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SISTEMA AGROALIMENTAR BRASILEIRO E BIOTECNOLOGIA MODERNA: OPORTUNIDADES E PERSPECTIVAS1 Andr Yves Cribb2

RESUMO A biotecnologia moderna entendida como conjunto de tcnicas, incluindo a transgenia, os processos enzimticos, os mtodos de explorao de microrganismos, a micropropagao, os processos profilticos, a cartografia gentica, a clonagem, os mtodos de diagnstico, os mtodos de fecundao in vitro e a transferncia de embrio potencialmente revela-se como uma opo tecnolgica de grande porte para o sistema agroalimentar brasileiro, que enfrenta srios desafios apesar de seu bom desempenho nos ltimos 12 anos. Contudo, consideradas no seu conjunto, essas biotcnicas no esto sendo completamente aproveitadas para fins produtivos no Brasil. A razo fundamental dessa situao a hesitao em adotar as tcnicas de transgenia. Este artigo, baseado numa abordagem conceitual que destaca a natureza e a sensibilidade circunstancial da tecnologia, faz um exame dos diferentes aspectos do contexto brasileiro que influenciam a expanso dessas biotcnicas. Para isso, caracteriza os desafios do sistema agroalimentar brasileiro em relao ao processo de globalizao dos mercados e intensificao dos fluxos internacionais de tecnologia. Discute de forma crtica as potencialidades da biotecnologia moderna de maneira a indicar possibilidades de seu uso no sistema agroalimentar brasileiro. Analisa as condies cientficas e tecnolgicas do Brasil de promover e sustentar o processo de gerao e uso de biotcnicas. Conclui-se com algumas sugestes de ao para o crescimento do aproveitamento de recursos biotecnolgicos no sistema agroalimentar brasileiro. Palavras-chave : organismos geneticamente modificados, setor agroalimentar, competitividade internacional, sistema nacional de inovao. BRAZILIAN AGRIFOOD SYSTEM AND MODERN BIOTECHNOLOGY: OPORTUNITIES AND PERSPECTIVES ABSTRACT The modern biotechnology, understood as set of techniques including the transgenetic methods, the enzymatic processes, the methods of exploration of microorganisms,
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Aceito para publicao em dezembro de 2003. Engenheiro agrnomo, M.Sc. em Desenvolvimento Agrcola, D.Sc. em Engenharia de Produo, pesquisador da Embrapa Agroindstria de Alimentos, Av. das Amricas 29501, CEP 23020-470, Guaratiba, RJ, Fone: (21) 2410-7483. Fax: (21) 2410-1090. E-mail: aycribb@ctaa.embrapa.br.
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the micropropagation, the processes of disease prevention, the genetic cartography, the processes of diagnosis, the cloning methods, the processes of fecundation in vitro and embryo transfer, potentially appears as a technological option with great potentialities for the agrifood Brazilian system that is facing serious challenges in spite of its good performance in the last twelve years. However, considered in its set, these biotechniques are not being completely exploited for productive ends in Brazil. The basic reason of this situation is the hesitation in adopting the transgenetic methods. This article, based on a conceptual framework that emphasizes the nature and the circumstantial sensitivity of the technology, reviews the different aspects of the Brazilian context that influence the expansion of these biotechniques. For that, it characterizes the challenges of the agrifood Brazilian system in relation to the process of globalization of the markets and intensification of the international flows of technology. It discusses in critical form the potentialities of the modern biotechnology to indicate possibilities of its use in the agrifood Brazilian system. It analyzes the scientific and technological conditions of Brazil to promote and to support the process of generation and use of biotechniques. It concludes with some suggestions of action for the growth of the exploitation of biotechnological resources in the Brazilian system agrifood. Key-words: genetically modificated organisms, agrifood sector, international competitiveness, national innovation system.

INTRODUO O sistema agroalimentar3 brasileiro vem apresentando um bom desempenho desde o incio da dcada de 90. Entre 1990 e 1993, beneficiou-se de um aumento de sua produo, conseguido essencialmente graas melhoria de sua produtividade, e apresentou evidentes potencialidades de expanso (Associao Brasileira de Agribusiness, 1993). Seu bom desempenho destacou-se notadamente na agroindstria, que foi objeto de vrias iniciativas de inovao tecnolgica e organizacional, observadas tanto nos segmentos de conservas, massas e laticnios quanto nos de carnes, moagem, biscoitos, sucos naturais, refrigerantes e cervejas (Ribeiro, 1994).

Conforme as consideraes tericas formuladas tanto por Davis & Golberg (1957) quanto por Malassis (1973), o sistema agroalimentar entendido como a soma total de operaes de disponibilizao de insumos, de produo nas unidades agrcolas, de armazenamento, transformao e distribuio de alimentos.

