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La

organizacin

de

la

tierra

antes

de

la

colonia

1. Organizacin de la tierra en la poca prehispnica: La organizacin de la tierra en la poca prehispnica era por tierras posesin, tierras comunales, las sociedades se organizaban en grupos afines, con igualdad de dialecto, por conjunto de relaciones polticas y socioeconmicas, ideolgicas y religiosas, establecidas en los calpules o comunidades agrarias sometidas a la autoridad de un ajawab o gobernante supremo y gobernantes principales, y a la de jefes guerreros o principales, que fungan como administradores de los calpul. La nobleza quich tena tres tipos de territorios: Tinamit se encontraban acentados los centros urbanos Chinamit pequeos territorios que rodeaban a los Tinamit Calpules Territorios dispersos ms grandes administrados por los linajes confederados Nima Quinche, Tamub e Ilocab 2. Diferentes formas de propiedad de la tierra La ocupacin y posesin de las tierras las lleg a regir la ley del ms fuerte y se bas en el ejercicio de la autoridad y coaccin estatal, sin embargo estaban catalogadas las siguientes antes de la colonizacin espaola: Tierras del Estado: Tierras jurisdiccionales de los diversos estados existentes en Guatemala en 1500, adquiridas por derecho de conquista, arrebatadas a pobladores o a comunidades vecinas. Tierras de los Linajes o Seoros: Adjudicadas por los gobernantes estatales cuyos derechos de propiedad adquirida el linaje o una rama del linaje. Tierras de las parcialidades o calpules: Aquellas que cada linaje distribua entre sus capules. Tierras de seores y principales: Eran las que estos posean y les eran cultivadas por los macehuales o por un tipo de siervo. Eran tierras de cargos y no de personas. Tierras de propiedad privada: Eran posedas a ttulo privado por miembros de la nobleza, podan ser vendidas, legadas o donadas. 3. La propiedad de los pueblos Era a travs de la posesin sin embargo existan los siguientes documentos que hacen constar la historia de la propiedad de la tierra: Memorail de Solol: relata disputas entre cakchiqueles y tzutuhiles por las tierras ribereas del lago Atitln, y la manera como los gobernantes cakchiqueles, despus de establecerse en Isimch, se apoderaron de tierras y pueblos pokomames que hasta entonces haban sido tributarios de los quichs. Ttulos de los Seores de Totonicapn: Describen el reconocimiento y toma de posesin de todos los montes y valles y todo terreno y suelo de Quich-Izmachi por parte del ajawab Cavizimah Ttulo de los indios de Santa Clara la Laguna: Monjes de tierras de linajes quichs que colindaban con tierras tzutuhiles Las Bulas de Donacin del papa Alejandro VI La llegada de Cristbal Coln a Amrica caus ms que una molestia en Portugal, pues segn su rey Juan II se haba pasado a llevar el tratado de Alcacovas-Toledo. Los espaoles, por su parte, argumentaban no haber violado dicho tratado, pues Coln no haba invadido el espacio martimo situado al sur de las Canarias al navegar hacia el oeste. Se sucedieron entonces las reuniones diplomticas, pero sin resultados. En 1493, los Reyes Catlicos acudieron al papa Alejandro VI, para que mediara y pusiera fin a la controversia que se haba generado. A partir de mayo del mismo ao, el papa dict cinco bulas conocidas como las Bulas de Donacin a los Reyes de Castilla. Tal como sealan Charles Verlinden y Florentino Prez-Embid, "en ellas Alejandro VI hizo a Fernando e Isabel, reyes de Castilla, la donacin de las tierras que acababan de ser descubiertas, la concesin all de privilegios como los ostentados por los reyes portugueses en su zona africana, y sobre todo mandaba que la particin de zonas se hiciera por medio de una raya vertical a cien leguas de las Azores y Cabo Verde". Al mismo tiempo, estas bulas de Alejandro VI constituyeron el ltimo gran acto de soberana universal del pontificado romano. A grandes rasgos, las bulas estipulaban lo siguiente: 1) Bula Inter coetera (3 de mayo de 1493): don a los Reyes Catlicos las tierras situadas al occidente que no pertenecieran a otros prncipes cristianos. 2) Bula Eximiae devotionis (3 de mayo de 1493): ratific y clarific las concesiones hechas a los Reyes de Castilla por la bula anterior. 3) Segunda Bula Inter coetera (4 de mayo de 1493): fij una lnea demarcatoria entre los territorios pertenecientes a Espaa y Portugal, situada a cien leguas al oeste de las islas Azores y Cabo Verde. Dado que la latitud de ambos archipilagos es diferente, la lnea no era derecha y no

