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ECO Y NARCISO La tragedia del amor narcisista ESTE TRISTE MITO GRIEGO HABLA DE PASIN Y RECHAZO, Y MUESTRA CMO

LA REPRESALIA Y LA VENGANZA, LEJOS DE OFRECER CONSUELO, TAN SOLO INCREMENTAN LA AGONA. Y LO QUE ES MS IMPORTANTE, IMPLICA QUE SI NO NOS CONOCEMOS A NOSOTROS MISMOS, PODEMOS PASAR LA VIDA BUSCANDO ESTE CONOCIMIENTO SUMIDOS EN LA AUTOOBSESIN, LO QUE SICNIFICA QUE NO SEREMOS CAPACES DE OFRECER AMOR A LOS DEMS. HAB A una vez un joven llama do Narci so. Su madr e, ansiosa por averiguar el destino de su hijo, consult al adivino ciego Tiresias. Vivir hasta la ancianidad?, le pregunt. Hasta tanto no se conozca a s mismo, replic Tiresias. De modo que la madre se asegur de que el hijo no viera nunca su imagen en el espejo. Al crecer, el chico result ser extraordinariamente hermoso y despertaba amor en todos cuantos lo conocan. Aunque nunca haba visto su cara, poda adivinar a travs de las reacciones ajenas que era bello; pero nunca se senta seguro, de modo que para ganar confianza y seguridad en s mismo dependa de que los dems le dijeran cuan bello era. En consecuencia, se convirti en un joven absorbido por su propia persona.

Un da, Narciso se puso a caminar por el bosque a solas. Ya entonces haba provocado tantos halagos que comenz a creerse que nadie era digno de mirarlo. En el bosque viva una ninfa llamada Eco. Esta haba disgustado a la poderosa diosa Hera por parlotear demasiado; exasperada, Hera le haba arrebatado el poder del habla excepto para responder a la voz de otro. E incluso entonces, solo poda repetir la ltima palabra pronunciada. Eco haca tiempo que se haba enamorado de Narciso, y lo sigui por los bosques esperando que le dijera algo porque, de otro modo, ella no poda hablarle. Pero aquel se hallaba tan envuelto en sus propios pensamientos que no not que ella lo segua a todos lados. Finalmente, Narciso se detuvo al lado de una laguna, en un bosque, para apagar su sed, y ella aprovech la ocasin para sacudir unas ramas y atraer su atencin. Quin est ah? grit l. Ah! regres la respuesta de Eco. Ven aqu! dijo Narciso, bastante irritado. Aqu! repiti ella, y corri desde los rboles, extendiendo sus brazos para abrazarlo. Vete! grit airado. No puede haber nada entre alguien como t y el bello Narciso! Narciso! suspir Eco tristemente; y desapareci avergonzada, murmurando una oracin silenciosa a los dioses para que este joven orgulloso pudiera algn da saber lo que significaba amar en vano. Y los dioses la oyeron. Narciso regres a la laguna para beber y observ el rostro ms perfecto que haba visto nunca. Instantneamente se enamor del impresionante joven que tena delante. Se sonri, y el bello rostro le devolvi la sonrisa. Se inclin hacia el agua y bes los rosados labios, pero su contacto rompi la clara superficie y el bello joven se desvaneci como un sueo. Tan pronto como se retir y se qued quieto, la imagen regres.

No me desprecies de ese modo! le suplic Narciso a la imagen. Soy el que todos los dems aman en vano. En vano! grit Eco desde el bosque con tristeza. Una y otra vez Narciso se acerc a la laguna para abrazar al bello joven, y en cada ocasin, como si de una burla se tratara, la imagen desapareca. Narciso pas horas, das y semanas contemplando el agua, sin comer ni dormir; tan solo murmuraba: Hay de m! Pero las nicas palabras que le llegaban eran las de la infeliz Eco. Por ltimo, su apesadumbrado corazn dej de latir y qued fro e inmvil entre los lirios acuticos. Los dioses se conmovieron ante la visin de tan bello cadver y le transformaron en la flor que ahora lleva su nombre. En cuanto a la pobre Eco, que haba invocado semejante castigo en su fro corazn, no obtuvo de su oracin nada sino dolor. Se consumi hasta que no qued nada de ella excepto su voz; e incluso hoy en da solo se le deja decir la ltima palabra pronunciada.

