Anda di halaman 1dari 123

Woody Allen

Mellkhatsok

Woody Allen : Side Effects A Ballantine Book Published by The Random House Publishing Group Copyright 1975, 1976, 1977, 1979, 1980 by Woody Allen

Fordtotta: Bks Pl, Dezsnyi Katalin, Hideg Jnos, Lszl Zsfia

Megjelent a Cartaphilus Knyvkiad Gondozsban, 2008-ban Felels kiad: Szsz Zsolt Felels Szerkeszt Dezsnyi Katalin Hungarian translation by Bks Pl Dezsnyi Katalin, Hideg Jnos, Lszl Zsfia ISBN 978-963-266-010-3

Tudtad, hogy nem csupn a gygyszereknek, hanem magnak az letnek is vannak slyos, dermesztn hatkony, m egyszersmind roppant vicces mellkhatsai? Netn mindezek egyszerre? Itt van pldul a nagy ember, Sandor Needleman, aki az letbe bele is hal, a knnyztatta, gyszol tmeg mgis megszakad a rhgstl, midn a bcsztatst hallgatja. Vagy az ateista hallra tlt, aki a kivgzse eltti estn megtrne ugyan, mde nincs hova, a paptl ugyanis meglepetssel rtesl, hogy sajnos nincs szezon. Ilyenkor a legtbb fbb hit mr foglalt. Tekintettel az id rvidsgre, taln eljegyezhetik valamilyen hinduflesgre. Egy tlevlkp mret fotra lesz szksg hozz, mondja az atya. Mit tehet erre az eltlt? Beltja: hiba minden. Egymagnak kell sorsval szembenznie. Nincs Isten. Az let cltalan. Minden mland.

Emlkezs Needlemanre
Mr ngy hete elment, de mg mindig nehz elhinnem, hogy Sandor Needleman meghalt. Jelen voltam a hamvasztsnl, s a fia krsre vittem pehelycukrot is, de a fjdalomtl nemigen tudtunk msra gondolni. Needlemant llandan sajt gyszszertartsa foglalkoztatta, s egy zben elrulta nekem, hogy jobban szereti a hamvasztst a temetsnl, br mindkettt inkbb, mint egy htvgt Mrs. Needleman trsasgban. Vgl a hamvaszts mellett dnttt, hamvait pedig a Heidelbergi Egyetemnek adomnyozta, amely sztszrta azokat a szlrzsa ngy irnyba, az urnt pedig visszavltotta. Szinte most is ltom magam eltt gyrtt ltnyben s szrke pulverben. Slyos krdsek nyomasztottk, ezrt gyakran elfelejtette eltvoltani a vllft ti zakjbl, mieltt felvette. Egyszer, egy princetoni diplomaoszt nnepsgen felhvtam r a figyelmt, azonban csak nyugodtan mosolygott, s mindssze ennyit nyit vlaszolt: Sebaj, hadd higgyk csak az ellenlbasaim, hogy izompacsirtval llnak szemben. Kt nappal ksbb bevittk a Bellevue krhzba, mert egy Stravinskyvel folytatott beszlgets kzben vratlanul htraszaltt csinlt. Needlemant gyakran flrertettk. Szkszavsgt nemegyszer vltk ridegsgnek, holott mlyen rz ember volt; miutn egyszer szemtanja volt egy klnsen szrny bnyakatasztrfnak, kptelen volt re-petzni gofrijbl. Hallgatsa szintn sokakat elidegentett, m mivel a beszdet a kommunikci tkletlen mdjnak tartotta, mg legbizalmasabb beszlgetseit is inkbb jelzszlk segtsgvel bonyoltotta le. Amikor elbocstottk a Columbia Egyetem ktelkbl, mivel vitba keveredett az egyetem akkori rektorval, Dwight Eisenhowerrel, prakkerrel vrt a hres extbornokra, s addig cs-

pelte, amg Eisenhowernek vgre sikerlt menedket tallnia egy jtkboltban. (A kt frfi azon bonyoldott szenvedlyes nyilvnos nzeteltrsbe, hogy az iskolai cseng az elads vgt vagy a sznet kezdett jelzi-e.) Needleman mindig nyugodt hallban remnykedett. Knyveim s rsaim kztt rjen, mint fivremet, Johannt szokta volt mondogatni. (Needleman testvre egy rols rasztal alatt fulladt meg, mikzben egy rmsztr utn kutatott.) Ki gondolta volna, hogy mikzben Needleman ebdidben pp egy plet bontst szemlli, fejen tallja a leng vasgoly? Elementris erej ts rte, s Needleman arcn szles mosollyal szenderlt jobbltre. Utols, talnyos szavai a kvetkezk voltak: Ksznm, mr van egy pingvinem." Mint mindig, Needleman a halla idejn is tbb mvn dolgozott egyidejleg. Egyik befejezetlen etikai tmj munkja azon az elmleten alapult, hogy a j s igazsgos viselkeds nemcsak erklcssebb, hanem telefonon is gyakorolhat". j, szintn flbemaradt szemantikai tanulmnyban azt bizonygatta (idnknt a fizikai meggyzs erejt is ignybe vve), hogy a mondatszerkezet rkletes, a sirnkozs azonban szerzett tulajdonsg. Vgl dolgozott mg egy knyvn a holokausztrl, kifestknyv-mellklettel. Needleman megszllottan kutatta a bn problmjt, s elgg kesszlan rvelt amellett, hogy valdi gaztettrl csak akkor beszlhetnk, ha elkvetjt Feketnek vagy Pternek hvjk. Kacrkodsa a nemzetiszocializmussal, botrnyt kavart tudomnyos krkben, br a nci dszlpst hosszas tornagyakorlatok s tncrk ellenre sem tudta elsajttani. Szmra a ncizmus pusztn az elmleti filozfira adott reakci volt, egy llspont, amellyel megprblta lenygzni bartait, majd tettetett izgalommal a kpkbe vlttt: Aha! Most megfogtalak!" Els ltsra knny kritizlni Hitlerrel kapcsolatos llspontjt, csakhogy figyelembe kell vennnk sajt blcseleti rsait is. Elutastotta a kortrs ltelmletet, s kitartott amellett, hogy az ember a vgtelent megelzen is ltezett, br nem volt tl sok vlasztsi

lehetsge. Klnbsget tett ltezs s Ltezs kztt, s tudta, hogy az egyik kvnatosabb a msiknl, de sohasem emlkezett, melyik is az. Az emberi szabadsg Needleman szmra az let abszurditsnak felfogst jelentette. Isten hallgat szokta mondogatni , most mr csak az Embernek kne befognia a szjt. A Hiteles Lt, fejtegette Needleman, csak htvgken megvalsthat, s mg akkor is autt kell hozz klcsnzni. Needleman szerint az ember nem a termszettl fggetlen lny, hanem rsze" a termszetnek, s csak gy tudja megfigyelni a sajt ltezst, ha elszr kznysnek tetteti magt, azutn gyorsan tszalad a szoba tloldalra, remlve, hogy megpillantja nmagt. Az, letfolyamatra az Angst Zeit kifejezst hasznlta, ami nagyjbl szorongssal tlttt idt jelent, s gy vlte, az ember arra tltetett, hogy idben ltezzen, br a dolgok ezalatt mshol trtnnek. Hosszas elmlkedst kveten Needlemant szellemi integritsa meggyzte arrl, hogy nem ltezik, bartai sem lteznek, s egyedl az biztos, hogy a banknak alrt egy hatmilli mrks adssglevelet. Valsggal megbabonzta a nemzetiszocialistk erfilozfija, vagy ahogy Needleman mondta, istenien ll rajtam a barna ing Miutn nyilvnvalv vlt, hogy a nemzetiszocializmus pp azt a fajta veszlyt kpviselte, amely ellen Needleman kzdtt, elmeneklt Berlinbl. Bokornak lczva magt oldalazott (egyszerre mindig hrmat ugrott), gy sikerlt szrevtlenl tlpnie a hatrt. Brmerre jrt is Eurpban, a hrnevtl megflemltett dikok s rtelmisgiek lelkesen segtettek neki. Menekls kzben is megtallta a mdjt az Id, esszencia s valsg: a semmi szisztematikus jrartkelse, s elbvl pamfletje, az ttermi kalauz bujklknak publiklsra. Chaim Weizmann s Martin Buber gyjtst rendeztek s petcikat nyjtottak be annak rdekben, hogy Needleman az Egyeslt llamokba emigrlhasson, m az ltala vlasztott szlloda pp tele volt. Amikor a nmet katonk mr csak percekre jrtak prgai rejtekhelytl, Needleman mgis gy dnttt, Amerikba tvozik, m tlslyos poggyszai miatt a reptren szvltsba keveredett. Albert Einstein, aki ugyanazon a jraton

replt, elmagyarzta neki, hogy ha kivenn a smfkat a cipibl, minden mst magval vihetne. Az esetet kveten a kt frfi gyakran vltott levelet egymssal. Einstein egyszer a kvetkezket rta neki: Az n munkssga s az enym sok mindenben hasonlt, br mig nem egyrtelm szmomra, hogy n mivel foglalkozik. Amerikban Needleman sohasem fogyott ki a nyilvnos vitbl. Itt jelentette meg Nemlt: mit tegynk, ha kitr rajtunk? cm hres mvt, valamint klasszikus nyelvfilozfiai munkjt, A nemesszencilis funkcik szemantikai mdozatait, amibl Balszerencss kasszafrk cmmel kszlt sikerfilm. Jellemz mdon a kommunista prthoz val ktdse miatt zrtk ki a Harvardrl. gy rezte, igazi szabadsg csakis egy gazdasgi egyenltlensgektl mentes trsadalomban lehetsges pldaknt a hangyabolyt emltette. rkon keresztl bmulta a hangykat, mikzben svrogva gy merengett: Micsoda harmonikus lnyek. Ha a nstnyeik csinosabbak lennnek, senki sem tudna ellenllni nekik. rdekes megemlteni, hogy amikor az Amerikaellenes tevkenysget vizsgl bizottsg beidzte, kptt, amit bartainak sajt filozfijval igazolt: A politikai tetteknek nincsenek erklcsi kvetkezmnyeik, ugyanis az igazi Lt keretein kvl lteznek. A tudomnyos elit ezttal valban kibrndult belle, s alig nhny ht mltn a princetoni tantestlet ktrnyba s tollba hempergette. Needleman mellesleg ugyanezt az rvelst alkalmazta a szabad szerelemrl alkotott elkpzelseinek igazolsra, de kt fiatal hallgatlny egyike sem volt vev r, a tizenhat ves radsul fel is jelentette. Needleman szenvedlyesen tiltakozott az atomksrletek ellen, ezrt Los Alamosba replt, ahol tbb dik trsasgban megtagadta, hogy elhagyja egy esedkes robbants helysznt. Ahogy teltek a percek s nyilvnvalv vlt, hogy a ksrletre mgis sor kerl, Needleman a fltank szerint ezt mormolta: Tyha, majd kereket oldott. Az jsgok azonban sohasem rtk meg, hogy egsz nap koplalt. Knny felidzni a tuds kzszerepl Needlemant, ezt a ragyog, elktelezett elmt, a Modor stlusa szerzjt De Needleman, a ma-

gnember az, akire mindig szeretettel fogok visszagondolni, arra a Sandor Needlemanre, aki soha nem mutatkozott kedvenc kalapja nlkl. Mg a hamvasztsn is kalapot viselt. Valsznleg ebben is elsknt. Vagy arra a Needlemanre, aki oly szenvedlyesen szerette a Walt Disney filmeket, hogy br Max Planck felvilgostotta az animci lnyegrl nem hagyta magt lebeszlni arrl, hogy telefonon felhvja Minnie Mouse-t. Egyszer a hzamban lttam vendgl Needlemant. Tudtam, hogy kedvel egy bizonyos tonhalkonzervet, ezrt feltltttem vele a vendgkonyht. Br szgyellte bevallani, mennyire rajong ezrt az telklnlegessgrt, amikor azt gondolta, hogy senki sem ltja, kinyitotta az sszes konzervet s gy merengett: Ti vagytok az n gyerekeim. Amikor Milnban a lnyommal s vele hrmasban egy operaeladst nztnk vgig, Needleman kihajolt a pholybl, s a zenekari rokba zuhant. Mivel tl bszke volt, hogy elismerje: vletlen balesetrl volt sz, egy hnapon keresztl minden este elment az operba, s megismtelte a mutatvnyt. Hamarosan enyhe agyrzkds tnetei mutatkoztak rajta. Felhvtam a figyelmt, hogy nyugodtan abbahagyhatja a leesst, hiszen mr elrte cljt. azonban a fejt rzta: Csak mg nhnyszor. Nem is olyan rmes. Emlkszem Needleman hetvenedik szletsnapjra. A felesge pizsamt vett neki. Needlemannek nyilvnvalan csaldst okozott az ajndk, hiszen korbban egy j Mercedesre tett clzst. Emberi nagysgt mutatja, hogy visszavonult dolgozszobjba, s egymagban kidhngte magt. Azutn mosolyogva trt vissza az nnepsgre, a pizsamt pedig Arabel kt egyfelvonsosnak premierjig le sem vetette. Hideg Jnos fordtsa

Az eltlt
Brisseau a holdfnyben aludt. Hanyatt fekdt az gyban, kvr hasa a levegbe meredt, szja ostoba mosolyra hzdott, s leginkbb valami lettelen trgynak tnt: risi futball-labdnak vagy kt operajegynek. A kvetkez pillanatban, amikor oldalra fordult, s a holdfny mintha ms szgbl hullott volna r, pontosan olyan volt, mint egy huszonht darabos ezst tkszlet, saltskehellyel s levesestllal. lmodik, gondolta Cloquet, ahogy revolverrel a kezben flbe hajolt. lmodik, de n ltezem. A valsgban. Cloquet gyllte a valsgot, de jl tudta, hogy ez az egyetlen hely, ahol j bifszteket ehet az ember. Mg soha azeltt nem oltott ki emberi letet. Igaz, valamikor rgen leltt egy megkerglt kutyt, de csak miutn egy pszichoanalitikusokbl ll csoport ezt rsba adta neki. (Az eb, amely megksrelte leharapni Cloquet orrt, s utna kptelen volt abbahagyni a rhgst, a diagnzis szerint mnis depressziban szenvedett.) lmban Brisseau egy napfnyes tengerparton szaladt boldogan anyja szttrt karja fel, de amint mr- mr tlelte volna az sz haj, sr asszonyt, az kt gombc vanliafagylaltt vltozott. Brisseau felnygtt, Cloquet pedig leeresztette a revolvert. Az ablakon keresztl hatolt be a hzba, s immron tbb mint kt rja ugrsra kszen llt Brisseau fltt, de a ravaszt kptelen volt meghzni. Egyszer mr felhzta a kakast, s a fegyver csvt egyenesen Brisseau bal flbe nyomta, ekkor azonban az ajt fell neszt hallott, erre az iratszekrny mg ugrott, a pisztolyt pedig Brisseau flben hagyta. Virgos pongyoljban Madame Brisseau lpett a szobba, s mikor felkattintott egy apr lmpt, szrevette a frje fejbl kill fegyvert. Anyai elnzssel felshajtott, kivette a pisztolyt, s a prna szlre fektette. Gondosan rhajtotta a paplan sarkt, lekattintotta a lmpt s tvozott.

Cloquet, aki flelmben eljult, egy ra mltn trt maghoz. Egyetlen pnikteli pillanatra azt kpzelte, hogy jra gyermek, s a Rivirn van, de mikor tizent perc mltn egyetlen turista sem tnt fel, rbredt, hogy mg mindig Brisseau fikos szekrnye mgtt kuporog. Visszatrt az gyhoz, megragadta a pisztolyt, s ismt Brisseau halntknak szegezte, m mg mindig kptelen volt leadni a lvst, mely vget vetett volna a hrhedt fasiszta besg letnek. Gaston Brisseau dsgazdag, jobboldali csaldbl szrmazott, s mr kora ifjsgban elhatrozta, hogy hivatsos besg lesz. Fiatalemberknt beszdrkat vett, hogy jobban menjen a besgs. Egy zben gy vallott Cloquet-nak: Istenem, mennyire lvezem, ha msokrl pletyklhatok. De mirt? - krdezte Cloquet. Nem tudom. Hogy jl bemrthassam ket. Brisseau kedvtelsbl kpte be a bartait, gondolta Cloquet. Megbocsjthatatlan bn! Cloquet ismert egy algriai frfit, aki abban lelte rmt, hogy tenyervel htulrl nyakon vgott msokat, majd szemtl szembe az egszet mosolyogva letagadta. gy tnt, a vilg jkbl s rosszakbl ll. A jk nyugodtabban alszanak, llaptotta meg Cloquet, a rosszak viszont a virrasztst rszestik elnyben. Cloquet s Brisseau vekkel korbban, drmai krlmnyek kztt ismerkedett meg. Brisseau egy jjel bergott a Deux Magotsban, s a foly fel tntorgott. Abban a hiszemben, hogy mr hazart, levetkztt, de az gya helyett a Szajnba vetette magt. Amikor megprblta magra hzni a takart, a keze vizes lett, s felvlttt. Cloquet, aki abban a pillanatban a Pont Neuf hdjn ppen parkja kergetsvel volt elfoglalva, meghallotta a jeges vzbl rkez kiltst. Az j szeles volt s stt, s Cloquet-nak a msodperc tredke alatt kellett eldntenie, kockztassa-e lett egy bajba jutott idegenrt. Mivel azonban egy ilyen fontos krdsben nem akart hgyomorra dnteni, sietve betrt egy tterembe, s megvacsorzott. Vacsora utn a bntudattl vezrelve horgszfelszerelst vsrolt, s visszatrt, hogy kipeczza Brisseau-t a folybl. El-

szr szrtott lggyel prblkozott, m Brisseau ravaszabb volt annl, semhogy rharapjon. Vgl Cloquet knytelen volt Brisseau-t ingyenes tncleckk gretvel partkzeibe csalogatni, majd egy hlval gyorsan kiemelte. Mikzben Cloquet lemrte Brisseau slyt s hosszt, a kt frfi bartsgot kttt. Cloquet most kzelebb lpett Brisseau alv alakjhoz, s ismt felhzta a pisztolyt. Tettnek jelentsgt latolgatva melygs fogta el. Ez az melygs egzisztencilis termszet volt, amelyet az let esetlegessgnek that meglse idzett el nla, s nem lehetett kznsges szdabikarbnval enyhteni. Egzisztencilis szdabikarbnra volt szksge melyet tbb Szajna-parti gygyszertr is tart. Ez a gygyszer autkerk nagysg, hatalmas tabletta; vzben olddik, s megszabadt a tlzott ntudat okozta melygstl. Cloquet mexiki telek fogyasztsa utn is gyakorta bevette. Ha mgis meglm Brisseau-t, gondolta Cloquet, gyilkos leszek. Cloquet leszek, a gyilkos, s nem az, aki vagyok: Cloquet, a Sorbonne pszicholgiatanra. Dntsemet az egsz emberisg nevben hozom. De mi lesz, ha a vilgon mindenki hozzm hasonlan viselkedik, idejn, s flbe lvi Brisseau-t? Az lenne csak a zrzavar! Nem is beszlve az egsz jszaka berreg ajtcsengrl. A kocsik parkolst is meg kellene szervezni. Te szentsges g, micsoda tudati zrzavart okoznak a morlis s etikai megfontolsok! A legjobb, ha nem visszk tlzsba a gondolkodst. Bzzuk magunkat a testnkre a test megbzhatbb. A test megjelenik az szszejveteleken, jl fest sportzakban, s leginkbb akkor jn kapra, ha egy j kis masszzst kvn az ember. Cloquet egyszerre szksgt rezte, hogy megbizonyosodjon tulajdon ltezsrl, s a Brisseau rasztala fltt lg tkrbe pillantott. (Egy-egy tkr mellett elhaladva soha nem llta meg, hogy bele ne kukkantson. Egy szabadidkzpontban olyan hosszan bmulta a sajt kpt az szmedence tkrben, hogy az igazgatsgnak le kellett eresztenie a vizet.) De hiba. Kptelen volt lelni egy embert. Elhajtotta a pisztolyt, s elmeneklt. Kint az utcn gy dnttt, hogy a La Coupole-ban felhajt egy brandyt. Szerette ezt a helyet, mert mindig fnyrban szott, zs-

folt volt, s rendszerint asztalhoz jutott ellenttben tulajdon laksval, amely stt volt, bnatos, s anyja, aki vele lakott, rendszeresen elutastotta a helyfoglalst. De aznap jjel a Coupole dugig volt. Kik ezek az arcok? tndtt Cloquet. Egyetlen elmosd absztrakci illett rjuk: A np. De a np nem ltezik, gondolta, csak szemlyek vannak. Cloquet gy rezte, brilins megfigyelst tett, melyet hatsosan alkalmazhat valami rongyrz ebden. Sajnos azonban 1931 ta ppen az effle megfigyelsek miatt nem hvtk meg semmilyen trsadalmi esemnyre. Elhatrozta, hogy felkeresi Juliet hzt. Meglted? krdezte Juliet, amint belpett. Igen vlaszolta Cloquet. Biztosan meghalt? Halottnak ltszott. Eladtam neki a Maurice Chevalier-pardimat, tudod, ez mindig nagy sikert arat. De most semmi. Akkor j. Tbb nem rulja el a Prtot. Juliet marxista, emlkeztette magt Cloquet. s a marxistk legrdekesebb fajtjhoz tartozik a hossz, napbarntott lbakhoz. Azon ritka nk egyike, akik tudjk, hogyan tartsanak fejben kt klnbz fogalmat, mint pldul Hegel dialektikjt s azt, hogy mirt kezd egy frfi Jerry Lewis hangjn vistozni, ha beszd kzben valaki a flbe dugja a nyelvt. Ahogy Juliet szk szoknyban s blzban llt Cloquet eltt, a frfit heves vgy kertette hatalmba, hogy magv tegye a nt hogy birtokolja, mint valami trgyat, mint a rdijt vagy a gumibl kszlt disznfej-larcot, melyet a ncik riogatsra viselt a megszlls idejn. Szeretkezni kezdtek Juliettel vagy szex volt csupn? Cloquet jl tudta: a szex s a szerelem kt kln dolog, de mindkettt csodlatosnak tartotta, amennyiben a partnerek egyike sem visel homr alak partedlit. A nk, jegyezte meg magban, lgyan elbortanak. A lt is teljesen bebort. Aztn az ember soha tbb nem tud belle kimszni, csak valami nyoms kifogssal, mint az anyja szletsnapja vagy egy brsgi idzs. Cloquet gyakran gondolt a magban val lt s a msban val lt kztti klnbsgre, s arra

a kvetkeztetsre jutott, hogy brmelyik csoportba tartozzk is az ember, mindig a msik szrakozik jobban. A szeretkezs utn jt aludt mint rendesen , de msnap reggel, legnagyobb meglepetsre Gaston Brisseau meggyilkolsa miatt letartztattk. A rendrkapitnysgon Cloquet hangoztatta ugyan rtatlansgt, de tjkoztattk, hogy Brisseau szobjban s az idkzben elkerlt pisztolyon megtalltk ujjlenyomatait. Cloquet mg azt a baklvst is elkvette, hogy Brisseau hzba betrve alrta a vendgknyvet. A helyzet remnytelen volt. Minden Cloquet ellen szlt. Az ezt kvet hetekben lezajlott trgyals ksz cirkusz volt, br az elefntokat nem volt knny a trgyalterembe tuszkolni. Az eskdtszk vgl bnsnek tallta Cloquet-t, s guillotine ltali hallra tlte. Enyhtsi krelmt technikai okokra hivatkozva utastottk el, mivel kiderlt, hogy az gyvd a krvny megrsa idejn ragasztott kartonbajuszt viselt. Hat httel ksbb, a kivgzs elestjn Cloquet magnyosan lt celljban, s sehogyan sem akarzott elhinnie az utols hnapok esemnyeit fleg a trgyaltermi elefntok frtek nehezen a fejbe. Msnap ilyenkorra mr halott lesz, gondolta. Cloquet mindig gy tekintett a hallra, mint ami csak mssal eshet meg. gy veszem szre, a kvrek gyakrabban jrnak gy mondta az gyvdjnek. Cloquet szmra azonban a hall tovbbra is elvont fogalom maradt. Az ember haland, de vajon Cloquet is az? A krds gondolkodba ejtette, azonban az egyik r egy noteszlapra nhny egyszer vonallal felvzolt rajza mindent megvilgtott. Nem volt kibv. Hamarosan nem lesz tbb. n elmegyek, gondolta lemondan, de Madame Plotnick, akinek arca pp olyan, mint a tengeritel-tterem specialitsai, marad. Cloquet-t pnik kerlgette. El akart futni, elrejtzni, vagy inkbb valami szilrd, tarts dolog szeretett volna lenni pldul egy nagy s nehz szk. Egy szknek nincsenek problmi, gondolta. Nem kell lakbrt fizetnie, sem politikai gyekben rszt vennie. Egy szk sohasem vgja be a lbujjt, s nem teszi fel fordtva a flvdjt.

Nem kell mosolyognia, fodrszhoz jrnia, s amiatt sem kell aggdnia, hogy ha fogadsra viszi az ember, khgni kezd, netn jelenetet rendez. Az emberek csak lnek rajta, s amikor meghalnak, msok lnek r. Cloquet nmi vigaszt mertett ebbl a gondolatbl, s amikor a brtnrk hajnalban le akartk borotvlni a nyakt, szknek tettette magt. Amikor megkrdeztk, mit enne utoljra, gy vlaszolt: Egy btordarabtl krditek, mit enne? Mirt nem krpitoztok be inkbb? Az rk meredt pillantsra elgyenglt, s vgl ezt mondta: Csak egy kis orosz hssaltt hozzatok. Cloquet megrgztt ateista volt, de amikor Bernard atya, a pap megrkezett, azt tudakolta, maradt-e ideje megtrni. Bemard atya a fejt csvlta. Sajnos nincs szezon. Ilyenkor a legtbb fbb hit mr foglalt. Tekintettel az id rvidsgre, taln eljegyezhetem valamilyen hinduflesgre. Egy tlevlkp mret fotra lesz szksgem hozz mondta. Cloquet beltta: hiba minden. Egymagnak kell a sorsval szembenznie. Nincs Isten. Az let cltalan. Minden mland. Mg a nagy Shakespeare mvei is elenysznek egy napon, melyen a vilgegyetem porr g nem mintha a Titus Andronicusrt olyan nagy kr lenne, no de a tbbirt?! Nem csoda, hogy annyian ngyilkosok lesznek! Mirt ne vetnnek vget ennek az abszurditsnak? Mirt fejtenk meg ezt az letnek nevezett res rejtvnyt? Mi msrt, hacsak egy bels hang miatt nem, mely azt mondja: lj! Valahonnan bellrl szntelenl halljuk a parancsot: lj tovbb! Cloquet felismerte a hangot, sajt biztostsi gynknek hangjt. Ht persze, gondolta, Fishbein nem akar fizetni. Cloquet szabadsgra vgyott kijutni a brtnbl, ugrndozni egy tgas rten. (Boldogsgban Cloquet mindig ugrndozott. E szoksa katonai szolglatra alkalmatlann tette.) A szabadsg gondolata egyszerre hatott r vidtan s rmten. Ha valban szabad lennk, gondolta, maradktalanul kihasznlnm a lehetsgeimet. Hasbeszl lehetnk, mindig is az akartam lenni. Vagy bikinialsban, krumpliorral s bohcszemveggel jelenhetnk meg a Louvre-ban.

