, 'what good is it?" (Bronfenbrenner, 1985, p. 368, grifos nossos).

A esse respeito, Bronfenbrenner diz, aps analisar um amplo leque de crticas teoria da produtividade marginal enquanto teoria da distribuio, que: "O verdadeiro crente na teoria da produtividade marginal deve, no entanto, sustentar, como eu mesmo o fao, que, mesmo depois de todas essas eroses e concesses, resta uma rea considervel, dentro da qual a produtividade marginal governa, pelo menos, a demanda de insumos (ainda que, usualmente, no o preo dos insumos), dadas as demais circunscries de menor importncia quantitativa numa primeira aproximao. Assim, ao que me parece, a verso senso comum da teoria de produtividade marginal retm o apelo que tinha para Ricardo no seu tratamento original de margens intensiva e extensiva de cultivo " (Ibid., p. 370, grifos e traduo nossos). No original: "The true believer in marginal productivity should however maintain, as I do myself, that even after all these erosions and concessions, a sizeable area remains within which marginal productivity governs at least input demand (though usually not input price) and with the remaining impediments of minor quantitative importance at least to a first approximation. Common-sensical marginal-productivity analysis retains, it seems to me, the appeal it had for Ricardo in his original treatment of extensive and intensive margins of cultivation " (Ibid., p. 370, grifos nosso). No preciso esclarecer o quanto essa leitura de Bronfenbrenner converge com a nossa prpria e se afasta do senso comum da Histria do Pensamento Econmico, mas no nos parece ociosa uma ltima crtica a esse senso comum. No nosso ponto de vista, s se pode tomar a teoria da produtividade marginal como uma ruptura com a tradio clssica, se se confunde "mdio" e "marginal". A teoria da produtividade marginal diz que apenas a ltima unidade de " insumo/fator " empregada recebe o valor de sua produo, descontada a taxa de juros (se essa taxa definir o custo de oportunidade). Todas as demais unidades de insumo/fator recebem menos do que o valor de sua contribuio (descontado o custo de oportunidade). E justamente essa diferena entre remunerao e produtividade das unidades "no marginais" de cada insumo/fator que garante a remunerao dos demais insumos/fatores empregados. Ora, uma tal assertiva pode facilmente ser traduzida na assertiva "ricardiana" de que a diferena entre a produtividade mdia do trabalho e a taxa de salrio que permite a emergncia das remuneraes derivadas da parcela excedente do produto social (o lucro, o juro e a renda fundiria). Vale dizer: mesmo em sua forma mais simples (e criticvel), a teoria neoclssica da distribuio no

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nal a uma teoria da distribuio. E a a questo que se coloca : quo boa essa incorporao? Desde logo e tal como Bronfenbrenner anuncia , a incorporao de Clark inaceitvel. E isso na medida em que ela envolve a postulao de uma curva de oferta de servios de fatores perfeitamente inelstica, que na melhor das hipteses reproduziria uma situao de oferta no curtssimo prazo, no "prazo de mercado". E o problema, bastante evidente, que, em um tal prazo, a produo dada, ficando por definir o sentido terico de uma curva de demanda cuja inclinao negativa busca espelhar a existncia de alternativas de combinao de insumos no processo de produo. De outro lado, a flexibilizao da hiptese de uma curva de oferta perfeitamente inelstica a partir de sua substituio por uma curva de oferta de servios de fatores de curto prazo, elstica e positivamente inclinada no resolve inteiramente o problema. E isso no s porque tal flexibilizao deixa o preo dos servios dos fatores indeterminado, passando a depender da forma e da elasticidade da oferta. Ao lado disso, se se aceita a perspectiva ricardiana e marxista amplamente recuperada pela quase-totalidade da literatura moderna de organizao industrial de que, no curto prazo, a tcnica de produo (entendida, aqui, como padro de combinao de insumos) na indstria dada, ento a curva de demanda de servios de fatores nesse setor ainda ser (por

postula a identidade entre os recebimentos e a contribuio produtiva de cada fator de produo. Um fato que escapou mesmo a crticos como Joan Robinson. Em Robinson (1969), em particular, o Livro 10, intitulado Explotacin, defendida a tese equivocada de que a teoria do equilbrio da firma assentada sobre a igualao da produtividade marginal dos servios dos fatores aos seus preos seria logicamente incompatvel com a teoria da explorao. E, ao demonstrar (dentro do "bom e rigoroso" padro neoclssico de raciocnio) que tal igualao no se realiza sob condies de concorrncia imperfeita (onde a receita marginal das firmas declinante, e o equilbrio da firma alcanado em um patamar onde o custo marginal menor que o preo), Joan Robinson pretende enfrentar aquele postulado fundamental e redefinir a categoria "explorao". Como os desenvolvimentos acima devem ter deixado claro, entendemos que tais pretenses de Joan Robinson so insustentveis. Na realidade, com sua teoria da concorrncia imperfeita, essa autora apenas alcana redefinir o "custo de oportunidade" imanente incorporao de qualquer insumo produo, redefinindo, paralelamente, o critrio de equilbrio da firma (que agora passa a ser tal que, descontado o custo financeiro da incorporao de cada insumo, o preo deste deve igualar-se receita lquida marginal gerada pela venda de sua produo). Tal movimento terico no tem qualquer relao com a validao ou a invalidao da categoria explorao, cujo substrato real a percepo das trocas e seu desenvolvimento como um processo de socializao irredutvel lgica hedonista e que garante objetividade social ao critrio de (in)equivalncia.

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oposio agricultura) perfeitamente inelstica, mesmo quando a funo oferta comea a apresentar alguma elasticidade24. Ora, essas duas crticas so absolutamente corretas e pertinentes. Contudo, no nosso ponto de vista, elas ainda no apanham o cerne do problema. E isso, em primeiro lugar, porque no estrutural ao neoclassicismo tomar como faz Clark a curva de oferta de servios de fatores como perfeitamente inelstica. Alm disso, se o curtssimo prazo no mercado de servios de fatores for (muito) mais largo que o curtssmo prazo no mercado de produtos, possvel imaginar-se uma situao onde uma curva de oferta totalmente inelstica se confronte com uma curva de demanda negativamente inclinada, representando algum grau de flexibilidade tcnica na produo de bens. Por fim, um neoclssico empedernido sempre poderia argumentar contra a segunda crtica acima que, em concorrncia perfeita, a receita marginal de cada firma rigorosamente constante e no h equilbrio possvel fora da plena utilizao da capacidade, entendida como o ponto onde os custos marginais se elevam (igualando-se quela) em funo da alterao da relao tcnica de incorporao dos distintos insumos. E tal alterao a condio necessria e suficiente para a
24

A esse respeito, ver o clssico artigo de Stigler (1939). Segundo ele: "Ao rejeitarem corretamente, acredita o autor a abordagem de coeficientes fixos a problemas de equilbrio de longo prazo, os economistas neoclssicos negligenciaram as aplicaes dessa aproximao a problemas de curto prazo (Idem, p. 305, traduo nossa). No original: "In rejectingquite properly, the writer believesthe fixed-coefficiente approach in problems of long-run equilibrium, the neoclassical economists overlooked the applications of this approach to short-run problems " (Idem, p. 305). E isso, na medida em que: "[...] no curto prazo, a lei de rendimentos decrescentes no precisa se sustentar, pelo menos no na sua forma convencional. Numerosos autores tm [] sido muito apressados ao afirmarem que aumentos no produto, necessariamente, implicam aumento nos custos marginais. De fato, vamos argumentar que os custos marginais no somente podem permanecer constantes dentro de determinadas faixas de produo, como tambm, sob certas condies, eles provavelmente se comportaro de tal maneira" (Idem, p. 307, traduo nossa). No original: "[...] in the short run the law of diminishing returns need not hold, at least in its conventional form. Numerous writers have [...] been too hasty in asserting that increases of output necessarily entail rising marginal costs, and, as a matter of fact, it will be argued that not only may short-run marginal costs be constant within certain ranges of output, but also that under certain conditions the very probably behave in some such manner" (Idem, p. 307).Tal situao tpica de plantas industriais em que o maquinrio um recurso fixo homogneo. Nesses casos, "[...] a teoria da produtividade marginal no lana qualquer luz sobre a [...] [distribuio], pois o fator fixo tem um produto marginal nulo para toda a produo abaixo do nvel timo, e, da para a frente, seu produto marginal torna-se infinito. [] Nesse caso, as quase-rendas so, obviamente, puro resduo " (Idem, p. 324, traduo nossa). No original: "[] the marginal productivity theory sheds no light on [...] [distribution], for the fixed factor has a zero marginal product for all outputs less than optimum, and thereafter the marginal product becomes infinite. [...] In this case quasi-rents are obviously a pure residual" (Idem, p. 324).

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determinao de uma curva de demanda dos servios dos fatores que elstica com relao ao preo. Ora, essa contra-argumentao formalmente correta. S que ela no desobriga antes, pelo contrrio o neoclassicismo de definir as condies de oferta dos distintos servios de fatores nos distintos "prazos", obrigao que, sintomaticamente, no atendida pelos tericos do processo distributivo que operam no campo do neoclassicismo, sempre envolvidos na rediscusso, no desenvolvimento e na reedio da "teoria da produtividade marginal", como se ela pudesse esgotar a determinao daquele processo. E no preciso ser "psicanalista da cincia" para entender que uma tal recorrncia sintomtica. Aparentemente, a definio das condies de oferta dos servios dos fatores em prazos mais longos que o de Clark impe problemas lgicos e tericos ao sistema neoclssico, que parecem, aos signatrios desse sistema, demasiado complexos e deletrios para serem enfrentados sem um prvio (e exaustivo) refinamento/desenvolvimento do arsenal terico j consolidado. Essa aparncia, diga-se de passagem, real, mas s pode ser compreendida, se se resgata a terceira (e, num certo sentido, a mais importante) determinao terico-histrica da "revoluo marginalista" e da escola neoclssica: a de ser um antimarxismo. essa determinao que ser objeto de tratamento na seo 5.2.3.

5.2.3 A antiinfluncia de Marx

Tal como se viu na anlise do Quadro 5.1, que tabulamos as respostas antagnicas dadas por expoentes do perodo clssico a algumas das questes mais candentes da economia poltica, a tradio neoclssica constituir-se- justamente a partir do resgate daquelas respostas negadas por Marx e seus seguidores. E tamanha a recorrncia da oposio entre marxismo e neoclassicismo sistematizada nesse Quadro que no se pode deixar de perguntar pelo fundamento mais geral desse antagonismo (aparentemente) impositivo. O reconhecimento desse antagonismo e a tentativa de elucid-lo a partir do resgate das referncias metodolgicas que iluminam os dois paradigmas tm sido recorrentes na literatura especializada. Contudo no parece que os resultados objetivos desse tipo de confronto sejam particularmente alentadores. E isso nem tanto ou, pelo menos, no s pelas tradicionais polmicas (e confuses) em torno do mtodo marxiano e do papel da dialtica no interior deste. Na verdade, no nosso ponto de vista, os princpios metodolgicos que orientam a pesquisa cientfica neoclssica so objeto de desconhecimento e de confuso ainda maiores, por parte dos intrpretes e crticos dessa corrente do pensamento, do que os princpios metodolgicos que orientam o marxismo.

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Aparentemente, isso no deveria ser assim. Afinal, se a questo do mtodo uma polmica tradicional entre marxistas, ela virtualmente ausente da agenda neoclssica de discusses. Na realidade, entre os ltimos, essa questo parece haver sido sepultada h muito pelo virtual consenso de que o neoclassicismo no mais do que a aplicao dos princpios metodolgicos positivistas ao objeto da Economia. Essa leitura que j encontra uma formulao rigorosa nos dois primeiros captulos de Manual de Economia Poltica, de Pareto (1984) viu-se definitivamente consagrada a partir da ampla ressonncia obtida pelas reflexes metodolgicas de Milton Friedman, do incio dos anos 50, publicadas em seu Essays in Positive Economics (Friedman, 1953). Como se isso no bastasse, o consenso moderno em torno da filiao positivista da escola neoclssica extrapola o campo dos adeptos dessa escola do pensamento, incorporando-se interpretao crtica de parcela expressiva de seus antagonistas. Assim que, num dos mais importantes trabalhos contemporneos de crtica metodolgica ao neoclassicismo, Hollis e Nell dizem:
No campo da economia, alguns grandes livros-textos tm dominado a sala de aula [...] desde a II Guerra Mundial. Quase todos esses livros comeam com uma seo sobre metodologia, em que propem uma filosofia da cincia positivista. esta a influente aliana que nos propomos atacar (Hollis; Nell, 1977, p. 12).

No mesmo sentido, Benjamin Ward (1975, p. 48) diz, num trabalho igualmente importante, que: "A metodologia positivista encontra-se no fundamento da Economia [neoclssica] e foi um fator importante na revoluo formalista do ps-guerra". Ora, o tratamento crtico desses trs autores ao neoclassicismo refinado e demonstra a familiaridade dos mesmos com a moderna literatura de metodologia da cincia. S que, no nosso ponto de vista, ele padece de um equvoco absolutamente crucial: tanto Ward quanto Nell e Hollis tomam a profisso de f das lideranas tericas da escola neoclssica no positivismo como expresso da prtica terica efetiva dos adeptos dessa escola. Diferentemente e parafraseando Marx , dir-se-ia que, tal como na Histria, em matria de metodologia, no se pode confundir a leitura que os agentes sociais fazem de suas prticas com suas prticas objetivas. Com isso, no se pretende negar qualquer pertinncia ao consenso que faz do neoclassicismo a expresso do positivismo em Economia. Evidentemente, esse consenso no gratuito e tem de ser no apenas explicado como (dentro de certos limites) justificado. Contudo o reconhecimento de que tem de haver alguma consistncia na associao positivismo-neoclassicismo no razo suficiente para que se tome o programa positivista de construo da cincia como fundamento objetivo da prtica cientfica dos economistas neoclssicos.

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E isso, desde logo, por duas razes. Em primeiro lugar, porque o programa positivista no simples e unvoco. Pelo contrrio: deitando razes em um projeto problemtico de conciliao dos princpios igualmente aceitos e formalmente contraditrios do racionalismo cartesiano e do empirismo anglo-saxo moderno, o positivismo articula todo um leque de programas de pesquisa cientfica, que s podem ser tomados como convergentes em um plano muito geral.25 E, em segundo lugar, porque, tal como ocorre com qualquer referncia metodolgica, o programa positivista de investigao tem de ser retraduzido e transformado, na medida em que se aplica a um objeto cientfico particular. E o objeto da Economia mais especificamente, o objeto da Economia para os neoclssicos impe uma tamanha inflexo no projeto positivista de cincia que se acaba resolvendo na subverso do mesmo.

5.2.3.1 O objeto e o mtodo da economia neoclssica


usual particularmente entre economistas e cientistas sociais crticos do mainstream considerar-se a definio neoclssica de Economia "[...] a cincia que estuda a alocao de recursos escassos entre fins alternativos" como radicalmente distinta daquela privilegiada pela tradio da Economia Poltica "[...] a cincia que estuda a produo e a distribuio dos bens materiais".26 Essa pretenso s parcialmente legtima. Na realidade, em parte,
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Na realidade, de Comte a Popper (que, sintomaticamente, convergem, no sentido de dar uma inflexo racionalista sntese cartesiano-empirista proposta por essa escola), o programa positivista objeto de inmeras polmicas, cuja soluo envolve a definitiva perda de unidade dessa corrente do pensamento. De particular significao para a Economia, so duas polmicas positivistas: a que antagoniza holistas (afiliados tradio durkheimiana) e individualistas metodolgicos (hegemnicos na importante tradio austraca do positivismo) e a que diferencia (sem propriamente antagonizar) os empiristas radicais da tradio austraca (como Schlick) e os formalistas ingleses (como Ryle e os herdeiros cambridgenianos das reflexes do primeiro Wittgenstein), mais preocupados em desenvolver os princpios lgicos inerentes a um discurso cientfico rigoroso, que entendido, antes de mais nada, como um discurso no contraditrio. Tal como procuraremos demonstrar adiante, o positivismo neoclssico no apenas individualista metodolgico, mas formalista e racionalista. O reconhecimento desse fato que traz luz o carter antiempirista do positivismo neoclssico to relevante para a adequada compreenso do projeto cientfico dessa escola do pensamento econmico, quanto usualmente obstaculizado pela profisso de f empirista das principais lideranas intelectuais da mesma.

Como Polanyi (1976), que afirma, na abertura do Captulo XIII: "O propsito principal deste captulo determinar o significado que se h de atribuir ao termo econmico em todas as cincias sociais. Qualquer intento deste tipo h de partir do reconhecimento do fato de que

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a diferena de definies assenta-se sobre uma indeterminao relativa da categoria "material" no interior da definio privilegiada pelos economistas polticos. Se se tomar o termo "material" em sua acepo hegelo-marxiana aquilo que determinado, que objeto de domnio prtico-terico pelos homens, aquilo com o qual os homens estabelecem uma relao prosaica , fica claro que o que material , simultaneamente, objeto de "uso racionalizado" e "economizao". Mas, se assim, onde se encontra a diferena nessas definies? Em algum lugar, ela deve estar, uma vez que o apego demonstrado pelos representantes das duas correntes de pensamento s suas caracterizaes do objeto da Economia quase to grande quanto o fosso que separa as agendas de pesquisa do mainstream e de seus crticos! E, de fato, a diferena est l, porm, no propriamente no que as definies dizem, mas no que no dizem. Na realidade, se se toma a definio neoclssica pelo que ela diz, o que chama ateno , antes de mais nada, a abrangncia do objeto da Economia. Ela parece querer abarcar todas as aes humanas que so objeto de deciso. E, num certo sentido, esse mesmo o projeto neoclssico de Economia. Entretanto isso assim na medida em que s se d o estatuto de deciso s aes que so estritamente racionais, vale dizer; s aes que so objeto de clculo privado a partir de uma anlise da relao custo-benefcio associado s mesmas. Isso envolve a abstrao de todas as aes tomadas sob injunes tais (sejam elas socioculturais, polticas, psicolgicas ou mesmo fsicas) que permitam que elas sejam caracterizadas como compulsivas, mas no como

o conceito de 'econmico' referido a atividades humanas uma mescla de dois significados que tm razes independentes, e aos quais chamaremos de significado real e significado formal. O significado real deriva da dependncia que se encontra o homem com respeito natureza e a seus semelhantes para conseguir o sustento. Refere-se ao intercmbio com o entorno natural e social, medida que esta atividade que lhe proporciona os meios para satisfazer as necessidades materiais . O significado formal deriva do carter lgico da relao meios-fins, evidente nas palavras como economizao. Refere-se eleio entre os usos diferentes dos meios, dada a insuficincia destes meios, vale dizer, a eleio entre utilizaes alternativas de recursos escassos. Se chamamos lgica da ao racional s normas que regem esta eleio de meios, podemos designar esta variante da lgica com o termo improvisado de economia formal. Os dois significados, real e formal, de econmico no tm nada em comum. O primeiro tem sua origem nos fatos empricos, o segundo na lgica. [...] As leis so, em um caso, as do pensamento e, em outro, as da natureza. Os dois significados no podem estar mais separados; semanticamente se encontram em posies diametralmente opostas. Em nossa opinio, s o significado real do termo econmico pode proporcionar-nos os conceitos que necessitam as cincias sociais para estudar todas as economias que existiram ou existem" (PolanyI, 1976; p. 289 e 290, grifos nossos).