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Nos ltimos anos, o sistema agroalimentar brasileiro, com uma participao de 20,6% do valor do Produto Interno Bruto (Nunes & Contini, 2000), tem mostrado sua inegvel importncia na economia nacional. Tem mantido sua tendncia caracterizada por uma expressiva expanso organizacional de suas empresas (Azevedo, 2000; Farina, 2000). Tambm tem ajudado no ajuste da balana comercial do Pas, principalmente em razo do aumento crescente e significativo de suas exportaes (Jank & Nassar, 2000; S et al., 2000). Paralelamente a essa evoluo do sistema agroalimentar, vem se modelando e se fortalecendo uma profunda reforma econmica, com o objetivo de se intensificar a participao do Brasil no mercado internacional. A estratgia de industrializao de substituio importao, orientada para o mercado interno, vem cedendo lugar estratgia de crescimento de livre iniciativa, orientada para o mercado externo. Esse processo de reestruturao econmica tem sido induzido basicamente por duas foras. A primeira a mudana crescente na ordem mundial, caracterizada pela tendncia de globalizao de mercados e de formao de blocos comerciais. A segunda abrange as polticas de ajuste estrutural decorrentes da crise da dvida e promovidas pelo Fundo Monetrio Internacional e o Banco Mundial. Em tal contexto, tem-se evidenciado, cada vez mais, a liberalizao da economia brasileira, caracterizada pela diminuio do campo de atuao do setor pblico nas funes de produo e de comercializao (Frischtak, 1994; Meyer-Stamer, 1995; Jank & Nassar, 2000). As unidades de produo agrcola e as empresas agroindustriais do Brasil encontram-se numa posio de extrema necessidade por recursos tecnolgicos para tornarem-se mais inovadoras e enfrentarem os desafios da competio internacional. A abertura comercial no s traz novas oportunidades de mercado no exterior, mas tambm facilita a presena de competidores estrangeiros no Pas. Portanto, os produtores de alimentos que quiserem ser eficientes ou se revelar competitivos precisam ficar mais atentos ao progresso tecnolgico, j que este considerado como o fator decisivo para o aumento da produo e para a determinao de vantagens comparativas. Alis, no que diz respeito procura por tecnologias consideradas produtivas, foram alcanados, no mundo, avanos altamente significativos no uso da biotecnologia moderna, entendida como conjunto de tcnicas, incluindo a transgenia, os processos enzimticos, os mtodos de explorao de microrganismos, a micropropagao, os processos profilticos, a cartografia gentica, a
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clonagem, os mtodos de diagnstico, os mtodos de fecundao in vitro e a transferncia de embrio. Agricultores e agroindustriais de vrios pases do mundo tais como os Estados Unidos, o Canad, a Austrlia, a China e a Argentina vm usando recursos oferecidos por esse conjunto de tcnicas para resolver problemas de eficincia e qualidade de produtos e processos produtivos. Um estudo da evoluo da rea mundial com culturas transgnicas apresentado por James (2003) indica que, no perodo 1996-2002, houve um incremento de mais de 35 vezes no plantio de transgnicos, passando de 1,7 milho de hectares, em 1996, a 58,7 milhes de hectares, em 2002. No Brasil, o processo de difuso dos transgnicos no sistema alimentar caracteriza-se, essencialmente, por um embate entre entusiasmo de alguns atores sociais e resistncia de outros. De um lado, h os que, motivados pelas promessas de obteno de uma maior rentabilidade com o cultivo dos transgnicos, acreditam numa possibilidade de aumentar a competitividade da agricultura brasileira no cenrio internacional. Por outro lado, h os que, preocupados com os potenciais riscos da biotecnologia moderna, alinham-se a um esforo de resistncia coletiva difuso dos transgnicos na agricultura brasileira (Pelaez & Schmidt, 2000). Em razo das inter-relaes entre os diferentes componentes da biotecnologia moderna, o resultado imediato desse embate acerca da aceitao ou no-aceitao do uso da transgenia para fins produtivos que as possibilidades de uma expanso ou retrao no emprego das novas biotcnicas4 tm-se revelado indefinidas. Em tal situao, h necessidade de continuar diagnosticando o contexto de evoluo do sistema agroalimentar brasileiro, para identificar e caracterizar as principais dimenses a levar em conta na definio de uma poltica em relao biotecnologia moderna. essa necessidade que est na origem do presente trabalho cujo objetivo fazer um exame dos diferentes aspectos do contexto brasileiro que influenciam a expanso dessas biotcnicas. Para isso, adotado um quadro terico-conceitual que destaca a natureza e a sensibilidade circunstancial da tecnologia; depois, so examinados desafios desse sistema e oportunidades oferecidas pela biotecnologia moderna, assim como perspectivas de gerao e de uso de biotcnicas no Brasil; em seguida, so destacados os princi4

A expresso novas biotcnicas usada para designar as tcnicas que compem a biotecnologia moderna. Para caracterizar cada uma, ver a quarta seo A Biotecnologia Moderna no Sistema Agroalimentar.

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pais argumentos favorveis aceitao da biotecnologia moderna em processos de produo, transformao e conservao de alimentos; e, afinal, so formuladas algumas sugestes de ao para o crescimento do aproveitamento de recursos biotecnolgicos no sistema agroalimentar brasileiro.

DETERMINANTES DA MUDANA TECNOLGICA O esforo de analisar as oportunidades e perspectivas de gerao e difuso para uma determinada tecnologia leva automaticamente ao velho debate, historicamente mantido, sobre a importncia relativa da cincia e do mercado, como fatores propulsores do processo de mudana tecnolgica. De um lado, a cincia vista como uma fonte autnoma de tecnologia. De outro, o mercado apresentado como o principal motor da mudana tecnolgica. Assim, se enfrentam dentro desse debate duas abordagens bem distintas, no que diz respeito a seu objeto e a sua metodologia5. A primeira abordagem, geralmente chamada de science-push, d uma importncia considervel aos processos de adoo-difuso. Uma vez gerada graas cincia, a tecnologia considerada passvel de ser adotada e difundida. Nesse sentido, a mudana tecnolgica vista como determinada por fatores externos ao sistema econmico. Em outras palavras, ela interpretada como dada por Deus, cientistas e engenheiros ( Dosi, 1982, p. 151). Guiados por essa premissa e imbudos das dificuldades de introduo de novos produtos e processos, os promotores da abordagem de science-push preocupam-se sobretudo em saber como acelerar a taxa de adoo e difuso de novos resultados da cincia. Para eles, a deciso por um usurio de inserir uma determinada tecnologia no processo de produo tomada no com base em estudos objetivos, mas a partir de reaes subjetivas. Nesse sentido, Rogers (1983, p. 10) indica que os elementos fundamentais da mudana tecnolgica seriam: a inovao, a comunicao, o tempo e o sistema social. A mudana tecnolgica entendida como um processo de imitao, refletindo os comportamentos de quatro categorias de indivduos: os adotadores-pioneiros, os imitadores-precoces, os imitadoresatrasados e os retardatrios.
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Para uma apresentao analtica dessas duas abordagens, ver Dosi (1982, 1988), Dosi et al. (1990), Fonte (1990), OECD (1991) e Cribb (1999).