Lehetsgeinek latolgatsa kzben szdls fogta el, s kis hjn eljult, amikor egy brtnr azzal nyitott be celljba, hogy Brisseau valdi gyilkosa mindent bevallott. Cloquet szabadon tvozhatott. Cloquet trdre rogyott, s megcskolta a cella kvt. Elnekelte a Marseillaise-t. Srt! Tncra perdlt! Hrom nap mlva jra a brtnben lt, amirt bikinialsban, krumpliorral s bohcszemvegben a Louvre-ban ugrndozott. Hideg Jnos fordtsa

A vgzet kzbeszl
(FELJEGYZSEK EGY NYOLCSZZOLDALAS REGNYHEZ A NAGY KNYVHZ, AMELYRE MINDENKI VR) HTTR SKCIA, 1823

Egy embert letartztatnak, mert kenyrhjat lop. Egyszeren szeretem a serclit vdekezik, m felismerik: az a tolvaj, aki nemrg a marhasltek ropogs brnek ellopsa rvn tbb steakvendglt tartott rettegsben. A bnst, Solomon Entwhistle-t, brsg el lltjk, ahol egy szigor br ttl (tetszs szerint) tz vig terjed knyszermunkra tli. Entwhistle-t brtnbe zrjk, s a felvilgosult bntets-vgrehajts korai pldjaknt a kulcsot eldobjk. A csggedt, de eltklt Entwhistle nem adja fel a szabaduls remnyt, s alagutat s. Kanllal dolgozik, s aprlkos munkval halad elre a brtnfal alatt, majd tovbb kanalaz Glasgow-tl egszen Londonig. Liverpoolnl rvid sznetet tart s feljn a felsznre, de aztn inkbb az alagt mellett dnt. Londonba rkezve potyautasknt szll fel az jvilg fel tart egyik teherhaj fedlzetre, ahol j letrl lmodik, ezttal bkaknt. Bostonban Entwhistle megismerkedik Margaret Figg-gel, a kedves New England-i tantnvel, aki csodlatos kenyeret st, amit azutn gondosan a fejre illeszt. Entwhistle nem tud ellenllni a lnynak s sszehzasodnak, majd a fiatal pr kis boltot nyit, amelyben nyersbrket s blnazsrt csereberlnek blnacsontbl faragott dsztrgyakra, aminek semmi rtelme, k azonban nem adjk fel. A bolt egycsapsra sikeres lesz, s 1850-re Entwhistle gazdag, mvelt, kztiszteletben ll s csalja a felesgt egy nagy oposszummal. Kt fia szletik Margaret Figgtl az egyik normlis, a msik egygy, br nehz megmondani, melyik-melyik, hacsak nem adnak mindegyikk kezbe egy-egy jojt. A kis zlet risi, modern ruhzz nvi ki magt, s amikor nyolcvant ves

korban himl s a koponyjba frd tomahawk kombincija vgez vele, Entwhistle boldog emberknt hal meg.
(Megjegyzs: Ne feledjk Entwhistle-t szimpatikusra formlni.) HELYSZN S MEGFIGYELSEK, 1976

Az Alton Avenue-n keleti irnyban haladva a jrkel elhalad a Costello fivrek raktra, Adelman Tallis javtmhelye, Chones temetkezsi vllalkoz, s Higby bilirdszalonja mellett. John Higby, a tulajdonos bozontos haj, zmk ember, aki kilencves korban leesett a ltrrl, s azta kt nappal elre szlni kell neki, hogy hagyja abba a vigyorgst. szaknak, avagy a klvros fel fordulva (voltakppen ez a belvros, a valdi belvros pedig ma az vros), kis zld parkhoz rnk. Itt a vroslakk nyugodtan stlnak s csevegnek, s br a hely rabltmadsoktl s nemi erszaktl mentes, az embert gyakran szltjk le kregetk vagy olyan alakok, akik azt lltjk, hogy ismerik Julius Caesart. A hs szi szell (amelyet errefel santana nven emlegetnek, mert minden vben ugyanakkor rkezik, s az idsebbek legnagyobb rszt kifjja a cipjbl) lesodorja s kupacokba hordja az utols nyri leveleket. Az embert klnsen amita a masszzsszalonok bezrtak megti a cltalansg majdnem egzisztencilis rzse. A levegben hatrozottan rezhet a metafizikai mssg" amirl csak annyi mondhat el magyarzatknt, hogy semmiben sem foghat ahhoz, ami Pittsburghben ltalban trtnni szokott. A vros a maga mdjn egy metafora, de mi? s nemcsak metafora, hasonlat is. Ez az a hely ahol a dolgok trtnnek" Az itt s most" De a ksbb is. Olyan, mint minden vros Amerikban, mgsem hasonlt egyetlen vrosra sem. Ami komoly zavart okoz a postsok krben. s a nagy ruhzat Entwhistlesnek hvjk.
BLANCHE (Hasonlt Cousin Tinra)

A kedves, de tlslyos, idegesen dobol, pufk ujj, vastag lencsj szemveges Blanche Mandelstamot (olimpiai bajnok sz

akartam lenni meslte orvosnak , csak llandan elmerltem), rdis rja breszti fel. vekkel ezeltt br a pleisztocn korszaknl semmikpp sem ksbb Blanche-t csinosnak mondtk volna. Frje, Leon szemben azonban volt a legszebb a vilgon Ernest Borgnine utn Blanche s Leon sok vvel ezeltt ismerkedett meg egy iskolablon. (Blanche kivl tncos, br tang kzben llandan egy lpsdiagramra sandt.) Mindenflrl fecsegtek, s kzben rjttek: megannyi kzs szenvedly kti ssze ket. Pldul mindketten szeretnek tprtyn aludni. Blanche-t lenygzte Leon ltzkdse, mivel soha azeltt nem ltott olyat, hogy valaki egyszerre hrom kalapot viseljen. sszehzasodtak, s nem sokkal ezt kveten sor kerlt els s egyetlen szexulis aktusukra. Csodlatos volt idzi fel az esemnyt Blanche br ha jl emlkszem, Leon megprblta felvgni az ereit." Blanche elmondta j frjnek, aki elfogadhat jvedelemre tett szert abbl, hogy emberi tengerimalacknt klnfle ksrletekhez bocstotta rendelkezsre testt, hogy szeretne tovbb dolgozni az Entwhistle ruhz ciposztlyn. Leon, aki tl bszke volt ahhoz, hogy elfogadja az asszony tmogatst, vonakodva br, de beleegyezett. m csak azzal a szigor kiktssel, hogy Blanche-nak kilencvent ves korban nyugdjba kell vonulnia. Ezek utn a pr lelt reggelizni. A frfi gymlcslevet, pirtst s kvt fogyasztott. Blanche, mint mindig, egy pohr forr vizet, egy csirkeszrnyat, des-savany sertsfalatokat s cannellonit. A reggeli utn elindult az ruhzba.
(Megjegyzs: Blanche Cousin Tinhoz hasonlan dalolva jr-kel, br nem mindig a japn nemzeti himnuszt nekli.) CARMEN (Pszichopatalgiai tanulmny Fred Simdongon, a testvrn, Leen s macskjukon, Sparkyn megfigyelt jellemvonsok alapjn)

A zmk s kopasz Carmen Pinchuck kilpett a gzl zuhanybl, s levette zuhanysapkjt. Br egyetlen szl haja sem volt, utlta,

ha a fejbrt vz ri. Mirt ne hordank? mondogatja bartainak. Hogy az ellensgeim hasznot hzzanak belle? Valaki felvetette: lehet, hogy a hozzllst egyesek furcsnak talljk, de csak nevetett, azutn gyorsan krbepillantott, hogy lssa, nem figyelik-e, majd megcskolt nhny dszprnt. Pinchuck ideges ember, aki szabadidejben szvesen horgszik, de 1923 ta nem fogott semmit. Taln a sors akarja gy kacarszik. De mikor egy ismerse rmutat, hogy horgt egy vdr tejsznbe lgatja, nyugtalansg vesz ert rajta. Pinchuck sok mindennel foglalkozott letben. Miutn kicsaptk a kzpiskolbl, mert az rn nyszrgtt, dolgozott psztorknt, pszichoterapeutaknt s pantomimmvszknt is. Jelenleg a Hals Vadgazdlkodsi Szolglat alkalmazsban ll s mkusokat tant spanyolra. Pinchuckot szerettei semmirekell, magnak val, pirospozsgs arc pszichopataknt rjk le. Szvesen ldgl a szobjban s elbeszlget a rdival" lltja rla egy szomszdja. Nagyon hsges termszet jegyezte meg egy msik. Egyszer, amikor Mrs. Monroe elcsszott a jgen, egyttrzsbl is elcsszott. Pinchuck politikailag fggetlennek vallja magt, s az utols elnkvlasztson a keresztny-kommunista Cesar Romerra szavazott. Pinchuck tweed taxisofr-sapkban s kezben barna paprba csomagolt dobozzal, albrletbl az utcra lp. Amikor rdbben, hogy a tweed taxissapktl eltekintve teljesen meztelen, visszafut a hzba, felltzik s elindul az Entwhistle fel.
(Megjegyzs: Mindenkppen bvebben fejtsk ki Pinchuck sapkja irnti ellenrzseit.) A TALLKOZS (nyers vltozat)

Az ruhz kapui pontosan tzkor kitrultak, s br a htf ltalban gynge nap volt, egy radioaktv tonhallerazs hrre gyorsan megtelt a fldszinti lelmiszerosztly. A kzelg apokalipszis levegje nedves vitorlavszonknt lebegett a ciposztly felett, mikzben

Carmen Pinchuck a kvetkez szavak ksretben nyjtotta t dobozt Blanche Mandelstamnak: Szeretnm kicserlni ezt a pr mokaszint. Tl kicsi. Megvan a blokkja? tudakolta Blanche, mikzben megprblt higgadt maradni, jllehet, mint ksbb bevallotta, egy pillanat alatt sztesett krltte a vilg. (A balesetem ta nem tudok bnni az emberekkel vallotta be bartainak. Hat hnappal korbban teniszezs kzben lenyelt egy labdt. Azta lgzse rendszertelenn vlt.) Iz, nincs vlaszolta Pinchuck idegesen. Elvesztettem. (Ez volt lete kzponti problmja: mindig mindent rossz helyre tett. Egyszer aludni trt, s amikor felbredt, az gynak hlt helye volt.) Most, hogy a vevk trelmetlenl vrakoztak mgtte, hideg verejtk lepte el. Akkor a fnknek kell engedlyeznie mondta Blanche, azzal Pinchuckot Mr. Dubinskyhez irnytotta, akivel mindenszentek ta viszonya volt. (Lou Dubinsky Eurpa legjobb gpr-iskoljban szerzett diplomt. Szakterlete gniusza volt, mgnem sebessgt az alkohol napi egy szra nem cskkentette, s ezrt knytelen volt ruhzban munkt vllalni.) Viselte? faggatta tovbb Blanche a knnyeivel kszkdve. Maga el kpzelte Pinchuckot a kalucsniban, s a rosszullt krnykezte. Az apm is mokaszint hordott vallotta be. Mindkettt ugyanazon a lbn. Pinchuck sszerndult. Nem felelte. Vagyis... igen. De csak rvid ideig, frds kzben. Mirt vette meg, ha tl kicsi? krdezte Blanche, mit sem sejtve arrl, hogy alapvet emberi paradoxont fogalmaz meg. Igazsg szerint Pinchuckot mr a boltban is szortotta a cip, de kptelen volt nemet mondani az eladnak. Arra vgyom, hogy kedveljenek vallotta be Blanche-nak. Egyszer egy l gnt is megvettem, mert nem tudtam nemet mondani.
(Megjegyzs: O. F. Krumgold bizonyos bornei trzsekrl rt ragyog tanulmnyt, akiknek a nyelvben nem ltezik a nem" sz, kvetkezs-

kppen a krseket sr blogats s az erre mg visszatrnkszavak ksretben utastjk el. Mindez megersti korbbi elmleteit, miszerint a ksztets, hogy mindenron kedveljenek minket amiknt az a kpessg is, hogy egy operettet vgigljnk nem a trsadalmi alkalmazkods eredmnye, hanem genetikailag rklt tulajdonsg.)

Tizenegy ra tz percre Dubinsky, a fnk jvhagyta a csert, s Pinchucknak kiadtk a nagyobb lbbelit. Mint Pinchuck ksbb bevallotta, az incidens komoly depresszis rohamot s szdlst idzett el, amit rszben a papagja eskvjrl szl hreknek tulajdontott. Nem sokkal az Entwhistle-beli esetet kveten Carmen Pinchuck otthagyta a munkahelyt s pincrnek llt a Sung Csing knai tteremben. Blanche Mandelstam slyos idegsszeroppanst kapott, s megprblt megszkni Dizzy Dean baseballjtkos fnykpvel. (Megjegyzs: taln nem rtana Dubinskybl kesztysbbot krelni.) Janur vgn az Entwhistle vgleg bezrta kapuit, s Julie Entwhistle, a tulajdonos, fogta hn szeretett csaldjt s bekltztette ket a Bronxi llatkertbe.
(Ezen az utols mondaton semmikppen ne vltoztassunk. gy tkletes. Ezzel vge az 1. fejezethez fztt megjegyzseknek.)

Hideg Jnos fordtsa

Jnnek az ufk!
Az ufk ismt a hrek homlokterbe kerltek, ideje ht, hogy mi is figyelmesebben szemgyre vegyk a jelensget. (A pontos id nyolc ra tz perc, gyhogy nemcsak kssben vagyunk, de radsul meg is heztem.) A repl csszealjak krdst eleddig szinte kizrlag flntsokkal s feltnsi viszketegsgben szenved klnckkel hoztk sszefggsbe. A megfigyelk azonban gyakran mindkt csoportnak (elismert) tagjai. Mgis, kztiszteletben ll szemlyisgek folyamatos szlelsei nyomn a Lgier s a tudomny kpviseli gy dntttek, hogy korbbi szkeptikus llspontjukat fellvizsglva, nem kevesebb, mint ktszz dollrt utalnak ki a jelensg tfog tanulmnyozsra. A krds: van-e odafnt valami? s ha igen, van-e sugrfegyvere? Nem minden uf bizonyul fldn kvli eredetnek, br a szakemberek hatrozottan lltjk, hogy minden villdz, szivarforma, msodpercenknt tizentezer kilomteres sebessggel fgglegesen emelked lgi jrm olyan szervizelst s gyjtgyertyt ignyel, amely egyedl a Pltn tallhat. Ha ezen trgyak brmelyike valban idegen bolygrl szrmazik, az azt ltrehoz civilizcinak tbb milli vvel fejlettebbnek kell lennie a mienknl. Vagy nagyon szerencssnek. Leon Speciman egy olyan rbli trsadalmat ttelez fel, amely krlbell tizent perccel fejlettebb a minknl. Ez, rzse szerint, szmukra azzal a nagy elnnyel jr, hogy knyelmesen odarnek minden megbeszlt idpontra. Dr. Brackish Menzies, a Mount Wilson Obszervatrium megfigyelje, vagy a Mount Wilson szanatrium megfigyeltje (a cikkbl nem derl ki vilgosan, melyik) azt lltja, hogy a fny sebessgvel utaznak a legkzelebbi naprendszerbl is tbb milli vbe telne az t, s a broadwayi darabok sznvonalt tekintve ksz idpocskols lenne a tra. (A fnysebessgnl gyorsabban utazni lehetetlen, de flsleges is, mert az ember kalapjt minduntalan lefjja a szl.)

Tbb modern asztronmus szerint az r, rdekes mdon, vges. Ez felettbb vigasztal gondolat, klnsen azok szmra, akik mindig elhnyjk a holmijukat. Az univerzumrl val gondolkods kulcsa azonban az, hogy egyre tgul, mg vgl sztdurran, s eltnik. Ezrt aztn, ha az irodban dolgoz lny tetszik, br nem az igazi, rdemes kompromisszumot ktni. A leggyakrabban feltett ufkrds ez: ha egyszer a csszealjak az rbl jnnek, mirt nem lpnek velnk kapcsolatba a piltk, ahelyett hogy elhagyott helyek fltt rejtlyesen lebegnek? Sajt elmletem szerint az idegen naprendszerbl rkezett lnyek szmra a lebegs" a trsadalmi rintkezs bevett mdjnak szmt. Ez valban kellemes lehet. Egyszer magam is hat hnapon t lebegtem egy tizennyolc ves sznszn vonzsban, s ez letem legjobb idszaka volt. Ne feledjk, hogy a ms bolygkon kialakult letrl szlva tbbnyire aminosavakrl beszlnk, amelyek mg koktlpartikon sem igazn elfogadott trsasgi lnyek. Az ufkat legtbben mai problmnak tekintik, jllehet a jelensget mr vszzadokkal ezeltt megfigyeltk. (Szmunkra egy vszzad meglehetsen hossz idnek tnik, fknt, ha valaki lg neknk, s nem trleszt, asztronmiai lptkkel azonban nem tbb rpke pillanatnl. Ezrt aztn blcs dolog llandan magunknl tartani a fogkeft, hogy az els hvsra ugorhassunk.) Egyes tudsok szerint azonostatlan repl trgyak szlelsre mr a bibliai idkben is volt plda. Pldul a Levitk Knyvben egy passzus gy szl: Egy nagy s ezst gmb jelent vala meg az Asszr Hadak felett, s Babilnia-szerte mindentt lszen srs s fogcsikorgats, mgnem a Prftk rdrrentek a sokasgra, hogy szedje mr ssze magt. Lehetsges-e, hogy ennek a jelensgnek kze volna ahhoz, amit vekkel ksbb Parmenidsz gy r le: Hrom narancsszn trgy jelent meg hirtelen az gbolton, s Athn belvrost megkerlvn, a frdk felett lebegett, mire tbb blcs filozfusunk a trlkzjrt nylt. Esetleg azokhoz a narancssrga trgyakhoz, amelyeket egy nemrgiben fellelt, tizenkettedik szzadi felnmet templomi kdex gy emlt: Midn tlbafele zmkhet meriztenk, hatulmus

rt golt lta sisteregue ragyuguandani. Tisztelt hlgyeim s uraim, ksznm. Ez utbbi beszmolbl a kzpkori papsg arra a kvetkeztetsre jutott, hogy a vilg a vghez kzeledik, aztn csaldva vettk tudomsul, hogy htfn mgis munkba kellett llniuk. Az utols, s egyben legmeggyzbb bizonytk magtl Goethtl szrmazik, aki 1822-ben egy furcsa gi jelensgrl tett feljegyzst. Hazaton a Lipcsei Lehangol Fesztivlrl rta , egy mezn vezetett keresztl utam, amikor felpillantva, a dli gbolton tbb tzes vrs golyra lettem figyelmes. Nagy sebessggel alszlltak s ldzbe vettek. Azt vltttem, hogy zseni vagyok, kvetkezskppen nem vagyok j fut, de mindhiba. Harag fogott el, s tkokat szrtam rjuk, mire flelmkben elrepltek. A trtnteket, megfeledkezvn arrl, hogy sket, elbeszltem Beethovennek, aki mosolyogva blintott, s gy szlt: Helyes." A krltekint tudomnyos vizsglatok rendszerint kimutatjk, hogy a legtbb azonostatlan repl trgy meglehetsen htkznapi jelensg: hlgballonok, meteoritok, mholdak vagy egy Lewis Mandelbaum nev frfi, aki egy zben leborotvlta a World Trade Center tetejt. Jellegzetes, feldertett eset Sir Chester Ramsbottom, amelyrl 1961. jnius 5-n tettek jelentst, Shropshire-bl: Hajnali kettkor az autmat vezettem, amikor egy szivar alak trgy szegdtt a nyomomba. Akrmerre fordtottam a volnt, a trgy nem tgtott, s les kanyarokat tve kvetett. g vrs volt, s hiba vltoztattam nagy sebessggel irnyt, fordultam meg, kptelen voltam lerzni. Rmlet fogott el, s verejtkezni kezdtem. Torkombl iszony sikoly szakadt fel, minden valsznsg szerint eljultam, s egy krhzban trtem csak magamhoz, csodval hatros mdon srtetlenl. A nyomozs sorn a szakrtk megllaptottk, hogy a szivar alak trgy Sir Chester orra volt. Termszetes, hogy nem tudott szabadulni tle, hiszen az archoz ntt.

Egy msik feldertett eset 1972 prilisban esett meg, amikor is Curtis Memling, az Andrews Lgibzis tbornoka a kvetkez jelentst tette: A mezn vgtam t egy jjel, amikor az gen egyszer csak egy nagy ezstlemez jelent meg. A fejem felett hzott el, alig tizent mter magasan, s olyan aerodinamikai mozgsokat rt le, amilyenekre normlis repl kptelen. Hirtelen felgyorstott, s hihetetlen sebessggel elreplt. A nyomozk gyansnak talltk, hogy Memling tbornok kptelen kuncogs nlkl eladni az esetet. Ksbb bevallotta, hogy rviddel azeltt ltta a Vilgok harca cm filmet a katonai bzis mozijban, ami igencsak beprgette A sors irnija, hogy Memling tbornok jabb ufszlelsrl szmolt be 1976-ban, de hamarosan kiderlt, hogy Sir Chester Ramsbottom-hoz hasonlan is a sajt orrt szlelte. Az esetnek, amely nagy megrknydst vltott ki a Lgier kreiben, az lett a vge, hogy Memling tbornokot hadbrsg el lltottk. Igaz, a legtbb ufszlels kielgten magyarzhat, mgis vannak olyanok, amelyekre nincs vlasz. Az albbiakban a legrejtlyesebb megoldatlan tallkozsok kvetkeznek, ezek kzl is az elst egy bostoni frfi jelentette 1969 mjusban. A tengerparton stltam a felesgemmel. Nem klnsebben vonz n. Kiss tlslyos. Egy targoncn hztam magam utn. Hirtelen felpillantottam, s egy hatalmas fehr csszealjat lttam, amely nagy sebessggel ereszkedett al. Azt hiszem, pnikba estem, mert elengedtem a felesgem targoncjnak ktelt, s futsnak eredtem. A csszealj kzvetlenl a fejem felett svtett el, s egy gonosz, rces hang ezt bmblte: Hvd a szolglatot! Hazarve azonnal felhvtam a telefonzenet szolglatot, ahonnan megtudtam, hogy Ralph btym elkltztt, s a postjt Neptune-ba kreti. Soha nem lttam viszont. Felesgem az esemnyek kvetkeztben slyos idegsszeroppanst szenvedett, s jelenleg is csak egy kesztysbb segtsgvel tud kommuniklni. I. M. Axelbank, a georgiai Athensbl 1971-ben a kvetkez beszmolt tette: Tapasztalt pilta vagyok. Cessna magngpemet vezettem j-Mexikbl a texasi Amarillo fel, hogy megbombz-

zak nhny embert, akiknek vallsi meggyzdsvel nem rtek maradktalanul egyet, amikor egy mellettem repl trgyra lettem figyelmes. Eleinte msik replnek vltem egszen addig, amg zld fnysugarat kibocstva arra nem knyszertett, hogy ngy msodpercen bell hromezer mtert zuhanjak, melytl a parkm lerplt a fejemrl, s hatvan centis lyukat vgott gpem mennyezetbe. Tbbszr krtem segtsget rdin, de valami oknl fogva a Mr. Anthony egy rgi adsa jtt csak be a kszlkemen. Az uf ismt gpem fel kzeledett, majd vakt sebessggel elsvtett mellettem. Ekkorra minden uralmamat elvesztettem a gp felett, s leszllsra knyszerltem az autplyn. A fldn folytattam utamat a replvel, s csak akkor kerltem bajba, amikor t akartam haladni az autplya djfizet bdi kztt, s letrtek a szrnyaim." Az egyik leghtborzongatbb trtnet 1975 augusztusban esett meg Montauk Pointnl egy Long Island-i frfival. Az gyban fekdtem tengerparti hzunkban, de kptelen voltam elaludni, mert a jgszekrnybe tett rntott csirke jrt az eszemben, amit mindenron meg akartam enni. Megvrtam, mg a felesgem elalszik, s lbujjhegyen kiosontam a konyhba. Emlkszem, hogy az rra pillantottam. Pontosan ngy-tizentt mutatott. Ebben egszen biztos vagyok, mivel a konyhai rnk mr huszonegy ve elromlott, s mindig ugyanazt az idt mutatja. Arra is figyelmes lettem, hogy a kutynk, Jds, furcsn viselkedik. A hts lbaira llva a De j, hogy lny vagyokot nekelte. A helyisg egyszerre ragyog narancssrga sznben kezdett jtszani. Elszr azt gondoltam, hogy a felesgem kapott rajta a torkoskodson, s rm gyjtotta a hzat. Azutn kinztem az ablakon, s legnagyobb megdbbensemre egy gigantikus, szivar alak replt lttam, amely kzvetlenl a fk lombja felett lebegett az udvarban, s narancs fnyt bocstott ki magbl. Kv dermedten lltam, meglehet, hogy tbb rn t, igaz, az rnk tovbbra is ngy-tizentt mutatott, gyhogy nem knny megmondani. Vgl egy nagy fmkar nylt ki a jrmbl, kiragadta a kt csirkecombot a kezembl, s sietve visszahzdott. A gp ez utn felemelkedett, s nagy sebessggel gyorsulva eltnt

az gen. Amikor jelentettem az esetet a Lgiernl, azt mondtk, hogy egy madrrajt lttam. Tiltakozsomra Quincy Bascomb tbornok szemlyesen gretet tett, hogy a Lgier krptol a kt csirkecombrt. De mind a mai napig csak egyet kaptam vissza. Vgl egy beszmol 1977 janurjbl, kt louisianai gyri munks szjbl: Roy meg n pecztunk a lpon. Igencsak kedvelem a lpot, meg a Roy is. Nem ittunk, igaz, vittnk magunkkal egy demizson metil-kloridot, ami mindkettnk kedvence egy cseppnyi citrommal vagy egy kis hagymval. Ht gy jfl krl felnznk, s egy fnyes, srga gmbt ltunk a lpra ereszkedni. Roy elszr kanalasgmnek nzte, s rltt, de n aszondtam: Te, Roy, nem gm lesz ez, mer' hogy nincs csre neki. Innen ismerni fel a gmet. Tudja, Roy finak, a Gusnak csre van, s asziszi, hogy gm. No, mindegy, hirtelen kinylt az ajt, s lnyek jttek ki rajta. gy nztek ki, mint a hordozhat zsebrdik, de foguk vt meg rvid hajuk. Lbuk is vt, de ahol msoknak a lbujjaik szoknak lenni, nekik kerekeik vtak. A lnyek intettek, hogy menjek kzelebb, n engedelmeskedtem, s beinjekciztak valami folyadkkal, amitl vigyorognom kellett, s gy viselkedtem, mint Morg, s aszondtam: nanunanu. Egymssal valami furcsa, idegen nyelven beszltek, ami gy hangzott, mint amikor egy kvr pasason tolat vgig az ember. A fedlzetre vittek, s asziszem, alaposan kivizsgltak. Nem bntam a dolgot, gysem voltam fellvizsglaton mr vagy kt ve. Akkorra mr megtanultak a nyelvnkn, igaz, ejtettek nhny aprbb hibt, pldul a heurisztikust hermeneutisztikusnak mondtk. Aszondtk, egy idegen galaxisrl jttek, s azt zenik a fldlakknak, tanuljanak meg bkben lni, klnben specilis fegyverekkel jnnek vissza, s minden elsszltt frfit laposra vernek. Azt is mondtk, hogy nhny napon bell utnam kldik a vr- vizsglati eredmnyt, s ha nem hallok fellk, akkor vegyem el nyugodtan Clairt. Hideg Jnos fordtsa