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objeto de deciso racional. Essa clivagem que apenas implcita na tradicional definio de Economia de Robbins explcita em Pareto, que diz:
Para colocar um pouco de ordem na infinita variedade das aes humanas que iremos estudar, torna-se til classific-las segundo certos tipos. Dois desse tipos se oferecem imediatamente a ns. Eis um homem bem educado que entra num salo; ele tira seu chapu, pronuncia algumas palavras, faz certos gestos. Se lhe perguntarmos o porqu, no saber responder seno: o costume. Ele se comporta da mesma maneira para coisas muito mais importantes. Suponhamos, porm, esse mesmo indivduo em seu escritrio, ocupado em comprar uma grande quantidade de trigo. Ele no mais dir que opera de tal maneira porque este o costume, mas a compra do trigo ser o fim de uma srie de raciocnios lgicos que se apiam sobre certos dados de experincia; mudando-se esses dados, muda-se tambm a concluso, e pode acontecer que ele se abstenha de comprar ou ainda que venda trigo em lugar de compr-lo. Podemos, portanto, por abstrao, distinguir: (1) as aes no lgicas; (2) as aes lgicas (Pareto, 1984, p. 29).27

A distino anunciada acima por Pareto corresponde distino entre aes econmicas e no econmicas. S que, quando posta nesses termos, a definio neoclssica de ao econmica (e, por extenso, de Economia) aparece mais claramente como o que : uma circunscrio mais do que uma ampliao daquilo que os economistas polticos entendem como o seu objeto. Afinal, para estes ltimos, a pesquisa em torno dos determinantes do processo de produo e distribuio dos bens materiais no exclui as influncias

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continuao dessa passagem, Pareto faz um esclarecimento importante: "Dizemos por abstrao, porque nas aes reais os tipos esto quase sempre misturados e uma ao pode ser, em grande parte, no lgica e, em pequena parte, lgica, ou vice-versa. As aes de um especulador na bolsa, por exemplo, certamente so lgicas; mas elas dependem tambm, ainda que em pequena medida, do carter desse indivduo, tornando-se, assim, tambm no lgicas " (Idem, ibidem). Voltar-se-a questo dos determinantes e dos limites da abstrao subjacente distino entre aes "lgicas" e "no lgicas" mais adiante.

relao meios-fins, evidente nas palavras como economizao. Refere-se eleio entre os usos diferentes dos meios, dada a insuficincia destes meios, vale dizer, a eleio entre utilizaes alternativas de recursos escassos. Se chamamos lgica da ao racional s normas que regem esta eleio de meios, podemos designar esta variante da lgica com o termo improvisado de economia formal. Os dois significados, real e formal, de econmico no tm nada em comum. O primeiro tem sua origem nos fatos empricos, o segundo na lgica. [... ] As leis so, em um caso, as do pensamento e, em outro, as da natureza. Os dois significados no podem estar mais separados; semanticamente se encontram em posies diametralmente opostas. Em nossa opinio, s o significado real do termo econmico pode proporcionar-nos os conceitos que necessitam as cincias sociais para estudar todas as economias que existiram ou existem" (PolanyI, 1976; p. 289 e 290, grifos em negrito nossos).

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especificamente sociais e histricas. Antes, pelo contrrio: a ao do Estado (representada nas polticas fiscal, cambial, monetria e regulatrias mais gerais) e a interao e a articulao dos distintos agentes econmicos (identificados como membros de classes sociais portadoras de interesses estratgicos contraditrios) em instituies no especificamente mercantis so momento crucial da reflexo terica dos economistas polticos. de se notar que esse movimento neoclssico de circunscrio do objeto da Economia ao plano do mercado e das relaes (a)sociais estabelecidas em seu interior percebido pelos crticos do mainstream. Porm o mesmo no ocorre usualmente com aquele que o principal desdobramento metodolgico desse movimento: o radical abandono dos preceitos empiristas da prtica cientfica e a converso da construo terica em um discurso essencialmente normativo, voltado no determinao das aes efetivas dos agentes econmicos, mas determinao de como esses "deveriam agir" se fossem estritamente racionais! Esse desdobramento contraditrio do neoclassicismo tem por base a prpria razo de ser da abstrao dos determinantes e das circunscries arracionais das aes dos agentes sociais: a aplicao radical s cincias humanas do preceito empirista (mas no emprico, e sim metafsico) de que a cincia nada mais do que a sistematizao de recorrncias. A questo que, se se identifica o contingente ao arracional, e o recorrente ao racional, as leis de recorrncia passam a prescindir de qualquer determinao emprica. Afinal, o que estritamente racional na ao humana, universal, comum a cada um e a qualquer ser humano (inclusive ao investigador), sendo passvel de determinao (e "teste") individual e subjetivo. O problema que essa construo terica racionalista, subjetivista, psicologista e antiempirista, que os neoclssicos chamam de "economia pura" a legtima anticincia positivista, o que no poderia passar despercebido por parte daquelas lideranas intelectuais do neoclassicismo mais comprometidas com a defesa do carter cientfico-positivo das construes dessa escola. As respostas dadas a esse impasse so to diversas quanto insatisfatrias.28 Dentre todas, contudo, a que parece a mais honesta e
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No ser por outro motivo que o quase ingnuo The Methodology of Positive Economics de Milton Friedman (1953) alcanou se transformar numa referncia to expressiva. Nesse trabalho, Friedman no faz mais do que manipular a crtica empirista idia de causa para defender o direito que qualquer construo terica tem de partir de hipteses (aparentemente) irrealistas, desde que as concluses s quais as referidas hipteses do vazo possam ser objeto de comprovao (ou infirmao) emprica. A contradio elementar desse empirismo vulgar com o racionalismo e o individualismo metodolgico que estrutura toda a construo das hipteses neoclssicas objeto de uma desconsiderao que chega a

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conseqente ainda a resposta de Pareto, que, virtualmente, reconhece que a "economia pura" no mais do que uma modelstica, cuja incapacidade em gerar previses testveis se assenta no fato mesmo de abstrair aqueles elementos arracionais que influenciam e sobredeterminam o comportamento econmico efetivo dos agentes reais. Segundo o autor:
Quando se volta do abstrato ao concreto, preciso de novo reunir as partes que, para serem melhor estudadas, foram separadas. A cincia essencialmente analtica; a prtica essencialmente sinttica. Para certos fenmenos concretos, o lado econmico predomina sobre todos os outros; poder-se-, ento, sem erro grave, considerar apenas as conseqncias da cincia econmica. H outros fenmenos concretos nos quais o lado econmico insignificante; seria absurdo considerar para estes apenas as conseqncias da cincia econmica; pelo contrrio, ser preciso menosprez-las. H fenmenos intermedirios entre esses dois tipos; a cincia econmica nos far conhecer um lado mais ou menos importante deles. Em todos os casos, uma questo de grau, de mais ou menos (Pareto, op. cit., p. 19).

Essa uma maneira elptica de reconhecer que h todo um conjunto de determinaes do comportamento dos agentes econmicos objetivos que escapa ao escopo da teoria econmica, tal como pensada no interior do neoclassicismo. Ou, de forma ainda mais clara: uma maneira sutil de reconhecer que a economia neoclssica incapaz de gerar um sistema terico-analtico minimamente apto explicao/projeo do funcionamento de uma economia real. E isso porque nem tudo o que economicamente relevante (que impacta sobre o funcionamento de uma economia efetiva) seria objeto de teorizao em economia pura. Mas cabe perguntar , ento, se a excluso do campo da economia da teorizao das aes caracterizadas como arracionais to perversa para a gerao de um sistema analtico apto projeo e apropriao terica da realidade, o que sustenta esse projeto? E, aqui, a resposta dos metodlogos
ser constrangedora. Mas Friedman lana uma "cortina de fumaa" sobre o problema, evoluindo rapidamente dessa defesa do neoclassicismo para o ataque de economia heterodoxa e seus "imperfeitos modelos de concorrncia imperfeita". E a que o resgate da questo da previsibilidade, por parte de Friedman, adquire todo o seu significado. Para Friedman, se os modelos neoclssicos so irrealistas, pelo menos eles geram resultados unvocos, que podem ser objeto de infirmao. Diferentemente, os modelos "realistas" la Hall e Hitch, que sobrepem elementos de oligoplio e diferenciao produtiva so, via de regra, subdeterminados, sendo incapazes de gerar solues unvocas "passveis de teste". Vale dizer: os modelos neoclssicos so superiores, porque, ao contrrio dos heterodoxos, podem por hiptese ser infirmados. Essa louvada "possibilidade de teste", contudo, no deve ser confundida com uma "testabilidade efetiva". Afinal como o mesmo autor lembra logo aps , dadas a complexidade do real e a ausncia de condies laboratoriais de teste em Economia, nenhuma infirmao objetiva suficiente para que se recuse um modelo analtico teoricamente bem fundado! Haja sofisma!

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neoclssicos uma nica: o que sustenta esse projeto analtico , de um lado, a percepo da correo terica da mxima cartesiana que recomenda iniciar o tratamento de questes complexas por suas dimenses mais simples29 e, de outro, a aplicao ao mbito da produo cientfica do princpio smithiano de que a diviso do trabalho tende a alavancar a produtividade do mesmo. E pretendem ainda estes autores a justeza desses princpios metodolgicos ter-se-ia demonstrado de forma insofismvel a partir do desenvolvimento da fsica newtoniana, que tambm reconheceria que suas "leis" s so vlidas em condies absolutamente ideais, que se distinguem fortemente das condies complexas e multideterminadas em que se processam os fenmenos fsicos concretos.30 No ser preciso esclarecer (tendo em vista os prprios captulos anteriores) que, no nosso ponto de vista, essa analogia da "economia pura" com a mecnica clssica totalmente equivocada. E isso, na medida em que ao contrrio do que parecem entender Pareto e Friedman a fsica no desloca para outra cincia (ou para o campo da "prtica") a explicao de por que os corpos caem com velocidade distinta sobre a Terra, a despeito da fora gravitacional incidir sobre todos com a mesma intensidade. Pelo contrrio: o significado revolucionrio da mecnica newtoniana encontra-se justamente na demonstrao da unidade lgico-material das determinaes do movimento real dos corpos. a fsica pr-newtoniana (ou, ainda melhor, pr-galileana) que, ao pretender que mesmo o movimento retilneo uniforme s fosse possvel na presena de foras impulsivas, no alcanava incorporar o atrito e a resistncia ao seu sistema terico, perdendo a possibilidade de entender que o movimento real dos corpos determinado pela soma vetorial do conjunto das foras que atuam sobre o mesmo. E a economia neoclssica a despeito de suas intenes manifestas acaba por se equiparar a essa fsica pr-cientfica, que s se estruturava como um corpo ordenado s custas do apelo recorrente a excees e determinaes metafsicas para explicar o que seriam os movimentos arracionais dos corpos/agentes.
Ver, a esse respeito, o Discurso do Mtodo, de Descartes, onde esse autor desdobra essa regra simples em seus quatro preceitos bsicos da prtica cientfica: "O primeiro era o de jamais acolher alguma coisa como verdadeira que eu no conhecesse evidentemente como tal [...] O segundo, o de dividir cada uma das dificuldades que eu examinasse em tantas parcelas quantas possveis e quantas necessrias para melhor resolv-las. O terceiro, o de conduzir por ordem os meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, pouco a pouco, como por degraus, at o conhecimento dos mais compostos [...] E o ltimo, o de fazer em toda parte enumeraes to completas e revises to gerais, que eu tivesse a certeza de nada omitir" (Descartes, 1979, p. 37-38). 30 Ver, a esse respeito, Pareto (1984, p. 14 e segs.) e Friedman (1953, p. 28. e segs.).
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5.2.3.2 Os fundamentos especificamente antimaterialistas e antidialticos da economia neoclssica


Se se recusa a (autocomplacente) justificativa epistemolgica dada pelos neoclssicos para seu vicioso movimento de abstrao terica, h que se buscar uma explicao alternativa para o mesmo. E ela deve ser suficientemente abrangente para explicar no s a possibilidade do projeto neoclssico de circunscrio do objeto da economia, como a ampla aceitao do mesmo nos meios cientfico-acadmicos. No nosso ponto de vista, as bases para uma resposta adequada a essa questo encontram-se na importante participao de Stigler no seminrio comemorativo do centenrio da revoluo marginalista. Para esse autor que, de forma alguma, um crtico heterodoxo do mainstream , o projeto neoclssico de construo da cincia econmica s pode ser entendido, se se entende que
A Economia tornou-se uma disciplina acadmica na ltima dcada do sculo XIX. Anteriormente, era uma cincia conduzida por no-acadmicos, cujo principal interesse era nas implicaes polticas da cincia; ................................................................................................................... Um valor dominante do mundo acadmico um certo afastamento da cena contempornea e a busca por conhecimentos mais fundamentais e durveis do que os requeridos para propsitos prticos e imediatos. De um ponto de vista positivo, isso significa que a Academia valoriza a generalidade. .................................................................................................................... Palavras como rigor e elegncia expressam esse trao do gosto acadmico, enquanto o mundo dos negcios prefere palavras como efetivo e persuasivo (Stigler, 1972, p. 576-577, grifos e traduo nossos).31
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No original: "Economics became primarily an academic discipline in the last decades of the nineteenth century. Previously it was a science conducted by non-academicians whose main interest was in the policy implications of the science; A dominant value of the scholarly world is a certain disengagement from the contemporary scene and a search for knowledge more fundamental and durable than that required for practical and immediate purposes. Positively viewed, the academic mind places a special premium upon generality. Words like rigor and elegance portray this element of academic taste, whereas the world of affairs prefers words such as effective and persuasive" (Stigler,1972, p. 576-577, grifos nossos). .................................................................................................................................................. ...................................................................................................................................................

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Vale dizer: por oposio aos economistas polticos, cuja investigao se voltava primordialmente identificao e resoluo de problemas econmicos, os "economistas neoclssicos" so acadmicos que se voltam primordialmente determinao rigorosa e exaustiva das condies de reproduo de uma economia ideal, onde, justamente, os problemas que afligem a Economia Poltica so abstrados. E por isso que o distanciamento do real que caracteriza o projeto analtico neoclssico no chega a ser percebido como um problema candente por parte dos articuladores do mesmo. No h nenhuma pressa em se alcanar o real, pois o objetivo da pesquisa cientfica no interferir nele, mas simplesmente compreend-lo. Ora, demasiado evidente a relao entre essa postura metodolgica e um certo conformismo poltico de cunho liberal-conservador. S que, mais uma vez e a despeito do que o senso comum considera serem os princpios norteadores do positivismo , esta referncia terico-ideolgica no propriamente positivista. Em seus fundamentos especificamente comteanos, o positivismo um projeto terico comprometido com a compreenso da sociedade, com vistas a interferir politicamente sobre a mesma. E esse compromisso que pressupe e envolve uma filiao efetiva ao empirismo no metafsico, mas prtico-terico est longe de se circunscrever sociologia de razes comteanas, mas se manifesta em todo um amplo leque de projetos de pesquisa que abarcam os mais diversos campos das cincias sociais e humanas32. Mas, se o racionalismo antiempirista e o conformismo terico-poltico do neoclassicismo no so especificamente positivistas, eles so como se pode perceber facilmente especificamente antimaterialistas e especificamente antidialtico. E isso no s porque o projeto de totalizao marxiano a prpria recusa das mltiplas cises (do tipo teoria/prtica, economia/sociologia, racional/arracional, positivo/normativo, etc.) que estruturam o projeto terico-

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Dentre essas cincias, o projeto de pesquisa especificamente positivista encontra (ironicamente, se se tem em conta a averso de Comte a essa rea do conhecimento) particular desenvolvimento na psicologia, sob a forma do behaviorismo. E a expresso que o behaviorismo alcanou no interior do positivismo moderno pode ser averiguada pelo fato mesmo de que, na prpria economia, a dissidncia especificamente empirista da escola neoclssica capitaneada contemporaneamente pela figura brilhante de Herbert Simon se autocaracteriza como behaviorista. Nesse sentido, vale a pena observar que a crtica de Simon ao neoclassicismo essencialmente convergente com a expressa acima: uma crtica que parte da identificao da frgil fundao emprica do sofisticado edifcio terico-analtico desenvolvido pelo marginalismo, para se desdobrar na crtica caracterizao neoclssica da racionalidade econmica. Ver, a esse respeito, Simon (1980; especialmente, sees 7 e 8).