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A segunda abordagem, comumente denominada de demand-pull, baseiase na hiptese central de que o mercado quem determinaria a mudana tecnolgica. Esta seria provocada por transformaes na demanda e oferta de produtos e fatores, por meio de sinais expressos pelos preos do mercado. Para essa abordagem, a mudana tecnolgica no vista como exgena ao processo de produo; ela influenciada pela dotao de recursos e pela demanda de produtos. Tecnologias podem ser desenvolvidas de modo a facilitar a substituio de fatores relativamente escassos (portanto, dispendiosos) por fatores relativamente abundantes (e, portanto, baratos) (Hayami & Ruttan, 1988, p. 89). assumido que as unidades produtivas reconhecem, primeiro, suas necessidades em termos de fatores de produo para, em seguida, procurar satisfazer estas por meio de esforos tecnolgicos. Assim, a mudana tecnolgica concebida como determinada pelas condies do sistema econmico. As crticas em relao a essas duas abordagens so mltiplas. A abordagem de science-push criticada, em virtude, essencialmente, da sua dificuldade em levar em conta o fato bvio de que fatores econmicos desempenham um papel importante na determinao da direo da mudana tecnolgica. Quanto abordagem de demand-pull, ela falha, principalmente, por causa de sua dificuldade em explicar por que e quando desenvolvimentos tecnolgicos especficos ocorrem e por que a capacidade de inveno muda ao longo do tempo, sem qualquer relao direta com a mudana das condies de mercado6. Conforme essas crticas, revela-se evidente a necessidade de levar em considerao, no unicamente o ambiente econmico ou o contexto cientfico, mas sim ambos os determinantes ao mesmo tempo. A mudana tecnolgica precisa ser reconhecida como um processo caracterizado por interaes contnuas e numerosas. Ela depende tanto do conhecimento cientfico-tecnolgico quanto das foras do mercado (Cribb, 1999). Em consonncia com essas crticas, tem-se fortalecido, nas ltimas 3 dcadas, uma terceira abordagem, destacando as caractersticas intrnsecas da tecnologia. Para essa abordagem, a mudana tecnolgica um processo influenciado pela natureza da tecnologia e por sua sensibilidade circunstancial. No tocante a sua natureza, a tecnologia envolve o uso de informaes obtidas no apenas da experincia prvia e do conhecimento explcito formal,
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Para uma exposio mais detalhada das principais crticas, ver Dosi (1982, 1988) e Fonte (1990).

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mas tambm do conhecimento tcito. A experincia adquirida no passado; o conhecimento explcito decorre da educao formal e de natureza crescentemente cientfica; e o conhecimento tcito constitudo pelas capacidades especficas e no codificadas. Se a experincia se revela um elemento quase sempre necessrio, as capacidades tcitas e o conhecimento formal, exigidos para o domnio de uma tecnologia, tm uma relevncia varivel de um setor para outro. Por exemplo, a engenharia mecnica depende em boa parte de conhecimento tcito sobre a performance das mquinas anteriormente produzidas e suas condies tpicas de uso. Mas, em cincia de computao, cincia de novos materiais, qumica e, particularmente, no caso da biotecnologia, as exigncias em conhecimento formal so considerveis. No que diz respeito sensibilidade circunstancial da tecnologia, considera-se a especificidade geoinstitucional como uma varivel explicativa fundamental do processo de mudana tecnolgica. nesse sentido que Rosemberg (1983), revisando a literatura sobre a variabilidade do progresso tcnico no tempo e espao, indica que as razes desta so relacionadas ao funcionamento das instituies, valores e estruturas de incentivo dos sistemas sociais. No sistema agroalimentar, as diferenas circunstanciais incluem as geradas por fatores fsicos (solo, clima e durao do dia, por exemplo), econmicos (preos relativos, infra-estrutura, etc.) e sociais (sistemas legais, custos de transao, etc.) (Evenson & Westphal, 1995). O referencial analtico adotado neste trabalho identifica-se com a terceira abordagem. Procura-se analisar as oportunidades e perspectivas da biotecnologia moderna no sistema agroalimentar brasileiro, fundamentalmente, a partir de consideraes econmicas e cientficas, sem negligenciar o contexto geossociocultural. DESAFIOS DO SISTEMA AGROALIMENTAR BRASILEIRO O processo de globalizao dos mercados e intensificao dos fluxos internacionais de tecnologia vm impondo ao Brasil exigncias de competitividade cada vez mais sofisticadas em razo de estratgias de expanso de vrios pases, particularmente os do Mercosul (Maculan, 1995; Hosken, 1998; Delfino, 1999). Os agentes do sistema agroalimentar brasileiro encontram-se necessariamente na obrigao de determinar seu lugar na competio tecnolgica e inCadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, v. 21, n. 1, p. 169-195, jan./abr. 2004