Az n vdbeszdem
A vilg sszes hres embere kzl Szkratsszel cserltem volna a legszvesebben. Nem csak azrt, mert nagy gondolkod volt, hiszen kztudottan nekem is volt mr egy-kt mly megltsom, br az n gondolataim jobbra egy svd lgikisasszony s holmi jegygyrk krl keringenek. Nem, ezt a minden grgk legblcsebbikt a halllal szemben tanstott btorsga teszi szmomra vonzv. Elhatrozta, hogy nem tagadja meg elveit, inkbb lett ldozva bizonytja be igazt. Jmagam csppet sem vagyok ilyen hallmegvet, ha valami vratlan zajt hallok ha valaki egy kicsit energikusabban lp bele a fkbe azonnal a karjba vetem magam annak, akivel ppen trsalgok. Szkratsz btor hallval jelentst adott az letnek ht ilyesmirl az n esetemben sz sem lehet, habr nmi jelentsge az n letemnek is van, az adhivatal szmra. Bevallom, tbbszr belekpzeltem magamat ennek a nagy gondolkodnak a legfels hmrtegbe, de valahnyszor megteszem, rgtn elszundtok, s a kvetkez rmlom kezd gytrni: (Sznhely a brtncellm. Rendszerint magamban ldglek, s a racionlis gondolkods valamely mlyensznt problmjn elmlkedem, mint pldul: malkotsnak nevezhet-e egy objektum, amely ugyanakkor klyhapucolsra is hasznlhat? S ekkor megjelenik nlam Agathon s Szimmiasz.) AGATHON , drga bartom, te blcs reg. Hogy telnek fogsgod napjai? ALLEN Minek is beszlnk fogsgrl, Agathon? Bklyba verni csak a testet lehet. Szellemem szabadon szrnyal, a ngy fal gzsba nem ktheti, s ezrt igaz hitemre krdem, ltezik-e fogsg egyltalban? AGATHON s mi van akkor, ha stlni tmad kedved? ALLEN J krds. Nem mehetek.

(Mindhrman klasszikus pzban lnk, akr egy frz. Vgre Agathon szlal meg.) AGATHON Tartok tle, hogy rossz hrt hozok. Kimondtk rd a hallos tletet. ALLEN Nagy szomorsggal tlt el, hogy vitra adtam okot a szentusban. AGATHON Vita nem volt. Egyhang szavazs. ALLEN Valban? AGATHON Mghozz titkos. ALLEN Hm. Ennl valamivel tbb tmogatst remltem. SZIMMIASZ A szentus dhs rd az utpikus llammal kapcsolatos nzeteidrt. ALLEN Gondolom, hiba volt, hogy filozfus-kirlyt javasoltam. SZIMMIASZ Meg hogy kzben folyton magadra mutogattl, s a torkodat kszrlted. ALLEN S n mgsem tartom gonosznak azokat, akik ellenemre trnek. AGATHON n sem. ALLEN ... egen... hisz' mi ms volna a gonosz, mint a mrtken felli j. AGATHON Hogyhogy? ALLEN Nzzk a kvetkezkppen. Ha valaki elnekel ALLEN A hall a nemlt llapota. Ami nincs, az nem ltezik. Teht a hall nem ltezik. Csak az igazsg ltezik. Az igazsg s a szpsg. A kett egymssal felcserlhet, de egyms aspektusai... ... mgis, melyik hallnem hatroztatott el a szmomra? AGATHON A gyilkos brk. ALLEN (elkpedten) Brk? AGATHON Tudod, az a fekete folyadk, amelyik a mrvnyasztalodat is kimarta. ALLEN Valban? AGATHON Egy pohrkval csupn. De kszenltben tartanak egy msik kupval, ha netn kilttyenne. ALLEN Fjdalommal jr-e vajon?

AGATHON Az a krsk, ha lehetsges, ne rendezz nagy jelenetet. Zavarn a tbbi foglyot. ALLEN Hmm... AGATHON n megmondtam nekik, hogy te elbb halsz meg emelt fvel, semmint hogy megtagadd az elveidet. ALLEN Helyes, helyes... ... esetleg szmzetsrl sz sem esett? AGATHON A szmzetsekkel mg tavaly lelltak. Sok az adminisztrci. ALLEN Egen... (Zaklatott, gondterhelt, de igyekszik megrizni nuralmt.) n... ... ht... s egybirnt mi jsg? AGATHON A minap sszefutottam Izoszkelsszel. Van valami szenzcis elgondolsa egy j hromszgre. ALLEN Helyes... helyes... (Hirtelen kiesik a hs szerepbl.) Te, ide hallgass, jtsszunk nylt krtykkal. n nem akarok meghalni! Ahhoz mg fiatal vagyok! AGATHON De hisz itt a ragyog alkalom, hogy vgre meghalhass az igazsgrt! ALLEN Nzd, ne rts flre. Nekem mindenem az igazsg. Msrszt viszont jv hten ebdre vagyok hivatalos Sprtban, s knos lenne lemondani. Arrl nem is beszlve, hogy n vagyok a soros hzigazda. Ismered ezeket a sprtaiakat, kpesek csip-csup dolgokrt fegyvert ragadni. SZIMMIASZ Gyva volna a legblcsebb filozfusunk? ALLEN Gyva nem vagyok, csak ppen hs sem. Valahol a kett kztt. SZIMMIASZ Egy cssz-msz freg. ALLEN Valami olyasmi. AGATHON De hiszen te bizonytottad be, hogy a hall nem is ltezik. ALLEN Ugyan, n mr annyi mindent bebizonytottam. Ebbl lek. Terik, aprcska megfigyelsek. Hellyel-kzzel egy pajkos megjegyzs. Nhanapjn egy aranykps. Mg mindig jobb, mint olajbogyt szretelni. De azrt ne ragadtassuk el magunkat. AGATHON De hiszen annyiszor bebizonytottad, hogy a llek halhatatlan!

ALLEN Az ht! Elmletben. Tudod, gy ll a dolog a filozfival mihelyt kilpsz az iskolbl, mindjrt nem mkdik. SZIMMIASZ s az rk formk? Azt mondtad, mindig minden ltezett s fog is ltezni. ALLEN Leginkbb a nehz trgyakra gondoltam. Egy emlkmre, miegyms. Az emberekkel msknt ll a dolog. AGATHON s mit ssze nem hordtl, hogy a hall nem ms, mint lom! ALLEN Igen, igen, csak ppen az a klnbsg, hogy ha meghaltl, s valaki elkiltja magt, hogy breszt, ksz a reggeli! akkor sokkal nehezebben tallod meg a papucsodat. (A hhr rkezik egy pohrka brkkel. Arcvonsai ersen emlkeztetnek Spike Milliganre, az r komikus sznszre.) HHR Ht itt volnnk. Hov lesz a mreg? AGATHON (Rm mutat.) Oda. ALLEN H, mekkora pohr. Szabad ennek gy gzlgnie? HHR Igen. s idd ki fenkig, mert mr tbbszr megesett, hogy a java az aljn maradt. ALLEN (Ezen a ponton rendszerint teljessggel msknt viselkedem, mint Szkratsz; lltlag sikoltozom lmomban.) Nem... nem akarom! Nem akarok meghalni! Segtsg! Ne! Knyrgk! (A hhr felm nyjtja a bugyborkol italt, szgyenletes rimnkodsom hibavalnak bizonyul, gy ltszik, hogy minden elveszett. Ekkor azonban, valami mly ltfenntartsi sztn sugallatra, az lom jra fordul, s hrnk j.) HRNK Megllj! A szentus szavazst rendelt el! A vdakat elejtettk. rdemeidet jra elismertk, s elhatroztk, hogy inkbb kitntetsben rszestenek. ALLEN Na vgre! Csakhogy szre trtek! Szabad vagyok! Szabad! s mg ki is tntetnek! Mozgs, Agathon s Szimmiasz, kapjtok ssze a holmimat. Mennem kell. Praxitelsz biztosan jkor reggel hozz akar fogni a mellszobromhoz. Mieltt azonban indulnk, mg mondok egy kis pldabeszdet.

SZIMMIASZ Naht, ez aztn a fordulat. Tudjk ezek vajon, hogy mit mvelnek? ALLEN Emberek lnek egy stt barlangban. Nem is tudjk, hogy odakinn st a nap. Mindssze annyi fny van, amennyit az a nhny szl pislkol gyertya nyjt, amellyel vilgtanak maguknak. AGATHON s honnt veszik a gyertyt? ALLEN Ht, tegyk fel, hogy van nekik. AGATHON Barlangban lnek s gyertyjuk van? Nem stimmel. ALLEN Mi lenne, ha kivtelesen nem ktzkdnl? AGATHON Ok, ok, trjnk a lnyegre. ALLEN Aztn egy szp napon az egyik barlanglak valahogy kikeveredik a barlangbl s megpillantja a kinti vilgot. SZIMMIASZ Teljes megvilgtsban. ALLEN Pontosan. Teljes megvilgtsban. AGATHON Amikor megprblja elmondani a tbbieknek, azok nem hisznek neki. ALLN , dehogy. Nem mondja el a tbbieknek. AGATHON Nem-e? ALLEN Nem, hanem henteszletet nyit, felesgl vesz egy tncosnt, s agyvrzsben hal meg negyvenkt esztends korban. (Ekkor megragadnak, s a brkt belm knyszertik. Ilyenkor rendszerint flbredek, dl rlam a vertk, s csak kt-hrom lgy tojs s egy jkora adag fstlt lazac hatsra vagyok kpes megnyugodni.) Dezsnyi Katalin fordtsa

A Kugelmass-epizd
Kugelmass, a City College blcsszprofesszora msodszor lt boldogtalan hzassgban. Daphne egy unalomzsk volt. Kugelmassnak volt ezenkvl kt bugyuta gyereke az els felesgtl, Fltl, s nyakig szott a felesg- meg gyermektartsban. Honnan tudhattam volna, hogy ilyen rosszul fog elslni? nygte Kugelmass egy nap a pszichoanalitikusnak. Daphne gretes volt. Ki gondolta, hogy gy felfjdik, mint egy strandlabda? Mellesleg volt egypr fillrje, ami persze nem elegend ok a hzassgra, de nem is rt. rt engem? Kugelmass kopasz volt, s szrs, mint a medve, de volt lelke. Muszj flszednem egy j nt folytatta. Szksgem van szerelmi viszonyra. Lehet, hogy nem gy nzek ki, de olyan frfi vagyok, akinek kell a romnc. Szksgem van a gyengdsgre, szksgem van a flrtre. n mr nem leszek fiatalabb, azrt amg nem ks, szerelmeskedni akarok Velencben, vicceket meslni a 21esben, szemrmes pillantsokat vltani vrsbor mellett, gyertyafnynl. rt engem? Mandel doktor megmozdult a szken, s azt mondta: Egy szerelmi viszony semmit sem old meg. Maga brndokat kerget. A problmi sokkal mlyebben gykereznek. A viszony persze legyen diszkrt folytatta Kugelmass. Egy jabb vlst nem engedhetek meg magamnak. Daphne alaposan megvgna. De a City College-bl senki sem jhet szba, mert Daphne is ott dolgozik. Nem mintha lenne igazn j br a fakultson, br nmelyik lny hallgat... Mr. Kugelmass... Segtsen rajtam. jszaka azt lmodtam, hogy egy rten szkdcselek, kezemben kirndulkosr, rajta felirat: Vlasztsi lehetsgek. Ksbb lttam, hogy lyukas a kosr. Mr. Kugelmass, a legrosszabb, ha dramatizlja a dolgot. Itt egyszeren meg kell fogalmaznia az rzseit, aztn egytt kiele-

mezzk ket. Elg rgta kezelteti magt, tudhatja, hogy nincs olyan kra, amely egyik naprl a msikra gygyt. Vgtre is, n pszichoanalitikus vagyok, nem varzsl. Akkor taln varzslra van szksgem mondta Kugelmass, s felllt. Ezzel abba is hagyta a kezelst... Nhny ht mlva Kugelmass s Daphne, mint kt rgi btordarab, rosszkedven gubbasztott este a laksban, amikor megszlalt a telefon. Majd n felveszem mondta Kugelmass. Hall. Kugelmass? szlt egy hang. Kugelmass, itt Persky beszl. Kicsoda? Persky. Vagy mondjam azt, a Nagy Persky? Tessk? gy hallom, tv teszi a vrost egy varzslrt, aki nmi egzotikumot hozna az letbe. Igen vagy nem? Psszt suttogta Kugelmass. Ne tegye le a kagylt. Honnan beszl, Persky? Msnap kora dlutn Kugelmass felmszott egy lerobbant brhz harmadik emeletre, Brooklyn Bushwick negyedben. A stt lpcshzban tapogatzva megtallta a keresett ajtt, s megnyomta a csengt. Meg fogom n ezt bnni, gondolta. Msodpercek mlva alacsony, sovny, viaszszn frfi dvzlte. Maga a Nagy Persky? krdezte Kugelmass. Az. Kr tet? Nem, n romncot akarok. Zent akarok. Szerelmet s szpsget akarok. Tet nem? Na j, ljn le. Persky bement a msik szobba, s Kugelmass hallotta, hogy dobozokat meg btorokat tologat. Amikor elkerlt, nyikorg grkorcsolyakerekekre szerelt hatalmas trgyat tolt maga eltt. A tetejrl levett nhny cska selyem zsebkendt, s lefjta rla a port. Vacak, csnyn lakkozott knai szekrny volt. Persky - mondta Kugelmass , miben mesterkedik?

Figyeljen ide mondta Persky. Ez egy remek modell. Tavaly kreltam, de a megrendel csdbe ment, s nem vette t. Msszon be a szekrnybe. Hogy teleszurklja kardokkal vagy hasonlkkal? Lt itt valahol kardokat? Kugelmass fintorgott, s dohogva bemszott a szekrnybe. szrevette, hogy az orra eltt, a nyers farost lemezekre ragasztva nhny ronda strassz ktelenkedik. Ha ez valami vicc... kezdte. Mg hogy vicc. A kvetkezrl van sz. Ha brmilyen regnyt bedobok maghoz a szekrnybe, majd az ajtajt becsukom, s hrmat koppintok r, ott tallja magt a regnyben. Kugelmass hitetlenked grimaszt vgott. Ez szentrs mondta Persky. Eskszm. Persze ms is lehet, nemcsak regny. Novella, szndarab, kltemny. Brmelyik nvel tallkozhat, akit a vilg legjobb ri alkottak. Brkivel, akirl lmodott. Azt csinl a legjobb csajjal, amit csak akar. Amikor elg volt, csak kilt egyet, s teszek rla, hogy egy msodperc tredke alatt visszakerljn ide. Persky, nem jr maga ideggondozba? Mondom magnak, sima gy - mondta Persky. Kugelmass tovbbra is ktelkedett. Csak nem akarja bebeszlni nekem, hogy ez az cska, barkcsolt skatulya elrpt a vilgirodalom kells kzepbe? Egy hszasrt. Kugelmass a pnztrcjrt nylt. Hiszem, ha ltom jegyezte meg. Persky a nadrgzsebbe gyrte a pnzt, s a knyvespolc fel fordult. Teht kivel hajt tallkozni? Carrie drgmmal? Hester Prynne-nel? Ophelival? Szp Ramnval Saul Bellow-tl? Netn Hippolyta amazonkirlynvel? Br az egy magakor frfinak nagyon straps lenne. Francit. Egy francia nvel akarok viszonyt. Nanval?

s azrt mg fizessek is?! Mit szlna Natashoz a Hbor s bkbl? Mondom, hogy francia kell. Lehet esetleg Emma Bovary? nagyjbl megfelelne. Megkapja, Kugelmass. Csak kiltson, ha elege van. Persky a szekrnybe hajtotta Flaubert regnynek egy olcs kiadst. Biztos benne, hogy veszlytelen? krdezte Kugelmass, mikzben Persky mr csukta a szekrnyajtkat. Veszlytelen! Mi veszlytelen ebben az rlt vilgban? Persky hrmat koppintott a szekrnyen, majd szlesre trta az ajtajt. Kugelmass eltnt. Ugyanabban a pillanatban megjelent Yonvilleben, Charles s Emma Bovary hlszobjban. Gynyr asszony llt eltte httal, egymagban, s fehrnemt hajtogatott. Nem hiszem el, gondolta Kugelmass a doktor ragyog felesgt bmulva. Ez ksz rejtly. n itt vagyok. Ez meg . Emma meglepve fordult htra. Egek, hogy megijesztett mondta. Kicsoda n? Ugyanolyan j angol fordtsban beszlt, mint az olcs kiads. Flelmetes, gondolta a frfi. Majd miutn felfogta, hogy hozz szltak, azt mondta: Bocssson meg. Sidney Kugelmass vagyok. A City College-bl. Blcsszprofesszor. City College, New York. n... te j g! Emma Bovary kihvan mosolygott. Volna kedve inni valamit? Taln egy pohrka bort? Gynyr n, gondolta Kugelmass. Mennyire elt attl a barlanglaktl, akivel az gyt megosztja! Hirtelen vgyat rzett, hogy a ltomst a karjba vegye, s elmondja neki, az az asszony, akirl egsz letben lmodott. Igen, egy kis bort mondta rekedten. Fehret. Nem, vrset. Nem, fehret. Legyen fehr. Charles ma egsz nap tvol van mondta Emma, hangja tele pajzn clzssal. A bor utn stra indultak a csodlatos francia vidken. Mindig arrl lmodtam, hogy egyszer megjelenik egy titokzatos idegen, s

megszabadt az egyhang vidki let szrnysgeitl mondta Emma, s megszortotta a frfi kezt. Egy kis templom mellett haladtak el. Nagyon tetszik a ruhja suttogta. Ehhez hasonlt sem lttam mg errefel. Olyan... olyan modern. Szabadidruhnak hvjk - mondta a frfi romantikusan. Lertkelve vettem. Hirtelen megcskolta a nt. A kvetkez rban egy fa alatt heversztek, egyms flbe suttogtak, s a tekintetk is igen mly rtelm dolgokrl rulkodott. Egyszer csak Kugelmass fellt. Eszbe jutott, hogy Daphnval kell tallkoznia a Bloomingdalesnl. Mennem kell mondta az asszonynak. De ne aggdjk, visszajvk. Remlem mondta Emma. A frfi szenvedlyesen meglelte, s visszastltak a hzhoz. Kt tenyerbe fogta Emma arct, ismt megcskolta, s kiltott: Ok, Persky! Fl ngyre a Bloomingdalesnl kell lennem. Pukkans hallaszott, s Kugelmass ismt Brooklynban volt. Na? Hazudtam? krdezte Persky diadalmasan. Nzze, Persky, most ppen leksem a Lexington Avenue-i tallkozmat a brtnrmmel, de mikor jhetek jra? Holnap? Rszemrl a szerencse. Csak hozza a hszast. s ne beszljen rla senkinek. Rendicsek. Kugelmass intett egy taxinak, s a belvrosba hajtott. Szve vadul kalimplt. Szerelmes vagyok, gondolta, egy csodlatos titok birtokosa. Arrl viszont nem volt tudomsa, hogy pontosan ebben a pillanatban az orszg klnbz rszein a tantermekben ezt krdezik a dikok a tanraiktl: Ki ez a szerepl a szzadik oldalon? Ez a kopasz zsid, aki Bovarynt cskolgatja? Az egyik tanr a Dl-Dakota llambeli Sioux Fallsban felshajtott, s azt gondolta: Jzusom, ezek a klykk, a kbtszereikkel! Mi meg nem fordul az agyukban! Daphne Kugelmass a Bloomingdale's frdszobafelszerelsi osztlyn volt, amikor Kugelmass kifulladva megrkezett. Hol voltl? frmedt r. Fl t! Dug volt mondta Kugelmass.

Msnap Kugelmass jra felkereste Perskyt, s csodlatos mdon perceken bell ismt Yonville-ben termett. Emma nem tudta leplezni izgalmt, amikor megjelent. rkat tltttek kettesben, nevetgltek, s eltr neveltetskrl beszlgettek. Mieltt Kugelmass elment, szeretkeztek. Istenem, Bovarynval csinlom suttogta Kugelmass magban. n, aki elsves koromban megbuktam irodalombl! Ahogy mltak a hnapok, Kugelmass gyakran megltogatta Perskyt, s szoros, szenvedlyes viszonyt alaktott ki Bovarynval. gyeljen r, hogy mindig a szzhuszadik oldal eltt kerljek a knyvbe mondta egy nap Kugelmass a varzslnak. Addig kell tallkoznom vele, mg ssze nem akad ezzel a Rodolphe nev alakkal. Mirt? krdezte Persky. Vele nem brn a versenyt? Hogy brnm? Fldbirtokos, arisztokrata. Az ilyen alakoknak ms dolguk sincs, mint hogy flrtljenek s kilovagoljanak. Olyan ez a pofa, mint amilyenek a ni divatlapokban lthatk. De Emma persze bukik r. s a frje nem gyant semmit? Ahhoz ostoba. Unalmas kis felcser, aki ssze van zrva egy rkmozgval. Mr tzkor lefekszik, az asszony meg hzza a tnccipjt. Na, akkor viszlt. Azzal Kugelmass jfent belpett a szekrnybe, s nyomban Yonville-ben termett, a Bovary-birtokon. Hogy vagy, cukibabm? krdezte Emmtl. , Kugelmass shajtott Emma. Mit kell elviselnem! Tegnap este, a vacsornl, az uram a desszert kzben elaludt. Mikzben n a Maximrl s a balettrl radozom, egyszerre csak horkolst hallok. Nyugodj meg, drgm. Most mr itt vagyok mondta Kugelmass, s tlelte. Ezt megrdemeltem, gondolta, mialatt orrt Emma hajba frva beszvta francia parfmjnek illatt. Eleget szenvedtem. Eleget fizettem a pszichoanalitikusoknak. Belefradtam a keressbe. fiatal s kecses, n meg itt vagyok nhny oldallal

Lon utn, ppen Rodolphe eltt. Ha megfelel fejezetekben bukkanok fel, nyert gyem van. Emma termszetesen ugyanolyan boldog volt, mint Kugelmass. Ki volt hezve az lmnyekre, s a frfi trtnetei a Broadway jszakai letrl, a szguld autkrl, Hollywoodrl s a tvsztrokrl lebilincseltk az ifj francia szpsget. Meslj mg O.J. Simpsonrl! knyrgtt aznap este, amikor Kugelmass-szal Bournisien abb temploma mellett andalogtak. Mit mondhatnk? A pasas szuper. Egyike a legjobb futjtkosoknak. Micsoda cselezsek! A tbbiek a nyomba se rnek. s az Oscar-dj?! shajtott Emma vgyakozva. Mit nem adnk, ha elnyerhetnm! Elszr is az kell, hogy jelljenek. Tudom. Mr elmagyarztad. De meggyzdsem, hogy van bennem tehetsg. Persze egy-kt leckt kellene vennem. s akkor, ha volna egy j gynkm... Majd megltjuk, majd megltjuk. Beszlek Perskyvel. Aznap este, miutn baj nlkl visszakerlt Persky laksba, Kugelmass felvetette, mi lenne, ha Emma ltogatn meg t a nagyvrosban. Hadd gondolkozzam mondta Persky. Taln meg tudom oldani. Trtntek mr klnsebb dolgok is. Persze egy se jutott az eszkbe. Hol a pokolban mszklsz rkk? drrent r Daphne Kugelmass a frjre, amikor az ks este hazart. Taln egy pipit tartasz magadnak valahol? Aha, pont az a tpus vagyok mondta Kugelmass elgytrten. Leonard Popkinnl voltam. A szocialista lengyel mezgazdasgrl beszlgettnk. Ismered Popkint. Megrl a tmrt. Egybknt is nagyon furcsn viselkedsz jabban mondta Daphne. Szrakozott vagy. Csak el ne felejtsd apm szletsnapjt. Szombaton. , igen, persze mondta Kugelmass ton a frdszoba fel. Az egsz csaldom ott lesz. Az ikrek is. s Hamish, a kuzinom. Udvariasabb is lehetnl Hamishhez. kedvel tged.