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-metodolgico neoclssico. Mas tambm, e acima de tudo, encontra-se o fato de que, ao assumir uma forma especificamente antiempirista e hipercartesiana, o "positivismo neoclssico" marcado pela recusa radical ao concreto, enquanto sntese complexa de determinaes mltiplas e contraditrias. No neoclassicismo, a anlise domina e asfixia a sntese; o simples domina e asfixia o complexo; o unvoco domina e asfixia o mltiplo; e a harmonia lgica acaba com todo e qualquer espao para a contradio real. E a referncia metafsica (no sentido de ser simultaneamente metodolgica e ideolgica) dessa construo no se encontra insiste-se em Comte, para quem a contradio social deve ser dirimida, mas real. A referncia metafsica efetiva da construo neoclssica Descartes, cuja aposta na racionalidade do real e nas possibilidades de construo de uma cincia estritamente dedutiva levada ao paroxismo pelos tericos neoclssicos. Um paroxismo que se expressa j na transformao (sutil, mas fundamental) da regra cartesiana que prope "[...] iniciar pelo simples para incorporar paulatinamente o complexo" na regra neoclssica que poderia ser caracterizada como hipercartesiana que postula que toda e qualquer determinao "complexificadora" de uma modelagem terica s pode ser incorporada ao sistema se no comprometer a determinabilidade formal do mesmo. Este ltimo passo envolve, na verdade, uma recusa apriorstica e metafsica ao complexo e ao contraditrio, a qual toma a forma da "regra metodolgica" de que o complexo s pode ser incorporado sob a condio de deixar de s-lo em qualquer sentido. Mas, entendido isso, fica fcil compreender o verdadeiro significado do projeto neoclssico de determinao/circunscrio do escopo da teoria econmica pura. Na realidade, mais at do que o atributo estrito de racionalidade, o que caracteriza o comportamento do "homem econmico" para essa escola a "simplicidade". Afinal, o que um neoclssico caracteriza como comportamento racional o comportamento rigorosamente dedutvel de um agente econmico individual. Mas pergunta-se que tipo de comportamento rigorosamente dedutvel, independentemente de qualquer considerao sobre as instituies e as referncias culturais do agente decisor? Evidentemente, s dedutvel o que rigorosamente lgico; e s rigorosamente lgico o que simples. E isso num duplo sentido: no sentido de que o agente decisor nem se coloca uma multiplicidade de objetivos antagnicos que o comprometem com uma situao de ambivalncia, nem se coloca objetivos

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cuja consecuo funo de todo um conjunto de reaes no rigorosamente previsveis de outros agentes econmicos.33 preciso evitar, contudo, tomar essa crtica construo neoclssica em um sentido anti-racionalista. Na realidade, no se nega aqui nem a consistncia lgica dessa construo, nem sua pertinncia a questes muito especficas do mundo real, onde as hipteses extremamente simples, subjacentes ao sistema, mostram-se empiricamente consistentes; o que se nega to-somente a pretenso de que a estratgia logicista-simplificadora de pesquisa dessa escola no comprometa a consistncia emprico-material dos resultados tericos da mesma. Mais exatamente, o que se nega a pretenso de que a construo neoclssica seja mais do que um arsenal de instrumentos tericos que, se teis quando postos em conexo com outras construes, fechados em si mesmos s geram modelos abstratos e estruturalmente irrealistas da Economia. Infelizmente, porm, entre os neoclssicos, a conscincia autocrtica dos limites de seu projeto terico e metodolgico uma exceo que caracteriza autores da estatura de Pareto ou de Frank Hahn. Diferentemente, os modernos epgonos do marginalismo, quando no alardeiam arrogantemente seu desconhecimento de filosofia e metodologia cientfica, tratam de escond-lo atrs de manifestaes (quase religiosas) de "f" na consistncia lgico-terica da defesa friedmaniana da "Economia positiva", o que trgico, pois, enquanto o "irrealismo" (ou, se se preferir, o carter normativo) da construo "para si", os proponentes do sistema no tomam seus prognsticos como referncia para aes sociais objetivas, e a construo ainda no ideolgica. Por oposio, quando essa conscincia autolimitadora e autocrtica perdida, a harmoniosa e simplista construo cartsio-neoclssica passa a ser tomada como expresso do real e fundamento para prognsticos e estratgias de poltica econmica.
33

Diga-se de passagem, a crtica behaviorista de Herbert Simon ao neoclassicismo, a qual se apontou acima, vai justamente nesse sentido. De acordo com esse autor, o modelo neoclssico de deciso racional pressupe um padro de domnio e conhecimento do agente decisor sobre o ambiente econmico atual e futuro que absolutamente irrealista. Por oposio e a partir de um amplo programa de pesquisas com slida fundao emprica , Simon defende a tese de que as limitaes de conhecimento e a capacidade de previso dos agentes econmicos os comprometem com um conjunto complexo e contraditrio de funes objetivas que se articulam em torno do (sem se reduzir ao) trade-off rentabilidade/ /segurana e que so rigorosamente irredutveis s formas unvocas (e prototautolgicas, do tipo utilidade, lucro, pay-off) esgrimidas pelos neoclssicos. nesse sentido que Simon pergunta: "Como pode uma nica resposta ser encontrada ao problema da escolha, se todas essas consideraes forem levadas em conta? Quo mais atrativa a economia [neo]clssica, ao permitir que fortes concluses sejam extradas de algumas suposies a priori , com pouca necessidade de observao emprica! Ah, ns devemos tomar o mundo

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Nesse caso, a face ideolgica da construo se manifesta de forma to mais trgica quanto mais confiante for o "intrprete" na rapidez e na eficcia com que a capacidade autoequilibrante postulada no sistema terico se impe no mundo real.

5.2.3.3 O hipercartesianismo e a teoria neoclssica da distribuio


A partir das discusses do item 5.2.3.2, pode-se finalmente retomar e responder questo deixada em aberto ao final do item 5.2.2; referida dificuldade estrutural do neoclassicismo em determinar as condies de oferta dos servios dos fatores, que condio necessria para a consolidao de uma teoria distributiva a partir da interao entre as funes de oferta e demanda de (servios) de fatores. Naquele momento, perguntava-se como era possvel que, sendo a teoria da produtividade marginal dos insumos/fatores uma teoria referida to somente funo demanda, ela fosse vulgarmente identificada como a "prpria teoria neoclssica da distribuio". E no se encontrava resposta. Mas, agora, j existem elementos suficientes para a formulao de uma hiptese: isso assim, porque impossvel determinar rigorosamente a funo oferta dos servios dos fatores sem ferir os fundamentos metafsicos (cartsio-equilibristas) da escola neoclssica.
medida em que a Economia se ocupa cada vez mais com a racionalidade procedimental, ela necessariamente ter de pegar emprestado da Psicologia, ou construir por si s, uma grande e completa teoria dos processos cognitivos humanos, muito mais do que fez no passado. Mesmo se o nosso interesse se encontrar mais na Economia normativa do que na descritiva, ns necessitaremos de uma tal teoria. Ainda existem muitas reas de deciso em particular aquelas que no se deixam estruturar de forma rigorosa , onde o processo cognitivo humano mais efetivo do que a melhor tcnica de otimizao disponvel ou os melhores mtodos de clculo disponibilizados pela inteligncia artificial. [...] Muito ainda se pode aprender a respeito de procedimentos de deciso efetivos atravs do estudo de como os seres humanos fazem escolha" (Simon, 1979, p. 81, traduo nossa). No original: "How can a unique answer be found to the problem of choice if all of these considerations enter it? How much more attractive is classical economics, in allowing strong conclusions to be drawn from a few a priori assumptions, with little need for empirical observation! Alas, we must take the world as it is. As economics becomes more concerned with procedural rationality, it will necessarily have to borrow from psychology or build for itself a far more complete theory of human cognitive processes than it has had in the past. Even if our interest lies in normative rather than descriptive economics, we will need such a theory. There are still many areas of decisionparticularly those that are illstructuredwhere human cognitive processes are more effective than the best available optimization techniques or artificial intelligence methods. [...] A great deal can still be learned about effective decision procedures by studying how humans make choices" (Simon, 1979, p. 81).

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A demonstrao rigorosa desta ltima assertiva no pode ser feita j. Na realidade, tal demonstrao o prprio objeto da seo 5.3. Porm esse desenvolvimento pressupe a compreenso de que a teoria neoclssica da distribuio no uma mera soma das contribuies tericas de Say e (de um certo) Ricardo. Uma mera soma desses autores envolveria a construo de um sistema terico ecltico e permeado de contradies e, enquanto tal, incompatvel com as exigncias de rigor que caracterizam o perfil formalista e, especificamente, acadmico da escola neoclssica. Nesse sentido, poder-se-ia traduzir o papel do cartesianismo no interior do projeto neoclssico como o de eliminar (e ocultar) a tenso que imanente sntese dos sistemas tericos de Say e Ricardo. E o significado desse papel, de harmonizador do cartesianismo, no pode ser subestimado. Na realidade, ele que permite entender a unidade substantiva de todo um conjunto de caractersticas do neoclassicismo que, usualmente, objeto de crticas parciais e assistemticas por seus opositores. Afinal, s quando se tem claro que a excluso da complexidade um movimento que tem uma funo "em si" na estruturao do neoclassicismo que se pode entender a consistncia interna de movimentos tericos aparentemente contingentes e desconectados, que vo da recorrente abstrao de condies competitivas, onde os processos decisrios envolvem algum tipo de administrao da incerteza, ao sistemtico privilegiamento do tratamento analtico do tempo de mercado e das funes demanda (em detrimento das funes oferta) nos processos de formao de preos de produtos e (servios) de fatores. Especificamente no que diz respeito teoria da distribuio, a referncia metafsica no cartesianismo que sustenta o "passo a mais" que a escola neoclssica d em relao a Say e a Ricardo. Vale dizer, o (hiper) cartesianismo que caracteriza essa escola que sustenta o (complexo) movimento de simplificao/reduo da questo distributiva ao plano dos determinantes da demanda dos (servios) fatores produtivos em um mercado de firmas perfeitamente competitivas, que identificam, de forma precisa e rigorosa, o valor (presumivelmente decrescente34) da produtividade fsica marginal de cada insumo. Com tal movimento, o que se abstrai no so apenas os problemas de precificao, realizao e apropriao inerentes a configuraes competitivas oligoplicas, mas, o que se abstrai, acima de tudo, a prpria discusso dos
A despeito da notria inflexibilidade tcnica de um sistema de produo industrial no tempo de mercado.

34

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determinantes da oferta dos servios dos fatores. E, de quebra, o que se obtm a reduo do processo distributivo a uma questo essencialmente tcnica e virtualmente infensa a intervenes eficazes por parte do Estado, uma vez que a apropriao passa a ser funo exclusiva da "tecnologia", representada na produtividade relativa dos diversos fatores insumidos. Nada mal, se se quer evitar problemas complexos e resgatar a dimenso harmnica e auto-equilibrante do sistema mercantil-capitalista. Nada bem, se o que se almeja uma compreenso efetiva do conjunto dos determinantes do processo distributivo capitalista.

5.3 Para a (auto)crtica da teoria neoclssica da distribuio


Ao longo da seo 5.2, procurou-se fazer o resgate histrico dos fundamentos terico-metodolgicos da escola neoclssica, com vistas a driblar o problema da diversidade interior de tratamentos tericos ao problema da distribuio imanente a uma escola que, h j um sculo, o mainstream da cincia econmica. Evidentemente, tal movimento no capaz de livrar inteiramente a construo resultante da acusao de simplificar o sistema neoclssico. Sem dvida! Porm e contraditoriamente acredita-se que uma certa violncia simplificadora (to caracterstica do neoclassicismo) , por vezes, til; em particular, quando inserida em um movimento terico mais geral, onde se projeta a negao da sntese apertada e simplificadora a partir da exposio das contradies a que tal movimento conduz. Ora, justamente o resgate dessas contradies que so, de alguma forma, percebidas e trabalhadas (auto)criticamente por autores formados no bojo mesmo da tradio neoclssica , a proposta desta terceira seo. Um movimento que se inicia pelo resgate de uma contradio primeira, referida ao perodo efetivo da hegemonia neoclssica. Na realidade e a despeito de se haver anunciado acima que o neoclassicismo ainda o mainstream da Economia , h que se fazer uma distino absolutamente radical entre o perodo de hegemonia acadmica inconteste da escola neoclssica (que envolve o ltimo quartel do sculo XIX e a primeira dcada do sculo XX) e o perodo inaugurado por volta da Primeira Guerra Mundial em que as crticas a essa escola extrapolam o mundo quase marginal dos partidos polticos e das sociedades literrias de esquerda (onde se lia Marx, Hobson e Hilferding) para "turvar as guas cristalinas" das melhores e mais prestimosas instituies acadmicas do mundo anglo-saxo.

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Esse movimento (auto) crtico foi, sem sombra de dvida, estimulado pelas transformaes histricas radicais, associadas concluso da Primeira Guerra Mundial, como a Revoluo Russa, a crise do Imprio britnico e as crises econmicas dos anos 20. Mas ele tambm o desdobramento natural da consolidao do projeto propriamente cartesiano (por oposio ao hipercartesianismo) da Cincia Econmica. Ou, dito de outro modo: se, para uma parcela significativa dos signatrios da revoluo marginalista, a recusa ao complexo era uma questo de princpios, essa mxima no vlida para todos. Em particular, ela no vlida para autores da estatura de Frank Knight, Josef Schumpeter e John Hicks, que, de perspectivas algo distintas e trabalhando com objetos diferenciados, so pioneiros na exposio de algumas das principais insuficincias e contradies da teoria neoclssica da distribuio, tal qual ela se encontrava formulada (e formalizada) no primeiros anos do sculo XX. Hicks, Schumpeter e Knight percebiam a teoria neoclssica da distribuio como estruturada a partir de trs assertivas bsicas, que foram objeto de consideraes anteriormente: (a) o consumidor/proprietrio de fator o agente efetivamente soberano de uma economia mercantil, pois representa o ponto de partida e de chegada de um sistema circular, onde firmas e empresrios assumem funes essencialmente passivas de ajustamento s presses de demanda de bens e oferta de recursos da economia; (b) o sistema porta uma dupla flexibilidade a flexibilidade do consumidor em alterar sua cesta de consumo como resposta a variaes nos preos dos produtos e a flexibilidade tcnico-produtiva na combinao dos distintos insumos/fatores no processo produtivo , que se traduz na inclinao tipicamente negativa das funes demanda de servios de fatores vis--vis aos preos relativos destes; (c) existem funes oferta de (servios de) fatores que so, como regra geral, positivamente inclinadas e, no estrito tempo de mercado, perfeitamente inelsticas, de forma que a livre-interao dos empresrios e consumidores/proprietrios no mercado capaz de gerar posies de equilbrio unvocas e estveis, que definem as taxas de remunerao real dos (servios dos) distintos insumos/fatores. No difcil perceber que as trs assertivas resgatadas acima tm a forma de juzos sintticos (vale dizer, de juzos passveis de infirmao emprica), possuindo, assim, estatuto terico similar. Contudo, para alm da unidade formal, o estatuto terico efetivo dessas assertivas profundamente desigual, o que se revela (contraditoriamente) na falsa hierarquizao das mesmas na literatura neoclssica corrente. De fato, das trs assertivas acima, apenas a segunda no apenas passvel de teste e confirmao/infirmao no ambgua, como (no nosso ponto de vista e tal como vimos procurando provar nos cap-

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tulos anteriores) aceita na literatura ricardiana e marxista no vulgar. Diferentemente, a primeira e a terceira assertivas no apenas introduzem elementos categoriais ambguos (o que "soberania" do consumidor/proprietrio?; o que "livre-interao" dos agentes no mercado?) e virtualmente no infirmveis empiricamente (uma vez que a eventual no-realizao da tendncia sempre pode ser atribuda a frices superveis em um prazo convenientemente indeterminado), como se estruturam diretamente enquanto postulados de resultado (associados viabilidade e s caractersticas do equilbrio de fluxo circular), que s fazem sentido em uma construo que se quer normativa. Porm e de outro lado preciso entender que, se a posio lgica dessas assertivas impede que as mesmas sejam infirmadas empiricamente (essencialmente, insiste-se, por serem concluses de uma construo normativa), as conseqncias tericas associadas s e/ou derivadas das mesmas podem e devem ser objeto de infirmao lgica. Vale dizer: se no possvel se infirmar o resultado (que, de fato, o ponto de partida da construo), possvel demonstrar-se que as condies exigidas para a obteno desse ou daquele resultado so distintas das teoricamente pretendidas e/ou distintas daquelas que os economistas usualmente pretendem que sejam as condies de funcionamento de uma economia capitalista real. esse jogo de infirmao lgica que se prope nesta seo. Um jogo para o qual se conta com o apoio mais (como em Knight e Schumpeter) ou menos (como em Hicks) resoluto daqueles autores neoclssicos que, ao recusarem os grilhes do hipercartesianismo, marcaram sua passagem pela Cincia Econmica tanto por suas contribuies "positivas" quanto por suas contribuies "negativas", associadas a uma particular aptido iconoclasta e autocrtica.

5.3.1 John Hicks e a funo oferta de trabalho malcomportada


Como amplamente reconhecido na literatura neoclssica (e mesmo fora dela), o sistema terico walrasiano , em termos lgico-formais, superior ao sistema terico com origem em Marshall. Na base dessa superioridade, encontra-se o reconhecimento, em Walras, da inconsistncia lgica do tratamento das funes oferta e demanda de bens como independentes, e sua superao por um sistema de equilbrio geral, onde as duas funes so explicitamente articuladas. Os fundamentos dessa valiosa construo walrasiana encontram-se sistematizados nos trs primeiros captulos da Seo II Teoria da troca de duas

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mercadorias entre si de Compndio dos Elementos de Economia Poltica Pura, onde se l


Dizer, por conseqncia, que se demanda uma quantidade Da de (A), ao preo de pa, dizer ipso facto que se oferece uma quantidade Ob de (B) igual a Da pa. Assim, dizer, por exemplo, que se demandam 200 hectolitros de aveia ao preo de em trigo dizer, por isso mesmo, que se oferecem 100 hectolitros de trigo. Temos, pois, em geral, entre Da, pa e O b, a equao: Ob = Da pa (Walras, 1983, p. 37).

O interessante dessa formulao que como Walras reconhece perfeitamente bem uma variao do preo de A deve , pelo menos em princpio, induzir a uma variao em sentido oposto de Da, deixando o sentido da variao de Ob indeterminado. Ora, num sistema de duas mercadorias, o preo de A o inverso multiplicativo do preo de B. Uma queda em pa corresponde a uma elevao de pb, o que equivale a dizer que, num sistema de duas mercadorias, uma elevao de pb (ou seja, uma queda em pa ) deixa a oferta de B indeterminada. Ela tanto pode subir quanto cair, a depender da elasticidade da demanda por A, cujo preo caiu. Walras no apenas observa o fato, como extrai do mesmo a conseqncia pertinente, qual seja, a de que, em um sistema de duas mercadorias, grande a possibilidade de que a curva de oferta de ambas assuma um formato peculiar (negativamente inclinado) ao longo de uma faixa de variao de preos no desprezvel, o que permitiria a emergncia de mltiplos equilbrios. Ao longo da Seo II de Elementos de Economia Poltica Pura , contudo, esse problema desvalorizado sob a dupla alegao de que: (a) muito provavelmente, apenas um dos equilbrios possveis ser estvel, e o sistema, ao final, convergir para esse; (b) o problema referido perde expresso, quando se avana para uma economia de mltiplos produtos (Ibid., p. 51-52). No h como se ter dvidas acerca da insuficincia do tratamento walrasiano do problema posto. E isso, desde logo, porque (ao contrrio do que pretendem aqueles que vem no modelo de dois setores uma simplificao absurda), numa economia de mltiplos produtos, cada proprietrio/ofertante que dispe de uma nica mercadoria X para transacionar se encontra em uma situao econmica bastante similar de um agente em um mercado de dois bens. S que, agora, esse agente compra um bem compsito com o bem que oferta, e uma queda no preo de X (que corresponde a uma elevao no preo do bem compsito em termos de X) pode conduzir a uma elevao na oferta de X, se a demanda pelo bem compsito for inelstica. O rebatimento da crtica acima para a questo da distribuio evidente e no poderia deixar de ser objeto de tratamento e debate dentro e fora do neoclassicismo. Em um artigo de 1930, Lionel Robbins resgata o problema, articulando-o diretamente com a questo da oferta de mo-de-obra (op. cit,

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p. 123-129). Esse trabalho iluminou os desenvolvimentos de Hicks, na dcada seguinte, em dois textos tornados clssicos: The Theory of Wages de 1932 e Valor e Capital de 1939 (Hicks, 1948; 1984). Neste ltimo trabalho que se tornou a referncia privilegiada para a reflexo do problema da curva de oferta de trabalho negativamente inclinada no interior do mainstream , Hicks desenvolve a questo a partir da distino dos efeitos "renda" e "substituio" de uma variao no preo para um vendedor e um consumidor. Aps considerar o caso mais simples o do consumidor, Hicks toma o caso do vendedor e pergunta:
Mas o que acontece quando o preo de X varia? O efeito-substituio ser o mesmo de antes. Uma queda no preo de X estimular a substituio de [...] outros bens [por X]; isso favorece um aumento da demanda de X, isto , sua oferta diminui. Mas o efeito-renda no ser o mesmo de antes. Uma queda no preo de X deixar o vendedor de X em pior situao; isso reduzir sua demanda (aumentar sua oferta), a menos que, para ele, X seja um bem inferior. A significativa diferena entre a posio do vendedor e a do comprador revela-se imediatamente. No caso do comprador, o efeito-renda e o efeito-substituio atuam na mesma direo salvo no caso excepcional dos bens inferiores. No caso do vendedor, esses dois efeitos s atuam na mesma direo nesse caso excepcional. Normalmente atuam em direes opostas. A situao se torna mais difcil pelo fato de no poderem ser negligenciados com muita frequncia os efeitos-renda dos vendedores. Os vendedores geralmente derivam grande parte de sua renda da mercadoria especfica que vendem. Portanto, podemos ter esperana de encontrar muitos casos em que o efeito-renda to influente quanto o efeito-substituio, ou dominante. Devemos concluir que uma queda no preo de X tanto pode diminuir quanto aumentar sua oferta. A importncia prtica de tal curva de oferta , sem dvida, mais evidente no caso dos fatores de produo. Assim, a queda dos salrios pode, s vezes, fazer com que o assalariado trabalhe com menos empenho, outras vezes com mais; porque, por um lado, o reduzido ganho por produo faz (ou deveria fazer) com que o esforo necessrio para a unidade marginal do produto parea valer menos a pena, se a renda permanecer intacta; mas, por outro lado, sua renda se reduz e o impulso para trabalhar com mais empenho a fim de recuperar a perda na renda pode contrabalanar a primeira tendncia (Hicks, op. cit., p. 38, grifos nossos).