se poda utilizar un meridiano para precisar la demarcacin. Ello dara origen al Tratado de Tordesillas de 1494. 4) Bula Piis fidelium de junio de 1493): concedi a fray Bernardo Boil amplias facultades espirituales, a quien los reyes luego enviaron a encabezar la evangelizacin en el Nuevo Mundo. 5) Bula Dudum siquidem (26 de septiembre de 1493): precis el dominio castellano sobre las tierras que se descubriesen ms all de las encontradas por Coln. El Repartimiento El Repartimiento era la asignacin de indgenas como fuerza de trabajo gratuito para los encomenderos de la Amrica espaola o para la corona, que tuvo lugar durante la poca de dominio colonial espaol (siglos XVI-XIX). El repartimiento de indios, se convirti en el principal y ms duradero mecanismo de dominio de los indgenas, el instrumento mediante el cual quedaron definitivamente conquistados y que garantiz su sujecin, su explotacin y su posicin de inferioridad; era un sistema laboral de adjudicacin de mano de obra indgena en provecho de los miembros de la casta de espaoles, que a cambio de una remuneracin nfima obligaba peridicamente a los indgenas a trabajar por temporadas, generalmente de ocho das por mes, en las casas o haciendas de la poblacin espaola. Una vez concluida la temporada, los indgena deba volver a sus respectivas reducciones, a fin de que pudiesen trabajar en labores propias o en reunir el tributo que deba pagar a la Corona o a los encomenderos, y eran sustituidos en el repartimiento por otro grupo de indgenas. El sistema estaba basado en tres principios: la coercin sobre los indgenas, la rotacin semanal y la remuneracin forzosa, de conformidad con una tarifa establecida por las autoridades . Contrariamente a la creencia general, esta institucin no tena vinculacin jurdica ni prctica con la encomienda, aunque a vez se usasen indistintamente ambos trminos. En cambio, s guarda cierta correspondencia, en sus elementos sustanciales, con la mita que se desarroll en el virreinato del Per. La encomienda

La encomienda, era propiamente un reparto de tierras que se efectuaba entre los conquistadores y colonos espaoles, entendidas como una recompensa a las personas que haban participado en batallas y conquistas de pueblos originarios, la encomienda era una institucin fundamental en la primera parte de la etapa colonial, econmica, social y religiosa. El hecho de que los indgenas tuvieran que pagar tributos, fue la primera y fundamental conviccin espaolas en el mundo colonial. En teora, los indios pagaban el tributo como obligacin de "vasallos" de la corona(este trmino fue usado en el perodo colonial) a cambio de beneficios, o supuestos beneficios, de la civilizacin espaola. Bajo el sistema de encomienda, el indgena conserv sus vnculos con el pueblo y grupo al que perteneca, estableciendo con el encomendero una relacin temporal, que consista en un trabajo estacional y sin especializacin, que debido a su carcter poltico de sbditos no implic remuneracin salarial alguna. Desde el principio, la corona consider la parte laboral de la encomienda como un expediente temporal e insatisfactoria, pendiente del establecimiento de una mano de obra asalariada libre; fue esta posicin real la que tuvo como resultado la supresin del control de los encomenderos sobre la mano de obra indgena.