Igen, az ikrek mondta Kugelmass, s a frdszoba ajtajt bezrva kirekesztette a felesge hangjt. Az ajtnak dlt, s mlyet llegzett. Nhny rn bell, mondta magban, ismt ott lesz Yonville-ben, az imdottjnl. s ezttal, ha minden jl megy, elhozza magval Emmt. Msnap dlutn negyed ngykor Persky jra mkdsbe hozta varzserejt. Kugelmass megjelent Emma eltt, mosolygsan s trelmetlenl. Nhny rt tltttek Binet-vel Yonville-ben, utna beltek Bovaryk hintjba, lehunytk a szemket, s tzig szmoltak. Amikor kinyitottk a szemket, a hint ppen a Plaza Hotel mellkbejrata el kanyarodott, ahol korbban Kugelmass optimistn lakosztlyt foglalt. Imdom! Minden olyan, amilyennek meglmodtam mondta Emma, mikzben boldogan krbecikzott a hlszobban, s az ablakbl a vrosra pillantott. - Ott az F. A. O. Schwarz. s amott a Central Park, s melyik is a Sherry? Ja, mr ltom. Egyszeren isteni. Az gyon dobozok hevertek Halstontl s Saint-Laurent-tl. Emma kinyitotta az egyik csomagot, elhzott belle egy fekete brsonynadrgot, s tkletes alakja el tartotta. A nadrgkosztm Ralph Laurent-modell mondta Kugelmass. Isteni leszel benne. Gyere, des, adj egy puszit. Sose voltam ilyen boldog visongta Emma a tkr eltt. Gyere, menjnk vrosnzbe. Ltni akarom a Chorus Line-t, a Guggenheim-mzeumot s azt a Jack Nicholson nev alakot, akirl annyit meslsz. Adjk valamelyik filmjt? Nem rtem ingatta a fejt a Stanford Egyetem egyik profeszszora. Elszr jn ez a Kugelmass nev furcsa szerepl, s most a n eltnik a knyvbl. Nos, a klasszikusok jellemzje, hogy ezerszer olvassa ket az ember, s mindig tall bennk valami jat. A szerelmesek boldog htvgt tltttek egytt. Kugelmass azt mondta Daphnnak, hogy Bostonba megy egy szimpziumra, s htfn jn vissza. A perceket zlelgettk Emmval; moziba mentek, a knai negyedben vacsorztak, kt rt tltttek egy diszkban, s

este az gybl tvt nztek. Vasrnap dlig aludtak, utna a Sohba mentek, megbmultk a hressgeket Elaines-nl. Vasrnap este kavirt s pezsgt hozattak a lakosztlyukba, s hajnalig beszlgettek. Reggel a taxiban, amely Persky laksa fel vitte ket, Kugelmass azt gondolta: nagyon rumlis volt, de megrte. Nem hozhatom ide gyakran, de nhanapjn kellemes vltozatossg lesz Yonville-hez kpest. Perskynl Emma bemszott a szekrnybe, gondosan elrendezte maga krl j ruhsdobozait, s gyengden megcskolta Kugelmasst. Legkzelebb nlam mondta, s kacsintott. Persky hrmat koppintott a szekrnyre. Nem trtnt semmi. Hm mondta Persky a fejt vakarva. jra kopogott, de sehol a varzsos hats. Valami elromlott motyogta. Maga viccel, Persky! kiltotta Kugelmass. Hogy hogy nem mkdik? Nyugi, nyugi. A szekrnyben van mg, Emma? Igen. Persky jfent kopogott ezttal ersebben. Persky, mg mindig itt vagyok. Tudom, kedves. Maradjon nyugton. Persky, vissza kell kldennk suttogta Kugelmass. n ns vagyok, s hrom ra mlva eladst kell tartanom. Jelenleg csak krltekint kalandokra vagyok felkszlve. Nem rtem dnnygte Persky. Pedig olyan megbzhat kis trkk. De tenni nem tudott semmit. Nmi idbe telik mondta Kugelmassnak. Le kell bontanom. Majd ksbb felhvom. Kugelmass betuszkolta Emmt egy taxiba, s visszavitte a Plazba. ppen csak odart az eladsra. Egsz nap a telefonon lgott, hol Perskyt hvta, hol a kedvest. A varzsl azt mondta, hogy napokba telhet, mg megtallja a hibt. Milyen volt a szimpzium? krdezte Daphne aznap este. Remek, remek mondta Kugelmass, s rgyjtott a cigaretta filteres vgre. Mi bajod? Olyan ideges vagy, mint egy macska.

n? Nevetnem kell, haha. Olyan nyugodt vagyok, mint egy nyri este. Lemegyek stlni. Kinyitotta az, ajtt, intett egy taxinak, s a Plazba hajtatott. Nem j ez gy mondta Emma. Charlesnak hinyozni fogok. Lgy trelemmel, des mondta Kugelmass. Spadt volt s izzadt. Megcskolta Emmt, a lifthez rohant, Perskyvel ordiblt a Plaza halljban a telefonflkbl, s ppen csak hazart jfl eltt. Popkin szerint az rpa ra Krakkban 1971 ta nem volt ilyen stabil mondta Daphnnak, s fradtan mosolyogva bemszott az gyba. gy telt el az egsz ht. Pntek este Kugelmass azt mondta Daphnnak, hogy egy msik szimpziumra kell mennie, ezttal Syracuse-ba. Visszanyargalt a Plazba, de a msodik htvge kzel sem volt olyan, mint az els. Vitess vissza a regnybe, vagy vegyl felesgl mondta Emma Kugelmassnak. Addig is llst akarok keresni, vagy leckket venni. Nem bmulhatom egsz nap a tvt. J tlet. Legalbb lesz mibl kltennk mondta Kugelmass. Testslyod ktszerest fogyasztod, radsul szobaszervizzel. Tegnap megismerkedtem egy off-Broadway-pro-ducerrel a Central Parkban, s azt mondta, hogy valsznleg be tud illeszteni a terveibe mondta Emma. Ki az a linkci? krdezte Kugelmass. Nem linkci. Egytt rz, kedves, aranyos fi. Valamilyen Jeffnek hvjk, s Tony-djra eslyes. Aznap dlutn Kugelmass rszegen jelent meg Perskynl. Nyugi mondta neki Persky. Mg a vgn szvgrcst kap. Nyugi! A pasas azt mondja nekem, nyugi. Egy kitallt alakot rejtegetek a hotelszobban, s a felesgem alighanem magnhekussal figyeltet. Rendben, rendben. Tudjuk, hogy hol a problma. Persky bemszott a szekrny al, s egy nagy csavarkulccsal tgetni kezdett valamit

Olyan vagyok, mint az ztt vad folytatta Kugelmass. Bujklok a vrosban, s Emma meg n torkig vagyunk egymssal. Nem is szlva a hotelszmlrl, ami felr egy katonai kltsgvetssel. s n mit csinljak? Ilyen a varzslat mondta Persky. Minden nnszokon mlik. Fenbe a nnszokkal. Pezsgvel s kavirral tmm ezt a kisegeret, nem beszlve a ruhatrrl, s most radsul beiratkozott a Szomszd Sznhzba, s sztrfotkat hajt. Aztn meg Fivish Kopkind professzor, az sszehasonlt irodalomtrtnet tanra vilgletben fltkeny volt rm, s most azonostott azzal a szrvnyosan megjelen szereplvel a Flaubert-knyvben. Azzal fenyegetzik, hogy szl Daphnnak. Csaldi botrny s jabb tartsdj fenyeget. Esetleg brtn. A Bovarynval elkvetett flrelpsrt a felesgem koldusbotra juttat. Most mit mondjak magnak? jt nappall tve ezen dolgozom. Ami a szorongsait illeti, azokon nem segthetek. n varzsl vagyok, nem pszichoanalitikus. Vasrnap dlutnra Emma bezrkzott a frdszobba, s nem volt hajland vlaszolni Kugelmass knyrgsre. Kugelmass az ablakbl a mjgplyt bmulta, s az ngyilkossg gondolatval foglalkozott. Milyen kr, hogy alacsony ez az emelet, gondolta, klnben azonnal megtennm. Taln, ha tszknk Eurpba, s j letet kezdenk... Esetleg jsgot rulnk, mint a vakciz dikok... Megcsrrent a telefon. Kugelmass gpiesen a flhez emelte a kagylt. Hozza t mondta Persky. Azt hiszem, elhrtottam a zavart. Kugelmass szve kalimplt. Komolyan mondja? krdezte. Megjavtotta? Az tttellel volt valami gubanc. Persky, maga egy zseni. Egy perc s ott vagyunk. A szerelmesek ismt Persky laksra siettek, s Emma Bovary jra bemszott a szekrnybe a dobozaival. A csk ezttal elmaradt. Persky becsukta az ajtt, mlyet llegzett, s hrmat koppintott a

szekrnyre. Hallani lehetett a megnyugtat, pukkan zrejeket, s amikor Persky a szekrnybe kukucsklt, az mr res volt. Bovaryn visszakerlt a regnybe. Kugelmass megknnyebblten shajtott, s megszorongatta a varzsl kezt. Vge mondta. Tanultam a leckbl. Eskszm, soha tbbet nem fogok csalni. Ismt megszorongatta Persky kezt, s gondolatban elhatrozta, hogy kld neki egy nyakkendt ajndkba. Hrom ht mlva, egy gynyr tavaszi alkonyon Perskynl csengettek. Kugelmass llt az ajt eltt, kiss zavart arckifejezssel. Ok, Kugelmass mondta a varzsl. Most hova akar menni? Csak mg egyszer mondta Kugelmass. Az id oly csodaszp, s n mr nem leszek fiatalabb. Mondja, olvasta Philip Rothtl a Portnoy panaszt? Emlkszik a Majomra? Most huszont dollr egy menet, tekintettel az inflcira. De magnak jr egy ingyen t, krtrtskppen. Rendes pasas maga mondta Kugelmass, s maradk hajszlait fslgetve ismt bemszott a szekrnybe. Minden mkdik? Remlem. Br a mltkori kis zemzavar ta nem nagyon prbltam. Szex s romnc mondta Kugelmass a szekrny belsejbl. Mit vgig nem csinlunk egy bjos arcrt. Persky behajtotta a Portnoy panaszt, s hrmat koppintott a szekrnyre. Ezttal a pukkans helyett tompa robbans hallatszott, amit recsegs-ropogs s szikrazuhatag kvetett. Persky htrahklt, szvrohamot kapott s meghalt. A szekrny lngba borult, a hz legett. . Kugelmass nem volt tudatban a katasztrfnak, de azrt neki is megvoltak a problmi. Ugyanis nem a Portnoy panaszba hajtottk bele, nem is valamilyen ms regnybe. Egy rgi tanknyvbe kerlt, a Halad spanyolba, s rohant, hogy az lett mentse a kopr, szikls terepen, mikzben a tener (birtokolni), egy nagydarab, szrs, rendhagy ige, hossz lbain vgtatott utna. Lszl Zsfia fordtsa

Nhny keresetlen sz a vgzskhz


Mint a trtnelem sorn megannyiszor, az emberisg ismt vlaszthoz rt. Az egyik svny a ktsgbeessbe s remnytelensgbe torkollik. A msik a tkletes pusztulsba. Imdkozzunk, hogy kell blcsessg adassk a helyes vlasztshoz. Elljrban hadd szgezzem le: nem a hibavalsg szelleme szl bellem, hanem a ltezs abszolt rtelmetlensgnek pnikteli meggyzdse, amit egyesek knnyen pesszimizmusnak vlhetnek. Nem az. Pusztn a modern ember sanyar helyzete felett rzett egszsges aggodalom. (A modern ember esetnkben mindenki, aki Nietzsche Isten halott ediktuma utn, de az I Wanna Hold Your Hand cm slger eltt szletett.) A fent emltett sanyar helyzetet ktflekppen rtelmezhetjk, br egyes nyelvfilozfusok elszeretettel redukljk matematikai egyenlett, amely mdon knnyszerrel megoldhat, s egy levltrcba is belefr. A legegyszerbben megfogalmazva a problma a kvetkez: hogyan lehetsges rtelmet tallni egy vges vilgban, adott cspbsg s ingmret mellett. A krds igen bonyolult, klnsen, ha tekintetbe vesszk a tnyt, hogy a tudomny cserbenhagyott minket. Igaz, legyztt sok betegsget, megfejtette a genetikai kdot, st mg embert is juttatott a Holdra, mgis, ha egy nyolcvanves frfit egy szobban hagynak kt tizennyolc ves felszolgllnnyal, semmi sem trtnik. Mert a valdi problmk sohasem vltoznak. Vgl is mikroszkp al rakhatjuk-e az emberi lelket? Taln de ahhoz igencsak kivl mikroszkpra lesz szksg, kt nzkvel. Tudjuk, hogy a vilg legfejlettebb szmtgpe sem dicsekedhet egy hangya agynak kifinomultsgval. Igaz, ezt a legtbb rokonunkrl is elmondhatjuk, de ket csak eskvkn vagy egyb klnleges alkalmakon kell elviselnnk. A tudomny olyasvalami, amitl lland fggsgben vagyunk. Ha mellkasi fjdalmaim lpnek fel, meg kell rntgeneztetnem magam. De mi van akkor, ha a

rntgensugrzs komolyabb problmkat okoz? Mire szbe kapok, mr tolnak is be a mtbe. Termszetesen mialatt oxignt adnak, egy alorvos gy dnt, hogy cigarettra gyjt. A kvetkez pillanatban mr raktasebessggel replk a World Trade Center felett pizsamban. Ez lenne a tudomny? Igaz, a tudomny tantott meg minket, hogyan pasztrizljuk a sajtot. s az is igaz, hogy ez remek mulatsg lehet ellenkez nemek trsasgban no de mi van a hidrognbombval? Lttk mr, mi trtnik, ha egy ilyen szerkezet vletlenl leesik az asztalrl? No s hol marad a tudomny, amikor az ember rk krdsek felett mereng? Honnan ered a kozmosz? Mennyi ideje van jelen? A robbanssal vagy Isten szavval kezddtek-e a dolgok? s ha az utbbival, nem kezdhette volna kt httel korbban, amikor egy kicsit melegebb volt az id? Pontosan mit is rtnk az alatt, hogy az ember haland? Ez nyilvnvalan nem bk. Sajnos a valls is cserbenhagyott bennnket. Miguel de Unamuno vidm knnyedsggel r a tudat rk llhatatossgrl" csakhogy ez nem nagy bravr. Klnsen Thackeray olvassa kzben. Gyakran gondolok arra, milyen vigasztal lehetett az let a rgmlt korok embere szmra, mert hitt a hatalmas, vgtelenl jsgos Teremtben, aki minden dolgoknak gondjt viselte. Kpzeljk csak a csaldottsgt, amikor ltta, hogy a felesge hzni kezd. A ma embernek termszetesen nem adatik effle bels bke. a hit vlsgnak kells kzepn tallja magt. az, akit a ma oly divatos kifejezssel lve elidegenedettnek neveznk. mr ltta a tombol hbort, mr megismerte a termszeti katasztrfkat, volt mr a magnyosok klubjban. Kitn bartom, Jacques Monod gyakran beszlt a kozmosz rendszertelensgrl. Hitt abban, hogy a ltezsben minden mer vletlen, taln egyedl a reggelijt kivve, amelyrl bizonyossggal rezte, hogy a hzvezetnje ksztette. Termszetesen az isteni gondviselsben val hit bkessget inspirl. Ez azonban nem mentest bennnket emberi ktelezettsgeink all. Avagy rizje vagyok- n az n atymfinak? Igen. rdekes mdon az n esetemben e tisztessgben a helyi llatkerttel osztozom. Teht a hitetlensg formlt a technolgibl

Istent. De lehet-e a technolgia az igazi vlasz, amikor egy vadonatj Buick, melyet kzeli beosztottam, Nat Zipsky vezetett, behajtott a Kentucky Fried Chicken kirakatba, mire tbb szz vendg szerteszt futott? A kenyrpirtm ngy ve mg egyszer sem mkdtt rendesen. A hasznlati utasts szerint nyomom be a kt szelet kenyeret a nylson, de msodperceken bell kilnek. Egy alkalommal eltrtk szeretett kedvesem orrt. Csavarokra, anykra s elektromossgra bzzuk problmink megoldst? Igen, a telefon j dolog... s a frizsider... s a lgkondicionl. Csakhogy nem mindegyik lgkondicionl. Henry nvrem pldul nem az. Az v hangos, viszont nem ht. Ha a szerel megjavtja, csak rosszabb lesz. Vagy azt mondja, hogy jat kell venni. De ha a nvrem panaszkodik, az az alak r se hedert. Nincs benne semmi egyttrzs. s nemcsak hogy nincs benne egyttrzs, de radsul egyfolytban vigyorog. Ott van a gond, hogy a vezetink nem ksztettek fel minket megfelelen a gpestett trsadalomra. Sajnos a politikusaink kontrok vagy korruptak. Nha egyszerre mindkett. A kormny rzketlen a kisember szksgletei irnt. Lehetetlen egy kongresszusi kpviselt t hten bell telefonvgre kapni. Nem tagadom, hogy mg mindig a demokrcia a legjobb kormnyzsi forma. Egy demokrciban legalbb a polgri szabadsgjogok biztostottak. Egyetlen llampolgrt sem lehet nknyesen megknozni, brtnbe vetni vagy bizonyos zens darabok megtekintsre knyszerteni a Broadwayn. Mindez fnyvnyire van attl, ami a Szovjetuniban folyik. Az ottani totalitarizmusban valakit puszta ftyrszsrt harmincvi knyszermunkra tlhetnek. Ha pedig tizent v utn mg mindig ftylni van kedve, agyonlvik. E brutlis fasizmus oldaln talljuk jegyest, a terrorizmust. Az ember a trtnelem sorn egyetlen ms alkalommal sem lt t a maihoz foghat rettegst a borjszelet felvgsakor, mely manapsg knnyen felrobbanhat. Az erszak pedig mg tbb erszakot szl, s az elrejelzsek szerint 1996-ra az emberrabls lesz a trsasgi rintkezs meghatroz formja. A tlnpeseds a vgskig feszti majd a gondokat. A statisztikai adatok arrl rulkodnak, hogy mr jelenleg is

tbb ember l a Fldn, mint amennyi a legnehezebb zongora elszlltshoz szksges. Ha nem szabunk gtat a szaporodsnak, a 2000-ik vre egy ebd felszolglsra sem lesz elg hely, hacsak nem az idegenek fejn tertnk asztalt. Ez esetben legalbb egy ra hosszat mozdulatlanul kell llniuk, amg mi esznk. Termszetesen az energiaellts is akadozni fog, s minden auttulajdonos annyi benzinre lesz csak jogosult, amennyivel tz centit tolathat. Mi azonban, ahelyett hogy szembenznnk e kihvsokkal, inkbb olyan ptcselekvsek fel fordulunk, mint a kbtszer s a szex. Tlsgosan is engedkeny trsadalomban lnk. A pornogrfia soha azeltt nem lttt a maihoz foghat mreteket. s radsul pocsk a vilgts ezeken a filmeken! Hatrozott clok nlkli np vagyunk. Sohasem tanultuk meg, mi a szeretet. Nincsenek vezetink s pkzlb programjaink. Nincs szellemi kzpontunk. Magnyosan sodrdunk a kozmoszban, frusztrcinkban s fjdalmunkban szrny erszakot tve egymson. Szerencsre mg nem vesztettk el minden arnyrzknket. sszefoglalva: nyilvnval, hogy a jv nagy lehetsgeket rejt magban. Azonban csapdkat is tartogat. A dolgok nyitja abban ll, hogy elkerljk a csapdkat, megragadjuk a lehetsgeket, s hatra hazarjnk. Hideg Jnos fordtsa

A fogykra
Egy napon F. minden klnsebb ok nlkl abbahagyta a fogykrt. Villsreggelizni trt be fnkvel egy kvhzba, hogy megtrgyaljanak bizonyos gyeket. Hogy mifle gyeket" azt Schnabel nem mondta meg vilgosan. Ugyanis elz este felhvta F.-et s azt javasolta, villsreggelizzenek egytt. Klnfle krdsekrl van sz mondta a telefonba. Dntst ignyl krdsekrl... Persze, vrhat is. Taln egy ms alkalommal. De F.-et olyan gytr szorongs fogta el a meghvs mdja s Schnabel hangja hallatn, hogy erskdtt: tallkozzanak nyomban. Villsreggelizznk ma este mondta. Mindjrt jfl mondta Schnabel. Nem baj mondta F. Ht persze be kell majd trnnk az tterembe. Kptelensg. Nem olyan srgs vetette oda Schnabel s letette a kagylt. F. mris leveg utn kapkodott. Mit mveltem, gondolta. Bolondot csinltam magambl Schnabel eltt. Htfre az egsz cg tudni fogja. s ebben a hnapban mr msodszor teszem magam nevetsgess. Hrom httel korbban F.-re ppen akkor nyitottak r a fnymsol teremben, amikor harklyosdit jtszott. A hivatalban a hta mgtt mindig gnyt ztek belle. Olykor, ha hirtelen megfordult, arasznyi tvolsgra harminc vagy negyven munkatrst pillantotta meg, amint ppen nyelvet ltenek r. Lidrcnyoms volt munkba menni. Hogy csak egy pldt emltsnk: az asztala htul llt, tvol az ablaktl, s ha nmi friss leveg ramlott a stt hivatalba, a tbbiek elnyeltk elle, mieltt mg bellegezhette volna. Ha vgigment az asztalok kztti folyosn, ellensges arcok meredtek r a nyilvntartsok mgl, s kritikusan mregettk. Egyszer Traub, egy pitiner rnokocska udvariasan felje blintott, F. viszszablintott, mire Traub egy almt vgott hozz. Korbban Traub kapta az F.-nek grt ellptetst, s j szket is kapott az asztal-

hoz. F. szkt viszont vekkel ezeltt elloptk, s a vgtelen brokrcia miatt gy ltszott, soha nem tud majd jat szerezni. Naphoszszat llt az asztalnl, gpels kzben elregrnyedt, s rbredt, hogy a tbbiek vicceket faragnak rla. Az incidenst kveten F. j szkrt folyamodott. Sajnlom mondta Schnabel , de ez gyben a vezrhez kell fordulnia. Igen, igen, termszetesen helyeselt F., de amikor eljtt az ideje, hogy a vezr fogadja, az idpontot elhalasztottk. Ma nem fogadhatja mondta egy titkrn. Bizonyos bizonytalan fogalmak fogalmazdnak, s nem fogad senkit. Mltak a hetek, s F. ismtelten igyekezett bejutni a vezrhez, de eredmnytelenl. Csupn egy szket akarok mondta az apjnak. Nem mintha bnnm, hogy belegrbedek a munkba, de amikor pihenek, s az asztalra teszem a lbam, mindig hanyatt esem. Te moslk mondta az apja rszvtlenl. Mr rg lhetnl, ha tbbre tartannak. Nem rted?! siktotta F. Prbltam bejutni a vezrhez, de sohasem r r. s mgis, valahnyszor belesek az ablakn, mindig ppen charlestonozni tanul. A vezr sosem fog fogadni mondta az apja, s sherryt tlttt magnak. Nem vesztegetheti az idejt gyenge, tehetsgtelen alakokra. Ami azt illeti, gy hallom, Richternek kt szke van. Az egyiken l, amikor dolgozik, a msikat simogatja s dudorszik neki. Richter! gondolta F. Az ostoba kullancs, aki vekig megengedhetetlen viszonyt folytatott a polgrmesternvel, mg csak rajta nem csptk! Richter azeltt a bankban dolgozott, de bizonyos hinyok merltek fel. Elszr sikkasztssal gyanstottk, de aztn kiderlt, hogy megette a pnzt. - Mirt, szraztakarmny, nem? krdezte a rendrsgen rtatlanul. Rplt a bankbl, s F. cghez kerlt, ahol azt hittk, hogy folykony francia nyelvtudsa rvn a prizsi szmlk idelis kezelje lesz. t v mlva jttek r, hogy egy szt sem tud franciul, csak rtelmetlen sztagokat mormol mesterklt akcentussal s biggyeszti hozz az ajkt. Br Richtert lefokoztk,

valahogy visszadolgozta magt a fnk kegyeibe. Ebbl az alkalombl meggyzte munkaadjt, hogy a cg megktszerezheti bevtelt pusztn azltal is, ha kinyitja a fkaput s beengedi a vsrlkat. Bezzeg ez a Richter mondta F. apja. Ezrt fog mindig elrejutni az zleti letben, te meg csak tekeregsz a ktsgbeesstl, mint egy szdelg, hossz lb kukac, ami msra sem val, mint hogy eltiporjk. F. meghajolt apja lesltsa eltt, de ksbb, az este folyamn kimondhatatlanul levertnek rezte magt. Elhatrozta, hogy fogykrzni fog, s szalonkpess teszi magt. Nem mintha kvr lett volna, br a vrosszerte hallhat finom clzsok kvetkeztben arra a flrerthetetlen kvetkeztetsre jutott, hogy bizonyos krkben esetleg remnytelenl hjasnak" tekinthetik. Apmnak igaza van, gondolta F. Olyan vagyok, mint valami gusztustalan rovar. Nem csoda, hogy amikor fizetsemelsrt folyamodtam, Schnabel bespriccelt Chemotoxszal! Nyavalys, zig-vrig rovar vagyok, egyetemes utlatra mlt. Megrdemlem, hogy eltapossanak, hogy vadllatok szaggassanak cafatokra. Az gy alatt kellene laknom, a porban, vagy a szemem vjnom ki nyomorsgos szgyenemben. Nem ktsges, holnap el kell kezdenem a fogykrt. Azon az jszakn F. csodlatos lmot ltott. Ltta magt karcsn: csinos, j pantallkat prblt, olyasflket, amilyeneket csak bizonyos reputcival rendelkez urak engedhetnek meg maguknak. Azt lmodta, hogy kecsesen teniszezik s divatos helyeken mankenekkel tncol. Az lom azzal vgzdtt, hogy Bizet Torredordalnak hangjaira meztelenl vgigpardzott a Tzsde emeletn, s odaszlt az embereknek: Nem rossz, mi? Msnap reggel dvzlten bredt, s nhny heti fogykrval nyolc kilt leadott. A kzrzete is javult, s gy tnt, a szerencse is rmosolyog. A vezr fogadja mondtk neki egy reggel. Az izgatott F.-et a vezr el vezettk s bemutattk. Hallom, proteinben utazik mondta a vezr.