O interessante que a anlise de Hicks de ordem a projetar a possibilidade de uma curva de oferta de trabalho negativamente inclinada ao longo de toda a sua extenso. Contudo a escola neoclssica preferiu interpretar e incorporar a anlise hicksiana como se ela alimentasse to-somente a hiptese de que a funo oferta de trabalho seja marcada pela peculiaridade de "voltar-se sobre si mesma", quando as taxas de salrio se elevam "demasiado".

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No seria fcil contra-arrestar tal interpretao que no se sustenta em argumentos lgicos ou determinaes empricas, mas to-somente no apego a uma certa referncia metafsica , se no houvesse uma insuficincia no resgate que Hicks faz da problemtica walrasiana em seu trabalho de 1939. Nele, Hicks, virtualmente, reduz os determinantes da inclinao negativa da curva de oferta de trabalho ao problema do efeito-renda contraditrio ao efeito-substituio. Na verdade, contudo, esse apenas um dos determinantes de tal inclinao, como pode ser percebido facilmente, se se retoma o problema walrasiano em seus termos originais. isso justamente o que faz Buchanan (1971, p. 383-390)35, que recupera a verso hicksiana de 1932 (de The Theory of Wages) para a curva de oferta negativamente inclinada. Nesse trabalho, Hicks extrai tal inclinao negativa da suposio muito mais simples e geral de que a demanda por "renda monetria" deveria apresentar alguma inelasticidade, em termos de esforo, em uma faixa no desprezvel da mesma. Assim, sem que se introduza qualquer considerao sobre a caracterizao do cio como um bem superior, a curva de oferta de trabalho apresenta uma inclinao negativa naquela faixa em que (seguindo as indicaes de Walras) a elevao do preo em trabalho da renda monetria (vale dizer, a queda do salrio por hora) conduza a uma queda na quantidade demandada do bem compsito proporcionalmente inferior elevao de seu preo. Nos termos de Buchanan:
[...] a anlise [de Hicks, em Valor e Capital] sugere que, no fosse pela presena de um efeito-renda, a curva de oferta de trabalho se inclinaria para cima durante todo o seu comprimento. O reconhecimento da natureza recproca da relao oferta/demanda indica que essa inferncia errnea.

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Segundo o autor: "A parcela da curva de oferta de trabalho cuja inclinao negativa se reconhece possvel atualmente 'explicada' na teoria econmica bsica, atravs de uma aplicao aparentemente direta do aparato efeito-renda/efeito-substituio de hicks. Minha finalidade com este artigo , primeiramente, sugerir que esse jogo de ferramentas completamente desnecessrio; no necessrio recorrer s oposies entre efeito-renda e efeito-substituio. O ponto geral elementar e aparentemente familiar aos especialistas na teoria de troca internacional, mas sua aplicao especfica curva de oferta de trabalho parece ter sido esquecida na discusso moderna (Ibid., p. 383, traduo nossa) " No original: "The possibibly backbending portion of the supply curve of labor is now widely 'explained' in basic economic theory by an apprently straightforward application of the Hicksian income effect substitution effect apparatus. My purpose in this article is first to suggest that this set of tools is wholly unnecessary, resort to income effect offstes to substitution effects is not required. The general point is elementary and is apparently familiar to scholars in international-trade theory, but is specific application to the labor-supply curve seems to have been forgotten in modern discussion" (Ibid., p. 383).

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A eliminao do efeito-renda no elimina a possibilidade de respostas negativas da oferta de trabalho a aumentos nas taxas de salrio (Ibid., p. 386, traduo nossa).36

Com vistas a demonstrar o equvoco dessa ilao, Buchanan desenvolveu um modelo tipicamente hicksiano, onde so diferenciados o efeitos-renda e o efeito substituio, derivados de uma ampliao da taxa de salrio, e o impacto da elevao da renda extrado a partir da hiptese da emergncia de impostos e tarifas, que circunscrevem o movimento do ofertante a um movimento ao longo da mesma curva de indiferena. Se se introduz, ento, a hiptese de que a demanda por renda monetria inelstica, e reconhecendo a reciprocidade das curvas de oferta de horas de trabalho e demanda desse tipo de renda, o resultado ser tal que a quantidade de trabalho ofertada aumentar (ou diminuir) como resultado de uma queda (ou elevao) da taxa de salrio, independentemente de qualquer efeito-renda associado s modificaes desta. Nos termos de Buchanan:
Para exemplificar isso, considere um indivduo com um conjunto idealizado de escolhas compensadas. Suponha que a informao seja suficiente para permitir computaes precisas de compensaes de renda necessrias, para manter o indivduo, aps a escolha, no mesmo nvel de utilidade. Como um demandante em potencial de renda (fornecedor de trabalho), ele se confronta com uma srie de preos alternativos, como no simples modelo [walrasiano de duas mercadorias] previamente discutido. Para cada um dos preos de oferta, no entanto, processa-se uma transferncia de renda (positiva ou negativa) suficiente apenas para manter a pessoa no mesmo nvel de utilidade. Essas transferncias ocorrem independentemente das opes de demanda. Elas so lquidas de impostos e subsdios e organizadas de tal forma que a pessoa no faa nenhuma conexo consciente entre a magnitude das transferncias ou sua existncia e a suas prprias escolhas por renda. Dessa espcie de experimento conceitual, podemos derivar uma curva inteiramente compensada da demanda por renda. Uma vez que essa curva de demanda faz a representao das sucessivas posies de equilbrio do indivduo geradas to-somente pelo efeito-substituio, sua inclinao deve ser negativa ao longo de toda sua extenso. No obstante, incorreto inferir desse fato que a resposta da oferta de trabalho representada pelo mesmo comportamento deva ser consistente com uma curva de oferta positivamente inclinada ao longo de toda a sua

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No original: "[] the [Hicksian] analysis [in Value Capital] suggests that, were it not for the presence of an income effect, the labor supply curve would necessarily slope upward throughout its length. Recognition of the reciprocal nature of the supply-demand relationship indicates that such an inference is erroneous. Elimination of the income effect will not guarantee the absence of the possible negative response of labor supplied to wage-rate increases" (Ibid., p. 386).

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extenso. Uma tal inferncia implicaria que toda e qualquer funo demanda plenamente compensada apresentasse uma elasticidade maior do que a unidade em valores absolutos, ao longo de toda a sua extenso. E essa , naturalmente, uma exigncia muito mais restritiva do que aquela que determina a inclinao negativa. No h qualquer razo pela qual uma curva de demanda plenamente compensada no possa incluir faixas nas quais os coeficientes de elasticidade sejam menores do que a unidade (Ibid., p. 386-387, traduo e grifos nossos).37

O mais interessante da abordagem de Buchanan que, se ela revela a possibilidade de a curva de oferta de trabalho apresentar uma inclinao negativa, mesmo quando se suprime qualquer considerao sobre o efeito-renda associado elevao da taxa de salrio, ela no solicita a abstrao desse efeito. Na verdade, segundo o prprio autor,
A anlise sugere somente que um efeito-renda no requerido para uma explicao da inclinao negativa da curva de oferta de trabalho. Ela no prope que um efeito-renda, uma vez presente, no operar como o paradigma padro indica [...] Esse efeito vai-se impor normalmente, determinando que a curva de oferta de trabalho no compensada assuma uma inclinao negativa mais rapidamente e de forma mais pronunciada do que ocorreria com uma curva de oferta plenamente compensada. Isso garantido se a elasticidade renda da oferta de trabalho for negativa. Naturalmente, podem existir casos em que, exatamente numa determinada faixa, uma curva de oferta inteiramente compensada seja positivamente inclinada, enquanto uma curva no compensada se incline

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No original: "To indicate this, consider confronting an individual with an idealized compensated choice set. Assume that information is sufficient to allow precise income compensations to be computed, compensations that are such as to keep the individual, after choice, on the same utility level. As a potential demander of income (supplier of labor), he is confronted with a set of price alternatives, as in the simple [...] [walrasian two-commodities] model previously discussed. For each of the price offers, however, there is an accompanying income transfer (positive or negative) just sufficient to keep the person on the same utility level. These transfers must be carried out independently of the demand choices. They must take the form of lump-sum taxes or subsidies, arranged so that the person makes no conscious connection between their magnitude or existence and his own choices for income. From this sort of conceptual experiment, we can derive a fully compensated demand curve for income. Since this demand curve traces out the lucus of successive positions of individual equilibria generated solely by the substitution effect , its slope must be negative throughout the range. It is incorrect to infer from this, however, that the labor supply response represented by the same behavior must be consistent with an upsloping supply curve throughout its range. Such an inference would imply that all fully compensated demand curves exhibit an elasticity greater than unity in absolute value throughout their whole range. This is, of course, a far more restrictive requirement than that which dictates the downslope. There is no reason why a fully compensated demand curve may not include ranges where elasticity coefficients are less than unity" (Ibid., p. 386-387, grifos nossos).

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negativamente. Portanto, Hicks no pode ser criticado por haver introduzido esse caso como um exemplo possvel (Ibid., p. 389, traduo nossa)38.

O que fica por perguntar, ento, : o que resulta da integrao terica do modelo hicksiano de Valor e Capital com o modelo que Buchanan introduz a partir do resgate de Walras, Robbins e Hicks de 1932? E a resposta mais ou menos evidente que a probabilidade de que a curva de oferta de trabalho assuma uma inclinao negativa ao longo de toda a sua extenso se amplia significativamente, tornando-se a forma esperada da mesma em condies "normais" de mercado. E isso, desde logo, porque, ao se fazer a curva de oferta de trabalho depender da elasticidade-preo da demanda dos demais bens, impe-se uma condio tal que alavanca a probabilidade de uma inclinao negativa daquela curva de oferta na faixa em que as taxas de salrio so particularmente baixas e a demanda por bens de subsistncia deve se tornar altamente inelstica. De outro lado, ao se fazer a curva de oferta de trabalho depender tambm da elasticidade-renda da demanda por cio, induz-se a apresentar uma inclinao negativa para taxas salariais mais elevadas, quando a busca por bens superiores se torna possvel e provvel. Mas, se o tratamento analtico de Buchanan rigoroso e se fundamenta diretamente nos desenvolvimentos tericos de algumas das lideranas mais expressivas da tradio marginalista, por que ele no se incorpora ao senso comum da literatura neoclssica? Por que os manuais tradicionais de micro e macroeconomia, quando se vem frente necessidade de caracterizar a forma normal da curva de oferta de trabalho, ainda insistem em projet-la ou como perfeitamente inelstica (reduzindo a determinao da taxa de salrio curva de demanda), ou como positivamente inclinada "em sua faixa relevante"? Por que o tratamento da hiptese de uma curva de oferta de mo-de-obra de longo prazo negativamente inclinada ao longo de toda a sua extenso (ou, pelo menos, de sua extenso relevante) ainda relegada s notas de rodap dos manuais e a papers que ao estilo do trabalho de Buchanan s alcanam divulgao em revistas especializadas?
No original: "The analysis suggests only that an income effect is not required for an explanation of the backbending supply curve for labor. It does not suggest that an income effect, if present, will not operate as the standard paradigm indicates. [...] This effect will normally operate to cause the uncompensated supply curve for labor to bend backwards more quickly and at a somewhat greater rate than the fully compensated supply curve. This is guaranteed if the income elasticity of supply of labor is negative. There may, of course, exist cases in which the fully compensated supply curve is upsloping while the uncompensated curve bends backwards over the same range. Hicks cannot, therefore, be faulted for his introduction of this as a possible example" (Ibid., p. 389).

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Tendo em vista o conjunto dos desenvolvimentos da seo 5.2, no difcil se encontrarem os fundamentos dessa desvalorizao relativa da "funo Hicks-Buchanan" (cujos fundamentos tericos, como j se viu, precedem a Walras e deitam razes em Marx) de oferta de mo-de-obra. Em seus termos mais gerais, o problema encontra-se no fato de que ela complexifica sobremaneira o processo distributivo e (por conseqncia) o processo de formao de preos do sistema. E essa complexificao no ideologicamente neutra, pelo contrrio. Desde logo, a hiptese de uma curva negativamente inclinada ao longo de toda a sua extenso abre no apenas a possibilidade de mltiplos equilbrios no mercado de trabalho no caso das funes oferta e demanda no serem lineares , mas, igualmente, a de que o(s) equilbrio(s) sistmico(s) seja(m) instvel(is) no caso de a curva de oferta apresentar uma elasticidade superior da curva de demanda. E vale a pena observar , no caso de ser esse o perfil da elasticidade relativa da funo oferta de mo-de-obra de longo prazo e de ser vlida a hiptese neoclssica tradicional de que, no prazo de mercado, a funo oferta desse insumo perfeitamente inelstica, todo o deslocamento da curva de demanda de mo-de-obra no curto prazo desencadearia um crculo vicioso de desequilibrao no mercado de trabalho, tendo em vista o deslocamento previsvel da curva de oferta de curtssimo prazo. isso que se pode perceber facilmente no Grfico 5.1, onde se explicita que o deslocamento da demanda de mo-de-obra de D1 para D2 impe uma elevao da taxa de salrio para w3, uma vez que a curva de oferta no prazo de mercado (OPM) perfeitamente inelstica. Dada a inclinao negativa da curva de oferta de longo prazo (OLP), a elevao de salrio estimular a reduo da quantidade ofertada de mo-de-obra (para L3) num movimento antagnico, com a obteno do equilbrio de longo prazo, que pressupe uma taxa de salrio (w2) inferior vigente inicialmente e uma quantidade ofertada e demandada de mo-de-obra (L2) superior. bem verdade que a no-convergncia dos movimentos de equilibrao no prazo de mercado e no longo prazo s vlida para o caso particular em que a curva de oferta de longo prazo mais elstica do que a curva de demanda de longo prazo (ver o Grfico 5.2). Contudo o fato de que o problema especfico da convergncia para o equilbrio no se manifesta da mesma forma num quadro em que a funo demanda mais elstica que a funo oferta no significa que o processo de equilibrao seja necessariamente mais simples em tais circunstncias. E isso na medida em que, ento, se uma elevao da curva de demanda redefine o equilbrio de longo prazo em um patamar onde a taxa de salrio maior (e, portanto, convergente como o movimento presumvel de elevao da taxa de salrio de curto prazo), esse mesmo equilbrio pressupe uma queda no nvel de emprego, o que, num quadro de expanso da procura por

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mo-de-obra, s se pode realizar, se as empresas que esto pressionando o mercado de trabalho reajustam o perfil de sua demanda de insumos, alterando substancialmente a relao capital/trabalho com que operam, a partir de um amplo deslocamento "ao longo" de sua funo de produo.

Grfico 5.1 Equilbrio no mercado de trabalho com funo oferta de longo prazo elstica

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Grfico 5.2 Equilbrio no mercado de trabalho com funo oferta de longo prazo inelstica

Ora, a despeito do que pretendem as parbolas neoclssicas, onde o capital fixo assume uma tamanha plasticidade que o ajustamento tcnico se torna virtualmente automtico, esse processo pressupe um conjunto de movimentos de investimento-depreciao-reinvestimento que desloca o processo de equilibrao para o "longo prazo cronolgico". Um movimento cuja complexidade evidente exponenciada, se a curva de oferta de mo-de-obra de curto ( diferena das curvas de oferta de longo e curtssimo) prazo elstica e positivamente inclinada e se a mesma referenciar as expectativas dos agentes inversores de qual deve ser o perfil da curva de oferta de longo prazo e de qual deve ser o movimento estrutural do mercado na busca do equilbrio. Nesse caso, o deslocamento para cima da curva de demanda deve conduzir a trs momentos lgicos distintos de "equilbrio" de difcil conciliao: (a) uma ampliao da taxa de salrio sem modificao no nvel de emprego, no curtssimo prazo; (b) uma queda da taxa de salrio (vis--vis situao 1, do Grfico 5.2) e uma elevao do nvel de emprego, no curto prazo; e (c) uma queda no nvel de emprego e reelevao (vis--vis 2) da taxa de salrio no longo prazo.