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dustrial, que caracteriza hoje o cenrio internacional (Cribb, 2000). Entre os desafios enfrentados, destacam-se os trs seguintes: ampliao dos espaos de mercado, reduo de custos de produo, e garantia da qualidade da produo (Associao Brasileira de Agribusiness, 1993; Green & Rocha dos Santos, 1993; Gramacho, 1998). A ampliao dos espaos de mercado, em favor do sistema agroalimentar brasileiro, precisa ser concebida de maneira a abranger dimenses nacionais e internacionais. Nesse sentido, as perspectivas de mercado oferecidas ficam bem atraentes quando se considera que esperado um crescimento exponencial da populao mundial nos prximos 17 anos, passando de 6,25 bilhes para 7,5 bilhes de habitantes. Com esse aumento populacional, a demanda mundial de cereais passar de 1.996,8 milho para 2.466 milhes de toneladas, ou seja, um aumento de aproximadamente 23%. No caso da carne, a demanda mundial passar de 234,8 milhes para 313 milhes de toneladas, ou seja, um aumento de aproximadamente 33% (Pinstrup-Andersen et al., 1999). O Brasil tem, portanto, interesse em aumentar sua capacidade produtiva. Alis, dispe de uma grande riqueza em recursos naturais, necessrios expanso do setor agroalimentar. Com 550 milhes de hectares agricultveis, 28% da quantidade de gua doce disponvel no mundo, boas condies de insolao e terras bem frteis, o Brasil detm grandes potencialidades para a produo alimentar. Esses recursos naturais so ainda subutilizados. Apenas 10% de sua rea agricultvel utilizada com atividades agrcolas. A atividade pecuria brasileira considerada uma atividade pouco dinmica, geralmente associada a mercados desorganizados, com baixos nveis de produtividade e baixa capacidade de agregar valor ao longo da cadeia produtiva (Fonseca, 1998, p. 89). Uma das conseqncias imediatas dessa situao a relativamente fraca participao do Brasil no mercado mundial do agronegcio, com um percentual mdio de 3% no perodo de 1991-2001 (Brasil, 2003). H, portanto, necessidade de reestruturao do sistema agroalimentar brasileiro. Tal reestruturao precisa ser concebida em termos no s quantitativos, mas tambm qualitativos, para poder acompanhar satisfatoriamente a evoluo do mercado alimentar, pois esto ocorrendo, hoje em dia, mudanas extremamente importantes no consumo agroalimentar.
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Uma delas a mudana comportamental de muitos consumidores. Em estudo do Banco Mundial mencionado que o envelhecimento da populao ocorrendo em vrios pases do mundo vem valorizando fatores como digestibilidade e composio dos alimentos ( Souza, 1998). De fato, a demanda de alimentos frescos, mais tenros e com menos calorias bem expressiva. Em decorrncia do maior grau de informao do consumidor, da crescente valorizao do tempo e, finalmente, do crescimento na participao da mulher no mercado de trabalho, cresce a procura por produtos de qualidade e praticidade superiores. Valorizam-se, sobretudo, alimentos com as seguintes caractersticas: velocidade de coco, longa conservao e adaptabilidade a diversas necessidades. O conjunto dessas mudanas provoca a intensificao do que geralmente se chama o processo de diferenciao do consumo alimentar. Alm dessas especificidades alimentares, o consumidor est procurando tambm melhor preo. Assim, torna-se necessrio garantir a produo de alimentos com custos baixos (Green & Rocha dos Santos, 1993; Oliveira, 1997; Castro, 1998; Pinazza, 1999). A melhoria dos preos de alimentos tambm pode ser alcanada pelo aumento da produtividade. A ttulo de ilustrao, podemos mencionar o caso do leite. O principal problema da produo de leite encontra-se na relativamente fraca produtividade. Hosken (1998) constata que, nos 5 ltimos anos da dcada de 90, o Brasil, com um aumento de 28%, cresceu menos em produtividade que a Argentina (38%) e o Uruguai (tambm 38%). Segundo o autor, as vantagens do Uruguai e da Argentina so provenientes do menor custo despendido para a alimentao do gado e do estgio mais avanado dos produtores de leite daqueles pases (Hosken, 1998, p. 156). Alm de aumento, diversificao e funcionalidade dos produtos e processos de produo, o mercado alimentar atual exige tambm sua qualidade. A respeito da qualidade dos produtos, um caso assinalado por Carvalho (1998) merece ser lembrado. Trata-se do caso de algumas variedades de laranjas de mesa importadas do Uruguai em 1997. Mais doces em comparao s do Brasil, essas laranjas estavam sendo vendidas pelo triplo do preo das variedades produzidas no Pas. Mesmo com preo relativamente alto, suas importaes continuavam ocorrendo. Isso mostra quanto o consumidor brasileiro est disposto a pagar mais por um produto diferenciado e de melhor qualidade.
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Quanto aos processos de produo, h evidentes demandas por tecnologias capazes de atender s necessidades econmicas sem comprometer a possibilidade de o meio ambiente ser protegido. Nesse sentido, destacada a preferncia pelos alimentos produzidos com mtodos que permitam, por exemplo, o uso absolutamente reduzido de insumos agrotxicos na agropecuria e a utilizao de matrias-primas agrcolas e no qumicas na transformao de alimentos. Infelizmente, tais condies de produo, transformao e conservao dos alimentos to exigidas pelo mercado alimentar mundial no se encontram facilmente no Brasil. Numa pesquisa feita no segundo semestre de 1995 pela Price Waterhouse, sobre a possibilidade de as empresas da agroindstria brasileira de alimentos optarem por uma gesto ambiental ISO 14000, apenas 35% pretendiam implant-la, 10% absolutamente no se interessavam e 55% no tinham se decidido ( Maimon, 1998, p. 108). De fato, como observa Arajo (1998), agrotxicos proibidos em outros pases esto ainda em uso no Brasil. Conforme o Relatrio de Indicadores de Desenvolvimento Sustentvel , divulgado em junho de 2002 pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE , foi revelado que o uso de agrotxicos por hectare no Brasil aumentou de 2,27 kg para 2,76 kg, uma elevao de 21,6%. O Pas est entre os maiores usurios de tais insumos, perdendo para Holanda, Blgica, Itlia, Grcia, Alemanha, Frana e Reino Unido (Agncia Brasil, 2002). A BIOTECNOLOGIA MODERNA NO SISTEMA AGROALIMENTAR O termo biotecnologia surgiu no incio do sculo 20 (Bonny, 1996), mas a manipulao de organismos vivos, para fins produtivos no setor de alimentos, muito antiga, pois coincide com a apario da agricultura, ocorrida h cerca de 10 mil anos. De fato, o homem explora o mundo vivo desde milenrios, ou, mais precisamente, desde o incio da civilizao humana. A primeira gerao de biotecnologia compreende tcnicas bsicas tais como as de estaquia, de mergulhia, de enxertia, de preservao de alimentos e de fermentao que foram originalmente elaboradas, independentemente de centros modernos de pesquisa, e adaptadas por milhes de usurios ao longo do tempo. A segunda gerao de biotecnologia abrange outras tcnicas consideradas complexas
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identificao, seleo e modificao de microrganismos, por exemplo que foram desenvolvidas um pouco mais tarde, estas sendo definidas como aquelas que exploram caractersticas j existentes nos seres vivos depois de selecionar os melhores exemplares desses. Recentemente, tem sido desenvolvido um leque de tcnicas ainda mais apuradas geralmente chamado de biotecnologia moderna que representa a terceira gerao de biotecnologia. Iniciado na dcada de 30 e intensificado na dcada de 70, esse novo grupo de biotcnicas, diferentemente dos anteriores que foram concretizados por meio de conhecimentos em gentica e biologia tradicionais, requer principalmente a interveno molecular, celular e tissular. Mais precisamente, a biotecnologia moderna envolve essencialmente a manipulao direta do material gentico e consiste num conjunto de tcnicas engenharia gentica (tcnica de ADN7 recombinante, tcnica de fuso celular), cultivo de clulas e de tecidos, sntese de protenas e enzimologia decorrentes de recentes progressos realizados nas biocincias, tais como bioqumica, biofsica, biologia molecular, microbiologia, biologia celular e gentica. Com ela, passamos da explorao da matria inerte (qumica, energia e materiais), que caracterizou a revoluo industrial do sculo 19 e a ltima revoluo agrcola, explorao do mundo vivo ao conhec-lo e modific-lo do interior (Bonny, 1996, p. 52). Os processos e mtodos biotecnolgicos que podem ser utilizados no sistema alimentar incluem (Cribb, 1999): As tcnicas enzimticas, que so os diferentes processos de manipulao de protenas aptas a catalisar reaes bioqumicas. Os mtodos de explorao de microrganismos, que consistem essencialmente na identificao, seleo e modificao destes para determinados fins produtivos. A micropropagao ou multiplicao vegetativa in vitro, que se define como o meio de propagar um vegetal, diferente da reproduo sexuada, j que se baseia na aptido de alguns tecidos embrionrios somticos de regenerar e multiplicar uma planta inteira a partir de uma frao desta.