Ambas instituciones estaban estrechamente ligadas y tenan origen en el sistema utilizado para repoblar el valle del Guadalquivir (pennsula Ibrica) a partir del siglo XIII. Entonces se haba utilizado el reparto de tierras y heredades para premiar a los grandes aristcratas y a las rdenes militares que haban ayudado a los reyes castellanos a reconquistar este territorio a los musulmanes. Al mismo tiempo, se les asign la poblacin de origen islmico como pecheros al mismo tiempo que las tierras que ocupaban.

Los Ejidos El Ejido es un terreno no cultivado, de uso comn, situado en el linde de una poblacin, pero que, en el caso mexicano, hace referencia a la propiedad rural de carcter colectivo, de suma importancia en su historia agraria. En lo que respecta al virreinato de Nueva Espaa, su normativa legal data del 1 de diciembre de 1573, cuando el rey Felipe II seal la disposicin que corresponda a cada asentamiento

poblacional, y fij la ubicacin de los respectivos ejidos. Pero es a partir de la independencia mexicana cuando el ejido comenz a tener una influencia directa en el devenir poltico de la nueva nacin. El 25 de junio de 1856, el gobierno presidido por Ignacio Comonfort promulg la Ley de Desamortizacin de Fincas Rsticas y Urbanas (conocida como Ley Lerdo, por ser entonces secretario de Hacienda Miguel Lerdo de Tejada) que habra de transformar la propia existencia de los ejidos, al convertirlos en parcelas de propiedad privada de cada uno de los vecinos de la poblacin correspondiente. La mayora de ellas acabaron en manos de los grandes terratenientes.

A partir de la Revolucin Mexicana, las nuevas leyes de reforma agraria pretendieron devolver a las comunidades rurales la propiedad de los terrenos todava denominados ejidos. El 6 de enero de 1915, el gobierno de Venustiano Carranza promulg la ley agraria que reformaba el carcter de la propiedad ejidal, ratificada por la Constitucin de 1917, segn la cual la propiedad rural volvera a ser comunal y pasara a ser explotada en lotes individuales ajenos al mercado. A finales de 1920, el gobierno presidido por lvaro Obregn aprob la Ley de Ejidos que habra de reglamentar su uso. Desde entonces, el proceso de reforma agraria se extendi paulatinamente, no sin altibajos. Fueron las presidencias de Lzaro Crdenas (1934-1940) y Luis Echeverra lvarez (1970-1976) las que procedieron con mayor rigor a acelerar su transformacin en propiedad comunal. Hoy en dia, la distribucin de ejidos est contaminada por la corrupcin de sus funcionarios. Basta con "conocer" a la persona que autoriza la asignacin de ejidos para obtenerla. Claro, sin importar que dicho ejido se no se utilizar para labores de agricultura. Miles de estos ejidos han sido usados para la construccin de casas por compaas de fabricacin de viviendas. Principios rectores de la poltica agraria colonial Principio de seoro Principio de la tierra como aliciente. La tierra como fuente de ingresos a las cajas reales. Preservacin de las tierras comunales de indios. Bloqueo agrario de los mestizos. De sobra se sabe que el problema primordial de la sociedad guatemalteca es la mala distribucin de su ms importante medio de produccin. La tierra se halla concentrada en pocas manos, mientras carece de ella la gran mayora de la poblacin dedicada a la agricultura, ya porque no la tenga en absoluto o porque sea escasa y mala la que posee. Censos y estudios recientes ponen a la vista las proporciones del fenmeno. Los orgenes del latifundismo guatemalteco se encuentran en la organizacin econmica de la sociedad colonial. El presente trabajo se propone sealar cules fueron los principios rectores de la poltica agraria colonial, y de qu manera esos principios determinaron el desarrollo inicial decisivo del latifundismo en nuestro pas. (Por tratarse de procesos acaecidos cuando Guatemala era un trozo de la Capitana General de Guatemala, muchos de los juicios aqu vertidos son vlidos para la Historia Econmica de Centroamrica y de Chiapas). 1.1 Principio de seoro El principio fundamental de la poltica indiana en lo relativo al agro se encuentra expresado en el seoro que ejerca la corona de Espaa sobre todas las tierras de las provincias conquistadas en su nombre. Este principio no era otra cosa que el derecho7 de conquista como hecho consumado era la expresin legal de la y constituye, por eso mismo, la base y el agrario colonial. La conquista fue esencialmente un proceso violento de apropiacin proceso econmico, por ende que suprimi automticamente el derecho de propiedad de los nativos sobre sus tierras, pero que no se lo dio automticamente a los conquistadores, como podra suponerse. Unos y otros, conquistadores y conquistados, slo podan recibir tierras del nuevo y verdadero dueo, el rey, pues en su nombre, y nicamente bajo esa condicin, haban venido los primeros a arrebatarle sus dominios a los segundos. Inmediatamente despus de consumada la conquista, toda propiedad sobre la tierra provena, directa o indirectamente, de una concesin real. El reparto de tierras que hacan los capitanes de conquista entre sus soldados, lo hacan en nombre del monarca con poderes especiales otorgados por l, y la plena propiedad de aquellas posesiones estaba sujeta a confirmacin real. 1.2 Principio de la tierra como aliciente Con base en el principio anterior, el Estado espaol desarroll un segundo principio de su poltica agraria en Indias: lo llamaremos el Principio de la Tierra como Aliciente, porque eso fue en realidad. Varios autores han sealado que la corona espaola, imposibilitada para sufragar las expediciones de conquista como empresas estatales, las estimul como empresas privadas con el aliciente de