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Mas isso no tudo e nem mesmo o principal. Muito mais grave do que a identificao da complexidade (e virtual inviabilidade) do processo de plena equilibrao produtivo-distributiva de uma economia mercantil onde a funo oferta de mo-de-obra segue o padro Marx-Walras-Hicks-Buchanan o fato de que essa funo traz luz as diferenas substantivas da insero socioeconmica dos proprietrios dos distintos fatores de produo. Mais especificamente, a inclinao negativa da curva de oferta de mo-de-obra ao ser uma caracterstica exclusiva do mercado de trabalho39 denuncia o carter parcial e formal da igualdade dos agentes proprietrios na economia capitalista. Essa uma denncia que no perturba apenas a superfcie do edifcio terico neoclssico, mas seus mais profundos e legtimos fundamentos franco-sayianos. Afinal, na substantivao da igualdade formal dos agentes que se assenta a pretenso de que se possa construir uma cincia econmica no apenas a partir da abstrao das categorias de classes sociais, como (por conseqncia) da abstrao da categoria de inequivalncia (e explorao) nas trocas.40 Mas pergunta-se qual a substncia da igualdade numa troca
Afinal, a especificidade do mercado de (servios da) terra a irreprodutibilidade desse fator de produo, que compromete a oferta de longo prazo do mesmo a adotar um perfil simtrico (perfeitamente inelstico) ao perfil da oferta de curtssimo prazo. De outro lado, se de se supor que a curva de oferta de (servios do) capital de mdio e longo prazos responde s variaes da remunerao do mesmo, de se esperar que a inclinao dessa curva seja positiva, correspondendo ao perfil neoclssico padro. E isso na medida em que, diferena de quem dispe apenas de horas de vida como riqueza e no pode privilegiar o cio (um bem superior), se o rendimento monetrio do trabalho for pequeno, a riqueza propriamente capitalista j um patrimnio monetrio (ou monetizvel) que reconversvel em qualquer tipo de bem. A reconverso desse patrimnio em bens de consumo uma opo bem inferior, compatvel com nveis de rendimento monetrio mais baixos do capitalista proprietrio, enquanto a converso em poupana uma opo de perfil "bem superior", compatvel com rendimentos monetrios mais elevados, o que (nos termos especficos da leitura de Buchanan) se expressa no fato de que, se a taxa de juros for baixa e a demanda por bens de consumo, por parte dos capitalistas, se mostrar inelstica a esse nvel de rendimento, no deve emergir qualquer presso no sentido da ampliao da quantidade ofertada de capital com vistas a dirimir os efeitos deletrios associados queda da rentabilidade unitria desse (servio de) fator; pelo contrrio, os agentes poupadores procuraro reconverter a parcela monetizada (correspondente ao capital de giro das firmas e/ou parcela depreciada/amortizada do capital fixo) de sua riqueza diretamente em bens de consumo, reduzindo a quantidade ofertada desse (servio de) fator a cada movimento de queda da taxa de juros. Essa idia fica mais clara na seo 5.3.2, onde se trata das particularidades e das complexidades do mercado de capital. 40 As crticas de Marx a esse movimento dplice (mas imbricado) de abstrao so sobejamente conhecidas. Mas elas emergiram igualmente na literatura clssico-ricardiana de meados do sculo XIX e sustentaram as crticas e resistncias dos derradeiros ricardianos ingleses aos primeiros sinais de emergncia da revoluo marginalista. Assim que, em carta a Stuart Mill datada da entrada da dcada de 70 do sculo XIX , Cairnes escrevia: "A falha
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onde o (eventual) desinteresse de uma das partes na obteno do produto (ou servio) da outra compromete esta ltima com a ampliao sempre crescente da quantidade ofertada daquele? E, em particular, se a desigualdade de poder de barganha estrutural no sistema mercantil-capitalista e contrape trabalhadores e empresrios/capitalistas, qual o sentido de se pretender, ento, que a efetivao da troca seja o ndice necessrio e suficiente de que ambas as partes se beneficiem da mesma e obtenham no intercmbio marginal, o equivalente do que cedem e, no intercmbio total, um excedente de utilidade? evidente que, em termos formais, todas essas afirmaes continuam plenamente vlidas. Mas o problema que se impe aqui no pode ser enfrentado formalmente. Em termos formais, tambm h liberdade e maximizao da utilidade na deciso de uma vtima de assalto em ceder a bolsa em vez da vida. Mas no h nenhuma equivalncia nessa "troca". Na realidade, no h sequer "troca" nessa troca. Pois a "vida" que se obtm "em troca" da bolsa s se tornou propriedade do assaltante pela excluso material das condies de sustentao daquela por parte do assaltado. bem verdade que a distncia entre uma situao de assalto e uma de intercmbio no mercado de trabalho demasiado grande, e no pode ser abstrada. Mas o reconhecimento dessa distncia41 no pode servir para desqualificar o argumento crtico anterior. Pelo contrrio, ele o refora. Afinal, o que se quer fazer ver aqui justamente o absurdo subjacente "tautologizao" do intercmbio e do princpio da maximizao. Vale dizer: o que se quer demonstrar o absurdo da hiptese de que a mera efetivao do intercmbio a medida necessria e suficiente da satisfao das partes envolvidas e, conseqentemente, da equivalncia na troca. E isso na medida em que tal hiptese pressupe uma outra: a de que as partes intercambiantes sejam
principal [...] que eu penso ser caracterstica da escola francesa [] uma tendncia generalizao viciosa [...], que, em vez de elucidar, obscurece os problemas. Assim, ela considera a abstinncia como uma forma de trabalho, o aluguel como uma forma de juro. O capital envolve a terra assim como a riqueza em geral [...] Naturalmente, s atravs de um abuso de linguagem se pode pretender encaixar os fatos nessa estrutura; e, assim, uma espcie de vu jogado sobre toda a construo [...]" (traduo nossa). No original: "The chief fault [...] I think is characteristic of the French school [is] a tendency to vicious generalization [...] which, instead of elucidating, darkens the problems. Thus he regards abstinence as a form of labour, rent as form of interest. Capital is made to cover land as well as wealth in general [...] It is of course only by dint of straining language that he can make his facts fit into this framework; and thus a sort of haze is thrown over the whole exposition [...]" (Cairnes apud Marchi, 1972, p. 358). 41 Que, de qualquer forma, no "vazia", mas preenchida por um amplo gradiente de situaes de intercmbio entre "condies de vida" e "servios pessoais", dentre as quais a prostituio a expresso mais simples e geral.

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igualmente livres para afirmar ou renegar a troca, o que, por sua vez, pressupe que os agentes intercambiantes sejam proprietrios de bens qualitativamente equivalentes, de bens que no comportem, em si, diferenas tais que resultem em um desequilbrio sistemtico e necessrio do poder de barganha dos agentes envolvidos na troca. Uma tal hiptese perfeitamente compatvel com uma sociedade mercantil simples, onde o conjunto dos intercambiantes proprietrio tanto da potncia quanto dos meios de trabalho e, como tal, oferta mercadorias que so negociadas no (amplo, mas nico) mercado de bens42 , porm no consistente com o perfil da distribuio da propriedade em um sistema mercantil-capitalista. Neste, alguns agentes possuem apenas sua potncia de trabalho (ou, se se preferir, possuem "horas de vida", cujo alongamento temporal impe a venda do servio das mesmas), enquanto outros possuem justamente os recursos necessrios para sobreviver (por um perodo determinado, mas presumivelmente muito mais longo) sem precisar ceder coisa alguma. Hic Rhodus, hic salta.

5.3.2 Schumpeter e a crtica da teoria neoclssica do juro e do capital


A controvrsia em torno da teoria neoclssica do capital e do juro to antiga quanto aparentemente impermevel a qualquer concluso. Espasmodicamente como nos anos 60, a partir dos importantes trabalhos crticos de Sraffa e Joan Robinson , esse debate se reacende, para ser, logo adiante, amortecido pela demonstrao de sua improdutividade, a partir da recusa dos contendores em abrir mo de suas posies originais. Esse jogo de recorrncia e abandono do debate no gratuito. No nosso ponto de vista, ele revela tanto a profundidade dos problemas internos teoria neoclssica do capital e do juro, quanto a fragilidade daquelas construes tericas que usualmente se pretendem alar a alternativas ao mainstream.
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Como se sabe, o mercado de bens pode ser subdividido em tantos mercados particulares quantos se ache conveniente. Contudo a unidade substantiva desse mercado dada, inclusive, pela possibilidade de transio de cada agente produtor de um submercado para o outro, uma possibilidade que j no existe no (falsamente unvoco) mercado de fatores, onde os agentes mercantis/intercambiantes no so iguais (e igualmente livres) em qualquer sentido substantivo. Desse modo, pode-se dizer que o sistema terico sayano-neoclssico toma como referncia inconsciente (e, por isso mesmo, ideolgica) de reflexo uma sociedade mercantil igualitria que no corresponde ao capitalismo, mas (como se procurou demonstrar no Captulo 4) ao seu nascedouro lgico-histrico. Voltar-se- a esse ponto na subseo 5.3.2.

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Foi essa, pelo menos, a lio deixada pelo debate dos anos 60: aps algumas raras (ainda que expressivas) manifestaes de tergiversao por parte da ortodoxia, o debate encerrou-se com um reagrupamento de foras, onde a heterodoxia acabou contabilizando mais baixas do que adeses. E isso na medida em que, para alm dos estragos produzidos no campo do "marxismo transformacionista", os trabalhos de Sraffa e Robinson demonstraram ter pouca eficcia enquanto instrumentos de crtica e enfrentamento da hegemonia neoclssica. No nosso ponto de vista, o fundamento dessa ineficcia relativa encontra-se no carter essencialmente "negativo" da contribuio dos dois autores. Neles, a crtica da parbola neoclssica do capital no se desenvolve em qualquer alternativa terica, e o capital no alcana ser mais do que "alguma coisa" (ou ser "alguma relao"?) que de "alguma forma" permite a apropriao de um excedente. Uma caracterizao insuficiente para colocar em xeque um sistema que se articula (ainda que inconscientemente) com vistas a determinar (e confirmar) uma viso cartesiano-equilibrista de mundo. E a resultante dessa combinao entre insuficincia da ofensiva cambridgeana e impermeabilidade do mainstream a qualquer crtica desestruturante e meramente negativa no poderia ser outra seno a converso do aspecto mais determinado da crtica de Sraffa que se expressa na questo da reinflexo das tcnicas de produo ao longo de um processo de variao conjunta das taxas de juro e salrio em mais uma questo "interessante e ainda no solucionada" pelo mainstream. De outro lado, a crise da ofensiva cambridgeana no pode ser esgrimida com vistas a demonstrar a improdutividade de qualquer crtica teoria neoclssica do capital e dos juros. Afinal, a prpria recorrncia do debate que, na verdade, to antigo quanto o neoclassicismo, possuindo uma expresso rigorosamente interna a essa escola de dimenses no desprezveis um ndice claro da insuficincia lgica dessa construo. O problema parece ser, ento, o de que os crticos ao subestimarem as fragilidades internas de suas "alternativas" superestimaram a eficcia destrutiva de crticas perifricas, no alcanando atingir o mago efetivamente problemtico da construo neoclssica, o qual, reconhecido (ou, pelo menos, intudo) pelos prprios signatrios dessa escola, no apenas os abre (espasmodicamente) ao debate, como alimenta (eventualmente) defeces tericas to expressivas como a de Schumpeter ou de Keynes; cujas teorias "monetrias" da taxa de juros podem (e devem) ser lidas como a expresso superior da insatisfao interna ao neoclassicismo, com as insuficincias tericas da teoria tradicional do juro e do capital dessa escola. Ora, esse ponto de vista conduz a uma estratgia crtica distinta daquela usualmente abraada pela heterodoxia vis--vis construo neoclssica. Mais

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especificamente, o que se prope aqui tal j se fez em outros momentos desse trabalho seguir as indicaes tericas e metodolgicas do grande mestre que foi Schumpeter, para, abrindo mo da velha e inconseqente ttica de acumulao e listagem de problemas (que caracteriza uma certa crtica intolerante ao neoclassicismo), resgatar o ncleo problemtico da construo neoclssica. Isso, evidentemente, no implica ignorar o carter fortemente restritivo de certas hipteses necessrias construo de um modelo de determinao da taxa de juros formalmente equivalente ao modelo de determinao do preo dos servios dos demais fatores. Afinal, mesmo autores neoclssicos reconhecem que a tentativa de dar expresso clara hiptese de que a taxa de juros seria definida em um mercado onde interagem empresrios/demandantes e proprietrios/ofertantes de servios de capital envolve a construo de uma parbola empiricamente insubsistente e, como tal, impermevel a qualquer teste. Contudo parece ser de bom alvitre recusar a recusa fcil a essa construo problemtica e adotar a ttica oposta: contribuir para a racionalizao e a adequao formal do modelo, com vistas a desnudar suas reais e legtimas contradies internas.

5.3.2.1 A "parablica" teoria neoclssica do capital e do juro


Como j foi apontado, diferena das funes demanda de terra e trabalho cujos fundamentos tericos se encontram em Ricardo , a prpria definio de uma funo demanda de capital problemtica. Na realidade, a teoria da substituibilidade (necessariamente restrita) dos insumos e da produtividade marginal decrescente dos mesmos permite to-somente a construo de uma curva de demanda negativamente inclinada para mercadorias bem determinadas, que participam do processo produtivo, possuem unidades de conta claras e preo de mercado. Mas o capital propriamente dito no um insumo produtivo em qualquer sentido trivial do termo. Na realidade, o capital no mais do que a expresso monetria do conjunto dos insumos, o que, desde logo, impe problemas aparentemente insolveis determinao de sua curva de demanda: se ele "dinheiro", qual o seu preo? Quanto se lhe demanda aos diversos preos? E qual a sua produtividade? E, se ele coisa, que coisa ele ? Como agregado e mensurado? E mais uma vez qual a sua produtividade e como se pode medi-la? Esse problema da teoria neoclssica da distribuio que est na base das crticas cambridgeanas enfrentado, por esta corrente terica, por um

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apelo parbola do capital "plstico". A hiptese , evidentemente, herica, mas seria um equvoco recus-la a partir de argumentos puramente "realistas", sem qualquer avaliao de sua produtividade terico-modelstica, tanto mais quando se reconhece que, se sua funo no interior do sistema neoclssico permitir a definio de funes oferta e demanda de capital, seu fundamento mais geral o reconhecimento de que, no longo prazo, os meios de produo nos quais o capital se consubstancia perdem qualquer "fixidez". Nesse sentido particular, a parbola do capital "plstico" tem a mesma funo terica da reduo estritamente ricardiana do capital a "trabalho morto".43 O problema que, mesmo enquanto uma unidade plstica e multiforme de meios de produo produzidos enquanto leets, como caracteriza Joan Robinson em expresso antolgica, que ser seguida aqui44 , o capital uma mercadoria, cujo valor de troca depende dos seus custos de produo, e, portanto, do nvel da taxa de juros e do salrio, o que coloca a questo sem dvida, sria de que as curvas de demanda e oferta desse bem no so independentes da taxa de juros que as mesmas pretendem determinar. Aparentemente, um tal problema encontrar-se-ia solucionado pela prpria reduo do capital a um bem nico, passvel de contabilizao em termos de unidades fsicas, mas no to simples. Afinal, quando se postula uma relao positiva entre oferta de "servios de leets" e taxa de juros, o que se pretende afirmar que a aplicao que um investidor est disposto a fazer em leets depende da remunerao que esse ativo pode proporcionar por unidade monetria aplicada. Dessa forma, se o preo do "produto leets" varia em funo de uma variao da taxa de juros, deve-se alterar a disposio dos agentes em reter riqueza na forma de leets. E, na medida em que os leets so produzidos correntemente, preciso que se suponha que os empresrios produtores de leets so capazes de antecipar adequadamente no apenas as variaes na taxa de juros, mas seus impactos nos preos dos "produtos leets" e os movimentos futuros dos compradores destes, de forma a alterarem suas ofertas dos
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Sem sombra de dvida, a reduo ricardiana tem a vantagem de lembrar de imediato que, enquanto um conjunto dspar de bens de produo, o capital , ele mesmo, objeto de produo. Contudo a caracterizao "plstica" no implica qualquer recusa dessa caracterizao. Antes, pelo contrrio, ela se assenta to-somente na recusa tipicamente neoclssica de reduzir o processo de produo de valores de uso ao processo de trabalho, que, por sua vez, se assenta na pretenso (que Marx no questionaria) de que outros insumos so igualmente necessrios produo daqueles. Ver Robinson (1979c, p. 131). Leets steel escrito s avessas; uma nomenclatura que busca resgatar o fato de que, na parbola neoclssica, a hiptese da plasticidade do capital fixo se assenta no reconhecimento do fato de ele se compor de meios de produo produzidos pelo homem, a partir de insumos naturais que comportam uma plasticidade efetiva.

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mesmos, com vistas a contemplar tais mudanas. Mas, se assim, a demanda corrente de "servios leets" por parte dos empresrios deve alterar-se com visando adequar-se demanda futura de "ativos leets"45, o que necessita envolver nova alterao na taxa de juros corrente, com a subseqente alterao no preo corrente de leets e todas as suas conseqncias em cadeia. A relevncia do problema acima no pode ser subestimada. Ele nos mostra a complexidade superior da equilibrao do mercado de leets vis--vis ao mercado de terras por alugar e do prprio mercado de trabalho. E isso na medida em que, aqui, no h mais qualquer espao para se postular uma disponibilidade primitiva (definida exogenamente) do "fator leets". Na realidade, oferta e demanda de leets articulam-se de forma complexa, sobredeterminando-se. sempre possvel escapar desse problema apelando-se para novas hipteses hericas, que reforam o carter "parablico" da construo. E aqui se colocam duas alternativas. Uma mais ao gosto da tradio neoclssica a de se postular previsibilidade perfeita dos agentes com relao aos movimentos futuros do preo dos leets e dos bens de consumo. A outra mais ao gosto dos ricardianos de todos os matizes abstrair as diferenas de composio orgnica de leets e demais bens, de forma a tornar estvel o conjunto dos preos relativos, quando variam as taxas de juros. fcil ver que ambas as hipteses so igualmente irrealistas, de forma que a postulao de qualquer uma delas uma questo de opo (por assim dizer) "metafsica". Como, contudo, a segunda hiptese carrega consigo a maior tolerncia dos crticos heterodoxos (at porque a possibilidade de se obter um tal resultado, por sorte, lhe d a aparncia de uma hiptese empiricamente menos criticvel), optou-se pela introduo da mesma na nossa parbola.46 Com vistas a simplificar ainda mais o quadro, deciciu-se, abstrair toda e qualquer referncia a problemas de inter-relao entre oferta e demanda de fator leets. Adotou-se, aqui, a condio de oferta de fator que Bronfenbrenner considera o padro subjacente aos modelos neoclssicos mais simples e tradicionais: a quantidade ofertada de todos os fatores dada no curtssimo
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de se notar, aqui, que, a despeito de os leets serem utilizados tanto para a produo de bens de consumo quanto de novos leets, no se pode pretender que uma eventual queda na demanda de leets para a produo de leets seja compensada por uma elevao equivalente na demanda de leets para a produo de bens de consumo. Todo o problema da alterao dos preos relativos est referido hiptese de que a relao leets/trabalho e leets/terra seja distinta nos diferentes setores produtivos. Na realidade, como se ver logo adiante, essa opo no exime de se impor a condio de previso perfeita por parte dos agentes econmicos. Por mais que se queira recusar essa esdrxula exigncia modelstica neoclssica, ela acaba por se impor como condio necessria para a obteno do equilbrio final do sistema.