Sovny hsok s termszetesen saltk vlaszolta F. Megvallom, alkalmanknt lemegy egy-egy zsemlye is, de vaj nlkl, s persze ms sznhidrt szba sem jhet. Imponl mondta a vezr. Nem csupn vonzbb vagyok, de jelentkenyen cskkentettem az infarktus s a cukorbetegsg eslyt is - jelentette ki F. Ezt mind tudom mondta a vezr trelmetlenl. Most mr taln figyelmet fordthatok egyb gyeimre is mondta F. Mr amennyiben folyamatosan fenntartom a kondcimat. Megltjuk, megltjuk mondta a vezr. s a kv? - tudakolta gyanakvn. Fele-fele? Hova gondol? Csak ha nincs fle. Biztosthatom, uram, jelenleg valamennyi tkezsem szzszzalkosan rmtelen. Remek, remek. Rvidesen jra beszlnk. Aznap jjel F. felbontotta eljegyzst Frau Schneiderrel. Leiratot intzett hozz, melyben elmagyarzta, hogy a triglicerid-szintjben bellott zuhans kvetkeztben korbban kovcsolt terveik szba se jhetnek. Knyrgtt, legyen megrt, s meggrte, ha a cholesterin-szintje valaha is szzkilencven fl emelkedik, jelentkezik. Ez utn kvetkezett a villsreggeli Schnabellel F. szerny tke tr volt s szibarack. Amikor F. azt tudakolta Schnabeltl, hogy mirt hvta, az idsebb frfi kitr vlaszt adott. Pusztn, hogy jra szmtsba vegyk a klnfle lehetsgeket mondta. Milyen lehetsgeket? krdezte F. Semmifle jelents gyrl nem volt tudomsa, hacsak el nem feledkezett valamirl. , nem is tudom. Minden olyan zavaros, s a villsreggeli clja egszen kiment a fejembl. Igen, de gy rzem, titkol valamit mondta F. Ugyan, mr. Valami desszertet? krdezte Schnabel. Ksznm, nem, Herr Schnabel. Hogy gy mondjam, fogykrzom. Mikor evett utoljra tejsodt? Vagy kpviselfnkot? , hnapokkal ezeltt mondta F.

Nem vgyik r? krdezte Schnabel. De igen. Termszetesen szeretem betetzni az tkezst bizonyos mennyisg dessggel. Mgis, a fegyelem elengedhetetlen... rti, ugye. Valban? zlelgette Schnabel a csokoldbevonat stemnyt gy, hogy F. is rezte, mennyire lvezi. Kr, hogy olyan merev. Az let rvid. Nem kapna be mgis egy falatot? mosolygott Schnabel gonoszul. A villjra tztt egy morzsnyit, gy knlta F.-et. F. rezte, hogy szdl. Ht - mondta , gondolom, holnap ettl mg folytathatom a fogykrt. Termszetesen, termszetesen helyeselt Schnabel. Nagy megknnyebbls lesz. Br F. ellenllhatott volna, mgis engedett. Pincr mondta reszketve nekem is egy kpviselfnkot. Remek, remek mondta Schnabel ez az! Tartozzon kznk. Taln, ha a mltban rugalmasabb, mr rg elintzdtek volna azok az gyek, melyeknek mr ezer ve meg kellett volna olddniuk... rti, ugye, mire gondolok. A pincr hozta a kpviselfnkot s F. el helyezte. F. ltni vlte, hogy Schnabelre kacsint, de nem mert volna megeskdni r. Hozzfogott a ragacsos desszerthez, s minden melygsen des falatnl megremegett. Finom, ugye? krdezte Schnabel rt vigyorral. Termszetesen rengeteg benne a kalria. Igen morogta F. kitgult szemmel, reszketve. Ez mind egyenesen a derekamra megy. A derekra teszi? krdezte Schnabel. F. nehezen llegzett. Hirtelen bntudathullm nttte el minden porcikjt. Isten az gben, mit tettem! gondolta. Megszegtem a fogykrt! Stemnyt ettem, holott tisztban vagyok a kvetkezmnyekkel! Holnap ki kell eresztetnem az ltnyeimet! Valami nem tetszik, uram? krdezte a pincr versenyt mosolyogva Schnabellel.

Tnyleg, mi a baj? tudakolta Schnabel. Olyan az arca, mintha pp most kvetett volna el valami bntnyt. Krem, n errl most nem tudok beszlni! Levegre van szksgem! Ha kifizetn a szmlt, n majd llom a kvetkezt. Termszetesen mondta Schnabel. - Tallkozunk odabent a hivatalban. gy hallom, a vezr beszlni akar magval, bizonyos vdakkal kapcsolatban. Mi? Mifle vdakkal? , nem tudom pontosan. Pusmognak valamit. A hatsgok vlaszt vrnak nhny krdsre. Persze vrhat a dolog, ha mg ehetne, dagikm. F. felpattant az asztaltl, s rohant hazig. Apja eltt a padlra vetette magt s zokogott. Atym, megszegtem a fogykrt! kiltotta. Egy gyenge pillanatomban dessget rendeltem! Krlek, bocsss meg! Knyrgk, knyrlj! Apja higgadtan vgighallgatta, majd gy szlt: Hallra tllek. Tudtam, hogy meg fogsz rteni mondta F. Azzal a kt frfi sszelelkezett, s hangot adott azon elhatrozsnak, miszerint ezutn szabad idejk nagyobb rszt szentelik a msokkal val egyttmunklkodsnak. Bks Pl fordtsa

Az rlt mesje
Az rltsg viszonylagos llapot. Ki mondhatn meg, ki az rlt valjban? s mikzben molyette cuccomban s sebszlarcomban forradalmi jelszavakat rikoltozva, hisztrikusan kacagva vgigszguldok a Central Parkon, mg mindig azon tprengek, vajon valban esztelensg volt-e, amit mveltem. Ugyanis, nyjas olvas, nem mindig tartoztam a kznsgesen csak New York-i lktteknek nevezett nyomorultak kz, akik a kukknl horgonyoznak, hogy zsinegfoszlnyokkal s srskupakokkal tmjk meg bevsrlszatyraikat. Nem. Valaha igencsak j nev Fels East Side-i orvos voltam; barna Mercedesszel kszltam a vrosban, s kihv elegancival fesztettem tucatnyi Ralph Lauren ltnym valamelyikben. Nehz elhinni, hogy engem, dr. Ossip Parkist, aki egykor ismers pofnak szmtottam a sznhzi bemutatkon, a Sardinl, a Lincoln Centerben s a Metben, mostanban gyakran ltnak borotvlatlanul grkorcsolyzni a Broadwayn, vllamon szty, fejemen fogaskerkkalap. A dilemma, mely meggyorstotta hanyatlsom katasztroflis folyamatt, egyszeren a kvetkez volt. Egytt ltem egy asszonynyal, akit szvbl szerettem vonz szemlyisg volt s pomps intellektus, magval ragad, nagy mveltsg, csods humor... lmny a vele tlttt id. De (tkozott sors, !) szexulisan nem izgatott. Ebbl kvetkezen jszaknknt vgigsettenkedtem a vroson, hogy tallkozzam egy Tiffany Schmeederer nev fotmodellel, akinek vrfagyaszt szellemisge szges ellenttben llt a minden prusbl rad erotikus sugrzssal. A nyjas olvas minden bizonnyal hallotta mr ezt a kifejezst: olyan test, amelybl sosem elg! Nos, Tiffany testbl nemcsak hogy sosem volt elg, de mg egy tperces kvsznet erejig sem lehetett abbahagyni. A bre selyem, a haja gesztenyebarna oroszlnsrny, s a nylnk, rugkony lba, s a gmblyded idomai... ha az ember vgigfuttatta kezt brmelyiken, gy rezte, hullmvaston l. Nem mintha lettrsam, a sziporkz, st mlyen- sznt Olive

Chomsky klalakice slampos lett volna, st. Igen csinos n volt; rendelkezett a bjos s szellemes kultrkeselyk valamennyi tartozkval, az gyban pedig durvn fogalmazva gy dolgozott, mint egy mszersz. Taln az volt a baj, hogy ha a fny egy bizonyos szgben rte az arct, hatrozottan emlkeztetett Rifka nnmre. Nem mintha Olive kifejezetten hasonltott volna anym nvrre. (Rifka kikptt olyan volt, mint a jiddis folklr kedvelt alakja: a Glem.) Mindssze arrl van sz, hogy valami halvny hasonlatossg lebegett a szeme tjn, s az is csak akkor, ha az rnyk megfelel szgben hullt r. Taln a vrfertzs tabuja lehetett az ok, taln csak az, hogy olyan arc s test, mint Tiffany Schmeederer, tbb milli vente csak egyszer fordul el, s olyankor is rendszerint a jgkorszak vagy az apokaliptikus tzhall hrnke. Az a helyzet, hogy mindkt n szne-javra ignyt tartottam. Olive-val ismerkedtem meg elszr. Mghozz olyan kapcsolatok vgelthatatlan lncolata utn, melyekben .a partnerem nmi kvnnivalt hagyott maga utn. Az els felesgem ragyog volt, de semmi humorrzke, Eskdtt r, hogy a Marx fivrek kzl Zeppo a mulatsgosabb. A msodik felesgem gynyr volt, de hinyzott belle az igazi szenvedly. Emlkszem, egyszer szeretkezs kzben klns optikai csaldsban volt rszem: a msodperc egy trt rszig gy rmlett, hogy megmoccan. Sharon Pflug, akivel hrom hnapig ltem egytt, tlsgosan bartsgtalan volt. Whitney Weisglass tlsgosan szvlyes. Pippa Mondale, az letvidm, elvlt asszony elkvette azt a vgzetes hibt, hogy a Stan s Pan formra nttt gyertyk vdelmre kelt. J szndk bartaim knyrtelenl szerveztk szmomra a vletlenszer tallkkat, valamennyit a trskeres szolglatok tancsai nyomn. A New York Review of Books ktsgbeessbl megvlaszolt apr- hirdetsei ugyancsak hibavalnak bizonyultak, minthogy a harmincas kltnrl" kiderlt, hogy hatvanas, a Bachot s a grg mitolgit kedvel diklny gy nzett ki, mint Drakula, s az blparti biszexes kzlte, hogy egyik vonzalmnak sem felelek meg igazn. Ezzel nem akarom azt mondani,

hogy olykor-olykor ne bukkant volna fel egy-egy igazi klasszis; gynyr, rzki s okos n, lenygz vgzettsggel s megnyer fellpssel. De valami si trvnyt kvetve taln az testamentumt vagy az egyiptomi Halottak Knyvt? mindig utastott vissza engem. gy aztn nem is volt nlam nyomorultabb ember. Ltszlag meg voltam ldva mindennel, ami a j lethez nlklzhetetlen. A mlyrtegekben azonban ktsgbeesett hajszt folytattam az igazi szerelemrt. Magnyos jszakimon a tkletessg eszttikjn tndtem. Van-e a termszetben brmi Hyman bcsikm ostobasgn kvl , amit tkletesnek nevezhetnnk? Ki vagyok n, hogy ignyt tartok a tklyre? n, a magam milli hibjval? Lajstromba vettem hibimat, de csak odig jutottam, hogy: 1. Olykor elhagyja a kalapjt. Ismerek-e brkit is, aki tartalmas kapcsolatban l? A szleim negyven vig ltek egytt egyms irnti mer rosszindulatbl. Greenglass, egy msik orvos a krhzbl elvett egy mlesztettsajtkinzet nt, mert olyan kedves" Iris Merman hrom llam hatrban minden frfival lefekdt, aki szerepelt a szavazsra jogosultak listjn. De senki sem boldog. Rvidesen mr lidrcnyomsok is gytrtek. Azt lmodtam, hogy elltogattam a magnyos szvek klubjba, ahol kbor miniszterek bandja tmadt rm. Megvillogtattk kseiket, s arra knyszertettek, hogy kedvez vlemnyt mondjak a laktelepekrl. Az analitikusom kompromisszumot javasolt. A rabbim azt mondta: Hzasodj, fiam, hzasodj. Mit szlnl pldul egy olyan nhz, mint Mrs. Blitzstein? Taln nem vilgszpe, de nla jobban senki nem tud lelmet s kzifegyvereket csempszni a gettba." gretesnek tnt a sznszn, aki tallkozsunkkor biztostott rla: egyetlen vgya, hogy kvhzi pincrn lehessen, de egyetlen rvid, kzs vacsornk alatt minden megnyilvnulsomra ugyanazt felelte: Frank." Aztn egy este, hogy kipihenjem a klnsen fraszt krhzi napot, egyedl mentem el egy Stravinskykoncertre. A sznetben megismerkedtem Olive Chomskyval, s az letem megvltozott.

A mvelt s fanyar Olive Chomsky Eliotot idzett, teniszezett s Bach Ktszlam invenciit jtszotta zongorn. s sosem mondta, hogy frank" sosem hordott olyasmit, amire Pucci vagy Gucci volt rva, nem hallgatott country-zent, sem ismeretterjeszt msorokat. Mellesleg egy szempillants alatt kaphat volt a legkptelenebb dolgokra, st, maga kezdemnyezett. Milyen boldog hnapokat tltttnk egytt, mg csak szexulis ksztetsem (melyet, azt hiszem, a Guinness Vilgrekordok Knyve is szmon tart) el nem enyszett. Hangversenyek, filmek, vacsork, htvgk, nagyszer, vgerhetetlen beszlgetsek mindenflrl, a petesejttl a Vdkig. s soha egyetlen mellfogs sem hagyta el ajkt! Csak mly megltsok. s szellemessg! s termszetesen minden leszlsra mlt clpont leszlsa, gymint: politikusok, arcifjt mttek, televzi, a laktelep-pts mdozatai, szabadidruhs frfiak, filmsorozatok, s mindazok, akik gy kezdik a mondataikat, hogy alapjban vve , tkozott legyen a nap, amikor egy feleltlen fnysugr elcsalogatta azokat a lerhatatlan arcvonsokat, melyek emlkezetembe idztk Rifka nnm renyhe brzatt! s tkozott legyen az a nap is, amikor egy sohi tettrbulin a valszntlen Tiffany Schmeederer nvre hallgat erotikus archetpus megigazgatta sktkocks trdharisnyjt, s rajzfilmegrre emlkeztet hangon megkrdezte: Maga minek a jegyben szletett? Szrszlaim s tpfogaim fllel hallhatan meredtek fel arcomban amolyan klasszikus farkasember mdra, s knyszert reztem, hogy lektelezzem az asztrolgirl folytatott rvid csevellyel, mely trgykr intellektulis rdekldsem kzppontjban llt, szoros versenyben olyan slyos problmkkal, mint az alfa-sugarak s a mank aranyfelkutatsi kpessge. rk mltn viasszeren olvatag llapotban leledztem, s midn Tiffany bokja krl a bikini-alsnem utols darabkja is nesztelenl a padlra siklott, n rthetetlen mdon belefogtam a holland nemzeti himnuszba. A bolyg hollandi stlusban szeretkeztnk. Ht gy kezddtt.

Alibik Olive-nak. Titkos tallkk Tiffanyval. Kifogsok a szeretett n szmra, mikzben kjvgyam msutt elgl ki. Mghozz egy res kis jojnl, akinek rintstl, izgs-mozgstl koponyaalapom levlt, akr a vakolat, s kisvtett az rbe, mint valami repl csszealj. Nem teljestettem lmaim asszonya irnti ktelessgem egy olyan testi megszllottsg okn, amilyet csak Emil Jannings tapasztalt A kk angyalban. Egyszer betegsget sznleltem, s megkrtem Olive-ot, desanyjval menjen a Brahms-szimfnira, csak hogy kielgthessem rzki istennm ggye szeszlyt, ki is ragaszkodott hozz, hogy olyan szintre sllyedjek, ahol az ember mr megnzi a tvben az Egymilli dollros hangjegyet, mert mostan a Johnny Casht mutatjk!" m miutn teljestettem ktelessgemet s vgigltem a msort, azzal jutalmazott, hogy hangulatvilgtsra kapcsolt s libidmat a Neptunuszba rppentette. Egy ms alkalommal csak gy odavetettem Olive-nak, hogy leszaladok jsgrt. Azutn ht hztmbt rohantam Tiffanyhoz, beugrottam a liftbe, de amilyen a szerencsm, a lift beragadt. Ott toporogtam elakadva az emeletek kzt, mint valami csapdba esett puma, lngol vgyam kielgtetlen maradt, s mg csak haza sem rtem tbb-kevsb elfogadhat idben. Miutn a tzoltk kiszabadtottak, hisztrikusan sszekotyvasztottam valami mest Olive szmra; n magam voltam a fszerepl kt tonllval meg a Loch Ness-i szrnnyel egyetemben. Vgl azonban a szerencse mellm szegdtt, mert mire hazartem, Olive aludt. Tisztessge elkpzelhetetlenn tette szmra, hogy n megcsalhatom, s br fizikai kapcsolatunk gyakorisga egyre cskkent, gy gazdlkodtam az ermmel, hogy legalbb rszben kielgthessem. Ekzben szntelenl gytrt a bntudat, halmoztam a gyatra kifogsokat a tlmunka okozta fradtsgra hivatkozva, amit egy angyal rtatlansgval fogadott. Az igazsghoz tartozik, hogy a hnapok teltvel megfizettem e knszenvedsrt. Mindjobban hasonltottam Edvard Munch Sikolynak figurjra. Sznd meg bajomat, nyjas olvas! rjt kr ez, mely bizonnyal kortrsaim j rszt sjtja. Hogy az ember kptelen legyen az el-

lenkez nem egyetlen kpviseljben megtallni mindazt, amire szksge van! Egyik oldalon a kompromisszum ttong szakadka, a msikon a bgyaszt s megvetend szerelmi csals. Igazuk volna a franciknak? Hogy a megolds egy felesg s egy szeret hogy kt fl kztt osszuk meg a klnfle ignyek felelssgt? Tudtam, ha nyltan ezt a megoldst javasolnm Olive-nak, amilyen rz llek, nagy valsznsggel karba hzva vgzem angol esernyjn. Zaklatott, depresszis lettem, s ngyilkossgot fontolgattam. Pisztolyt szegeztem a homlokomnak, de az utols pillanatban elvesztettem a btorsgom, s a levegbe lttem. A goly tttte a mennyezetet, s hatsra a flttem lv laksban Mrs. Fitelson nylegyenesen felszkkent a knyvespolcra, ott is gubbasztott az egsz nyri vakci alatt. Azutn egy jszaka minden megvilgosodott. Vratlanul, s olyan fnnyel, amilyen rendszerint az LSD fogyasztsval jr. Nyilvnvalv lett, hogy mi a teendm. Elvittem Olive-ot az Elginbe, egy feljtott Lugosi Bla-filmhez. A nagy jelenetben Lugosi, az rlt tuds kicserli valami szerencstlen ldozat agyt egy gorillval mindkettt a mtasztalra szjaztk, mg odakint elektromos vihar tombolt. Ha egy forgatknyvr kiagyalhat ilyesmit a kpzelet vilgban, bizonyos, hogy egy hozzm hasonl kpessgekkel megldott sebsz a valsgban is megoldhatja ugyanezt. Nos, nem untatom a nyjas olvast a szakmai rszletekkel, melyek a laikus szmra nem egyknnyen rthetk. Elegend, ha anynyit mondok: egy stt, viharos jszakn egy homlyos figura kt elkbtott nt (egyikk alakja olyan, hogy a frfiak a jrdaszeglynek vezettk tle autjukat) csempszett egy hasznlaton kvli Mells tdik sugrti mtbe. s ott, mikzben frszfog villmok cikcakkoztk be az gboltot, vgrehajtott egy opercit, melyet eltte csak a celluloidkpzelet vilgban vgzett egy magyar sznsz, aki a mttbl malkotst varzsolt. Az eredmny? Tiffany Schmeederer, aki Olive Chomsky kevsb ltvnyos testben ltezett tovbb, boldogan szabadult meg a szexulis trgy-lt tktl. Miknt Darwin tantja, hamarosan

beretvales intelligencira tett szert, mely taln nem tekinthet egyenrtknek Hannah Arendtvel, m ahhoz elegendnek bizonyult, hogy rbredjen az asztrolgia bugyutasgra, s boldogan frjhez menjen. Olive Chomsky, aki hirtelenjben az egyb kpessgeihez trsul vilgraszl domborzat tulajdonosv lett, hozzm jtt felesgl gy lettem mindenki irigysgnek trgya. Az egyetlen bkken, hogy nhny hnapnyi rvlet utn, mely egyenrtk volt az Ezeregyjszakval, megmagyarzhatatlan mdon elgedetlenkedni kezdtem ezzel az lomnvel, s belezgtam egy lgikisasszonyba, Billie Jean Zapruderbe, akinek lapos, fis alakjtl s alabamai orrhangjtl dbrgni kezdett a szvem. Ezen a ponton felmondtam llsomat a krhzban, fejembe nyomtam a fogaskerkkalapot, vllamra aggattam a sztyt, s elkezdtem grkorcsolyzni a Broadwayn. Bks Pl fordtsa

Emlkeim
BROOKLYN: Fasorok. A hd. Templomok s temetk mindentt. s cukorkazletek. Egy kisfi szakllas regembert segt t az utca tloldalra s gy szl: J sbeszt. Az reg elmosolyodik, s pipjt a fi fejre rti. A gyermek srva szalad haza... Fojt forrsg s pra ereszkedik a krnykre. Vacsora utn a lakk sszehajthat szkeket cipelnek az utcra, lelnek s beszlgetnek. Hirtelen havazni kezd. Teljes a zrzavar. Mozgrus stl vgig az utcn, forr perecet mozgrul. Kutyk veszik zbe s felkergetik egy fra. Balszerencsjre a fa tetejn mg tbb kutya vrja. Benny! Benny! hvogatja egy anya a fit. Benny tizenhat ves, de mr szerepel a bngyi nyilvntartsban. Huszonhat ves korra villamosszkbe fog kerlni. Mire harminchat lesz, felakasztjk, tvenves korra gyorstisztt szalonja lesz. A mama pp felszolglja a reggelit, s mivel a csald ahhoz is szegny, hogy friss zsmlt vegyen, a Hrlapra keni a lekvrt. Ebbets Field: Szurkolk sorakoznak a Bedford Avenue-n abban a remnyben, hogy lecsaphatnak egy-egy, palnkon tlszll, hazaadott labdra. Nyolc ts utn, melyek kzl egyik sem tallt, a tmeg felbdl. Labda szll t a falon, s a moh szurkolk rvetik magukat. Valamilyen oknl fogva focilabda senki sem tudja, mirt. Ksbb, a szezon folyamn a Brooklyni Svindlerek tulajdonosa elcserli sprgetit egy pittsburghi balszlsre, azutn meg magt cserli el a Bostoni Bunkk tulajdonosra s kt legkisebb fira. Sheepshead Bay: Egy rcsks kp pasas szvbli kacajjal felajzza rkcsapdit. Egy ris rk olli kz csippenti az orrt., A pasas mr nem kacag. Bartai rngatjk az egyik oldalrl, a rk bartai rngatjk a msik oldalrl. Hiba. A nap lenyugszik. Mg mindig csinljk. NEW ORLEANS: Egy temetben jazz-zenekar ll az esben, s gyszhimnuszt jtszik, mg egy holttestet eresztenek a fldbe. Azutn tzes indulba fognak, s visszamasroznak a vrosba. Flton

valaki rbred, hogy nem a megfelel embert temettk el. Mi tbb, mg csak nem is hasonlt. Akit eltemettek, nem volt halott, de mg beteg sem; ppen jdlizott. Visszatrnek a temetbe, s exhumljk a szerencstlent, aki perrel fenyegetdzik, br meggrik neki, hogy az kltsgkre kitisztttathatja az ltnyt. Ezenkzben senki sem tudja, hogy valjban ki a halott. A banda tovbb jtszik, mikzben valamennyi nzt sorban eltemetik, azon elmlet alapjn, hogy bizonyra az elhunyt fog a legsimbban ereszkedni. Hamarosan kiderl, hogy senki sem halt meg, s az nnepi cscsforgalomban mr ks hullt szerezni. Farsang. Nyugat-indiai telek mindentt. Jelmezes tmeg hmplyg az utcn. Egy apr tarisznyarknak ltztt frfit egy fazk gzlg rklevesbe hajtanak. Tiltakozik, de senki sem hiszi el neki, hogy nem a rkflk csaldjba tartozik. Vgl elkotorja jogostvnyt. Erre elengedik. A Beauregard Square hemzseg a turistktl. Valaha itt gyakorolta a fekete mgit Marie Laveau. Most egy vn haiti rdgz rulja babit s amulettjeit. Egy rendr felszltja, hogy oszoljon; szvlts tmad. Mire vget r, a rendr mindssze tz centimter. Vltozatlanul dhngve igyekszik a letartztatst foganatostani, de a hangja olyan vkony, hogy senki sem rti. Hirtelen egy macska iramodik t az utcn, s a rendr, mit is tehetne, menekl. PRIZS: Nedves jrdk. s fnyek fnyek mindentt! Egy utcai kvzban sszeakadok egy frfival. Andr Malraux az. Sajtos mdon gy vli, hogy n vagyok Andr Malraux. Elmagyarzom neki: Malraux, n csak egy dik vagyok. Ezt hallvn megknynyebbl, mivel igen szereti Madame Malraux-t, s mr a gondolat is feszlyezn, hogy az asszony az n felesgem. Komoly dolgokrl beszlgetnk; azt lltja, hogy az ember szabadon vlasztja meg sorst, s hogy mindaddig nem rtheti a ltet igazn, mg fel nem ismeri, hogy a hall rsze az letnek. Azutn egy nyllbat knl: vegyem meg. vek mlva egy vacsorn tallkozunk, s ismt azt

hajtogatja, hogy n vagyok Malraux. Ez alkalommal rhagyom, s elfogyasztom a gymlcskoktljt. sz. Prizst jabb sztrjk bntja. Ezttal az akrobatk. Senki sem bukfencezik, a vros megdermed. A sztrjk hamarosan tterjed a zsonglrkre s a hasbeszlkre is. A prizsiak ezeket alapvet szolgltatsnak tekintik, s a dikok hamarosan erszakhoz folyamodnak. Kt algriait rajtakapnak, amint kzenllst gyakorolnak. Leborotvljk a fejket. Egy hossz barna frt, zld szem tzves kislny plasztikbombt rejt a belgyminiszter csokoldkrmjbe. Az els kanl utn a belgyminiszter thalad a Fouquet tetejn, s srtetlenl landol a Les Halles-ban. A Les Halles nincs tbb. AUTVAL MEXIKVROSON T: A szegnysg elkpeszt. A sombrerk frtjei Orozco falfestmnyeit idzik. Tbb mint negyven fok rnykban. Slt hsos lepnyt veszek egy szegny indintl. Az ze csods, jeges vzzel bltem le. Gyomromat enyhe mely krnykezi, majd hollandul kezdek beszlni. A knny hastji fjs kvetkeztben hirtelen sszecsukdom, mint egy bicska. Fl v mlva a mexiki krhzban trek magamhoz, tkkopaszon, a Yale Egyetem zszlajt szorongatva. Rettent lmny. Megtudtam azt is, hogy mg lzasan hnykoldtam, s mr kzel jrtam az alvilg kapujhoz, kt ltnyt rendeltem Hongkongbl. Gynyr parasztemberekkel teli krteremben lbadozom. Nhnyuk ksbb j bartomm lesz. Itt van Alfonso, akibl az anyja matadort akart faragni. Elbb a bika klelte fel, ksbb a mamja. s Juan, az egyszer sertstenyszt, aki a nevt ugyan csak bajosan tudja lerni, de vagy hatmilli dollr erejig mgis tverte a Nemzetkzi Telefon- s Tvr Trsasgot. s a vn Hernndez, aki hossz vekig Zapata oldaln lovagolt, mg csak a nagy forradalmr le nem tartztatta azzal a vddal, hogy llandan rugdossa. Esik. Hat napja egyfolytban esik. Azutn kd. Egy londoni kocsmban csrgk Maugham Vilivel. Le vagyok sjtva, mert els regnyem, a Bszke hnytat hvs kritikai fogadtatsban rsze-

slt. Az egyetlen kedvez recenzit a Timesban megmrgezte az utols mondat, mely az ostoba klisknek a nyugati irodalomban plda nlkl ll zagyvalkaknt" jellemezte knyvemet. Maugham azt magyarzta, hogy mbtor ez az idzet igen sokflekppen rtelmezhet, mgis az lenne a legjobb, ha nem hasznlnm reklmclokra. Vgigstlunk az Old Brompton Roadon, s jra zuhog az es. Felajnlom az esernymet Maughamnak, pedig elfogadja, noha van nla eserny. Maugham most kt nyitott ernyvel jr, mg n mellette loholok. A kritikt sosem szabad komolyan venni mondja. Az els novellmat durvn lehzta egy bizonyos kritikus. n eltndtem, s mar megjegyzsekkel illettem a kritikust. Azutn egy napon jraolvastam a novellt, s rjttem, hogy igaza volt. A trtnet seklyes s rosszul szerkesztett. Soha nem felejtettem el az esetet, s vek mlva, amikor a Luftwaffe bombzta Londont, kivilgtottam a kritikus hzt. Maugham megll, hogy megvegye s kinyissa a harmadik esernyt. Ha az ember r akar lenni folytatja , vllalnia kell a kockzatot, s nem szabad flnie, hogy bolondnak nzik. Mg a Borotvalent rtam, paprcskt viseltem. Az Es els vzlatban Sadie Thompson papagj volt. Tapogatdzunk. Kockztatunk. Amikor hozzkezdtem az rk szolgasghoz, mindssze egy ktsz llt rendelkezsemre, az s" Tudtam, egy trtnet, amiben szerepel az s, nagyszer lenne. A tbbi lassanknt lttt formt. Egy szllks felemeli Maughamot s hozzvgja egy plethez. Vihog. Azutn tnyjtja a legnagyszerbb tancsot, amivel csak ifj szerz megajndkozhat: A krd mondatok vgre tegyen krdjelet. Meg fog lepdni, milyen hasznos. Bks Pl fordtsa