ADN a abreviao do cido desoxirribonucleico.

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A cartografia gentica, que a representao do genoma (ou conjunto de genes presente no material hereditrio) de um indivduo. A transgenia, que a tcnica de integrar, de maneira estvel, um gene estrangeiro num genoma receptor. A clonagem, que a operao de incorporar um gene em clulas (geralmente bactrias ou leveduras) capazes de dividir-se in vitro, formando microcolnias ou clones, individualmente isolveis, e a partir das quais pode-se recuperar o gene assim transferido e multiplicado. As tcnicas profilticas, que so recursos utilizados para tornar possvel uma maior preciso na preveno de doenas em plantas e animais. Os mtodos de diagnstico, que consistem na coleta de amostras e na sua anlise graas a kits especficos e testes baseados em anticorpos monoclonais ou em sondas a cidos nuclicos. As tcnicas relativas reproduo animal (notadamente, fecundao in vitro e transferncia de embrio), que permitem amplamente o controle da gestao e da pario. Por esses meios ou recursos, a biotecnologia moderna oferece um amplo leque de aplicaes atuais e potenciais tanto para a gerao de insumos e a produo de alimentos quanto para a transformao e conservao destes (Bonny, 1996; Fonseca, 1998; Cribb, 1999; Valois, 2001). Com relao gerao de insumos destinados agropecuria, as oportunidades se manifestam sobretudo nas indstrias de sementes (variedades andro-estreis), de fertilizantes e corretivos (fixao biolgica de nitrognio, acumulao de outros elementos nutritivos por microrganismos), de defensivos para plantas e animais (pesticidas biolgicos, variedades e raas resistentes a pragas e doenas, produtos veterinrios e derivados) e de raes (produo de lisina, de triptofano e de outras substncias necessrias nutrio animal). No que diz respeito produo agropecuria, a biotecnologia moderna permite vrias atividades, tais como a seleo mais rpida de variedades e raas sadias, a melhoria da qualidade nutricional, degustativa e sanitria dos alimentos, assim como a eliminao de efeitos sazonais sobre os processos produtivos. A transformao de alimentos beneficia-se de vrios recursos tcnicos, tais como os mtodos de manipulao de enzimas, de deteco de contaminantes, de obteno de novos alimentos, de cultivo de microalgas e de clulas vegetais. Quanto conservao de alimentos,
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ela tem sua disposio muitas tcnicas, tais como os mtodos de proteo de alimentos contra bactrias patognicas indesejveis, de introduo de capacidades de maturao atrasada em legumes e de melhoria de qualidades organolpticas de alimentos (gosto, odor, aspecto, cor e consistncia). Outra dimenso importante que a biotecnologia moderna apresenta-se como um instrumento capaz de alavancar um processo de desenvolvimento econmico de forma sustentada, tendo em vista induzir a menor utilizao de fertilizantes, corretivos e defensivos animais e vegetais (pesticidas biolgicos, plantas resistentes a pragas e doenas, produtos veterinrios e derivados). Vrios processos biotcnicos permitem incorporar caractersticas desejadas em plantas cultivadas e animais criados e, desse modo, diminuir a necessidade de gerao e uso de insumos provenientes da indstria qumica. Conseqentemente, tornase possvel reduzir os riscos de degradao da natureza e de acumulao de resduos txicos nos alimentos. Como pode-se perceber, a caracterstica fundamental da biotecnologia moderna que ela traz vantagens no s para o lado da oferta mas tambm para o lado da demanda de alimentos. Vrios recursos da biotecnologia moderna favorecem a produo de alimentos que tenham efeitos desejados sobre o funcionamento do organismo humano8. A ttulo de exemplo, h os iogurtes produzidos com cepas que reduzem o colesterol. Na mesma linha de idias, queremos lembrar que possvel introduzir genes em plantas e animais para a fabricao de produtos farmacuticos. Um princpio ativo de interesse contido em plantas de produtividade muito baixa pode ser produzido por outras que apresentam elevada produtividade. Assim, fica claro o importante passo ocorrido na cincia em comparao com a seleo natural. Todavia, vale lembrar que diversas incertezas cientficas cercam os produtos obtidos, a respeito dos quais no se pode certificar que so absolutamente desprovidos de riscos para a sade e o meio ambiente. Na literatura sobre a biotecnologia moderna, destacam-se dois grandes tipos de risco, potencialmente ocasionados pelo desenvolvimento da engenharia gentica (Cribb, 1999; Nodari & Guerra, 2001). Um ambiental e se refere ao cultivo em pleno campo de
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Para uma exposio instrutiva das funes do alimento na sociedade moderna, ver Castro (1998) e Pinazza (1999).