ofrecerles a los conquistadores una serie de ventajas econmicas en las provincias que conquistasen. 1.3 La tierra como fuente de ingreso a las cajas reales La incitacin del perodo anterior a pedir y obtener tierras haba dado lugar a muchas extralimitaciones. En aquel perodo convena tolerarlas, pero medio siglo ms tarde se convirtieron en motivo de reclamaciones y de composiciones. La monarqua comenz a dictar rdenes encaminadas a que todos los propietarios de tierras presentaran sus ttulos. Las propiedades rsticas seran medidas para comprobar si se ajustaban a las dimensiones autorizadas en aquellos documentos. En todos los casos en que se comprobara que haba habido usurpacin de tierras realengas el rey se avena a cederlas legalmente si los usurpadores aceptaban pagar una suma de dinero por concepto de composicin. En caso contrario, era preciso desalojarlas para que el rey pudiera disponer de ellas.

1.4

Preservacin

de

las

tierras

comunales

de

indios

El cuarto principio de la poltica agraria colonial fue la reservacin de las Tierras Comunales de Indios. Al hacerse la gran organizacin definitiva de las colonias a mediados del siglo XVI, fueron creados los pueblos de indios completamente distintos de los poblados prehispnicos, que fueron desmantelados para crear estas nuevas concentraciones.Todos los pueblos de indios fueron dotados desde su creacin con dos clases de tierras: las llamadas ejidostambin de pastos y ejidos o montes y pastos, y las llamadas tierras comunalestambin comunes de labranza, de sementera o de labranza y sementera. 1.5 Bloqueo agrario de los mestizos

El quinto principio ltimo de nuestra serie no se desprende de las leyes en ninguna forma, y antes bien, si nos atuviramos a ellas, pasara totalmente inadvertido.