, ezek a cudar idk


Igen, bevallom. n voltam az, Willard Pogrebin, az egykor oly szeld s gretes ifj, aki rltt az Egyeslt llamok elnkre. Mindenki legnagyobb szerencsjre azonban valaki a bmsz tmegbl meglkte a kezemben tartott Lugrt, s gy a goly egy McDonalds cgren gellert kapva a Himmelstein-fle Kolbszparadicsom egyik virslijben kttt ki. Knny dulakodst kveten, amelyben tbb biztonsgi ember csipksre verte a lgcsvemet, legyztek, majd tadtak megfigyelsre. Joggal krdezhetik: hogyan vetemedhettem ilyesmire? n, a politikai eszmk hangoztatstl mindig tartzkod szemly, akinek legfbb gyermekkori vgya az volt, hogy cselln Mendelssohnt jtsszon, vagy esetleg balett-tncosknt a vilg nagy fvrosainak vilgot jelent deszkira lpjen? Nos, kt vvel ezeltt kezddtt az egsz. Akkoriban szereltek le a hadseregtl egszsggyi problmk miatt, amelyeket bizonyos, a tudtomon kvl rajtam elvgzett tudomnyos ksrletek idztek el. Pontosabban fogalmazva, egy kutatsi program keretben nhnyunkat lizergsavba mrtott csirkeprklttel etettek, hogy megllaptsk, mennyi LSD elfogyasztsra kpes egy ember, mieltt t akarna replni a World Trade Center fltt. A Pentagon nagy slyt fektet a titkos fegyverek fejlesztsre, ezrt a mlt hten egy olyan tskvel lttek meg, amelynek kbtszerbe mrtott vgtl pontosan gy kezdtem beszlni, s gy is nztem ki, mint Salvador Dali. A halmozott mellkhatsok nagyban befolysoltk rzkelsemet, s amikor mr kptelen voltam megklnbztetni Morris btymat kt lgytojstl, vgleg leszereltek. A Veternkrhzban kapott elektrosokk terpia segtett ugyan, br a drtok egyszer sszekeveredtek a viselkedspszicholgiai laboratriumival, n pedig tbb csimpnz trsasgban tkletes angolsggal eladtam a Cseresznyskertet. A krhzbl val tvozsom utn, megtrten s magnyosan, autstoppal nyugatnak vettem az irnyt, s emlkszem r, hogy egyszer kt bennszltt kali-

forniai adott fuvart: egy karizmatikus fiatalember, olyan szakllal, mint Raszputyin, s egy karizmatikus fiatal n, olyan szakllal, mint Barbarossa Frigyes. Azt mondtk, ppen ilyesforma embert keresnek, mint n, mivel ppen a Kabbalt rjk t pergamenre s elfogyott a vr. Igyekeztem megrtetni velk, hogy Hollywoodba visz az utam, ahol becsletes munkt keresek, de hipnotikus pillantsaik meg egy evezlapt nagysg ks meggyztek szndkuk komolysgt illeten. Emlkszem, hogy egy elhagyott farmra hajtottak velem, ahol tbb megbabonzott fiatal n klnfle termszeti telekkel tpllt, ernek erejvel, majd forrasztpka segtsgvel megksreltek egy tszg alak jelet stni a homlokomra. Ezt kveten feketemise szemtanja voltam, melyen kiskor, csuklys ministrnsok kntltk latinul azt, hogy hha Arra is emlkszem, hogy meszkalint s kokaint kellett szvnom, majd egy olyan fehr anyagot ennem, amely a ftt kaktuszbl szrmazott, s ettl a fejem hromszzhatvan fokot krbeforgott, mint egy radar. Tbb rszletre nem emlkszem, br az biztos, hogy maradand elvltozst szenvedtem, mert kt hnap mlva Beverly Hillsben tartztattak le, amint pp megksreltem felesgl venni egy osztrigt. Miutn kieresztettek a rendrrszobrl, minden vgyam a bels bke, s p elmm ingatag maradvnynak megrzse volt. Tbbszr szltottak le buzg hittrtk az utcn, hogy Chow Bok Dingnl, a karizmatikus, holdvilgkp tiszteletesnl keressem a vallsi dvzlst, akinek tanai egyestik Lao Ce tantsait Al Capone blcsessgvel. Az igaz ember az, aki megtagad minden fldi hvsgot magyarzta Ding. A tiszteletes egyik clja megszilrdtani kvetiben az ima, a bjt s a testvrisg rtkeit, a msik: vallsi hborba vezetni ket a NATO-orszgok ellen. Nhny mise elteltvel szrevettem, hogy a tiszteletest robotszer imdatban rszestik, s az isteni buzgalom legkisebb lanyhulsa szemldkrncolst von maga utn. Amikor hangot adtam nzetemnek, hogy a tiszteletes egy eszels megalomn, aki kvetit agyatlan lhalottakk vltoztatja, megjegyzsemnek kritikai lt tulajdontottak. Pillanatokon bell puha kezek ragadtak meg, s als ajkamnl fogva egy ldozati szentlybe vezettek, ahol a tiszteletes szum-

birkz klsej kegyencei azt javasoltk, gondoljam t jl a helyzetemet, s az elmlyedst segtend, mg lelmet s vizet sem engedtek magamhoz vennem a kvetkez hetekben. Hogy mg nagyobb hangslyt adjanak a hozzllsom felett rzett ltalnos csaldottsguknak, nyemet ruganyos rendszeressggel, vaskllel vettk kezelsbe. A sors irnija, hogy a meghborodstl ppen szemlyes mantrm folyamatos ismtelgetse mentett meg, mely ez volt: Halih Vgl megadva magam a terrornak, hallucinlni kezdtem. Emlkszem, Frankensteint lttam magam eltt a Covent Gardens eltt, a kezben hamburgerrel, stalpakon. Ngy ht mlva egy krhzi gyon bredtem, s nhny zzdst, meg azt leszmtva, hogy Igor Stravinskynak kpzeltem magam, viszonylag j egszsgnek rvendtem. Mint azt ksbb megtudtam, Ding szerzetest beperelte egy tizent ves jgi, mert szszevesztek, melyikk Isten, s ki jogosult ingyenes belpsre a Loew-fle orfeumba. A krdst vgl is a rendrsg csalsgyi osztlya segtett megoldani, s tban a mexiki Nirvna fel mindkt gurut letartztattk. Ez id tjt, br fizikailag semmi bajom nem volt, Caligula lelki egyenslyval dicsekedhettem. Remlve, hogy ezzel helyrellthatom megtpzott pszichmet, nknt jelentkeztem egy PET Perlemutter-fle Egoterpia nev trningre, amely karizmatikus alaptja, Gustave Perlemutter utn kapta nevt. Perlemutter korbban jazz-szaxofonos volt, s viszonylag ksn fordult a pszichoterpia fel, m mdszere sok hres filmsztrt vonzott, akik megeskdtek r, hogy mg a Cosmopolitan horoszkpjnl is behatbb s mlyebb hatst gyakorolt rjuk. Egy kellemes vidki frdhelyre szlltottak egy csapat neurotikus trsasgban, akiknl a hagyomnyos eljrsok nem jrtak sikerrel. Azt hiszem, gyantanom kellett volna valamit a szgesdrt s a dobermanok lttn, de Perlemutter alrendeltjei megnyugtattak minket, hogy a kihallatsz vlts tisztn llati eredet. Miutn kemny tmlj faszken mozdulatlanul kellett lnnk hetvenkt rn keresztl, ellenllsunk fokozatosan felmorzsoldott, s nem telt bele sok id, hogy Perlemutter a Mein Kampf felolvassba

kezdjen. Az id elrehaladtval nyilvnvalv vlt, hogy tkletes pszichopatval llunk szemben, akinek terpija semmi egybbl nem llt, mint hogy idrl idre azt vlttte: fel a fejjel Tbben tvozni prbltak a hitehagyottak kzl, azonban legnagyobb csaldsukra a kertsbe ramot vezettek. Br Perlemutter ragaszkodott hozz, hogy a tudat orvosa, szrevettem, hogy telefonhvsokat kap Jasszer Arafattl, s ha egy Simon Wiesenthal gynkei ltal irnytott akci ki nem ment minket, ki tudja, mi trtnhetett volna. Az esemnyek ilyetn alakulstl rtheten feszlten s cinikusan San Franciscban tttem tanyt, s a szmomra egyetlen lehetsges mdon szereztem pnzt: agitltam a Berkeleyn s informltam az FBI-t. Tbb hnapon t adogattam el jra meg jra a szvetsgi gynkknek ugyanazokat az informci-foszlnyokat, amelyeknek tbbsge azt a ClA-tervet rintette, amely szerint New York vros polgrainak rugalmassgt gy teszik prbra, hogy potasszium-cianidot dobnak az ivvztartalkaikba. Ez s a msik megbzsom korrepetitor lettem egy nekrofil pornfilmben egytt is csak a legszksebb meglhetst biztostotta. Egy este, amikor ppen a szemetet kszltem kivinni, kt frfi ugrott el az rnykbl, valami btorhuzatot hztak a fejemre, s egy kzeli furgonhoz hurcoltak. Emlkszem, mieltt megszrtak egy tvel s minden elsttedett, tisztn hallottam, amint azt mondjk, hogy nehezebb vagyok Pattynl, de knnyebb Hoffnl. Egy szekrny stt mlyn trtem magamhoz, ahol rzkeimtl teljesen megfosztva tartottak hrom hten t. Ezt kveten szakemberek csiklandoztak, s kzben country- s western-dalokat nekeltek a flembe, mg a vgn bele nem egyeztem, hogy mindent megteszek, amit csak akarnak. Az elkvetkezkrt nem tudok felelssget vllalni, hiszen lehetsges, hogy mindez az agymoss eredmnye volt csupn. Egy szobba vittek, ahol Gerald Ford elnk kezet rzott velem, s arra krt, hogy kvessem t orszgszerte, s itt-ott ljek r, vigyzva persze, nehogy eltalljam. Azt mondta, ez lehetsget adna neki arra, hogy megcsillantsa a btorsgt, mikzben a valdi krdseket, amelyekkel amgy nem tud felkszlten foglalkozni, a

padl al sprhetn. Legyenglt llapotomban mindenbe belementem. Kt nappal ksbb trtnt az az eset a Himmelstein-fle Kolbszparadicsomnl Hideg Jnos fordtsa

risi lps az emberisgrt


Miutn elkltttem ebdemet, kedvenc belvrosi ttermem specialitst: csirkt istenvrben, knytelen voltam vgighallgatni, hogyan vdi ismersm, a szndarabr legjabb opust egy sor kirohans ellenben, melyek gy hangzottak, mint a Tibeti Halottasknyv. Finom prhuzamokat vonva Szophoklsz s a maga dialgusai kztt, Moses Goldworm valsggal tmte magba a zldsges bordt, mikzben Carrie Nation-hez hasonl tkokat vagdosott a New York-i sznikritikusok fejhez. Jmagam persze semmi egyebet nem tehettem, mint hogy egytt rzn hallgassam, s biztostsam afell, hogy a drmai nulla" kifejezs tbbflekppen rtelmezhet. Ekkor hirtelen, a msodperc trtrsze alatt Goldworm visszafogott nyugalma rjngsbe csapott t, a mzsk kegyeltje flig felemelkedett szkrl, s hirtelen elakadt a llegzete. Karjval ktsgbeesetten kaszlta a levegt, torkt markolszta, s a szegny pra a kknek Thomas Gainsborough nevvel fmjelzett rnyalatban kezdett jtszani. Jsgos g, mi trtnt? sikoltotta valaki, mialatt az ezst eveszkzk csrmplve a padlra hullottak, s az emberek az asztalok melll felnk fordultak. Szvroham! kiltotta egy pincr. Nem, nem, ez szlts mondta egy frfi a szomszdos bokszban. Goldworm tovbb kszkdtt s csapkodott, de mind ernyedtebben. Azutn, mikzben izgatott falzett-hangok klnfle kizrlagos gygymdokat ajnlottak, s a teremben egyre jobban eluralkodott a hisztria, a szndarabr a pincr diagnzisa rtelmben elvgdott a padln, mint egy zsk krumpli. A ktsgbeesett kupacba grnyedt Goldworm kiszenvedni ltszott, mieltt a mentk megrkeztek volna, m ekkor egy magas termet idegen, aki egy rhajs magabiztos cltudatossgval trt magnak utat az esemnyek k-

zppontja fel, drmai hangon kzlte: Majd n elintzem, emberek. Nincs szksg orvosra, nem szvproblmval llunk szemben. Azzal, hogy kezt a torkra szortotta, ez az ember egyetemes, vilgszerte ismert jelt adta annak, hogy fuldoklik. Meglehet, a tnetek megegyezhetnek a szvrohamval, de biztosthatom nket, hogy ez az let a Heimlich-fle manver segtsgvel megmenthet. Ezzel a pillanat hse htulrl felnyalbolta az asztaltrsamat s l helyzetbe emelte. klt ppen Goldworm szegycsontja al helyezve, hirtelen maghoz szortotta, s ettl a cignytra tvedt sajtdarab kiltt az ldozat lgcsvn, s letarolta a kalaptartt. Goldworm maghoz trt, s hlt rebegett megmentjnek, aki ekkor figyelmnket egy nyomtatott felhvsra irnytotta, melyet az Egszsggyi Felgyel Bizottsg adott ki, s a falon lgott. A plakt tkletes hitelessggel rta le a fentiekben eladott drmt. A jelenet, melynek tani voltunk, az gynevezett egyetemes fuldoklsi jelzs volt, melyhez az ldozat llapotnak hrom egyidej fennforgsa volt szksges, gymint: 1) Beszlni s llegezni kptelen, 2) Elkkl, 3) sszeesik. A diagnosztikus jegyeket az letment mvelet egyrtelm utastsai kvettk: a hirtelen szorts, s az annak eredmnyeknt felszabadul protein, mely, mint tapasztaltuk, megmentette Goldwormot a Kaszs jeges karmai kzl. Nhny perc mltn, az tdik Sugrton stlva eltndtem, hogy dr. Heimlich, akinek neve oly szorosan sszefondott a rla elnevezett csodlatos manverrel, vajon tudta-e, hogy hrom teljesen ismeretlen tuds, aki hnapokon t kutatta e veszlyes ttermi trauma gygymdjt, kis hjn elvitte elle a felfedezs plmjt. Azon is eltndtem, vajon rteslt-e egy bizonyos napl ltrl, melyet az ttr hrmas egyik nvtelen tagja vezetett egy naplrl, amely egy aukcin tvedsbl kerlt birtokomba, mivel sznre s mretre hasonltott A hrem rabszolgi" cm illusztrlt ktethez, melyre nyolcheti bremet tettem fel. A kvetkezkben rszletek kvetkeznek e naplbl, melyet pusztn a tudomnyos rdekessg kedvrt jegyzek ide.

Janur 3. Ma megismerkedtem kt kollgval, s mindkettejket mdfelett lenygznek talltam, igaz, Wolfsheim nem olyan, mint amilyennek elkpzeltem. Egyrszt slyosabb, mint a fnykpen (valsznleg rgi felvtel). A szaklla kzphossz, de gy tnik, a lbab irracionlis nfeledtsgvel n. Mindehhez sr, bozontos szemldk, s mikroba mret, tsks szempr trsul, mely gyanakodva frksz a szdsveg-vastagsg szemveg mgl. s mindehhez jnnek a rngsok! Ez az ember a tikkels s hunyorgs olyan repertorjval rendelkezik, melynek lershoz egy Stravinsky-partitra is kevs volna. Abel Wolfsheim mgis kiemelked tuds, akit az ebdlasztal melletti fuldoklsrl rott munki vilgszerte legendss tettek. Hzelgnek tallta, hogy olvastam Vratlan klendezsekcm dolgozatt, s bizalmasan elrulta, hogy az egykor ktkedssel fogadott elmletemet, miszerint a csukls rkldik, ma mr ltalnosan osztjk az M.l.T.-n. Wolfsheim taln excentrikus jelensg, m triumvirtusunk hlgytagja pontosan az, aminek munki alapjn elkpzeltem. Shulamith Arnolfini, akinek rekombinns DNS-ksrletei egy olyan versenyegr kifejlesztshez vezettek, amely elnekli a Glri halleljt" a vgletekig angol tweedkosztmben jr, a hajt kontyba fonja, szarukeretes szemvege pedig csrszer orra kzepn l. Tovbb olyan folykonyan" beszl, hogy ha az ember akkor ll a kzelben, amikor kimondja a kapucni szt, az olyan, mintha a monszun tjba llna. Mindkettejket roppant rokonszenvesnek tallom, s azt hiszem, nagy felfedezseknek nznk elbe. Janur 5. A dolgok nem mennek olyan grdlkenyen, mint azt remltem, mivel Wolfsheim s n mdszertani krdsekben nem rtnk egszen egyet. Azt javasoltam, hogy kezdeti ksrleteinket vgezzk egereken, azonban ezt szksgtelen vatossgnak tartotta. Elkpzelse szerint eltlteket kellene hasznlnunk, akiket t msodperces idkzkben adagolt nyers hsdarabokkal etetnnk, utastva ket, hogy rgs nlkl nyeljenek. Mint mondta, csak gy alkothatunk hiteles kpet. A problmt erklcsi skra tereltem, s Wolfsheim vdekez llspontra knyszerlt. Megkrdeztem, vajon a tudomnyt az erklcs felett llnak tartja-e, s azt is felvetet-

tem, hogy sszekeveri a hrcsgt az emberrel. Nem rtettem egyet nmikpp rzelmi alapon fogant megllaptsval sem, miszerint szerencstlen agyalgyult" vagyok. Szerencsre Shulamith mellm llt. Janur 7. A mai napon Shulamith s n igen termkenyek voltunk. Huszonngy rai megfesztett munkval sikerlt fuldoklst elidznnk egy egrnl. Ez gy trtnt, hogy gouda sajtot knltunk a rgcslnak, majd megnevettettk. Mint azt vrni lehetett, az tel a rossz csvn ment le, s bekvetkezett a fuldokls. Az egeret a farknl ersen megmarkolva apr lasszknt megprgettem, mire a sajtdarab kiesett. Shulamith s n terjedelmes feljegyzst ksztettnk a ksrletrl. Ha a farokprgetsi eljrst emberekre is t tudjuk vinni, akkor korszakos felfedezst tettnk. Korai mg jslsba bocstkozni. Februr 15. Wolfsheim azzal llt el, hogy ragaszkodik a tesztekhez, br ezt a problma leegyszerstsnek talltam. Meggyzdse szerint az teltl fuldokl szemly megmenthet, (idzem) ha egy korty vizet adunk a szerencstlennek. Eleinte azt hittem, viccel, m ellentmondst nem tr hanghordozsa s that pillantsa megmsthatatlan elktelezettsgrl rulkodott. Nyilvnval, hogy mr napok ta foglalkoztatja ez az elgondols, laboratriumban pedig tbb tucat, klnbz szintig tlttt vizespohr llt. Szkeptikus vlaszom hallatn szkepticizmussal vdolt, s olyan rngatzsba kezdett, mint egy diszktncos. A vak is ltja, hogy gyll engem. Februr 27. Ma szabadnap volt, s Shulamithtal gy dntttnk, hogy elmotorozunk vidkre. Odakint, a termszetben az egsz fuldokls-problma meglehetsen tvolinak tnt. Shulamith elmeslte, hogy valaha egy radioaktv izotpokkal ksrletez tuds felesge volt, aki egy szentusi kihallgats kzben evaporlt. Megtrgyaltuk szemlyes zlsnket, s felfedeztk, hogy mindketten ugyanazrt a baktriumrt rajongunk. Megkrdeztem Shulamithot, bnn-e, ha megcskolnm. Azt mondta, cseppet sem" s kzben beszdhibjnak jellegzetes permetvel rasztott el. Arra a kvet-

keztetsre jutottam, hogy pratlan szpsg n, klnsen ultraibolya-szemvegen keresztl nzve. Mrcius 1. Azt hiszem, Wolfsheim rlt. Vagy tucatszor prblta ki az egy pohr vz" elmlett, de egyszer sem mkdtt. Amikor felszltottam, hogy ne fecsrelje tovbb a drga pnzt s idt, egy Petri-csszt vgott az orromhoz, mire egy Bunsen-gvel kellett sakkban tartanom. Mint rendesen, a munka elrehaladtval n a feszltsg. Mrcius 3. Mivel veszlyes ksrleteinkhez lehetetlensg alanyokat tallnunk, knytelenek voltunk ttermi s kvhzi rjratra indulni, abban a remnyben, hogy sikerl egy-egy fuldoklra akadnunk. A Sans Souci vendglben megprbltam egy bizonyos Mrs. Rose Moscowitzot a sarknl fogva felemelni s megrzni, m dacra annak, hogy sikerlt egy hatalmas adag kst kiadjusztlnom belle, a hlgy meglehetsen hltlannak bizonyult. Wolfsheim azzal llt el, hogy prbljuk meg htba vgni az ldozatokat, s rmutatott a Fermi ltal harminct vvel ezeltt Zrichben felvetett fontos htba vgsi koncepcikra. A kutatsra felajnlott pnzt akkor Fermi elutastotta, mivel a kormny a nukleris hasznostst kezdte forszrozni. Wolfsheim vetlytrsamnak bizonyul Shulamithtal alakul kapcsolatomban. A biolgiai laborban bevallotta az irnta rzett szenvedlyt. Amikor megprblta megcskolni, Shulamith fejbe vgta egy fagyott majommal. Wolfsheim bonyolult s szomor ember. Mrcius 18. Ma a Marcellos vendglben sikerlt egy bizonyos Mrs. Guido Bertonit a fuldokls llapotban rnnk. Mint ksbb kiderlt, cannelloni vagy egy pingponglabda volt a kivlt ok. Amint az megjsolhat volt, a htba vgs nem segtett. A rgi elmleteitl elszakadni kptelen Wolfsheim egy pohr vzzel prblkozott, sajnos azonban egy ptiparban igen jelents szemlyisgnek szmt riember asztalrl kapta fel, s ezrt mindhrmunkat kivezettettek a terembl, egyenesen neki a lmpaoszlopnak. prilis 2. Ma Shulamith felvetette a csipesz vagy valamilyen hossz t vagy fog gondolatt, amellyel ki lehetne kotorni a lgcsbe kerlt telt. Ezt minden llampolgrnak magval kellene

hordania, a Vrskereszt pedig kpezze ki ket a hasznlatra. Moh kvncsisggal hajtottunk a Belknap-fle Tengeri S tterembe, ahol egy bizonyos Mrs. Faith Blitzstein nem tudott kipiszklni egy beragadt rkszirmot a ggjbl. Fjdalom, a fuldokl asszony ingerltt vlt, amikor gykdni kezdtem a csipesszel, s fogsort a csuklmba mlyesztette. Ettl a szerszmot a torkba ejtettem. Csak frje, Nathan gyors beavatkozsa tudta megmenteni a legrosszabbtl, miutn a hajnl fogva felemelte, majd jojknt fel-al rngatta az asszonyt. prilis 11. Kutatsunk a vghez kzeledik fjdalom, eredmnytelenl. A tmogatst megvontk, s az alaptvnyi tancs gy dnttt, hogy jobban jrnak, ha a megmaradt pnzt similabdba fektetik. Miutn elrt elbocstsunk hre, gy reztem, friss levegre van szksgem, s amint a Charles foly partjn magnyosan bandukoltam az jszakban, gondolataim a tudomny korltai krl keringtek. Lehet, vlekedtem, hogy az ember vgzete, hogy fuldokoljon evs kzben, most s mindrkk. Taln mindez egy kiszmthatatlan, kozmikus akarat rsze. Vagy olyan rvidltak lennnk, hogy azt hisszk, a kutats s a tudomny mindenre megadja a vlaszt? Egy ember tl nagy szelet bcsi szeletet nyel le, s klendezik tle. Mi lehet egyszerbb ennl? Mi tbb kell mg a vilgegyetem vgtelen harmnijnak bizonytsra? Sohasem jutunk minden vlasz birtokba. prilis 20. Tegnap dlutn volt az utols napunk, s a Kzpontban vletlenl Shulamithra bukkantam, aki egy mikroszkp alatt az j herpesz vakcint vizsglta, mikzben egy heringet nassolt ebd eltt. Htulrl lopakodva kzeledtem fel, s meglepetst akarvn szerezni, csendben tleltem, mikzben a szerelem gynyre jrt t. Abban a pillanatban fuldokolni kezdett, minthogy egy heringdarab hirtelen a nyelcsvn akadt. Karommal tovbbra is tlelve tartottam, s a sors gy hozta, hogy kezemet pp a szegycsontja alatt kulcsoltam ssze. Valami a vak sztn vagy taln a tudomnyos szerencse arra ksztetett, hogy klbe szortsam, s a mellnek fesztsem a kezem. A hering egy msodperc mlva kiakadt, s a kvetkez pillanatban a bjos n olyan volt, mint jkor-

ban. Amikor beszmoltam Wolfsheimnek a trtntekrl, gy vlaszolt: No persze! Heringgel mkdik, de vajon vastartalm fmekkel is mkdik-e? Nem tudom, mit rtett ezalatt, de nem is rdekel. A kutats befejezdtt, s jllehet, kudarccal jrtunk, msok lpnek majd a nyomdokainkba, s ttr munknk alapjn vgl sikerrel jrnak. Mindannyian magunk eltt ltjuk a nagy napot, amikor gyermekeink vagy taln unokink egy olyan vilgban lnek, amelyben fajra, vallsra vagy brsznre val tekintet nlkl egyetlen szemly sem lehet sajt tknek ldozata. Szemlyes feljegyzseimet zrva kzlm, hogy Shulamith s n eljegyeztk egymst, s ameddig jobb gazdasgi szelek nem fjnak, , Wolfsheim s n gy dntttnk, hogy nagy szolglatot tesznk a kznek, s egy minden ignyt kielgt tetovl szalont nyitunk. Hideg Jnos fordtsa