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plantas geneticamente modificadas. O outro alimentar e se relaciona com a ingesto de alimentos contendo organismos geneticamente modificados (OGMs) ou de produtos oriundos de OGMs. O risco ambiental se define como o perigo eventual de catstrofes decorrentes da transgresso de algumas barreiras naturais. Entre as formas sob as quais ele pode se manifestar, as principais so as seguintes: a disseminao de genes indesejveis, a apario de insetos resistentes a organismos transgnicos, a perturbao de insetos teis, a reduo da biodiversidade e a desestabilizao da rizosfera. O risco alimentar explica-se pelo fato que o consumo de alimentos novos, como qualquer modificao alimentar, pode provocar distrbios no funcionamento do organismo humano. As principais formas de manifestao eventual desse risco podem ser: a produo de substncias txicas, a sntese de protenas alergnicas e a difuso de genes de resistncia a antibiticos. Alm desses riscos, h possibilidade de ocorrncia de outros ligados, por exemplo, ao patenteamento do ser vivo ou ao perigo de excluso ainda maior de categorias de agricultores pobres. H tambm o risco de utilizao de algumas tcnicas como armas de guerra (guerra bacteriolgica) ou de experimento e criao (sem bastante precauo) de produtos perigosos. Mas a possibilidade de ocorrncia de riscos no anula necessariamente a possibilidade de usar a biotecnologia moderna para fins alimentares. Alguns dos riscos j podem ser tecnicamente controlados e evitados graas possibilidade de identificar e extrair, em certos casos, genes indesejados. Alm disso, o advento da biotecnologia moderna (principalmente da engenharia gentica) tem sido acompanhado, em vrios pases, da criao de instituies e procedimentos de avaliao de riscos potenciais ligados a seus recursos tcnicos. Desde 1974, na Conferncia de Azilomar, nos Estados Unidos, realizada entre pesquisadores de vrios pases do mundo sobre possveis aplicaes da biotecnologia moderna, os esforos para controlar tais riscos no deixam de crescer. Por exemplo, nos Estados Unidos, a viabilizao dos procedimentos de avaliao e de autorizao feita por intermdio de trs agncias federais: o Animal and Plant Inspection Service Aphis , responsvel pela regulamentao da pesquisa e produo de plantas e animais, da importao e do comrcio interestadual
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de OGMs; a Food and Drug Administration FDA , que controla a salubridade dos alimentos; e a Environmental Protection Agency EPA , encarregada de controlar a explorao de OGMs, bem como a utilizao de pesticidas. Na Frana existe um sistema institucional especfico, composto de duas comisses: a Commission de Gnie Biomolculaire CGB , responsvel essencialmente pela avaliao dos riscos ligados introduo de produtos de OGMs no ambiente e no mercado; e a Commission de Gnie Gntique CGG , encarregada principalmente da avaliao dos riscos potenciais ligados ao uso da engenharia gentica (Cribb, 1999). No Brasil, os esforos para avaliar produtos oriundos de OGMs so tambm evidentes. A legislao brasileira institui a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana CTNBio responsvel essencialmente pela emisso de parecer tcnico sobre qualquer liberao de OGM no meio ambiente e pelo acompanhamento do desenvolvimento e do progresso tcnico e cientfico na biossegurana e reas afins. Alm disso, so legalmente reconhecidas no Brasil as competncias do Ministrio da Sade, do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento e do Ministrio do Meio Ambiente de fiscalizar e monitorar as atividades com OGMs, bem como emitir registro de produtos contendo OGMs ou derivados. Conforme a legislao brasileira, previsto que qualquer produto transgnico seja previamente avaliado com vrias etapas de pesquisa antes de chegar ao mercado. Para esse fim, h vrias instrues normativas que estabelecem as diretrizes tcnicas tratando de questes diversas tais como importao, comercializao, transporte, armazenamento, manipulao, consumo, liberao e descarte de produtos derivados de OGMs. Uma pesquisa realizada por Harris (2000), entre cientistas de pases diferentes, reconhece que os alimentos ou ingredientes alimentares, derivados dos recentes avanos em biotecnologia e hoje disponveis no mercado, foram mais testados do que qualquer outro em toda a histria da humanidade. No mundo inteiro, foram realizados cerca de 25 mil testes em mais de 60 safras em 45 pases (Harris, 2000, p. 103). A avaliao dos alimentos tem sido realizada com base na equivalncia substancial destes, sob diretrizes de vrias organizaes, tais como a Organizao Mundial de Sade OMS , a Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e Agricultura FAO e a Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico OCDE . O processo de tal avaliao consiste essencialmente na comparao dos transgnicos com aliCadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, v. 21, n. 1, p. 169-195, jan./abr. 2004

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mentos tradicionais, no intuito de ver se h diferena em termos de valor nutritivo e propriedades para a sade9. APLICABILIDADE DA BIOTECNOLOGIA MODERNA NO SISTEMA AGROALIMENTAR BRASILEIRO A biotecnologia moderna pode amplamente ajudar a enfrentar os principais desafios do sistema agroalimentar brasileiro. Como acabamos de ver, seus recursos podem se revelar eficazes tanto na eliminao de entraves atuais relacionados produo, transformao e conservao de alimentos quanto na adaptao destes s exigncias do consumo. Vrios mtodos decorrentes da biotecnologia moderna podem ajudar a ampliar a rea cultivada e aumentar o volume de alimentos comercializados. Por exemplo, possvel criar variedades de plantas resistentes seca que, em algumas reas do Brasil, constitui um dos maiores fatores limitantes promoo da agropecuria. A criao de tais variedades de plantas favoreceria uma expanso da rea cultivada e, portanto, uma reduo do desequilbrio em capacidade produtiva entre as regies do Pas10. Assim, poder-se-ia esperar tambm um aumento da disponibilidade em alimentos. Alm disso, a biotecnologia moderna pode ser usada para reforar, em animais, o desenvolvimento de modificaes genticas, destinadas no s a aumentar a produtividade em carne e leite, mas tambm a viabilizar a produo de protenas de interesse farmacutico para os seres humanos. Esse tipo de modificao pode ser feito pela transferncia de embries, que j uma prtica conhecida em fazendas brasileiras. Tambm, a biotecnologia moderna pode ajudar a tirar mais proveito da aqicultura brasileira, graas a suas potencialidades de favorecer melhorias na produo de protenas em grande quantidade por meio de peixes cultivados. No que diz respeito transformao e conservao de alimentos, as potencialidades da biotecnologia so inegveis. As duas inovaes, freqentemente citadas no Brasil, em relao a esses setores so respectivamente a estandardizao das matrias-primas e a gerao de produtos resistentes a fatores fsicos, climticos e biolgicos. O Brasil tem interesse na adoo de tais inovaes, j
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Para mais detalhes sobre a equivalncia substancial, ver Belm et al. (2000) e Harris (2000). Hoje em dia, est ocorrendo cerca de 47% da produo agrcola brasileira s no Sul do Pas.