Nos es revelado por hechos de gran trascendencia consignados en documentos de otra naturaleza, gracias a los cuales sabemos, precisamente, que era un principio que operaba al margen de la ley. Lo llamaremos el principio de Bloqueo Agrario de los Mestizos. Las Leyes de Indias en lo tocante a tierras no hacen discriminacin de la gente mestiza las castas, los ladinos, sino que ofrecen puntos de apoyo legal para que ellos tambin puedan obtenerlas por los procedimientos usuales. Las Cdulas especiales para Guatemala, as como las disposiciones elaboradas por la Audiencia, tampoco establecen 12limitacin para la adquisicin de tierras por mestizos, aunque es de notarse que siempre se refieren a ellos como particulares, facultndolos para adquirirlas por composicin. Sin embargo, dado que los mestizos formaban un contingente humano en crecimiento y de escasos recursos econmicos, era de esperarse que el gobierno colonial, a nivel peninsular o a nivel de provincia, dictara las providencias necesarias para dotarlos de tierras, considerndolos como un grupo econmicamente diferenciado y muy necesitado de aquel recurso fundamental. Si los indios, como clase, vivan en sus pueblos, tenan tierras y gozaban de un fuero especial, los mestizos, como grupo emergente en la sociedad colonial, no ubicada y carente de medios de produccin, debieron ser objeto de la creacin de centros especiales para ellos, dotados de tierras para trabajar. La Reforma liberal de 1871

Desde el inicio de la revolucin liberal en 1871 y hasta 1944, el pas se mantuvo bajo la dominacin de regmenes denominados liberales, caracterizados por ser autoritarios y caudillistas. Entre ellos destacan el de Justo Rufino Barrios (1873 1885), Manuel Estrada Cabrera (1898 1920) y Jorge Ubico (1931-1944). Durante todo este perodo, la sucesin poltica se realiza sobre todo mediante el uso directo de la fuerza o a travs de las medidas de continuismo (prolongacin del perodo presidencial, supresin del principio de nopreeleccin). En cuanto se realizan elecciones estas se caracterizan sobre todo por el personalismo; las agrupaciones polticas, definidas en torno al dualismo liberal-conservador, no logran consolidarse como organizaciones duraderas. La toma del poder por los grupos liberales cafetaleros en 1871 es el inicio de lo que se conoce como la reforma liberal de 1871, y signific algunos cambios en la formacin social guatemalteca, cuyos objetivos bsicos fueron: Una reforma agraria liberal consistente en una gran expropiacin de las tierras comunales