A lha frter
ldgltnk a kvhzban, s lha ismerseinkrl beszlgettnk, amikor Koppelman megemltette Lenny Mendelt. Koppelman azt mondta, hogy Mendelnl lhbb alak ktsgkvl nem lt a fldkereksgen, majd belefogott a kvetkez trtnetbe. Hetenknt egyszer pkerpartira gyltek ssze, nagyjbl ugyanazok a jtkosok. Kicsiben jtszottak, a mulatsg s kikapcsolds kedvrt, egy brelt szllodai szobban. A frfiak fogadsokat ktttek, hencegtek, ettek, ittak, szexrl, sportrl s zletrl beszlgettek. Egyszer aztn (egyikk sem tudta megmondani, hogy pontosan mikor) a jtkosoknak feltnt, hogy egyik trsuk, Meyer Iskowitz elg rossz brben van. Amikor szv tettk, Iskowitz tiltakozott. Semmi bajom, semmi bajom mondta. Ki a tt? De ahogy teltek a hnapok, egyre rosszabbul nzett ki, aztn egy szp napon nem jtt tbb, hanem megzente, hogy krhzban van, mjgyulladssal. Valahogy mindegyikk sejtette a szomor igazsgot, gyhogy nem is hatott igazn a meglepets erejvel, amikor hrom ht mlva Sol Katz felhvta Lenny Mendelt a TVnl, merthogy ott dolgozott, s azt mondta: Szegny Meyernek rkja van. Nyirokmirigy. A legrosszabb fajta. Mris tele van az egsz szervezete. Odabenn fekszik a Sloan-Ketteringben. Naht, ez igazn rmes mondta Mendel dbbenten s egy csapsra kedveszegetten, mikzben a vonal tls vgn ernyedten kortyolgatta a maltakvjt. Benn voltunk ma nla Sollal. Szegnynek nincs a vilgon senkije. s rmesen nz ki. Pedig micsoda tagbaszakadt fick volt. Szp kis vilg, hallod. Szval a Sloan-Ketteringben. York Avenue 1275. Ltogats tizenketttl nyolcig. Katz letette a hallgatt, Lenny Mendelen pedig eluralkodott a mlab. Mendel negyvenngy esztends volt, s legjobb tudomsa szerint makkegszsges. (Sebtiben felmrte magt, nehogy mg elfogja a pnik.) Mindssze hat vvel fiatalabb Iskowitznl, s br

nem voltak tlsgosan kzeli bartok, sok vidm rt tltttek egytt hetente egyszer, krtya kzben, t esztendn keresztl. Szegny ember, gondolta Mendel. Taln kldenem kne neki pr szl virgot. Megkrte Dorothyt, az NBC egyik titkrnjt, hogy intzkedjk. Aznap dlutn Iskowitz kzelg halla igen rnehezedett Mendel kedlyre, az azonban mg jobban kikezdte az idegeit, hogy egyszer csak rjtt, elvrjk, hogy megltogassa a krtyapartnert. H de knos, gondolta Mendel. Furdalta a lelkiismeret, amirt gondolni se szeretett r, ugyanakkor rettegssel tlttte el, hogy Iskowitzot ilyen krlmnyek kztt kelljen ltnia. Azzal termszetesen tisztban volt, hogy vgl mindenkinek meg kell halnia, st nmileg mg meg is vigasztalta, hogy azt olvasta valahol, hogy a hall nem ellentte, hanem termszetes folyamata az letnek; de amikor szembetallta magt tulajdon vgs megsemmislsnek tnyvel, hatrtalan rmlet lett rr rajta. Nem volt vallsos, nem volt hs, de mg sztoikus sem, s ezrt a htkznapi letben hallani sem akart temetsrl, krhzrl vagy elfekvrl. Ha vgigment egy halottaskocsi az utcn, mg rk mltn sem sikerlt msfel terelnie a gondolatait. Most maga el kpzelte Meyer Iskowitz szszezsugorodott alakjt, meg nmagt, amint idtlenl vicceldni, trsalogni prbl. Mennyire gyll minden krhzat, a higinikus kvezetvel meg a rideg vilgtsval! Meg az a tapintatos, suttog lgkr. s mindig szrnyen meleg van. Fullaszt. Meg az ebdtlck, meg az gytlak, meg ahogy az regek s a nyomorkok fehr kpnyegkben tvnszorognak a hallon, meg az az egzotikus baktriumokkal titatott, nehz leveg. s ha igaz az elmlet, miszerint a rkot vrus okozza? s n tartzkodjam egy szobban Meyer Iskowitzcal? Mi van, ha elkapom? Legynk trgyilagosak. Mi a fent tudnak errl a rmes betegsgrl? Semmit. Aztn majd egy szp nap kiderl, hogy a milli formja kzl az egyiket ppen Iskowitz khgte rm. Vagy amikor a mellre szortotta a kezemet. Elborzadt, ha arra gondolt, hogy Iskowitz esetleg az orra eltt fog meghalni. Maga eltt ltta egykor leters, de immr csontt-brr sovnyodott ismerst (egyszeriben mr csak ismers volt, nem

pedig j bart), amint vgs erfesztssel megragadja Mendel kezt, s gy szl: Ne engedd... ne engedd, hogy elmenjek! Jzusom, gondolta Mendel, s a homlokt kiverte a vertk. Semmi ingerencim, hogy megltogassam Meyert. s mi a fennek is mennk? Sosem voltunk szoros barti kapcsolatban. Az g szerelmre. Egyszer egy hten tallkoztam azzal az emberrel. Szigoran krtyagyben. Alig nhny szt, ha vltottunk. Kznsges krtyapartner, t v alatt egyetlenegyszer sem tallkoztunk mshol, mint abban a hotelszobban. s most haldoklik, s nekem kutya ktelessgem, hogy megltogassam. Egyszer csak a j haverom. Aki kzel ll hozzm. De hisz az g szerelmre, mg a pkerparti tbbi tagjval is szorosabb kapcsolatban volt, mint nvelem. Az sszes kzl velem volt a leglazbb a bartsga. Ltogassk a tbbiek. Vgl is, kell az a jvs-mens egy ilyen beteg embernek? A pokolba, hiszen haldoklik. Nyugalom kell neki, nem pedig egy raks res j kvnsg. s ma klnben sem rek r, mert jelmezes prba van. Mgis, mi vagyok n, idmilliomos? Amikor most neveztek ki segdrendeznek. Azt se tudom, hol ll a fejem. J pr napig sz se lehet rla, mert a karcsonyi msor miatt ksz tbolyda az egsz stdi. Majd a jv hten. Mit kell gy odalenni? Jv ht vgn. s ki tudja? Megri-e egyltaln a jv ht vgt? Ha igen, elmegyek, ha meg nem, akkor gyse szmt. Ha ez piszoksg, ht piszok az egsz let. Klnben a msor nyit szmt meg kell fszerezni. Aktulis humorral. Tbb aktulis humor kell a msorba. A sok szakllas vicc helyett. Egyik kifogs jtt a msik utn, s Lenny Mendel kt s fl htig nem ltogatta meg Meyer Iskowitzot. Ha csak eszbe jutott, szrnyen furdalta a lelkiismeret, ht mg, amikor azon kapta magt, hogy szinte mr remnykedik: kap egy telefont, hogy vge, Iskowitz meghalt, pedig felllegezhet. Elbb-utbb gyis bekvetkezik, akkor meg mirt nem most rgtn? Hiszen csak szenved az a szegny ember. J, tudom n, hogy ez gy kegyetlenl hangzik, gondolta, meg azt is tudom, hogy gyva vagyok, de ht egyeseknek tbb rzkk van az ilyesmihez, mint msoknak. Mrmint

hogy a haldoklk ltogatshoz. Olyan nyomaszt. Mintha nem volna amgy is pp elg bajom. Meyer hallhre azonban tovbbra is vratott magrra. Lenny Mendel megkapta a gunyoros megjegyzseket a pkerpartin. Hogy, te mg be se mentl hozz? Naht, igazn meg kell tenned. Olyan kevs ltogatja van, s annyira rl mindenkinek. s terd mindig felnzett, Lenny. Tnyleg, Lennyt annyira szerette. Tudom, mennyire agyon vagy hajszolva a msor miatt, de azrt prblj meg beugrani Meyerhez. Vgl is, most mondd, mennyi lehet mg neki htra? Holnap bemegyek mondta Mendel, de mikor eljtt az ideje, megint elhalasztotta. Az igazat megvallva, mikor vgre mgis rsznta magt arra a tzperces ltogatsra, inkbb azrt ment, hogy ne essk csorba az nmagrl alkotott eszmnykpen, nem pedig az Iskowitz irnti sznalombl. Mendel tudta, hogy ha Iskowitz meghal, pedig tlsgosan beijed vagy viszolyog, majd bnni fogja a gyvasgt, de akkor mr ks lesz. Gyllni fogom magamat a gerinctelensgemrt, gondolta, a tbbiek pedig tudni fogjk, hogy nz, tet alak vagyok. Msrszt viszont, ha megltogatom Iskowitzot s frfimd viselkedem, akkor nemcsak a magam, hanem az egsz vilg szemben klnb ember leszek. Egyszval, a lnyeg, hogy nem azrt ltogatta meg Iskowitzot, mert annak vigasztalsra, trsakra volt szksge. s most jn a fordulpont, hiszen lhasgrl beszlnk, mrpedig Lenny Mendel mindent fllml lhasga csak most veszi kezdett. Egy hideg kedd este ht ra tvenkor (hogy a ltogats semmikppen se tarthasson tz percnl tovbb) Mendel bebocsttatst nyert a krhz portjn, s eligaztst az 1501-es szobhoz, ahol Iskowitz egyedl fekdt, betegsgnek elrehaladott llapothoz kpest meglepen civilizlt krlmnyek kztt. Mi jsg, Meyer? krdezte Mendel ertlenl, mikzben igyekezett az gytl tekintlyes tvolsgot tartani. Ki az? Mendel? Te vagy az, Lenny? Rettenten be voltam fogva. Klnben mr rg bejttem volna.

Ht ez igazn kedves tled. gy rlk, hogy ltlak. s hogy vagy, Meyer? Hogy hogy vagyok? n ebbl kikerlk, Lenny. Jl jegyezd meg, amit mondok. n ebbl kikerlk. De mg mennyire, Meyer mondta Lenny Mendel reszketeg, a feszltsgtl elvkonyodott hangon. Fl ven bell mr megint ott csalsz a krtyaasztalnl. Hahaha, pedig komolyan mondom, te sosem csaltl. Csak knnyedn, gondolta Mendel, rvid mondatokban. gy kezeld, mintha nem haldokolna, idzte fel magban Mendel a tmval kapcsolatban olvasottakat. Az porodott kis szobban Mendel elkpzelte, hogy milliszm nyeli a fertz baktriumokat, melyeket Iskowitz killegez, s amelyek elszaporodnak a meleg levegben. Hoztam neked egy Postot mondta Lenny, s ajndkt az asztalra tette. lj mr le, no. Hov szaladsz? Hisz csak most jttl mondta Meyer knyrgn. Hov szaladnk? Csak ht a szablyzat szerint rvidre kell fogni a ltogatst a betegek rdekben. No s mi jsg? krdezte Meyer. Mendel megadan tudomsul vette, hogy nyolcig csevegnie kell, odahzott egy szket (nem tl kzel), aztn megprblt trsalogni krtyrl, sportrl, jsghrekrl s zleti letrl, mindvgig knos tudatban lvn a mindent elspr, szrnysges tnynek, hogy Iskowitz, minden derltsa ellenre, lve el nem hagyja ezt a krhzat. Mendelrl dlt a vertk, szdelgett, hnyinger kerlgette. A feszltsgtl, az erltetett vidmsgtl, a mindent that betegsgtudattl s nnn mlandsgnak felismerstl a nyaka begrcslt, a torka kiszradt. Menni akart. Mris t perccel mlt nyolc, s nem szltottk fel, hogy tvozzk. A ltogatsi idt nem vettk szigoran. Fszkeldtt a szkn, mikzben Iskowitz elrzkenylten beszlt a rgi szp idkrl. jabb t perc elteltvel Mendel gy rezte, hogy menten eljul. S amikor mr azt hitte, egy msodperccel sem brja tovbb, nagy jelentsg esemny trtnt. Belpett az poln Miss Hill, huszonngy esztends, kk szem, hossz szke haj, gynyrsges poln , s bartsgos, megnyer

mosollyal Lenny Mendelhez fordult: Vge a ltogatsnak. Szveskedjk elbcszni. Lenny Mendel, aki letben mg ilyen pomps teremtst nem ltott, azon nyomban beleszeretett. Csak gy, ukmukfukk. Leveg utn kapkodott, mg a szjt is ttva felejtette, mint aki vgre megpillantja lmai asszonyt. Szinte fizikai fjdalmat rzett szvben a mindent elspr vgyakozstl. Istenem, gondolta, pont olyan, mint a moziban. s ktsg nem frt hozz, Miss Hill valban tkletesen imdni val teremts volt. Fehr egyenruhjban is szexi s gmblyded, a szeme nagy, az ajka buja, rzki. Az arccsontja szles, a melle formja tkletes. Mikzben megigazgatta a lepedt, lgy hangjn incselkedett Iskowitzcal, ugyanakkor a legnagyobb odaadssal ltta el a beteget. Vgl fogta a tlct s kiment, csak egy pillanatra llt meg, amg Lenny Mendelre kacsintva azt suttogta: Jobb, ha most elmegy. Pihensre van szksge. Mindig ez a nvr van nlad? krdezte Mendel Iskowitztl, mikor a n kiment. Miss Hill? Most kerlt ide. Vidm teremts. Kedvelem. Nem olyan savany, mint a tbbiek kzl j nhnyan. Bartsgos. s van humorrzke. Taln tnyleg jobb, ha most elmgy. gy rlk, hogy eljttl, Lenny. Ok, ok. n is rlk, hogy lttalak, Meyer. Mendel kbultan felemelkedett, vgigment a folyosn, s remnykedett, hogy sszefut Miss Hill-lel, mi eltt mg a lifthez r. De nyomt se ltta, s amikor kilpett az utcra, a hvs esti levegn rgtn rbredt, hogy ismt tallkoznia kell vele. Istenem, gondolta, mikzben a Central Parkon keresztl hazafel vitte a taxi, ismerek sznsznket, mankeneket, s akkor itt ez a fiatal poln, aki bjosabb, mint az sszes tbbi egyttvve. Mirt nem szltam hozz? Beszdbe kellett volna elegyednem vele. Vajon frjnl van-e? No nem, hogy is volna, ha egyszer Miss Hillnek hvjk? Ki kellett volna faggatnom Meyert. Persze, ha csak most kerlt oda... Szmba vette az sszes mi lennket gy rezte, elszalasztotta a nagy alkalmat, de aztn megvigasztalta az a tny, hogy legalbb tudja, hol dolgozik, s majd felkeresheti, ha visszanyerte a

lelki egyenslyt. Egybknt mg kiderlhet, hogy a lny unintelligens vagy dgunalmas, mint az a sok gynyr n, akikkel a sznhzi letben tallkozott. Persze poln, amibl az is kvetkezhet, hogy egytt rzbb, emberibb, nem olyan nz. No meg azt is jelentheti, hogy egy fantzitlan gytltrgerol. Nem a sors nem lehet ilyen kegyetlen. Gondolta, hogy majd megvrja a krhz eltt, de sejtette, hogy a lny vltott mszakban dolgozik, s akkor esetleg nem tallja meg. Meg htha elriasztja, ha leszltja. Msnap jra megltogatta lskowitzot, vitt neki egy knyvet Nagyszer sporttrtnetek cmmel, remlve, hogy ettl majd kevsb lesz feltn a ltogatsa. Iskowitz meglepdtt s borzasztan rlt, hogy jra ltja, de Miss Hill aznap este nem volt szolglatban, helyette egy Miss Caramanulis nev amazon libegett ideoda a szobban. Mendel alig brta leplezni csaldottsgt, s igyekezett rdekldst mmelni az irnt, amit Iskowitz akart neki elmondani, de nem tudott. Iskowitz, aki kiss el volt kbtva, szre sem vette, hogy' Mendel mr tkn l. Harmadnap jra elment, s lmainak gi tnemnyt ott tallta Iskowitz gya mellett. Dadogva trsalogni prblt, s elmenben, a folyosn sikerlt a kzelbe kerlnie. Megprblta kihallgatni egy msik fiatal polnvel folytatott beszlgetst, s tudomst szerzett rla, hogy Miss Hillnek van egy udvarlja, akivel msnap este egy musicalt fog megnzni. Mendel, mialatt a liftre vrt, a nemtrdmsg ltszatt erltetve magra, megprblta kiderteni, milyen komoly a kapcsolat, de persze a rszleteket nem hallhatta. Arra tippelt, hogy a n menyasszony, habr gyr nem volt az ujjn, de mintha a vlegnyem szt hallotta volna emlegetni. Egszen elcsggedt, mr ltta imdottjt egy ifj doktor, taln pp egy ragyog sebsz oldaln, akivel szakmai szempontbl sok kzs tmja lehet. Utoljra, mikzben a liftajt bezrult mgtte, azt ltta, hogy Miss Hill megy a folyosn, lnken cseveg a msik polnvel, csbosn cscsrt, s gynyren, dallamosan nevet a krhzi folyos dermeszt csendjben. Meg kell szereznem, gondolta Mendel, mikzben mardosta a vgyakozs s a szenvedly, nem szabad elszrnom, mint az sszes tbbit. Okosan kell viselkednem.

Csak semmi kapkods, mindig ez a problma. Semmi hebrencskeds. Tbbet kell megtudnom rla. Hogy vajon tnyleg olyan csodlatos-e, amilyennek kpzelem? s ha igen, milyen mrtkig van elktelezve annak a msik pasasnak? s ha nem volna msik pasas, lenne-e akkor valami eslyem? Ha egyszer szabad, semmi okt nem ltom, mirt ne udvarolhatnk neki, s mirt ne nyerhetnm el a kegyeit. Vagy akr mirt ne hdthatnm el attl a msiktl. De idre van szksgem. Idre, hogy kitapasztaljam. Aztn idre, hogy megnyerhessem. Beszlgetni, nevetni, megosztani vele ernyeimet, humoromat, lesltsomat. Taln az lesz a legjobb, ha szemmel tartom, amikor Iskowitzot ltogatom, aztn lassanknt, tolakods nlkl kidertem, hnyadn llunk. s alakoskodnom kell. Az ajtstul a hzba mdszerre mr pp elgszer rfztam. F a nyugalom. Attl kezdve, hogy ezt elhatrozta, Mendel naponta ltogatta Iskowitzot. Szegny beteg alig akart hinni a j szerencsjnek, hogy hirtelen ilyen odaad bartja tmadt. Mendel minden alkalommal jelents, gondosan eltervelt ajndkot vitt. Olyat, ami minden bizonnyal nveli a tekintlyt Miss Hill szemben. Csinos kis virgcsokrot, Tolsztoj letrajzt (egyszer Miss Hill megemltette, mennyire szereti az Anna Karrenint), Wordsworth versesktett, kavirt. Iskowitzot teljesen ledbbentette az radat. Utlta a kavirt s Wordsworthnek soha hrt sem hallotta. Mendel legszvesebben egy pr antik flbevalt is megvett volna Iskowitznak, mert ltott egy olyat, amelyikrl tudta, hogy tetszenk Miss Hillnek. Az epeked szerelmes minden alkalmat megragadott, hogy beszdbe elegyedjk Iskowitz polnjvel. Kiderlt, hogy valban menyasszony, de a hzassggal kapcsolatban ktelyei vannak. A vlegny gyvd, de a lny szvesebben menne olyasvalakihez, akinek tbb kze van a mvszethez. Viszont Norman, az udvarlja magas, fekete, szenzcis jelensg. Ez a jellemzs a nem oly elnys megjelens Mendelt meglehetsen lelombozta. Mendel mindig fennhangon harsonzta nzeteit s sikereit a vgt jr Iskowitznak, hogy Miss Hill felttlenl meghallja. rezte, hogy ez tetszik a nnek, de valahnyszor azt hitte, javultak a kiltsai, va-

lahogy mindig szba kerltek a Normannal kapcsolatos jvbeli elkpzelsek. Micsoda egy mzlista ez a Norman, gondolta Mendel. Ezzel a lnnyal tlti a szabadidejt, nevetglnek, tervezgetnek, ajkra szortja az ajkt, hmozza le rla az egyenruht tn csak nem az egszet?! des istenem!, shajtotta Mendel az gre emelve tekintett s fejt rzva nyomorsgban. Nem is sejti, milyen sokat jelentenek a ltogatsai Mr. Iskowitznak mondta az poln egyik nap Mendelnek, aki a rvillantott mosolytl s a ragyog szemprtl majdnem elallt. Csaldja nincs, s a tbbi bartja olyan elfoglalt. Br szerintem egyszeren arrl van sz, hogy az emberek tbbsgnek nincs elegend btorsga, nincs meg bennk a kell rszvt ahhoz, hogy ennyi idt tltsenek az ilyen remnytelen esettel. Aki haldoklik, azt lerjk, lehetleg nem is gondolnak r. pp ezrt szerintem... ahogy maga viselkedik... az egyszeren kolosszlis. Persze hre ment, hogy Mendel milyen j a szegny Iskowitzhoz, s a heti krtyapartin agyba-fbe dicsrtk. Csodlatos, amit csinlsz mondta Phil Birnbaum Mendelnek jtszma kzben. Meyer azt mondja, senki sem jr hozz olyan rendszeresen, mint te, meg hogy szerinte mg ki is csped magad az alkalomra. No s hogy van? krdezte Sol Katz. - Btran viseli? Ki viseli btran? krdezte Mendel lmodozn. Hogyhogy ki? Ht kirl beszlnk? Nem a szegny Meyerrl? ... ja persze. Btran. gy igaz mondta Mendel, s kzben szre sem vette, hogy nyer lapot tart a kezben. Mltak a hetek, s Iskowitz lassan sorvadt. Egyszer, legynglt llapotban felpillantott a mellette ll Mendelre, s azt suttogta: Lenny, szeretlek. De igazn. Mendel megfogta Meyer kinyjtott kezt, s gy szlt: Ksz, Meyer. Ide hallgass. Benn volt ma Miss Hill? Mi? Nem beszlnl egy kicsit hangosabban? Olyan nehezen rtlek. Iskowitz kimerltn blintott. No s mirl beszlgettetek? Rlam nem esett sz? Mendel termszetesen kzelteni sem mert Miss Hillhez, mert nem akart abba a knos helyzetbe kerlni, hogy kiderljn, valami

olyasmirt jr Iskowitzhoz ilyen gyakran, aminek semmi kze hozz. Nha a hall kzelsgnek rzete filozoflsra ksztette a beteget, aki ilyeneket mondott: - Csak itt vagyunk, nem is tudjuk, hogy mirt. A lnyeg, hogy lvezd a pillanatot. Aki l, az boldog. S n mgis hiszek Istenben, s amikor krlnzek s ltom, hogyan rad be a napfny az ablakon, s hogyan tnnek el jszaka a csillagok, tudom, hogy van valami vgs elkpzelse, s hogy az j. Az felelt r Mendel. s Miss Hill? Mg mindig Normannal jr? Kidertetted, amire megkrtelek? Ha itt lesz holnap, amikor azokat a vizsglatokat csinljk, rdekldd meg, j? Egy ess prilisi napon Iskowitz meghalt. Mieltt kilehelte lelkt, mg egyszer elmondta Mendelnek, hogy szereti, s ahogy Mendel ezekben az utols hnapokban trdtt vele, az a legmeghatbb s legmaradandbb lmny, amit valaha is egy msik emberrel kapcsolatban tapasztalt. Kt ht mlva Miss Hill szaktott Normannal. Mendel pedig udvarolni kezdett neki. Viszonyuk egy vig tartott, majd tjaik elvltak. Ez igen, nem mondom mondta Moscowitz, amikor Koppelman a lha Lenny Mendel trtnetnek vgre rt. Ebbl is ltszik, hogy nmelyik milyen piszok frter. Szerintem nem ez a lnyeg mondta Jake Fishbein. A trtntekbl az derl ki, hogy egy n irnt rzett vonzalom hogyan tesz kpess egy frfit arra, hogy ha csupn idlegesen is, de lekzdje a mlandsggal kapcsolatos iszonyt. Ugyan mr, miket beszlsz? kotyogott kzbe Abe Trochman. Az a dolog lnyege, hogy egy haldoklnak elnye szrmazik abbl, ha egy frfi hirtelen beleszeret egy nbe. Na de bartok voltak vetette kzbe Lupowitz. Mendelt a ktelessg vitte oda. s mer nzsbl trt vissza. Ht aztn, mi a klnbsg? krdezte Trochman. Iskowitz attl mg valakit kzel rzett maghoz. s j rzssel halt meg. s ha az egsz mgtt az llt, hogy Mendel megkvnt egy nt, na bumm.