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que cerca de 50% da produo agropecuria constitui matrias-primas para a agroindstria. inegvel a busca crescente pelos agentes do sistema agroalimentar brasileiro de agregar valor aos produtos agropecurios comercializados. Estudos mostram que a parcela dos produtos semi-elaborados e agroindustrializados passou de 25% para 60% das exportaes totais do sistema agroalimentar nos ltimos 25 anos, em detrimento dos produtos realmente bsicos, sados da fazenda (S et al., 2000). Falando de exportaes, cabe lembrar o caso da laranja de mesa. As tcnicas de cultura de tecidos vegetais e de microenxertia podem suficientemente ajudar a erradicar laranjais sofrveis e incrementar a produo de laranjas. CONDIES DE ACUMULAO DA BIOTECNOLOGIA MODERNA NO BRASIL Depois de lembrar diversas potencialidades da biotecnologia moderna e indicar algumas de suas aplicaes no sistema agroalimentar brasileiro, agora convm saber se o Brasil tem condies de promover e sustentar o processo de gerao e uso de biotcnicas. Para isso, preciso uma anlise de seu sistema nacional de inovao, ou seja, um estudo de questes como a eficcia de suas instituies de direitos de propriedade intelectual (DPI), suas condies de estmulo de programas de P&D e a eficincia de seus mecanismos de alocao de recursos em atividades de P&D na rea biotecnolgica. Em relao a tais aspectos, Cribb (1999), no seu modelo de classificao dos pases, estabelecido a partir da capacidade absortiva e infra-estrutura tecnolgica destes na rea de biotecnologia moderna, coloca o Brasil entre os pases emergentes, ou seja, entre os que esto consolidando bases institucionais e cientficas para a acumulao de biotcnicas. De fato, o Brasil, apesar de ser um dos ltimos pases da Amrica do Sul a permitir a importao e o cultivo de vegetais geneticamente modificados para fins de pesquisa, tem, no mbito do setor agroalimentar, uma legislao abrangente, resultado de muitos anos de debates. Esta inclui a lei de biossegurana promulgada em 1995, a lei de patentes, de 1996, e a lei de cultivares, de 1997. H tambm o Decreto no 4.680, de 24 de abril de 2003, que, baseado na Lei no 8.078, de 11 de setembro de 1990, regulamenta o direito informao quanto aos alimentos e ingredientes alimentares destinados ao consumo humano ou animal que contenham ou sejam produCadernos de Cincia & Tecnologia, Braslia, v. 21, n. 1, p. 169-195, jan./abr. 2004

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zidos a partir de organismos geneticamente modificados ( Brasil, 2003). No se pode esquecer o projeto de lei de inovao, encaminhado ao Congresso Nacional, que busca incentivar inventores a criarem empreendimentos prprios para explorar suas pesquisas. Tambm vale lembrar que existem no Brasil atividades de pesquisa e profissionais competentes nas seguintes biocincias: bioqumica, biofsica, biologia molecular, microbiologia, biologia celular e gentica. Conforme o Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico CNPq (2003), as cincias da sade, biolgicas e agrrias, constituindo as chamadas cincias da vida, so, no Brasil, as reas de atuao de 41% dos 63.342 pesquisadores e tambm de 43% dos 63.167 estudantes, sendo 65% desses pesquisadores com doutorado. Isso mostra claramente que as biocincias esto se beneficiando, no Pas, de uma ateno especial por parte do setor acadmico. Tais indcios so evidentemente favorveis possibilidade de aquisio e assimilao da biotecnologia moderna, na qual predomina o conhecimento cientfico. Belm et al. (2000) lembram, numa reviso de literatura, que o Brasil tem tradio de pesquisa em biotecnologia aplicada s reas de agricultura, nutrio, tecnologia de alimentos, sade e meio ambiente. Segundo eles, existem no Pas diversos tipos de trabalho de pesquisa nessas reas: Estudos inditos para aumento de respostas positivas na transformao de plantas por engenharia gentica. Estudos com os primeiros resultados positivos no mundo sobre enriquecimento nutricional de feijo (alimento bsico na dieta do povo nos pases em desenvolvimento) com metionina (aminocido essencial), por meio da insero de gene de castanha-do-par (planta de espcie tropical). Estudos sobre a biotransformao de resduos industriais altamente poluentes (soro de leite) em alimentos nutracuticos (oligossacardeos, oligonucleotdeos e peptdeos bioativos) com efeitos anti-hipertensivos, imunoestimuladores e anticarcinognicos. Estudos sobre efeito inseticida de endotoxina de Bacillus thurigiensis sobre moscas transmissoras de doenas em animais e no homem.
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Estudos pioneiros sobre a capacidade das bactrias fixadoras de nitrognio do gnero Rhizobium em transformar N 2 em fonte de aminocidos para plantas. Na mesma linha de ao, a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Embrapa , reconhecida como pioneira no Pas no que se refere adaptao e gerao de tecnologias modernas de interesse agrcola, vem intensificando, desde o incio dos anos 80, investimentos estratgicos na formao de pessoal e infra-estrutura, especialmente nas disciplinas de biologia celular e molecular, fundamentais para a aplicao da engenharia gentica no melhoramento de plantas. Mesmo tendo a necessidade de reforar sua infra-estrutura e a formao de seu pessoal em tcnicas de anlise de risco, ela j possui capacitao para desenvolver, em seus centros de pesquisa, vrias das anlises referentes segurana alimentar e ambiental de produtos transgnicos (Embrapa, 1999; Peres, 2001), alm de estar conseguindo avanos significativos no programa de desenvolvimento de pesquisas bsicas em biotecnologia nas reas vegetal, animal e de biopesticidas. Num estudo da performance de empresas de biotecnologia11 atuando no Brasil, Mascarenhas (2001) mostra que, no perodo 1993-2000, a rea de biotecnologia conheceu profuso de investimentos e negcios. Mais precisamente, cresceu 300% em nmero de novas empresas, passando de 76 para 354 empresas e, no ano 2000, chegou a empregar cerca de 28 mil trabalhadores. As empresas dessa rea apresentam uma evidente capacidade de gerao, absoro, adaptao e transformao de tecnologias transferidas e/ou adquiridas, pois 90% das empresas pesquisadas tm realizado desenvolvimento tecnolgico prprio, 93% possuem relaes formais ou informais com universidades e centros de pesquisa, e 30% tm atividades de patenteamento. Alm disso, quase 100% delas tm intrnseca disponibilidade para cooperao tecnolgica, alm de possuir capacidade de internalizao/externalizao de conhecimentos e prticas. O faturamento anual de tais empresas, correspondendo a uma faixa de 0,9% a 1,5% do PIB brasileiro, indica que estas so capazes de gerar contribuio significativa do ponto de vista da gerao de riqueza nacional.
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As empresas que fazem parte do universo da pesquisa so de vrios segmentos comerciais, incluindo identificao gentica, anlise de transgnicos, biodiversidade, agronegcio, meio ambiente, bioinformtica, biomateriais, biomedicina, equipamentos e insumos.