COMENTARIO. Hay algunos temas profundos encerrados en este conocido mito. Narciso es un hijo muy querido, y su madre, ansiosa por conocer su futuro, consulta a un adivino cuando todava es muy pequeo. Este le advierte que, si quiere llegar a la edad madura., no puede conocerse. De modo que su madre, intentando confundir al destino (lo que siempre termina siendo una mala idea), le mantiene protegido e ignorante de todo, ajena al hecho de que de ese modo, ella misma est trazando su destino. Al crecer, Narciso se torna desconsiderado y absorto en s mismo, debido a que toda su energa la dedica a afirmar su identidad a travs de los ojos de los dems. A causa de ser tan bello, todos le perdonan su comportamiento arrogante. Nunca se ha visto a s mismo. Lo nico que sabe es que todos los que lo rodean lo halagan demasiado y, por lo tanto,

asume que es mejor y ms importante que los dems, con lo que los trata con desdn. Debajo de este desdn hay una profunda dependencia y una corrosiva duda de s; pues cmo podemos valorarnos si no conocemos quin ni qu somos? Entonces Eco se enamora de l. La incapacidad de esta para comunicarse la ha convertido en ingenua y vulnerable, pues solo a travs de la comunicacin podemos llegar a conocer lo que piensan y sienten los dems. Podemos conjeturar que Hera la castig debido a que hablaba demasiado y escuchaba poco; de modo que, de hecho, nunca poda comunicarse. Eco se enamora de una cara bella; no conoce nada sobre la naturaleza interior del joven. Cuando Narciso la rechaza, provoca en ella crueldad y clera. Reza por conseguir la venganza; y Narciso es condenado a terminar su vida tan trgicamente como ella. En definitiva, ambos sufren: Narciso por su autoobsesin, y Eco por su ira silenciosa. Una leccin importante que podemos extraer de este mito es que el amor solo puede florecer en una atmsfera en la que prevalezca el entregar sobre el recibir; y esto solo puede ocurrir cuando ambas personas estn conscientes de s mismas y son capaces y desean comunicarse. El trmino narcisismo se utiliza en psicologa para describir a una persona que es incapaz de relacionarse con alguien distinto a s misino. Normalmente, este es el resultado de una educacin en la que se malogra y se encorseta al nio; nunca se le ve como individuo y, por lo tanto, l nunca aprende a verse a s mismo. Si no nos valoramos como verdaderas personas, no podremos confiar nunca en el amor de los dems, y menos ofrecerles el nuestro. Este mito nos alerta de que semejante autoobsesin puede conducir a la crueldad, al estancamiento y a la prdida de todo crecimiento futuro y todo potencial creativo; en otras palabras, a una muerte psicolgica. La inclinacin natural del nio a la autoabsorcin, moderada por una conciencia creciente de los lmites y la comunicacin honesta de la familia, darn origen, finalmente, a una autoestima saludable. Todos necesitamos sentirnos especiales y amados, pero siempre con relacin a quines realmente somos, no con relacin a una fantasa idealizada de perfeccin. Muchas relaciones fracasan o generan gran crueldad e infelicidad porque ninguna de ambas partes

han sido nunca amadas como ellas mismas. Han sido nios divinos, destinados a ser el sueo de sus padres, y adorados por lo que pueden ofrecer para los padres, en lugar de por lo que son en s mismos. As sucede que, en la niez, no han experimentado un reconocimiento autntico como personas y, en la edad adulta, estn buscando constantemente el llenar una terrible sensacin interna de vaco suscitando el amor de otros para despus rechazarlo cuando se acuerdan de que carecen de valores. Eco y Narciso son dos caras de la misma moneda, cada uno reflejando la irrealidad del otro. Las vidas amorosas infelices de muchas figuras pblicas son testimonios vivientes de esta hambre voraz de amor, que est llamado a reemplazar a lo que era una carencia en los primeros aos de vida: la sensacin de ser real como uno mismo. Es posible que todos tengamos un poco de narcisismo, y es posible que esto nos impulse a sacar el mejor partido de nuestros dones. Pero lo poco se convierte en mucho; y cuando la autoabsorcin como defensa contra la vacuidad se apodera de una relacin, el amor sale por la ventana. Cuando nos convertimos en Narciso, no vemos al amante; estamos enamorados de la experiencia embriagante de que alguien est enamorado de nosotros. Es posible que tratemos cruelmente a los dems cuando ese vaco ya conocido se deslice en nuestro interior, a pesar de las afirmaciones del amante, porque puede que temamos que este descubra lo que tememos de nosotros mismos. Cuando nos convertimos en Eco, nos enamoramos de una imagen idealizada de lo que desearamos ser, y puede que nos traten cruelmente si tenemos tan poco valor propio que solo podemos hacernos eco del ser amado. La venganza de Eco termina causndole ms pesar a s misma. Ella tampoco crece, sino que queda permanentemente congelada en un estado de amor no correspondido y de ira, que la va consumiendo hasta su extincin. Por desgracia, es probable que todos los abogados matrimoniales hayan odo muchas veces la historia de Eco y Narciso.