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prazo,47 definindo uma curva de oferta perfeitamente inelstica (na ausncia de coluso e/ou diferenciao no mercado de fatores), que deixa apenas curva de demanda o papel de determinao dos preos de equilbrio. Pode-se, agora, avaliar as condies para a determinao do equilbrio de curto e longo prazos no mercado de leets, em uma economia neoclssica ideal. Nessa economia, como visto, existem proprietrios de leets, de mo-de-obra e de terra. Essas trs categorias de proprietrios ofertam os servios de seus fatores (vale dizer, diponibilizam o uso destes ltimos por um tempo predeterminado) a empresrios. Estes, por sua vez, demandam os servios dos fatores para produzir bens, com cuja venda almejam auferir um lucro. Contudo e esse um dos traos mais interessantes da construo neoclssica (para o qual voltaremos a ateno na subseo 5.3.3) , em equilbrio da produo, os empresrios no alcanam auferir qualquer lucro, e o preo do conjunto dos bens finais corresponde a seus custos de produo em termos de rendimentos dos proprietrios dos fatores.48 Imagine-se, ento, que a economia se encontra j em equilbrio de produo e no h lucro. Contudo e aqui o ponto para o qual se quer chamar ateno , o equilbrio da produo no implica que os proprietrios de fatores (e, conseqentemente, o sistema econmico) se encontrem em equilbrio de longo prazo. Um tal equilbrio pressupe que os distintos proprietrios no querem alterar seu estoque de fatores. Diferentemente, sob (o mero) equilbrio da produo, possvel que os proprietrios de leets almejem destinar uma parte de seus rendimentos compra de novos leets, cujos servios ofertaro no perodo seguinte. Os empresrios responsveis pela produo de leets antecipam corretamente essa demanda e oferecem a quantidade adequada de novos leets.
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Tal caracterizao, evidentemente, colide com a justificativa para aceitar o modelo leets,assentada na plasticidade do capital fixo no longo prazo. Contudo, a medida em que se ingressa no "jogo da parbola", no faz mais sentido cobrar realismo da construo neoclssica. O que se tem de entender que a idia de um leets de curto prazo equivale a pretender que o conjunto de insumos produtivos produzido seja utilizado em propores fixas. Assim, pode-se pensar o capital leets como uma entidade nica (como o capital) e projetar uma nica taxa de substituio entre essa "entidade" e os dois outros fatores: mo-de-obra e terra. Nesse caso, se um deslocamento da oferta de mo-de-obra alimentar uma queda da taxa de salrio e a subseqente alterao na relao entre insumos fsicos produzidos e mo-de-obra, essa relao variar exatamente na mesma proporo para cada um dos insumos fsicos produzidos que compem a "entidade leets ". Essa a condio para a determinao de uma nica taxa de juros real num tal sistema. 48 A esse respeito, ver Walras (op. cit., p. 118). Como se sabe, os empresrios walrasianos devem ser, eles mesmos, proprietrios de algum fator de produo de cujo aluguel retiram seu sustento, quando o sistema atinge o equilbrio de produo.

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Assim, no perodo subseqente, a oferta de servios de leets acrescida de uma magnitude equivalente produo lquida do perodo anterior. E, de acordo com as hipteses acima, tal oferta deve tomar a forma de uma curva perfeitamente inelstica, indicando a impossibilidade dos proprietrios de leets em convert-los em utilidades alternativas no prazo de mercado. de se esperar, assim, que uma tal elevao na oferta de leets alimente uma queda no aluguel de leets; vale dizer: cai a taxa de juros do capital propriamente dito. O resultado primeiro dessa queda da taxa de juros leets um deslocamento dos empresrios ao longo da funo de produo, buscando ampliar a incorporao de leets vis--vis aos demais fatores. Um movimento que, por sua vez, deve alavancar um deslocamento para baixo da curva de demanda de servios do trabalho e da terra, com a conseqente queda da taxa de salrios e da renda fundiria. Dado, porm, que a oferta desses outros fatores tambm perfeitamente inelstica no curto prazo, o recuo da demanda pelo servio desses fatores se resolve exclusivamente na queda de seus preos, sem qualquer conseqncia sobre sua utilizao, o que impe as questes de como o sistema incorporar o novo montante de leets ao sistema produtivo e qual a taxa de juros final do mesmo. Afinal, se a oferta dos (servios) dos trs fatores perfeitamente inelstica no curto prazo, o sistema s poder atingir o equilbrio pela plena incorporao destes produo. Mas, se a cada movimento de deslocamento da curva de demanda de um (servio de) fator seu preo cai, essa queda estimula um movimento substitutivo, que se reflete na queda da demanda e dos preos dos servios dos outros fatores, e, assim, sucessivamente. A soluo estritamente formal desse problema relativamente simples. De um lado, se se postula que os empresrios no tm qualquer incerteza com relao ao futuro e (por isso mesmo) no realizam qualquer demanda no transacional de numerrio (no variam seus encaixes), cortam-se pela raiz as chances de emergirem expectativas perversas e autoconfirmantes no interior do sistema. Se, ao lado disso, postula-se um perfil competitivo "adequado" no mercado de bens caracterizado pela livre-entrada de novos empresrios no mesmo , o sistema recompe sua trajetria rapidamente. Afinal, com essas hipteses, a queda no preo dos servios passa a ser adequadamente percebida como fonte de lucros, o que recompe a demanda de servios por parte do empresariado j instalado nos diversos setores e por eventuais entrantes. E, quanto mais livre e eficiente for o acesso de novos empresrios aos diversos setores, mais rapidamente a economia recuperar uma posio de "equilbrio de produo" (abstrados os erros aleatrios e involuntrios), onde os preos

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dos bens finais ofertados se reduzem aos custos. Mais especificamente, se a concorrncia for perfeita e no houver qualquer barreira entrada de novos empresrios, o sistema se auto-ajustar no tempo de mercado e no emergir qualquer lucro ou prejuzo. No caso de a concorrncia apresentar imperfeies, alguns empresrios auferiro lucros que, presumivelmente, decrescero ao longo do processo de ajustamento.49 Evidentemente, a eventual emergncia de lucro sistmico no afeta a plena utilizao dos fatores, nem se associa a qualquer acumulao indesejada de estoques. E o resultado final que o sistema tende para um novo equilbrio de produo, quando a ampliao da oferta de leets absorvida por ele a partir de um rebaixamento estrutural da taxa de juros do capital e elevao da taxa de salrio e da renda fundiria, em funo da queda na produtividade marginal do servio do primeiro fator e da elevao relativa da produtividade dos outros dois no novo quadro tcnico. Uma vez identificadas as condies necessrias convergncia do sistema "parablico" ao equilbrio de longo prazo, cabe, por fim, identificarem-se as caractersticas deste ltimo. E, se se mantm as hipteses acima, essas caractersticas so cristalinas: o sistema estar em equilbrio de longo prazo, quando o rendimento dos servios de todos os fatores for tal que os proprietrios deixem de demandar qualquer ampliao do estoque dos mesmos. Nessas circunstncias, a economia encontrar-se- rigorosamente em fluxo circular, cessando qualquer investimento e alterao nas condies tcnicas de produo. Os proprietrios de mo-de-obra recebero apenas o suficien-

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de se notar, contudo, que, dada a hiptese anterior de que o sistema j se encontrava em equilbrio de produo antes da ampliao da oferta de leets e dadas as novas "hipteses hericas" introduzidas, tal resultado virtualmente impossvel. Essa questo objeto de consideraes na subseo 5.3.3. Desde logo, vale observar que o mero aumento da oferta de leets s pode resultar em lucro sistmico (por oposio ao eventual e rigorosamente involuntrio) sob duas condies . Em primeiro lugar, se a alterao no padro tcnico de produo envolver custos no perfeitamente previsveis, o que se traduziria em uma depresso do preo de demanda dos servios de leets abaixo do valor de sua produtividade marginal provvel. Ou, alternativamente, se as firmas em operao identificarem curvas de demanda negativamente inclinadas sobre si e resistirem ao aumento da produo associado incorporao de um volume maior de leets , sem que a depresso do preo compense o decrscimo da receita marginal associada presso de vendas. No primeiro caso, porm, o lucro sistmico emerge em funo do relaxamento da hiptese de pleno conhecimento e racionalidade; enquanto, no segundo, o lucro emerge pelo relaxamento da hiptese de livre entrada. Diferentemente, se se apegar, rigorosamente s hipteses levantadas o que equivale a caracterizar o sistema como de concorrncia perfeita em sentido estrito (ou "knightiano") , a reequilibrao automtica.

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te para se reproduzirem enquanto tal, sem considerarem a possibilidade de ampliar a oferta de fora de trabalho no perodo subseqente. Os proprietrios de leets convertero a totalidade dos seus rendimentos em bens de consumo, abrindo mo de qualquer demanda de novos leets. E os proprietrios fundirios recebero sua renda, destinando, igualmente, a totalidade desta ao consumo. E no haver lucro.

5.3.2.2 A crtica schumpeteriana ao "fluxo circular" neoclssico


Nada h de surpreendente no fluxo circular neoclssico. Na realidade, ele no outra coisa seno (uma certa verso de) o estado estacionrio ricardiano. Uma concluso que no pode deixar de gerar uma certa sensao de traio. Afinal, percorreu-se um caminho demasiado longo e toleraram-se hipteses hericas demais, com o objetivo de construir uma nova e (pretensamente) revolucionria "parbola". E, agora, deparamo-nos com uma "moral da histria" que to antiga quanto a Economia Poltica. Felizmente, porm, isso no tudo. No, pelo menos, para os neoclssicos mais rigorosos e mais apegados ao verdadeiro sentido da "revoluo marginalista". Em particular, no ser toda a histria para um autor cuja importncia e competncia terica no cansamos de saudar: Joseph Schumpeter. E a questo que esse autor coloca ao resultado anunciado acima pode ser traduzida aproximadamente nos seguintes termos. Em Ricardo, absolutamente claro por que razo o estado estacionrio tal que permite a consolidao de trs formas de rendimentos e nenhuma poupana ou investimento. Para esse autor, existem trs classes na Economia: uma a classe trabalhadora to pobre que no pode poupar qualquer coisa, vale dizer, comprar novos leets, e viver da renda proporcionada por eles; outra a classe dos rentistas to rica que no se interessa pelos rendimentos medocres que a posse de leets pode garantir em um sistema de fluxo circular; e a terceira a classe capitalista pobre demais para comprar terras, mas rica o bastante para deter (e herdar) leets, e suficientemente restrita em termos sociais para adotar coletivamente padres de vida e consumo que a comprometem com a estagnao de qualquer poupana/investimento, a partir do momento em que a rentabilidade de leets decai abaixo de um certo patamar.50
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Na realidade, Ricardo ambguo no que diz respeito vigncia do juro no estado estacionrio. Se se toma o juro como parte do lucro, e se se admite que o lucro totalmente denegado

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Mas pretende Schumpeter, com toda a razo a parbola ricardiana incompatvel com o neoclassicismo. Ela no fala de igualdade, livre-concorrncia, individualismo e equilbrio, mas de desigualdade, monoplios de classe, aes econmicas projetadas coletivamente e equilibrao instvel e institucionalmente referida. E, em particular, ela fala de uma classe capitalista que vive sem trabalhar, sem poupar e sem ser proprietria de um bem irreprodutvel. H que se contar, pois, uma outra histria, mais neoclssica e, qui, com um final mais feliz. A histria schumpeteriana tem vrias portas de entrada. Poder-se-ia inici-la pelo questionamento da pretenso ricardo-malthusiana de que a ampliao da oferta de mo-de-obra s pode cessar pelo peso da misria. Em Schumpeter como, alis, em todos os neoclssicos consistentes com seus prprios princpios tericos e metodolgicos , a produo de mo-de-obra funo (no necessariamente exclusiva) da administrao econmica dos recursos familiares. Nesse sentido, os custos com a manuteno da prole e os rebatimentos negativos destes sobre as condies de vida da famlia so levados em conta pelo casal na determinao do nmero de filhos. Mais especificamente, dada uma certa condio salarial-reprodutiva das famlias trabalhadoras, a reduo do nmero de filhos aparece como uma estratgia simples de melhoria das condies de vida familiar. E isso no apenas imediatamente, se os rendimentos atuais da fora de trabalho so tais que permitem ao trabalhador poupar os valores no dispendidos com a sustentao de novos rebentos, a deciso de no os ter pode e deve impactar tanto a renda futura quanto a presente. O carter rigorosamente neoclssico dessa nova histria claro. Ele se apresenta no apenas na hiptese de que a vida familiar tambm objeto de racionalizao e economicizao, mas na supresso das distines de classe inerentes histria ricardiana. Afinal, agora, os trabalhadores tambm poupam e, como tal, tornam-se proprietrios de leets, tornam-se "capitalistas". A questo : que conseqncias essa "desricardianizao" do mercado de trabalho (e da economia como um todo) acarreta para o equilbrio no mercado de servios de leets?

nesse estgio do desenvolvimento capitalista, ento, o juro igualmente denegado. Porm Ricardo abre a possibilidade de que, no estado em que a acumulao tenha cessado, ainda sobreviva um lucro destinado integralmente ao consumo dos segmentos proprietrios. Nesse caso, o referido lucro que advm da mera propriedade e se sustenta em um estado de equilbrio econmico pleno e estvel corresponderia ao "juro" da "parbola neoclssica" mais simples.

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Segundo Schumpeter, a conseqncia revolucionria. E isto porque no se pode mais supor que o equilbrio no mercado de leets se d em um patamar onde so garantidas condies para que seus proprietrios "vivam sem trabalhar". Afinal, agora, os prprios trabalhadores poupam e detm leets. E o fazem na medida em que passam a administrar seus recursos de forma previdente, com vistas maximizao de sua utilidade no longo prazo, movimento que no s pressupe a superao da hipervalorizao dos rendimentos presentes vis--vis aos futuros, como tem, na equivalncia valorativa de todo e qualquer recebimento ao longo do horizonte de vida do agente decisor/ /inversor, o seu limite lgico. A questo : atingir-se- esse limite lgico? A resposta de Schumpeter bastante conhecida:
No curso normal de um sistema econmico no qual, ano aps ano, o processo de produo segue o mesmo caminho e todos os dados permanecem os mesmos, haveria uma subvalorizao sistemtica dos meios de produo comparados aos produtos? [...] [Ou, ainda:] abstraindo os coeficientes de risco objetivos e pessoais, num tal sistema econmico as satisfaes futuras podem ser sistemtica e generalizadamente valorizadas em menos do que as satisfaes atuais iguais? [...] Desistiria [um homem econmico racional] das parcela futuras mais facilmente do que das presentes? [...] Obviamente que no, pois, se o fizesse, ou seja, se cedesse uma parcela futura por uma compensao menor do que para uma mais prxima no tempo, descobriria, no momento devido, que tinha obtido uma satisfao total menor do que poderia ter obtido. Seu comportamento, portanto, o induziria perda; seria no econmico. No entanto, os fatos poderiam ter tal curso, j que freqentemente ocorrem transgresses das regras da razo econmica. Mas no essencial a essas prprias regras que tais transgresses devam ocorrer [...] quando verificamos uma estima excessiva dos prazeres presentes, como particularmente no caso das crianas e selvagens, o que temos diante de ns meramente uma discrepncia entre o problema econmico a ser resolvido e a perspectiva econmica do sujeito: crianas e homens primitivos s conhecem a produo imediata. As necessidades futuras no lhes parecem menores; eles simplesmente no as vem. Portanto, no resistiro ao teste de decises que requer um horizonte mais amplo. Isso bvio, e ordinariamente eles no precisam tomar tais decises (Schumpeter, 1982, p. 28-29).

fcil de perceber que a criana e/ou o selvagem de Schumpeter o trabalhador malthusiano. Um trabalhador que Schumpeter recusa, apostando (com muita razo, diga-se de passagem) na fora civilizatria do capitalismo. Para Schumpeter, o trabalhador da legtima "parbola neoclssica" tem de ser um homem econmico racional to previdente que administra sua prole e suas posses de leets com vistas a manter um padro frugal, mas estvel, ao longo da vida, o que equivale a fazer de suas compras de leets uma espcie de

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aplicao previdenciria, que garante sua reproduo (e a de sua prole) no longo prazo, quando seus rendimentos do trabalho assalariado decarem ou cessarem. Ora, mas se a aplicao em leets adquire o carter de uma aplicao previdenciria ao deixar de ser um monoplio de classe, ento fica claro que no h razo para que o equilbrio no mercado de leets deva ser atingido num patamar em que o aluguel desse ativo no presente proporcione algum rendimento positivo. Ou, como argumenta Joan Robinson, em seu estilo peculiar:
Por que o preo da espera deve ser considerado positivo? Na floresta de Adam Smith, no h propriedade de capitais nem lucro (ou meios de produo, o gamo selvagem e os castores eram abundantes e sem dono). Mas, ainda assim, poderia haver espera e juros. Suponhamos que alguns caadores desejassem consumir mais do que haviam caado, e outros desejassem conservar sua capacidade de consumo para o futuro. Estes ltimos poderiam, ento, emprestar aos primeiros parte do que haviam caado hoje, com promessa de pagamento futuro. A taxa de juros (o excedente do pagamento em relao ao emprstimo original) se fixaria no nvel que equacionasse a oferta e a procura de emprstimos. Se isso positivo ou negativo, depende de serem mais numerosos na comunidade os perdulrios ou os homens de famlia prudentes. No h um pressuposto a priori em favor de uma taxa positiva (Robinson, 1979, p. 109-110).51

A nica diferena substantiva entre o argumento de Robinson e o de Schumpeter que, a despeito de s haver "homens prudentes" na economia schumpeteriana, tal fato no torna a taxa de juros negativa. E isso na medida em que um tal movimento necessariamente estimularia os trabalhadores proprietrios de leets a se converterem em empresrios e a administrarem seus prprios recursos. Esse movimento reequilibraria a oferta e a demanda de leets como fatores de produo, garantindo aos seus proprietrios uma "taxa de juros nula", que o "rendimento" exigido para uma aplicao que tem como fim nico funcionar como adequada reserva de valor. Agora, sim, tem-se uma nova parbola, com um final teoricamente revolucionrio. S que suas conseqncias no se esgotam a. E isso, na medida em que a negao de que o mercado de servios de leets possa atingir um equilbrio de longo prazo, proporcionando uma taxa de juros positiva, tem consequncias sobre o prprio conceito de capital. Afinal, se Walras (dentre tantos outros autores neoclssicos) esgarou o conceito de capital at converA convergncia do argumento de Joan Robinson com o de Schumpeter notvel. Aparentemente, contudo, as crticas de Robinson, associadas incomensurabilidade do fator capital, acabaram por ofuscar o resgate e a inflexo schumpeteriana de seu tratamento do juro. Inflexo esta que, no nosso ponto de vista, muito mais radical e profunda.