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Pinazza & Alimandro (2001) reconhecem que, apesar de falhas de sua legislao relativa rea biotecnolgica, o Brasil tem apresentado resultados interessantes no seqenciamento de diversos genomas. Para reforar o valor desse mrito, eles lembram que, dos pases fora do crculo de desenvolvidos, o Brasil foi o primeiro a dominar essa tecnologia, que interessa diretamente biodiversidade e agropecuria (p. 27). Assim, fica claro que o Brasil tem condies cientficas e tecnolgicas para aproveitar os recursos da biotecnologia moderna. Mas o aproveitamento completo desses recursos no sistema agroalimentar brasileiro no legalmente admitido. Essa situao explicada fundamentalmente pelo fato de que o processo de aceitao de qualquer tecnologia nova no depende s de competncias profissionais e de recursos fsicos. Ele fortemente influenciado pelo peso relativo e pela estratgia dos diferentes atores envolvidos. Portanto, depende significativamente das percepes destes em relao tecnologia. O atual embate acerca da biotecnologia moderna se concentra na anlise dos potenciais riscos e vantagens ligados a sua utilizao. Um debate equilibrado sobre a biotecnologia moderna teria que considerar tambm questes relativas sua no-utilizao. Isso daria oportunidade para melhor enxergar o risco (ocorrido em caso de no-utilizao da biotecnologia moderna) de rejeitar um progresso gentico que, no futuro, teria sido indispensvel para fortalecer o sistema agroalimentar brasileiro. CONCLUSO O maior dilema do sistema agroalimentar brasileiro, decorrente do conjunto dos desafios identificados, a necessidade de restruturar a produo, transformao e conservao de alimentos sem aumentar seus custos. O enfrentamento desse dilema requer principalmente mudanas nos mtodos produtivos praticados. Nesse contexto, a biotecnologia moderna apresenta-se como uma ferramenta importante pelo fato de que acarreta potencialmente novas perspectivas de viabilizao de solues tecnolgicas, tanto para a produo, transformao e conservao de alimentos quanto a favor de seu consumo. Apesar de suas potencialidades, a biotecnologia moderna, principalmente por causa da transgenia, no est se beneficiando de uma posio privilegiada entre as opes produtivas hoje disponveis no sistema agroalimentar brasileiro.
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Por um lado, h ainda uma certa rejeio por parte de alguns setores da opinio pblica a respeito da liberao de transgnicos no mercado. Vrias associaes ecolgicas ou de consumidores manifestam claramente sua oposio porque se inquietam dos perigos de uma manipulao da natureza e da transgresso de algumas barreiras naturais, podendo levar a catstrofes insuportveis para a humanidade em geral ou para a sociedade brasileira em particular. Por outro lado, entidades pblicas, instituies de financiamento e unidades produtivas, temendo movimentos de protesto, hesitam em investir em atividades de gerao, utilizao e difuso de biotcnicas. A possibilidade de aceitao da biotecnologia moderna est ainda indefinida. Qualquer erro ou acontecimento devido transgenia e prejudicial ao meio ambiente e sade humana pode provocar a indiferena ou oposio declarada de toda a opinio pblica a respeito do uso de recursos da biotecnologia moderna no sistema agroalimentar. Isso no quer dizer automaticamente que no h condies favorveis evoluo e difuso da biotecnologia moderna no sistema agroalimentar brasileiro. Os esforos realizados no Brasil em termos de pesquisa, legislao e formao para garantir e melhorar tais condies so evidentes. Todavia, o crescimento do aproveitamento de recursos biotecnolgicos no sistema agroalimentar brasileiro requer aes destinadas essencialmente a assegurar a confiana dos atores envolvidos. Nesse sentido, faz-se necessrio estabelecer estruturas institucionais dotadas de recursos humanos e materiais suficientes para viabilizar procedimentos de avaliao e autorizao de biotcnicas. Tais estruturas poderiam ser especialmente voltadas para promover a biossegurana, de maneira que os produtos da biotecnologia moderna sejam consumidos com a mxima segurana quanto sua inocuidade e liberados comercialmente sem a presena de dvidas a respeito de possveis efeitos indesejados sobre o meio ambiente. No suficiente dizer que o risco zero no existe para nenhuma tecnologia. O importante conhecer os potenciais riscos da tecnologia disponvel, procurar domin-los e colocar os resultados obtidos disposio da opinio pblica. Alm do mais, preciso evitar a possvel monopolizao das pesquisas na rea biotecnolgica pelo setor privado que pode ter tendncia a privilegiar atividades orientadas para a demanda dos consumidores ricos e negligenciar as voltadas para a satisfao das necessidades dos desprovidos. Nessa perspectiva, seria desejvel criar programas de pesquisa em biotecnologia moderna, financiados por fundos pblicos, e orient-los para alimentos mais consumidos pela maioria da populao brasileira. Outro aspecto fundamental de tais programas seria a busca do
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barateamento do acesso a recursos biotecnolgicos. Para isso, a estratgia adequada poderia ser inspirada no setor da informtica que conquista usurios finais ao colocar sua disposio produtos tecnolgicos gratuitos. Convm particularmente aos atores do sistema agroalimentar brasileiro prestar ateno evoluo do nvel de aceitao internacional da biotecnologia moderna. Isso pode ajudar a evitar o risco de um atraso, em termos de aquisio e domnio das biotcnicas atuais e futuras. Nesse sentido, torna-se imperativo promover estruturas capazes de observar e analisar o ambiente cientfico, tecnolgico e econmico do sistema agroalimentar, para detectar as ameaas relativas sua evoluo e tirar proveito de suas oportunidades de expanso. Mais precisamente, h uma verdadeira necessidade de estabelecer um sistema brasileiro de viglia na rea biotecnolgica, concebido de maneira a abranger dimenses tanto nacionais quanto internacionais da evoluo do setor agroalimentar. REFERNCIAS
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