indgenas y de las tierras de la iglesia, que favoreci la concentracin de las tierras en manos de los agricultores cafetaleros, la multiplicacin de latifundios y el inicio de las dictaduras cafetaleras. Una legislacin laboral que obligaba al indio a trabajar forzosamente en las nuevas unidades productivas cafetaleras, las fincas. La destruccin de las tierras comunales del pueblo de indios fue el cambio ms importante de la reforma liberal en la estructura de la formacin social guatemalteca a partir de 1871 y tuvo varios efectos que an forman parte de la formacin social actual Cre un grupo de campesinos indgenas expropiados de sus tierras que fueron llevados a las fincas y retenidos all mediante el sistema de peonaje por deuda, convirtindose en mozos colonos, que actualmente constituyen un significativo grupo en el agro guatemalteco. Cre un gran contingente de campesinos minifundistas arrinconados en sus pueblos o tierras baldas obligados tambin forzosamente a ir a trabajar temporalmente a las fincas mediante el sistema de habilitaciones; fueron convirtindose poco a poco en asalariados libres y conformaron lo que actualmente se conoce como el semiproletariado rural. Hace desaparecer la relacin colonial entre los latifundios y las tierras comunales, y la sustituye por una relacin latifundios minifundios, base de la estructura agraria de la formacin guatemalteca actual. Durante esta poca se crearon cuerpos normativos como el Reglamento de Jornaleros, en 1877 y luego la Ley de Trabajadores en 1894, y ms tarde se instituyeron las Leyes de Vagancia en 1878 y 1934, que eran una conminatoria a los indios expropiados a trabajar en las fincas2. En lo relativo al sistema electoral, la Constitucin de 1879, vigente hasta 1944 trasvarias modificaciones, sella la separacin entre el Estado y la iglesia, establece la libertad religiosa e introduce el sufragio directo, el sistema unicameral y la separacin de poderes con un Poder Ejecutivo fuerte. La dcada posterior a la Revolucin de 1944 fue una poca de la historia que marc la vida de Guatemala ms que cualquier otra. Estos fueron los aos de primavera en la tierra de la eterna tirana (Cardoza y Aragn). Previa a esta revolucin, el pas estaba en un estado inestable y feudal. La United Fruit Company (UFCO) tena control sobre el gobierno y un gran porcentaje del terreno nacional. Posea alrededor del 11% de las tierras guatemaltecas, que representaban el 63% de cultivaciones[1]. El resto de la propiedad estaba prcticamente en un 2.2% de la poblacin que tenan el 70% del espacio terrenal[2]. La Revolucin estableci el momento en que esta situacin cambiara. En 1945 Juan Jos Arvalo fue el primer presidente electo democrticamente por los tres millones de ciudadanos[3]. Arvalo hizo muchos cambios en Guatemala que muchos catalogaron como actos comunistas. Entre estos fue el Cdigo del Trabajador (1947) y la creacin de la Seguridad Social (1948). Se inici un movimiento orientado a la ayuda del trabajador de campo. Pero no fue hasta que el presidente Arbenz entr en poder, que se dieron cambios radicales en las instituciones polticas y econmicas. Arbenz conmovi a los guatemaltecos e hizo temblar al mundo. Jacobo Arbenz Guzmn gan las elecciones que se llevaron acabo del 10 al 12 de noviembre del ao 1950 con 258,987 votos de 404,739 votos totales, un fascinante 64%[4]. Su campaa poltica estaba enfocada en tres puntos: la construccin de una carretera del Atlntico al Pacifico, el proyecto de una hidroelctrica en el Ri Michatoya y la Reforma Agraria. Cada uno de estos puntos era un ataque hacia las empresas estadounidenses. La construccin de la carretera le quitaba el monopolio a la UFCO, la hidroelctrica le quitaba el monopolio a la Empresa Elctrica, y la Reforma Agraria expropiaba las tierras ociosas de la Frutera (entre otros propietarios de latifundios[5]). Arbenz estaba asociado con el Partido Guatemalteco del Trabajador (PGT), un partido comunista que en ese momento contaba con 4,000 miembros y el apoyo de los campesinos[6]. El 15 de mayo de 1951, toma posicin Arbenz, y empieza las reformas prometidas a los trabajadores. Durante el primer ao de la administracin de Arbenz se discuti la Reforma Agraria entre los diversos sectores de la sociedad. Los partidos de derecha y los dueos de los latifundios estaban en contra de la reforma. Sin embargo los argumentos de estos sectores no fueron escuchados. Arbenz procedi con el Decreto 900: Reforma Agraria el 17 de junio de 1952. El Decreto consista en 107 artculos que determinaban las condiciones bajo las que se expropiaran

tierras y en las que se otorgaran. El gobierno argumentaba que esta reforma era necesaria para la modernizacin de Guatemala y su independencia del imperialismo estadounidense presente en Centro Amrica.