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ter o conjunto dos agentes econmicos em "capitalistas"52, ele no realizou tal movimento a partir da simples identificao de capital e riqueza. Ao lado desse movimento, havia a compreenso de que todos os ativos no apenas rendem
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Para o leitor que, eventualmente, desconhea a caracterizao walrasiana de capital, reproduz-se a (algo longa, mas extremamente expressiva) passagem de Elementos de Economia Poltica Pura, em que esse autor define tal categoria: "Chamo [...] de capital em geral qualquer bem durvel, qualquer espcie de riqueza social que no consumida ou apenas consumida a longo prazo, qualquer utilidade limitada em quantidade que sobrevive primeira utilizao: uma casa, um mvel. E chamo de capital circulante ou rendimento qualquer bem fungvel, qualquer espcie de riqueza social que consumida imediatamente, qualquer coisa rara que no mais subsiste depois do primeiro servio que presta, em suma, que serve apenas uma vez: po, carne. [...] Com a ajuda da definio dos capitais e dos rendimentos, ns podemos inicialmente distribuir em quatro categorias principais, das quais, trs categorias de capitais e uma categoria de rendimentos, todo o conjunto da riqueza social. Classificaremos na primeira categoria as terras [...]. A diverso de um passeio e o agrado da vista o rendimento do parque e do jardim; a potncia produtiva o rendimento da terra que produz; o local destinado s construes o rendimento do terreno construdo; a facilidade oferecida circulao o rendimento da rua e do caminho. Eis, pois, uma primeira categoria de capitais, os capitais fundirios ou terras, prestes a fornecer os rendimentos ou servios fundirios, que chamaremos tambm rendas da terra. Classificamos na segunda categoria as pessoas. [...] todas as pessoas subsistem depois do primeiro servio que prestam, e a srie de servios que prestam constitui seu rendimento. O prazer frudo pelo ocioso, a tarefa executada pelo arteso, a defesa pronunciada pelo advogado so os rendimentos dessas pessoas. Eis, pois, uma segunda categoria de capitais, os capitais pessoais ou pessoas prestes a fornecer seus rendimentos, ou rendimentos ou servios pessoais, que chamaremos tambm de trabalhos [sic]. Classificaremos agora na terceira categoria todos os outros valores que so valores capitais, mas que no so nem terras, nem pessoas: casas de moradia [...]; estabelecimentos empresariais [...] rvores e plantas de todo o tipo; animais; mveis; vestidos; quadros; esttuas; carros; jias; etc. [...] o abrigo fornecido pela casa, o ornamento, e o enfeite propiciado pelos quadros e pelas jias, o transporte operado pela locomotiva e os vages so os rendimentos desses capitais. Eis, pois, uma terceira categoria de capitais, os capitais mobilirios ou capitais propriamente ditos, prestes a fornecer seus rendimentos, os rendimentos ou servios mobilirios , que chamaremos tambm de lucros. [...] Em resumo: as terras, as pessoas e os capitais propriamente ditos so capitais; o servio das terras, ou a renda das terras, o servio das pessoas, ou o trabalho, e o servio dos capitais propriamente ditos, ou o lucro so rendimentos. necessrio, pois, para ser exato e preciso, reconhecer como elementos produtivos trs tipos de capitais e de servios: os capitais e servios fundirios, pessoais e mobilirios; as terras e a renda das terras; as pessoas e o trabalho, os capitais propriamente ditos e o lucro. Retificadas dessa forma as denominaes correntes podem ser admitidas como estando baseadas na natureza das coisas " (Walras, op. cit., p. 108-111, grifos em negrito nossos). Ou, sintetizando: trabalho e lucro so rendimentos formalmente equivalentes. Terra e pessoas so capitais, assim como o capital, que tambm capital. Concluses elementares que se impem a todo aquele que quiser resgatar a verdadeira natureza das coisas. A "salada lgica" imperdovel para um cartesiano e revela at onde a metafsica neoclssica impregnada de ideologia. Contudo no se pode desconhecer a profundidade das razes sociais dessa construo, que fazem de Walras um mero elo entre os economistas polticos franceses e os modernos teoristas do capital humano.

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"benefcios", como podem adquirir expresso monetria a partir da capitalizao dos rendimentos que a venda de seus servios proporciona pela taxa de juros monetria (ou, como no nosso exemplo, "em leets") do sistema. Mas, no fluxo circular schumpeteriano, no h mais taxa de juros em leets, o que significa que no h mais como se capitalizar a renda fundiria ou o salrio para se encontrar o valor do "capital terra" ou do "capital pessoa". E, se isso no parece nem um pouco surpreendente para o caso do "capital pessoa" que, de fato, no negociado em economias no escravistas , o mesmo no to bvio para o caso da terra, que deixa de ser objeto de intercmbio mercantil pela total inexistncia de critrios universais para a determinao de seu preo. Ou, em termos mais gerais: no mundo da "parbola neoclssico-schumpeteriana", nenhum rendimento pode ser capitalizado, e, como tal, nenhuma forma de riqueza assume a forma de capital. Conclui-se, assim, que, numa economia mercantil em equilbrio pleno, no h nem lucro, nem juro, nem poupana, nem espera, nem investimento, nem capitalistas, nem capital; e, nela, os proprietrios dos meios de produo so os prprios trabalhadores, que assumem tambm funes empresariais. Essa concluso no pode deixar de surpreender e alimentar o "pacto do silncio" que se arma sobre a anlise schumpeteriana nos meios ortodoxos. Afinal, se esse autor j afirmava que, "mal contada", a parbola neoclssica no produz mais do que "estado estacionrio ricardiano", agora diz que, "bem contada", ela reproduz a "sociedade mercantil simples de Marx". O que o mesmo que dizer que, "bem ou mal contada", a parbola neoclssica sobre a distribuio nem inova teoricamente, nem trata do capitalismo ou do capital. Hic Rhodus, hic salta.

5.3.3 Frank Knight e a desequilibrada teoria do lucro da teoria econmica equilibrista


Tal como se viu na subseo 5.2.1, um dos elos fundamentais entre a tradio francesa da economia clssica e os marginalistas a crtica teoria dos preos de Ricardo, articulada com vistas a separar a questo distributiva da questo do valor. Tanto para Say quanto para Walras ou Jevons, a formao dos preos dos produtos e dos servios dos fatores so processos estreitamente imbricados, que se definem no espao do mercado.

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bem verdade que o desvendamento dessa imbricao dos processos de formao de preos e distribuio no propriamente uma novidade no interior do pensamento econmico. Ela j era percebida (com grande desconforto, verdade) por Ricardo e parte essencial da construo terica de Marx. Mas s com a subsuno sayano-neoclssica do valor ao intercmbio que a distribuio passa a ser tratada como um mero momento do processo de formao de preos. E, sem sombra de dvida, tomar essa imbricao pela raiz envolve um progresso terico. Imediatamente, esse movimento abrange reconhecer a enorme complexidade do processo mais geral de precificao e distribuio no sistema capitalista. Um reconhecimento que, contudo, s assimilado formalmente no interior da tradio estritamente neoclssica, ou seja, que s assimilado naquele plano em que a referida complexidade se resolve a partir da introduo de uma modelstica relativamente sofisticada em termos matemticos, mas na qual so abstrados os problemas inerentes determinao das funes oferta dos servios dos fatores a partir da virtual circunscrio do processo de determinao da distribuio ao tempo de mercado. Quando, porm, Hicks e Schumpeter abrem mo dessa circunscrio e resgatam, de um lado, a forma "anti-sayana" da curva de oferta de mo-de-obra, e, de outro, a compulso acumulao associada a taxas de juros positivas em um sistema perfeitamente competitivo, torna-se claro que o complexo sistema mercantil capitalista s tende ao equilbrio de longo prazo, se se introduzem hipteses "hericas" que acabam por denegar as categorias de rendimento especificamente capitalistas e esse prprio sistema. Ora, a despeito do que pretende uma certa literatura crtica, o problema maior da introduo dessas hipteses "hericas" (cuja expresso mais simples e mais geral dada pela hiptese de perfeito conhecimento dos agentes das condies de reproduo do sistema, e cuja expresso mais radical a hiptese de "perfeita previsibilidade"53) no se encontra na inconsistncia emprica das mesmas. Afinal, essa inconsistncia emprica , em princpio, algo que deve
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A diferena entre essas duas hipteses equivalente diferena proposta por Vercelli entre as verses "fraca" e "forte" das expectativas racionais. A verso "fraca " das expectativas racionais associa-se verso "fraca" da racionalidade substantiva, que admite o carter limitado (bounded) das informaes disponveis pelo agente e, portanto, o carter aproximativo e temporrio do equilbrio econmico atingido em cada momento. A verso "forte " das expectativas racionais pressupe no apenas que os agentes conheam o padro de reproduo e equilibrao do sistema (o que lhe garantiria perfect foresight), mas que disponham do conjunto dos dados relevantes previso perfeita (perfect predictability) dos preos e quantidades que vigiriam nos diversos mercados, na ausncia de qualquer choque exgeno. A esse respeito, ver Vercelli (1991, caps. 5 e 6; em particular, p. 95.).

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ser objeto de complexos (e virtualmente inconclusivos) testes empricos, no podendo ser postulada.54 Alm disso, o fato de que se comprove a inconsistncia emprica da hiptese de perfect foresight no nega a "relevncia negativa" da mesma. Vale dizer: se se prova que, de um lado, essa hiptese necessria equilibrao de um sistema mercantil-capitalista submetido a presses desequilibrantes (sejam elas quais forem) e, de outro, que ela no empiricamente consistente, alcana-se uma concluso no trivial, que da mxima importncia, ou seja, que a estabilidade reprodutiva do sistema mercantil-capitalista no pode advir da mera interao livre dos agentes proprietrios e empresrios no mercado.55 Na realidade e esse o ponto que interessa resgatar nesta subseo , o problema maior associado identificao da necessidade da incorporao da hiptese de perfect foresight a um sistema mercantil-capitalista, para obter a sua equilibrao, de ordem lgica. E sua forma mais simples de expresso dada pelo reconhecimento de que um tal sistema incapaz de gerar/sustentar oportunidades de apropriao de lucros por partes dos agentes econmicos. Esse problema forma o legtimo ncleo da investigao terica de Frank Knight, mas sua identificao no se origina nesse autor. Na realidade, o problema da relao lucro/equilbrio o problema central de toda uma tradio terica ps-walrasiana, que tem em Schumpeter sua maior expresso. Para esse
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Segundo parece, essa a perspectiva que ilumina os desenvolvimentos analticos de alguns dos mais proeminentes walrasianos modernos, para os quais o "equilbrio geral de concorrncia perfeita " , antes, uma construo "negativa" do que propriamente "positiva ". Frank Hahn, por exemplo, diz que: "Quando a reivindicao feita e a reivindicao to antiga quanto Adam Smith uma mirade de agentes egostas deixados por si mesmos conduzir a uma alocao coerente e eficiente de recursos econmicos, Arrow e Debreu mostram como o mundo deveria parecer, se a reivindicao fosse verdadeira. Ao fazer isso, eles fornecem a via mais potente de falsificao para aquela reivindicao. Considere o papel crucial dos mercados futuros e dos mercados futuros contingentes para o Equilbrio Geral e voc entender o que digo " (Hahn, 1984, p. 136, traduo nossa). No original: "When the claim is made and the claim is as old as Adam Smith that a myriad of selfseeking agents left to themselves will lead to a coherent and efficient disposition of economic resources, Arrow and Debreu show what the world would have to look like if the claim is to be true. In doing this they provide the most potent avenue of falsification of the claims. Consider the role of futures and contingent futures markets in GE, and you will see what I mean" (Hahn, 1984, p. 136).

A esse respeito, ver Vercelli, que diz: "Eu observarei somente que os resultados dos testes empricos [sobre a hiptese de expectativas racionais] no so nada conclusivos [...] e que, em todo o caso, uma refutao definitiva da hiptese econmica parece impossvel" (Vercelli, op. cit., p. 99, traduo nossa). No original: "I will only observe that the results of empirical tests [on the hypotesis of rational expectations] are anything but conclusive [] and that in any case a definitive refutation of the economic hypotesis appears impossible" (Vercelli, op. cit., p. 99).

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autor que segue rigorosamente as indicaes de Walras , o lucro no mais do que um excedente sobre os custos e, como tal, no mais do que um ndice de desequilbrio do sistema. Ora, a caracterizao walrasiano-schumpeteriana do lucro , muito provavelmente, a expresso superior da forma como a tradio neoclssica opera ou, antes, de como esta tradio no opera com a complexidade e a contraditoriedade de seus desenvolvimentos internos. Na realidade, se se toma a grande maioria dos manuais neoclssicos de microeconomia, a caracterizao walrasiana que subjaz construo global da identificao dos fatores de produo e do processo distributivo. Contudo, no plano de anlise do equilbrio da firma e do mercado vale dizer, no plano analtico do equilbrio parcial marshalliano , admite-se, usualmente, que os empresrios no apenas buscam maximizar o lucro, mas, operando em quaisquer condies de concorrncia (inclusive a concorrncia perfeita) e reproduo sistmica (inclusive o fluxo circular), obtm uma receita superior a seus custos. A ambigidade (e, no limite, a contraditoriedade) desse tratamento analtico no gratuita. E a despeito do que um marshalliano ortodoxo poderia pretender ela no advm do fato de que a caracterizao walrasiana do lucro como excedente seja, ainda hoje, objeto de disputa no interior da tradio neoclssica. Na realidade, se h uma questo que (sintomaticamente) est fora da agenda neoclssica de discusso contemporaneamente, a questo dos determinantes do lucro. E isso, em grande medida, porque, aps os desenvolvimentos crtico-analticos de Knight e Schumpeter, se tornou virtualmente impossvel defender a consistncia daquelas leituras que (de Say a Marshall) buscavam identificar um "quarto" fator de produo bsico, responsvel pela sustentao do lucro enquanto remunerao de um custo.56
Ver, a esse respeito, Schumpeter (1964, livro 4, p. 320 e segs.). Para Schumpeter, o procurado "quarto fator", sempre e necessariamente, ou redutvel aos anteriores (como no caso da " capacidade empresarial " que, tomada genericamente, corresponde ao trabalho de organizao da produo), ou incorpora elementos de monoplio (como o caso do propalado "fator organizao"), ou logicamente inconsistente (como no caso da remunerao pelo "risco" , que no pode corresponder a um lucro, mas a um mero prmio de seguro). bem verdade que, em certos meios neoclssicos, a teoria marshalliana dos lucros tomada como uma leitura essencialmente distinta dos determinantes dessa categoria de rendimentos e que no sofreria de inconsistncia lgica. E preciso reconhecer que tal caracterizao no deixa de encontrar certa guarida nos escritos de Marshall, onde o apelo desordenado e mal hierarquizado de elementos empricos e elementos lgicos referidos a distintos nveis de abstrao de ordem a lanar uma espcie de "cortina de fumaa" sobre a estrutura terica global. Contudo, como bem esclareceu Schumpeter, se se toma a construo marshalliana com rigor, preciso reconhecer que a teoria desse autor, "[...] segundo a qual os lucros no apresentam tendncia a desaparecer, e a teoria walrasiana

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O que explica, ento, a ambivalncia/inconsistncia analtica apontada acima? A resposta simples. O que se expressa aqui um movimento (apenas parcialmente consciente) de ocultao de um paradoxo fundamental. O paradoxo associado ao reconhecimento de que o "lucro" cuja maximizao seria o mote da ao empresarial57 virtualmente impossvel de ocorrer em
de que tal sucede no s no se contradizem mutuamente, mas, 'reportando-se ao mesmo nvel de abstrao ', resultam ser idnticas. [...] primeiro [porque], a teoria de Marshall, conforme ele prprio a apresentou, condicionada aos fenmenos da mudana ou do crescimento, excludos pelo equilbrio esttico; segundo, [por]que os elementos monopolides, participantes da anlise de Marshall, e que no se acham necessariamente excludos pelas hipteses de equilbrio esttico, de fato, violam as premissas da competio pura; e que se houvermos por bem exibir as propriedades lgicas do perfeito equilbrio na competio pura, os lucros de Marshall ho de desaparecer to completamente como os de Walras". (Schumpeter, op. cit., p. 321). de se notar, contudo, que nem a "cortina de fumaa" lanada por Marshall advm de qualquer dificuldade sua em distinguir adequadamente nveis de abstrao, nem os leitores que se deixam iludir pela mesma podem justificar seu equvoco por carncias equivalentes. Na realidade, a dificuldade em perceber que a articulao das categorias de "firma representativa" e "quase-renda" na construo de uma categoria de lucro normal impe a incorporao de elementos monopolides advm da tentativa v de eludir as contradies entre uma teoria de preos de mercado que toma como referncia a concorrncia perfeita e uma teoria da firma que toma como referncia o princpio da "maximizao de lucro". Voltar-se- a esse ponto logo adiante.

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No h como ignorar ou negar a centralidade do princpio da maximizao do lucro na construo neoclssica. Tal como crticos e defensores j apontaram inmeras vezes, esse princpio que organiza toda a teoria neoclsica do equilbrio da firma. A esse respeito, Solow, por exemplo, diz "Eu nunca compreendi muito bem o que 'neoclssico' realmente significa. [...] De certa feita, sugeri em um texto que, aparentemente, o que se quer dizer [...] pelo termo neoclssico a Economia que estuda as conseqncias da minimizao de custos e maximizao de lucros. Nesse sentido, eu sou um economista neoclssico " (Solow, 1989, traduo nossa). No original: "I have never understood very clearly what 'neoclassical' actually means . [] I once suggested in print that what seems to be meant [] by the word neoclassical is economics that works out the consequences of cost minimization and profit maximization. In that sense I am a neoclassical economist" (Solow, 1989). Essa curta passagem de Solow extremamente expressiva. E isso no s pela identificao do princpio de maximizao de lucro como o princpio definidor da escola neoclssica, mas, igualmente, pela artificiosa e discretamente irnica expresso de desconforto com a caracterizao do neoclassicismo como uma escola e no como "toda a cincia econmica". Lida em sua totalidade, a passagem envolve a pergunta: e existe algum outro princpio que no o de maximizao do lucro para articular uma teoria cientfica da firma e da ao empresarial? Certamente no, se se entende por teoria cientfica um modelo capaz de gerar posies unvocas e bem determinadas de equilbrio. Afinal, tais posies s podem ser encontradas, quando se uniformizam e simplificam ao mximo as funes objetivo dos agentes econmicos. S que tal movimento de simplificao envolve uma simplificao do meio ambiente em que os mesmos operam e a denegao tanto da incerteza quanto da capacidade de os agentes individuais influenciarem o mercado. Vale dizer, envolve a pressuposio da concorrncia perfeita, onde como se procura demonstrar em seguida no h lucro para se maximizar, e a prpria funo empresarial perde o motor e o sentido.

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um sistema mercantil-capitalista perfeitamente competitivo e apto auto-equilibrao. Esse paradoxo foi objeto de crtica sistemtica e incomplacente por parte de Knight, que a faz uma to revolucionria quanto rigorosa58, mas, simultaneamente, demasiado complexa e num sentido no negativo demasiado contraditria para ser facilmente assimilada. Na realidade, os problemas de interpretao e assimilao da (auto)crtica de Knight ao neoclassicismo comeam pelo fato de que, ao mesmo tempo em que ela uma (auto)crtica mais geral e mais radical do que a crtica de Hicks ou mesmo que a de Schumpeter, Knight o mais "ortodoxo" desses trs autores e o menos receptivo literatura econmica no neoclssica. No gratuitamente, o seu Risco, Incerteza e Lucro comporta uma longa segunda parte, intitulada Concorrncia Perfeita, onde so apresentados e defendidos os fundamentos da anlise microeconmica marginalista. Um movimento s pode ser adequadamente entendido, se se entende que, para Knight,
[...] o corpo histrico da Teoria Econmica repousa na pressuposio da concorrncia perfeita, mas [...] o carter preciso dessa pressuposio era, em parte, implcito e nunca foi adequadamente formulado. No criticamos os antigos economistas por fazerem pressuposies abstratas, a fim de simplificar e analisar seu problema, mas sustentamos que as pressuposies realmente feitas e suas implicaes precisam ser trazidas superfcie e realadas. Expor essas premissas implcitas do raciocnio terico , como j argumentamos, explicar o problema do lucro, cuja ausncia a distino essencial entre a sociedade econmica terica e a real. Essa explicao tomar imediatamente a forma de uma pesquisa geral sobre a "incerteza", cuja presena ou ausncia surgir como a diferena fundamental mais importante entre as condies que a teoria obrigada a admitir e as que existem de fato (Knight, 1972, p. 67).59

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fcil perceber que essa leitura de Knight convergente com a avaliao de Hahn, para a qual se apontou anteriormente e que toma o tratamento terico das condies de equilbrio em concorrncia perfeita como tendo, antes, uma funo negativa do que positiva. A esse respeito, Knight diz: "[...] importante compreender a concorrncia livre, tanto porque a sociedade se aproxima mais ou menos dela como um ideal, quanto [para] conhecer a artificialidade das condies necessrias para realiz-la perfeitamente" (Ibid., p.125).