La

regulacin

Agraria

de

1954

1996

El tema del derecho agrario es tab en Guatemala debido a que est relacionado con los principales conflictos econmicos y sociales en los que ha estado sumida la historia de este pas centroamericano desde la independencia espaola. Esta situacin viene motivada, en gran medida, por la concepcin del derecho de propiedad agrcola que se ha mantenido hasta la actualidad, centrada no en la descripcin fsica de la tierra, sino en el derecho que el propietario tena sobre ella. Para poner fin a esta situacin que constituye, probablemente, uno de los mayores vacos legales que existen en el pas y una de las principales causas de conflicto, la cooperacin internacional est colaborando con el Gobierno guatemalteco en la constitucin de un registro de la propiedad rstica y en la formacin del catastro nacional. A principios de los aos cincuenta se plante por primera vez la posibilidad de llevar a cabo la reforma agraria en la Repblica de Guatemala, reforma que vena siendo demandada, no slo en el interior del pas, debido a la enorme desigualdad de la distribucin de la tierra (el 80% de las tierras estaban en manos de terratenientes y se dedicaban a monocultivos para la exportacin, en su mayora cafetales, mientras que la mayor parte de la poblacin se reparta el 20% restante), sino tambin por distintos organismos internacionales. En este sentido, ya en 1949 los EE.UU planteaban ante la ONU la necesidad de realizar reformas agrarias en pases subdesarrollados y dos aos despus Naciones Unidas sealaba que la reforma agraria era urgente en Guatemala, segn se desprenda de un estudio realizado sobre la estructura agraria en los pases subdesarrollados. Para entender el apoyo internacional al proceso de reforma agraria hay que tener en cuenta la poltica llevaba a cabo por los EE.UU tras la II Guerra Mundial, favorable a todo tipo de reformas desarrollistas que favoreciesen la formacin de una numerosa clase media consumidora potencial de productos manufacturados importados de Norteamrica o fabricados en industrias de capital estadounidense. Dentro de este favorable contexto el Gobierno presidido por Jacobo Arbenz aprobaba en junio de 1952 la Reforma Agraria que constituy, sin duda, alguna el fenmeno social ms revolucionario de la historia de Guatemala, ya que en su corto perodo de aplicacin (tan slo dos aos) se logr redistribuir cerca del 20% del total de tierras cultivables del pas, beneficiando al 24% de la poblacin sin tierras. Evidentemente esta nueva poltica agraria supona terminar con el anterior sistema de usurpacin de tierras y explotacin de las poblaciones indgenas que tantos beneficios haba reportado a los latifundistas y a trasnacionales como la United Fruit Company. Esta situacin, unida al nuevo contexto internacional de Guerra Fra y al temor de la propagacin del comunismo ante los recientes sucesos acaecidos en Cuba hicieron que la respuesta no se hiciese esperar y en 1954 el llamado Ejrcito de Liberacin derrocaba el Gobierno de Arbenz y pona en prctica una contrarrevolucin en el sentido estricto, una total involucin social, poltica y econmica que fren el desarrollo democrtico del pas y retrotrajo a Guatemala a un pasado que se crea superado. El nuevo orden establecido conllev el abandono de reforma agraria y el restablecimiento de la situacin anterior, es decir, la expulsin de los colonos de los predios recin adquiridos y su devolucin a los finqueros. La impopularidad de esta medida y la necesidad de pacificar a la poblacin indgena y campesina, hizo que el nuevo Gobierno militar desarrollase un nuevo programa de distribucin de tierras estatales. El Estatuto Agrario de 1954 y la Ley de Transformaciones Agrarias de 1962 (Ley del INTA) fueron los instrumentos legales que permitieron devolver las tierras expropiadas a sus anteriores dueos. Una de las innovaciones del citado Estatuto era la creacin de las zonas de Desarrollo Agrario en territorios despoblados del norte del pas, dando lugar a lo que posteriormente se denominara como la Franja Transversal del Norte (un cinturn de 9.000 km2 que comprenda parte de los Departamentos de Izabal, Alta Verapaz, Quich y Huehuetenango. La Ley del INTA, que regulaba y an regula aspectos importantes dentro de la vida agraria del pas, defina por tanto una autntica poltica de colonizacin mediante la expropiacin de tierras ociosas propiedad de la nacin y, en principio, poco adecuadas para el uso agrcola, ya que su puesta en cultivo supona la deforestacin del bosque tropical hmedo (entre 1970 y 1992 ms de 752.000 has de bosque cambiaron de uso); sin embargo, este nuevo reparto de tierras, lejos de beneficiar al campesinado indgena como haba ocurrido durante la Reforma Agraria de Arbenz, benefici a finqueros y oficiales del ejrcito, as como a determinadas multinacionales, como la empresa Exmibla, filial de

la Internacional Nickel Company, as como a otros grandes productores de carne de bovino, energa hidroelctrica y produccin de petrleo. Esta situacin y