A despeito de ser usualmente desvalorizada por signatrios e crticos do mainstream. Nesse sentido, vale a pena observar que mesmo Vercelli que no apenas um dos mais competentes crticos contemporneos do mainstream, mas que centra seus desenvolvimentos crticos nas circunscries tericas e nos paradoxos lgicos associados a um apego sans phrase hiptese de expectativas racionais e perfect foresight subestimou a importncia e a radicalidade da crtica de Knight. Assim que, ao tratar, ao final do captulo segundo de seu trabalho j citado, os paradoxos associados ao "mtodo do puro equilbrio", sequer cita a problemtica apontada por Knight.

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E a pesquisa de Knight em torno das especificaes essenciais da concorrncia perfeita o conduziu concluso de que, tanto quanto a livre entrada, a concorrncia perfeita pressupe perfect foresight. Em seus termos:
[Na caracterizao de uma economia em concorrncia perfeita,] admitimos que os membros da sociedade agem com "racionalidade" completa. [...] supomos que eles "sabem o que querem" e que o procuram "inteligentemente". Supomos que eles conhecem absolutamente as conseqncias de seus atos, quando os executam, e que os executam luz das conseqncias. As pessoas so formalmente livres para agir como seus motivos a induzirem na produo, troca e consumo dos bens. So "donas de si mesmas"; no h o emprego da coao sobre qualquer indivduo por outro indivduo ou pela "sociedade"; cada um controla suas prprias atividades, tendo em vista resultados que lhe adviro individualmente. [...] Devemos admitir tambm ausncia completa de obstculos fsicos elaborao, execuo e modificao dos planos vontade; isto , deve haver "mobilidade perfeita" em todos os ajustamentos econmicos, no ocorrendo custo nos movimentos ou modificaes.[...] As operaes produtivas no devem formar hbitos, preferncias ou averses, ou aumentar ou reduzir a capacidade de realiz-las. Segue-se como corolrio [dos desenvolvimentos acima] que h concorrncia perfeita. Deve haver intercomunicao perfeita, contnua e gratuita entre todos os membros individuais da sociedade. [...] Todo indivduo que tem qualquer coisa a fazer com ela est nela e participa dela em igualdade de condies com todo o resto (Knight, op. cit., p. 93-94, grifos nossos).

Essa caracterizao da concorrncia perfeita em Knight foi objeto de crticas por autores que a consideram demasiado exigente e irrealista. Schumpeter, por exemplo, diz a respeito:
Tem sido sustentado (pelo Professor Knight, dentre outros) que Walras e os teoristas da poca, de modo geral, pretendiam fazer da "oniscincia", do racionalismo completo e da reao imediata atributos da livre-concorrncia; desvios dessas caractersticas seriam classificados nos amplos registros de uma entidade chamada "frico", que apareceria ento como um prestimoso auxiliar da livre-concorrncia com a funo de encarregar-se de tudo que esta no pudesse explicar. Creio, entretanto, imprprio sobrecarregar por essa forma a livre concorrncia e ser perfeitamente possvel separar, na interpretao dos escritores da poca, seu conceito de concorrncia pura [...] de quaisquer outras premissas que possam ter formulado, para propsitos gerais ou especficos, sobre conhecimento, pronta reao e racionalidade no agir, [...] mesmo quando eles prprios no estabeleceram esta separao (Schumpeter, op. cit., p. 264-265).

Essa oposio de Schumpeter leitura de Knight no deve ser subestimada, mas tem de ser adequadamente interpretada. Desde logo, o que se coloca aqui uma oposio de "perspectivao" do objeto. Na perspectiva

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de Schumpeter, h que se criticar aquela leitura que, tomando (corretamente) o lucro como categoria de desequilbrio, o associa diretamente no s presena mas estabilidade de fatores monopolides na ordem econmica capitalista. Nesse sentido, Schumpeter procura "alargar" o categoria da livre- concorrncia, tornando-a consistente, inclusive, com prticas monopolistas que se derivam da apropriao circunstancial de vantagens econmicas associadas inovao60. Diferentemente, o interlocutor privilegiado por Knight no o crtico heterodoxo (que ele simplesmente ignora), mas o tpico economista filiado ao mainstream, que subestima a complexidade do processo de equilibrao sistmica de uma economia mercantil capitalista. E esse o sentido de sua caracterizao da concorrncia perfeita: Knight est em busca das condies mnimas necessrias articulao das decises privadas em uma economia mercantil capitalista, vale dizer, est atrs das determinaes necessrias e suficientes (re)equilibrao de uma tal economia, aps qualquer choque desequilibrante. E sua concluso que se fundamenta, dentre outras determinaes, numa leitura dos determinantes do processo de acumulao de capital e de seus impactos sobre o sistema econmico global, que muito semelhante anlise de Schumpeter61 que a exigncia de um tal processo , ao lado da livre-mobilidade, o domnio perfeito, por parte de cada um e do conjunto dos agentes econmicos, das leis de reproduo e equilibrao do prprio sistema. Ou, nos termos de Knight:
[...] a condio necessria e suficiente de uma distribuio perfeita, sem resto, do produto da indstria entre os fatores causalmente interessados
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Ver, a esse respeito, Knight (op. cit., cap. 5, Modificaes e Progresso com a Incerteza Ausente), onde diz: "Alm do dogma de que o desejo de assegurar a renda do capital o nico motivo para a poupana, h ainda uma outra pressuposio discutvel [na teoria clssica do juro, qual seja a] de que a fora do motivo varia em proporo ao tamanho da renda esperada ou est ligada a ela por alguma lei simples [...] A poupana de capital parece-nos ser de fato o resultado principalmente de dois ou trs motivos dos quais o desejo de aumentar o consumo de bens no futuro apenas um deles e provavelmente o menos importante" (1972, p.180). Mas, conclui Knight, se a curva de oferta de capital se desloca permanentemente sob a impulso de complexas "funes-objetivo", e esse deslocamento impacta o padro tcnico-distributivo da economia e a "psicologia" dos agentes dispostos a ingressarem num processo de poupana/investimento, a determinao do "equilbrio de longo prazo" da economia torna-se virtualmente impossvel, e a prpria trajetria em direo a "equilbrios parciais" complexifica-se sobremaneira. Tanto mais quando, como acrescenta Knight, ainda que se admita a verso mais simples (de extrao marshalliana) da teoria clssica do juro, ela se mostra "[...] falha em no reconhecer o verdadeiro significado do equilbrio, [pressupondo] [...] que as condies reais num momento determinado se aproximam desse estado. O contrrio que verdade; o caso semelhante ao da populao, j discutido, porm mais notvel e importante. [...] A psicologia da poupana e do gasto no pode ter influncia aprecivel sobre a taxa de juros em certo

Ver, a esse respeito, Schumpeter (1984, cap. 9-11).

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em cri-lo, alm da prpria concorrncia perfeita [que, aqui, equivale apenas "livre-mobilidade"] que [...] [qualquer] modificao pode ser prevista durante o perodo de tempo com o qual se relacionam os clculos dos produtores. Onde os resultados do emprego dos recursos podem ser previstos, a concorrncia forar todo usurio de qualquer recurso produtivo a pagar tudo o que esteja dentro de suas possibilidades, o que a sua contribuio especfica lquida para o produto total da indstria. Nenhum tipo de modificao influir no ajustamento sem lucro, se conhecer a lei da modificao (Ibid., p. 190).

Ora, no possvel deixar de observar como essa concluso de Knight , ao mesmo tempo, convergente e antagnica com a perspectiva que orienta modernamente os tericos das expectativas racionais. Desde logo, o plano em que se estabelece a convergncia transparente e perfeitamente traduzido no resgate feito por Vercelli da principal contribuio terica associada ao desenvolvimento dos modelos econmicos fundados na hiptese de expectativas racionais. Segundo Vercelli,
[...] a justificativa mais difundida de expectativas racionais que essa a nica hiptese de formao de expectativas que compatvel com os princpios do equilbrio econmico geral, na medida em que se busca basear de forma rigorosa na hiptese da maximizao da utilidade e do lucro. Certamente, nesse contexto, mostra-se indispensvel estender esses princpios ao processo da formao de expectativas, supondo que a informao, que um recurso escasso, usada de uma maneira eficiente62 (Vercelli, op. cit., p. 99-100, traduo nossa).63 momento. A oferta de capital no , durante curtos perodos, uma funo da taxa de juros, mas um fato fsico fixo. Modificaes nas atitudes psquicas podem levar as pessoas a pouparem (ou consumirem) um pouco mais ou um pouco menos, mas o efeito ser insignificante, em comparao com a oferta e a procura totais de capital na sociedade. [...] No h [assim] limites para o tempo que pode ser necessrio a qualquer momento para estabelecer o ajustamento do equilbrio, mesmo admitindo-se estticas todas as outras coisas " (Ibid., p. 184-185, grifos nossos). No original: "[...] the most widespread justification of rational expectations is that it is the only hypothesis of expectations formation which is compatible with the principles of general economic equilibrium, as it aspires to be rigorously based on the maximization of utility and profits. Indeed in this context it proves indispensable to extend these principles to the process of expectation formation, assuming that information, which is a scarce resource, is used in an efficient way" (Vercelli, op. cit., p. 99-100). Na seqncia, o autor acrescenta: " O argumento funciona, mas, de forma alguma, isso implica que os agentes econmicos possam evitar erros sistemticos ex post. Isso depende da qualidade e da quantidade da informao existente e dos procedimentos para manusear essa informao. [...] Da mesma forma, indubitvel que, se os agentes econmicos perceberem ex post que cometeram erros de predio, vo tentar corrigi-los, mas no est, de maneira alguma, absolutamente certo que o processo de aprendizagem deve convergir rapidamente para um equilbrio, especialmente um equilbrio 'permanente' "(Idem, p. 100, traduo nossa). No original: "The argument works, but in no way does it imply that economic agents manage to avoid systematic ex post errors. That depends on the quality and quantity

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Contudo, e para alm dessa convergncia primria com a teoria das expectativas racionais, o que Knight procura demonstrar que a condio necessria e suficiente para a plena equilibrao de um sistema mercantil capitalista inconsistente com o processo de gerao/apropriao de lucro que, contraditoriamente, estrutura e caracteriza esse sistema. E isso na medida em que, numa economia de livre concorrncia, onde os agentes operam com "expectativas hiper-racionais" (se permitido um neologismo), a equilibrao da produo no tendencial, mas automtica, o que significa dizer que, nesse sistema, no pode sequer emergir qualquer oportunidade lucrativa.64
of the existing information, and on the procedures for handling that information. [...] Similarly, it is undoubtedly correct to assert that if economic agents realize ex post that they have commited errors of prediction they will try to correct them, but it is by no means certain that the learning process must rapidly converge towards an equilibrium, specially a 'permanent' equilibrium" (Idem, p. 100). Sem dvida! A no ser que, ao lado de um conhecimento perfeito sobre as condies mais gerais de reproduo do sistema, se postule um conhecimento perfeito sobre suas leis essenciais de "transformao", o que leva a uma verso particularmente forte de " expectativas racionais " : exatamente a verso que Knight considera logicamente necessria e empiricamente insubsistente.

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interessante observar que Friedman, enquanto lder de uma outra gerao da mesma escola de Knight, nem desconhece a discusso desse autor, nem ousa negar qualquer pertinncia mesma. Mas a incorpora falsamente, pervertendo-a . Assim que, sendo a proposta metodolgica de Friedman a de tomar o caso da concorrncia perfeita como referncia para a projeo de tendncias da economia capitalista, ele prope, coerentemente, o abandono do princpio da "maximizao do lucro" como referncia da ao empresarial. Nas palavras do autor: "[...] a hiptese econmica [] que, sob um amplo conjunto de circunstncias, empresas individuais agem como se estivessem procurando racionalmente maximizar seus retornos previstos (geralmente chamados, de forma errada, lucros) e tivessem total domnio dos dados necessrios para o sucesso dessa tentativa" (Friedman, op. cit., p. 32, grifos e traduo nossos). No original: "[] the economic hypothesis [is] that, under a wide range of circumstances individual firms behave as if they were seeking rationally to maximize their expected returns (generally if misleadingly called 'profits'), and had full knowledge of the data needed to succedde in this attempt "(Friedman, op. cit., p. 32, grifos nossos). E a opo em afirmar o princpio de maximizao em termos de "retornos", ao invs de "lucro", deve-se ao fato de que: "Parece melhor usar o termo 'lucro' para se referir diferena entre resultados reais e previstos, entre rendimentos ex post e ex ante. O lucro seria, ento, um resultado da incerteza e, como Alchian [...] prope, no pode ser deliberadamente e antecipadamente maximizado. Dada a incerteza, os indivduos ou as empresas escolhem entre alternativas distribuies antecipadas de probabilidade de rendimento ou renda" (Idem, ibidem, traduo nossa). No original: "It seems better to use the term 'profits' to refer to difference between actual and 'expected' results, between expost and ex ante receipts. Profits are then a result of uncertainty and, as Alchian [...] points out cannot be deliberately maximized in advance. Given uncertainty, individuals or firms choose among alternative anticipated probability distributions of receipts or income" (Idem, ibidem).

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Knight procura demonstrar essa concluso atravs de diversos argumentos e desenvolvimentos tericos. Mas a forma mais simples de apresentar o seu raciocnio resgatar o fato de que, na hiptese da existncia de um mercado de servios de fatores, onde empresrios e proprietrios definem as quantidades demandadas e ofertadas desses servios em funo da remunerao real dos mesmos vis--vis ao valor real de seus produtos fsicos marginais, subjaz a hiptese de que os agentes econmicos conhecem (ou, pelo menos, tm uma forte confiana nas suas expectativas do que venham a se) os preos futuros das mercadorias produzidas, o que significa que, se todos os agentes so racionais e operam com o mesmo conjunto de informaes, o preo de venda esperado do conjunto dos produtos, bem como as probabilidades lucrativas em cada mercado, deve ser comum a todos e conhecido de todos. E, se o ingresso em todo e qualquer mercado efetivamente livre, ento, no h como explicar que na eventualidade da emergncia de uma oportunidade lucrativa em um determinado mercado, derivada (por definio) de uma diferena positiva entre o preo de custo e o preo de venda de uma dada mercadoria qualquer agente proprietrio abra mo de ingressar no mesmo (assumindo funes empresariais), para se apropriar de uma fatia do lucro previsto. Vale dizer: no h como explicar, porque no emergem, imediatamente, uma presso de demanda sobre o mercado de servios de fatores e uma pres-

Vale dizer: Friedman reconhece a vinculao entre lucro e desequilbrio, bem como entre desequilbrio e incerteza. Mas, virtualmente, identifica esta ltima categoria com o risco (ou com o "erro"), improjetvel ex ante. Com isso, o autor subverte completamente a leitura deKnight, para quem o risco assegurvel e por isso mesmo no pode gerar qualquer lucro. Enquanto a incerteza alimenta o lucro na exata medida em que se associa ao carter imperfeito do conhecimento do mundo e da concorrncia, e , em tais circunstncias, na ausncia prospectiva de lucro, a deciso racional seria no produzir. (Voltar-se- a esse ponto mais adiante, quando for tratada a relao de retroalimentao entre concorrncia imperfeita e incerteza.) De outro lado, de se notar que, ao substituir o princpio de maximizao do lucro pela maximizao do "retorno", Friedman esvazia a funo empresarial de qualquer remunerao. Nesse caso, s haveria produo, se tal como na tradio clssicoricardiana os "empresrios" se identificassem com os "capitalistas", e se a produo (e no a "espera") fosse a condio do ganho capitalista (o juro). Vale dizer: pegue-se por onde quiser, o resultado o desnudamento do carter insuficiente e contraditrio da teoria neoclssica do lucro e de sua inconsistncia com a concorrncia perfeita. Esse um problema que, pelo menos, Friedman reconhece (ainda que timidamente) e procura enfrentar (ainda que inconsistentemente), o que se se tem em conta o "silncio" em torno da questo que caracteriza a produo dos lderes da "revoluo novo-clssica" no deixa de ser um mrito.

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so de oferta sobre o mercado de produtos capazes de conduzir ao esgotamento da oportunidade lucrativa.65 A questo que se coloca, ento, por que essa denegao automtica e sistemtica do lucro no ocorre? E a resposta mais simples e geral para essa questo a de que no h livre-entrada nos diversos setores, e a concorrncia capitalista tpica e efetiva no perfeita. Nos termos de Knight: "Uma teoria dos lucros , por natureza, uma teoria das deformaes das condies econmicas reais [...], uma teoria das imperfeies da competio, suplementar teoria da competio perfeita, definida em um sentido que exclui o lucro" (Knight, 1951, p. 539, traduo e grifos e nossos)66. Mas, cabe perguntar ento, quais so as determinaes da concorrncia imperfeita em Knight? Ou, ainda melhor: quais as determinaes que fazem com que a concorrncia vigente na ordem capitalista que a ordem econmica estruturada sobre a busca e a conquista do lucro seja marcada pela imperfeio crnica? A resposta de Knight a essa questo est longe de ser simples, mas poder-se-ia dizer que ela se inicia pela recusa trabalhada nos dois primeiros

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No original: "A theory of profit is inherently a theory of aberrations of actual economic conditions [], a theory of the imperfections of competition , supplementary to the theory of perfect competition, defined in a sense which excludes profit" (Knight, 1951, p. 539, grifos nossos).

Knight desenvolve esse argumento, de diversas formas, em diversas passagens de sua obra referida. Sua exposio mais simples encontra-se, contudo, ao final do terceiro captulo (op. cit., p. 103 e segs). No ser difcil perceber que a modelagem de Knight, tal como desenvolvida acima, no distinta da modelagem walrasiana e no suprime a hiptese de que os preos das mercadorias sejam plenamente flexveis e definidos, em ltima instncia, no mercado de produtos. Apenas se explicita aqui que tal como em Walras existe um "preo de oferta", que expectacional ao qual os empresrios se procuram ater. Se no fosse assim, o lucro no seria denegado pela concorrncia, mas seria logicamente impossve