Megkvnta? Ki mondja, hogy megkvnta? Attl, hogy egy lha frter, lehetsges, hogy letben elszr rzett igazi szenvedlyt. s mi a klnbsg? krdezte Burky. Kit rdekel, hogy mi a trtnet eszmei mondanivalja? Ha ugyan van neki. J sztori volt, s ksz. Na, hol az a pincr? Dezsnyi Katalin fordtsa

A krds
(Az albbi egyfelvonsos Abraham Lincoln letnek egy epizdjra pl. Az epizd vagy megtrtnt, vagy nem. A lnyeg az, hogy fradt voltam, amikor rtam.) 1. (Lincoln sajtszvivjt, George Jenningset hvja a szobba gyerekes trelmetlensggel.) JENNINGS Hvatott, Mr. Lincoln? LINCOLN Igen, Jennings. Jjjn be. ljn le. JENNINGS Parancsol, elnk r? LINCOLN (Kptelen a vigyorgst elfojtani.) Meg akarok magval beszlni valamit. JENNINGS Parancsoljon, uram. LINCOLN Legkzelebb, amikor konferencit rendeznk a sajtban dolgoz urak szmra... JENNINGS Igenis, uram... LINCOLN Amikor a krdsekre vlaszolok... JENNINGS Igen, elnk r... LINCOLN Maga felemeli a kezt, s megkrdi: - Elnk r, n szerint milyen hossznak kell lennie az ember lbnak? JENNINGS Tessk?! LINCOLN Maga megkrdi tlem, hogy szerintem milyen hossznak kell lennie az ember lbnak. JENNINGS Szabadna tudnom, uram, mirt? LINCOLN Mirt? Mert van r egy nagyon j vlaszom. JENNINGS Valban? LINCOLN Hogy lerjen a fldig. JENNINGS Hogy tetszett mondani?

LINCOLN Hogy lerjen a fldig. Ez a vlasz! rti mr? n szerint milyen hossznak kell lennie az ember lbnak? Hogy lerjen a fldig! JENNINGS rtem. LINCOLN Nem tartja mulatsgosnak? JENNINGS szinte lehetek, elnk r? LINCOLN (dhsen) Ma nagy sikert arattam vele. JENNINGS Igazn? LINCOLN De mennyire. A kormny tagjaival voltam, meg nhny bartommal, s egy frfi feltette a krdst, n meg rvgtam a vlaszt, s az egsz szoba hahotzott. JENNINGS Megtudhatnm, elnk r, mihez kapcsoldott az illet krdse? LINCOLN Hogy mondja? JENNINGS Anatmirl beszlgettek? Netn szobrsz vagy sebsz volt az a szemly? LINCOLN Nem... iz... nem hiszem. Nem. Tudomsom szerint egyszer farmer. JENNINGS Akkor mirt krdezte? LINCOLN Azt nem tudom. Csak annyit tudok, hogy srgs meghallgatst krt tlem... JENNINGS (nyugtalanul) rtem. LINCOLN Mi baja, Jennings? Olyan spadt! JENNINGS Meglehetsen klns krds. LINCOLN Valban, de sikert arattam vele. Egybl rvgtam. JENNINGS Tagadhatatlan, Mr. Lincoln. LINCOLN risi sikert. Az egsz kormny hahotzott. JENNINGS s erre mondott valamit az illet? LINCOLN Megksznte s elment. JENNINGS s n meg sem krdezte tle, mirt kvncsi r? LINCOLN Ha mindenron tudni akarja, tlsgosan elteltem a vlaszommal. Hogy lerjen a fldig. Rgtn rvgtam. Nem haboztam. JENNINGS rtem, rtem. Csakhogy ez az egsz gy aggaszt engem...

2. (Lincoln s Mary Todd a hlszobjukban vannak az jszaka kells kzepn. Az asszony gyban fekszik, a frfi idegesen fel-al jrkl.) MARY Gyere, fekdj mr le, Abe. Mi baj? LINCOLN Az a frfi foglalkoztat. A krds. Nem megy ki a fejembl. Jennings bogarat tett a flembe. MARY Felejtsd el, Abe. LINCOLN Legfbb vgyam, Mary. Jzusom, ht nem rted, hogy ppen ez a legfbb vgyam? De ksrt a tekintete. Esdekl tekintet. Ugyan mi sugallta neki ezt a krdst? Innom kell valamit. MARY Ne igyl, Abe. LINCOLN De iszom. MARY Azt mondtam, ne igyl. Mostanban olyan nyugtalan vagy. Ez az utlatos polgrhbor! LINCOLN Nem a hbor miatt. Nem vettem tudomst egy llnyrl. Csak az rdekelt, hogy gyors sikert arassak. Hagytam, hogy elkerlje a figyelmemet egy bonyolult problma, csak azrt, mert rhgst akartam kicsikarni a kormnybl. Csak azrt, mert utlnak. MARY Szeretnek, Abe. LINCOLN Hi vagyok. De akkor is gyors riposzt volt. MARY Ht persze. Okosan vlaszoltl. Hogy elrjen a felstestig. LINCOLN Hogy lerjen a fldig. MARY Nem, te ppen fordtva mondtad. LINCOLN Dehogy. Mi abban a vicces? MARY n gy sokkal viccesebbnek tallom. LINCOLN Viccesebbnek? MARY Bizony. LINCOLN Mary, te nem tudod, mit beszlsz! MARY A felstestig gaskod lb ltvnya... LINCOLN Felejtsd el! Azonnal! Hol az a whisky? MARY (Visszatartja az veget.) Nem, Abe, ma este nem ihatsz! Megtiltom!

LINCOLN Mary, mi trtnt velnk? Valamikor olyan jl megvoltunk. MARY (gyengden) Gyere ide, Abe. Ma telihold van. Mint azon az jszakn, amikor megismerkedtnk. LINCOLN Nem, Mary. Azon az jszakn holdfogyatkozs volt. MARY Telihold. LINCOLN Holdfogyatkozs... MARY Telihold. LINCOLN Hozom a kalendriumot. MARY Az isten szerelmre, Abe, hagyd a csudba! LINCOLN Bocsnat. MARY Mg mindig a krds? A lbrl? Mg mindig az foglalkoztat? LINCOLN Ugyan mire gondolhatott?... (Will Haines s felesge kunyhja. Hossz lovagls utn belp Haines. Alice lerakja varrdobozt s odafut hozz.) ALICE Megkrted? Megkegyelmez Andrew-nak? WILL (magnkvl) , Alice, olyan ostobasgot csinltam! ALICE (keseren) Micsoda? Csak nem akarod azt mondani, hogy a fiunk nem kap kegyelmet?! WILL Nem krtem meg. ALICE Micsoda?! Nem krted meg? WILL Magam sem tudom, mi ttt belm. Ott llt az Egyeslt llamok elnke szemlyesen, krltte fontos emberek. A kormny, a bartai. Akkor valaki megszlalt: Mr. Lincoln, ez az ember egsz nap ton volt, hogy beszlhessen nnel. Valamit meg akar krdezni. tkzben tbbszr tgondoltam a krdst. Mr. Lincoln, elnk r, a mi fiunk, Andrew, hibt kvetett el. Tudom, slyos vtsg, ha valaki rsgben elalszik, de nagyon kegyetlen dolog kivgezni egy ilyen fiatal fit. Elnk r, nem vltoztatn meg az tlett? ALICE Nagyon jl fogalmaztl.

WILL De mikor az a sok ember mind engem bmult, amikor az elnk azt mondta, nos, halljuk a krdst, azt krdeztem: Mr. Lincoln, mit gondol, milyen hossznak kell lennie az ember lbnak?" ALICE Micsoda?! WILL Igen. Ezt krdeztem. Fogalmam sincs, mirt. Mit gondol, milyen hossznak kell lennie az ember lbnak? ALICE Mifle krds ez? WILL Ht pp ez az, hogy nem tudom! ALICE Hogy a lbnak? Hogy milyen hossznak kell lennie? WILL , Alice, bocsss meg nekem! ALICE Hogy milyen hossznak kell lennie az ember lbnak? Ennl ostobbb krdst az letben nem hallottam! WILL Tudom, tudom! Ne is mondd! ALICE De mirt pp a lbnak? Mita foglalkoztat tged ppen a lb? WILL Kerestem a szavakat. Az eredeti krdst elfelejtettem. Hallottam, hogy t az ra. Nem akartam, hogy kuknak nzzenek. ALICE s mondott valamit Mr. Lincoln? Vlaszolt? WILL Igen. Hogy lerjen a fldig, azt mondta. ALICE Hogy lerjen a fldig? Mi az rdgt akar ez jelenteni? WILL Ki tudja? De mindenki nevetett. Br azok a fickk amgy is hajlamosak a tlreaglsra. ALICE (Rtmad.) Taln nem is akartad igazn, hogy Andrew kegyelmet kapjon! WILL Micsoda? ALICE Taln a lelked mlyn nem is akarod, hogy megvltoztassk a fiunk tlett. Taln fltkeny vagy r! WILL Te megbolondultl! n, n? Hogy n? Fltkeny? ALICE Mirt is ne. Ersebb nlad. gyesebben bnik a csknynyal, fejszvel, kapval. Senki emberfinak nincs olyan rzke a fldhz, mint neki. WILL Hagyd abba! Hagyd abba! ALICE Nzznk szembe a tnyekkel. William, te pocsk farmer vagy.

WILL (remeg izgalmban) Igen, elismerem! Utlom a fldmvelst! Sose tudom, melyik a bza, melyik az rpa! s a termfld! Nem tudom a srtl megklnbztetni! Te meg, a flancos iskoliddal! Kinevetsz. Lefitymlsz. Fehrrpt ltetek, s kukorica n ki belle! Azt hiszed, nem bntja ez a frfiembert? AL1CE Ha a vetmagos zacskkat kis botokra erstend, tudnd, mit vetettl! WILL Meg akarok halni! Minden elsttl! (Hirtelen kopognak, s amikor Alice ajtt nyit, maga Abraham Lincoln ll ott. Elgytrt, a szeme vrs.) LINCOLN Mr. Haines? WILL Lincoln elnk... LINCOLN Az a krds... WILL Tudom, tudom... milyen ostoba voltam! Csak az jutott eszembe, annyira ideges voltam. (Haines srva trdre hull. Lincoln is sr.) WILL Igen, igen... Bocssson meg... LINCOLN (gtlstalanul sr.) Megbocstok, megbocstok. lljon talpra. lljon fel. A fiuknak mg ma megkegyelmezek. s minden finak, aki hibzott. (Karjba vonja a Haines csaldot) A maga ostoba krdsnek hatsra jrartkeltem az letemet. Ezt magnak ksznhetem, s ezrt szeretem magt. ALICE Mi is jrartkeltnk egyet s mst, Abe. Ugye megengedi...? LINCOLN Ht hogyne, mirt is ne? Van itthon valami ennival? Ha valaki ilyen hossz utat megtett, legalbb knljk meg valamivel. (Ahogy nekiesnek a kenyrnek s a sajtnak, lemegy a fggny.) Lszl Zsfia fordtsa

Don Fabrizio tterme: kritika s vlasz


(Mlyensznt levlvlts egyik magasrpt folyiratunk hasbjain, melyben Fabian Plotnick, legszrnyalbb ttermi kritikusunk szmol be a Fabrizio-fle Villa Nova tteremrl a Second Avenuen, s ezttal is lnk vlaszokat kap.) A tszta, mint az olasz neorealista kemnyt megjelensi formja rt alkotjra lel Mario Spinelli, a Fabrizio tterem sfjnek szemlyben. Spinelli lassan gyrja, dagasztja tsztjt. Hagyja, hadd njn-nvekedjk a vendgekben a feszltsg, a vrakozs percei alatt hadd fusson ssze szjukban a nyl. Noha Spinelli fettuccinje fanyar s mr-mr gyermekien hamisks, sokban hasonlt Barzinra, akinek a trsadalmi vltozs szolglatba lltott fettuccine-felfogsa senki eltt sem ismeretlen. A klnbsg csupn annyi, hogy Barzino ttermben a trzsvendg a fehr fettuccint vrja-kapja. Itt, Fabrizinl, zld fettuccine jrja. Vajon mirt? Mindez oly vratlan. Minket, fogyasztkat kszletlenl r a vltozs. S mi tbb, ez a zld tszta nem mulattat. Zavarba ejt, s a sf szndka ellenre az! Msfell viszont a nyelvsalta meglehetsen zletes s egy cseppet sem didaktikus. Val igaz, hogy marxizmus hatja t, m ezt elfedi a szsz. Spinelli veken t elktelezett olasz kommunista volt, s nagy sikert aratott azzal az rnyaltsggal, amellyel marxizmust a tortellinihez adagolta. A ment az eltellel kezdtem, mely els pillantsra cltalannak tetszik, m a szardellt figyelmesebben szemgyre vve vilgoss vlik az zenet. Vajon Spinelli azt akarja kifejezsre juttatni, hogy az egsz let ebben az eltelben srsdik ssze, amelyben a fekete olajbogy a halandsgot idzi elviselhetetlenl emlkezetnkbe? Ha gy van, hol marad a zeller? Vajon szndkoltan hagyta-e el? Jacobellinl az eltel kizrlag zellerbl ll. Jacobelli azonban a szlssgek embere. az let abszurditsra akarja fel-

hvni a figyelmnket. Ki ne emlkezne a scampijra...? Fokhagymba gyazott ngy tengeri rk olyan elrendezsben, amely beszdesebben szl ktdsnkrl Vietnamhoz, mint a tmrl rott knyvtrnyi irodalom egyttvve? Micsoda botrnyk volt a maga idejben! Mra azonban szinte eltrpl Gino Finochi (a Gino-fle Vesuvio tterem sfjrl van sz) lgy picca- tja, megindt, msfl mteres borjszelet mellett, amelyhez egy darabka fekete szvetet erstettek. (Finochi mindig is jobban rtett a borjhoz, mint a halhoz vagy a szrnyasokhoz, s a Times rvidltsgra vall, hogy a Robert Rauschenbergrl szl cmlapsztoriban elhagytk a re vonatkoz utalst.) Spinelli, az avantgrd sfektl eltren, ritkn jrja vgig ezt az utat. Vvdik, gy mg a spumonit is olvadtan tlalja. Spinelli stlusban mindig tetten rhet volt egy bizonyos puhatoldz jelleg - fleg a spagetti vognole vonatkozsban. (Pszichoanalzist megelzen a kagylk pni flelmet vltottak ki Spinellibl. Kptelen volt felnyitni ket, amikor pedig beljk kellett pillantania, eljult. Korai vognoleksrletei sorn kizrlag gynevezett kagylptlkat alkalmazott. Mogyort, olajbogyt hasznlt, s vgl, idegsszeroppansa eltt, apr radrgumikat.) A Fabrizio tterem egyik klnlegessge a Spinell- fle parmeznos csirkefil. Az elnevezs mr nmagban is rhejes, mivel a csirkt extra csontokkal tmi tele, mintha csak azt akarn kifejezsre juttatni, hogy az letet nem szabad tl gyorsan vagy vatlanul habzsolni. Az tkezsnek baljs felhangot klcsnz, hogy a csontokat folyvst ki kell piszklnunk a szjunkbl, s a tnyr szlre helyeznnk. Az embernek azonnal Webern jut az eszbe, aki, gy tnik, dnt hatssal volt Spinelli szakcsmvszetre. Robert Craft, Stravinsky-rl szlva rdekes megllaptst tesz Schnbergnek a Spinelli-saltkra, valamint Spinellinek Stravinsky D- dr vonskoncertjre gyakorolt hatsrl. Val igaz, a minestrone maga a levesbe oltott atonalits! A zavaros, furcsa teldarabkk s szeletek csak szrcsls s egy sor egyb zaj ksretben fogyaszthatk. E hangok bizonyos mintt alkotva szerilis rendben ismtldnek jra meg jra. Els ltogatsom alkalmval kt trzsvendg, egy ifj s egy kvr frfi egyszerre ittk levesket, amivel

olyan heves tetszst arattak (a vendgek llva tapsoltak), hogy meg kellett ismtelnik a produkcit. Desszertnek tortonit ettnk, amely Leibniz emlkezetes aforizmjt juttatta esznkbe: A monszoknak nincsenek ablakaik. Milyen tall! A Don Fabrizio rai, mint azt Hannah Arendt egy zben mondotta volt: jzanok, anlkl hogy trtnetileg szksgszerek volnnak Egyetrtek. Levl a szerkesztknek Fabian Plotnicknak a Fabrizio-fle Villa Nova tteremrl alkotott nzetei rdemiek s lesltak. Az egyetlen szempont, amely that analzisbl hinyzik, az, hogy noha a Fabrizio tterem csaldi vllalkozs, mgsem a klasszikus olasz nukleris csald szerkezett kveti, hanem, furcsa mdon, az ipari forradalom eltti walesi bnysz kzposztly otthonait. Magnak Fabrizinak a felesghez s fiaihoz fzd viszonya kapitalista s osztlyorientlt. A szemlyzet szexulis belltottsga tipikusan viktorinus klnskppen a pnztroslny az. A munkakrlmnyek szintn az angol gyri problmkat tkrzik, a pincreknek gyakran napi nyolctz rt kell felszolglniuk olyan ktnyben, amely nem felel meg a korszer biztonsgi elrsoknak. Dove Rapkin Levl a szerkesztknek A Fabrizio-fle Villa Nova tteremrl rott recenzijban Fabian Plotnick az rakat jzannak nevezte. De vajon Eliot Ngy kvartettjt is jzannak mondan-e? Az elioti visszatrs a Logosz-elv primitv llapotba a vilg llst tkrzte a maga korban, de 8 dollr 50 egy csirke tetrazzinirt? Ennek mg katolikus kontextusba helyezve sincs semmi rtelme. Felhvnm Mr. Plotnick szves figyelmt az Encounter (2/28) cikkre, mely az Eliot, a reinkarnci s a rkleves cmet viseli. Eino Schmeederer

Levl a szerkesztknek Az egyetlen tnyez, amelyet Mr. Plotnick szmtson kvl hagy Mario Spinelli fettuccinjnek taglalsakor, termszetesen az adagok mrete, vilgosabban fogalmazva: a galuskk szma. A pratlan galuskk szma nyilvnvalan annyi, mint a pros s pratlan galuskk egyttvve. (Szntiszta paradoxon.) E logika sajt nyelvi dugjba dl, s kvetkezskppen Mr. Plotnick sem kpes a fettuccine sz pontos hasznlatra. A fettuccine jelkpp vlik; mondjuk, legyen a fettuccine = x. Ez esetben a = x/b (ahol b brmely eltel felnek megfelel lland). E logikt kvetve kimondhatnk: a fettuccine a nyelvsalta! Nevetsges. A fettuccine zletes volt" llts ebben a formban nem helytll. Csak gy: A fettuccine s a nyelvsalta nem a rigatoni. Mint azt Gdel jra meg jra kifejti, Mindent a logikai kalkulus nyelvre kell fordtani, mieltt megesszk." Prof. Word Babcocke Massachusetts Institute of Technology Levl a szerkesztknek Nagy rdekldssel olvastam Mr. Fabian Plotnick ismertetjt Fabrizio Villa Nova ttermrl, s a kortrs revizionista trtnetrs jabb sokkol pldjt vltem felfedezni benne. Milyen gyorsan hajlamosak vagyunk elfelejteni, hogy Fabrizio a sztlinista tisztogatsok legsttebb veiben nemcsak zemelt, de mg az zlet hts helyisgeit is megnagyobbtotta, hogy tbb vendgnek jusson benne hely! Ott egyetlen sz sem esett a szovjet politikai elnyomsrl. St, amikor a Szabad Szovjet Disszidensek Bizottsga petciban fordult Fabrizihoz, hogy trlje a nokedlit az tlaprl, amg az oroszok szabadon nem eresztik Gregor Tomsinszkijt, az ismert trockista szakcsot, megtagadtk a krs teljestst. Tomsinszkij akkorra mr tzezernl is tbb receptet lltott ssze, melyeknek mindegyikt elkobozta a szovjet titkosszolglat.

Hozzjrulva a kisebbsg szvfjdalmhoz" e sznalmas kifogssal kldte knyszermunkra Tomsinszkijt a szovjet brsg. Vajon hol voltak akkor az gynevezett Fabrizio ttermi entellektelek? A Tina nev ruhatroslny soha nem emelte fl szavt, mikzben a ruhatroslnyokat Szovjetuni-szerte elhurcoltk otthonaikbl, s arra knyszertettk ket, hogy sztlinista vllfkra akaszszanak. Hozztehetnm mg, hogy amikor tucatnyi szovjet fizikust a habzsols vdjval fogtak perbe s brtnztek be, s tiltakozsul tbb tterem zrva tartott, a Fabrizio tovbbra is kiszolglt, mi tbb, a vacsort kvet ingyen menta intzmnyt is bevezette! A harmincas vekben magam is tkeztem Fabrizinl, s a sajt szememmel lttam, mifle meleggya az a hely a sttben bujkl sztlinistknak, akik megprbltak blincsikit felszolglni a tsztt rendel gyantlan lelkek asztalra. Azt lltani, hogy a legtbb vendgnek fogalma sem volt, hogy mi folyik a konyhban, egyenesen abszurd. Annak, aki makarnit rendelt s helyette zakuszkt kapott, magtl rtetdnek kellett lennie, mi zajlik a httrben. Az igazsg azonban az, hogy az entellektelek egyszeren nem akartk megltni a klnbsget. Egyszer egytt ebdeltem Gideon Cheops professzorral, akinek egy teljes orosz ment szolgltak fel, borscsostul, kijevi jrcstl s halvstul amelynek lttn gy fordult hozzm: Ht nem mennyei ez a spagetti? Prof. Quincy Mondragon New York Egyetem Fabian Plotnick vlasza Mr. Schmeederer tanbizonysgt adja annak, hogy halvny fogalma sincs sem az ttermi rakrl, sem a Ngy kvartettrl. Maga Eliot gy rezte, hogy 7 dollr 50 egy csirke tetrazzinirt (sz szerint idzem egy Partisan Review-ban megjelent interj alapjn) nem lehetetlen Val igaz, a Dry Salvagesben Eliot e koncepcit Krisnnak tulajdontja, igaz, nem egszen ezekkel a szavakkal. Hls vagyok Dove Rapkinnek a nukleris csalddal kapcsolatban tett megjegyzseirt, s Babcocke professzornak a behat

nyelvszeti elemzsrt, jllehet, ktelkedem kplete helytll voltban, s helyette az albbi modellt javasolnm: a) nmely tszta nyelvsalta; b) nem minden nyelvsalta spagetti; c) egyetlen spagetti sem tszta, teht minden spagetti nyelvsalta. Wittgenstein a fenti modellt Isten ltnek bizonytsra hasznlta, ksbb pedig Bertrand Russell alkalmazta nemcsak Isten ltt bizonytand, hanem annak altmasztsra, hogy Isten Wittgensteint tl alacsonynak tallta. Vgl Mondragon professzornak. Igaz, hogy a harmincas vekben Spinelli a Fabrizio konyhjn dolgozott meglehet tovbb, mint kellett volna. Mgis a javra rand, hogy amikor a hrhedt Amerika-ellenes Tevkenysget Vizsgl Bizottsg nyomst gyakorolt re annak rdekben, hogy meninek szvegezst Tormaszszos csillaghalrl a politikailag kevsb knyes Tormaszszos fgre vltoztassa, a Legfelsbb Brsg el vitte az gyet, s kiknyszertette a mra hress vlt jogszablyt, amely kimondja: Az eltelek teljes kr trvnyi vdelemre jogosultak az Alkotmny Els kiegsztsben foglaltak alapjn. Hideg Jnos fordtsa

A bntets
A Central Park West trtnetben plda nlkl ll csoda, hogy Connie Chasen els pillantsra viszonozta irnta rzett vgzetes vonzalmamat. Magas volt, szke, szles arccsont; sznszn s tudsn; elbvl s remnytelenl elidegenedett; ellensges s pengeles szellemvel csak a minden domborulatbl sugrz buja, prs rzkisg vonzereje vetekedhetett. A trsasgban volt a fiatalemberek vgyainak csimborasszja. Hogy ppen nlam, Harold Cohennl, a colos, hossz orr, huszonngy ves rgyez drmarnl s jammerjaninl llapodik meg. ez oly valszntlen volt, mint hogy ts ikreim szletnek. Igaz, hogy meglehetsen j benygseim vannak, s tgas tmakrben tudok csevegni, m mgis megdbbentett, hogy ez a lenygzen szles skln mozg jelens ily sebesen s pontosan ltte be magt az n fogyatkos kpessgeimre. Imdnival vagy mondta egy rnyi lnk trsalgs utn, mikzben a knyvespolcot tmasztottuk, olcs bort vedeltnk s falatkkat faltunk. Remlem, felhvsz. Mg hogy felhvlak-e? Legszvesebben most rgtn flvinnlek a laksomra. Remek mosolygott kacran. Igazsg szerint nem hittem, hogy tetszem neked. Lezser kpet vgtam, mg a vr knnyen megjsolhat clja fel dbrgtt ereimen t. Elvrsdtem: ez nlam rgi szoks. Dinamit vagy rajongtam, s ettl csak mg vaktbban ragyogott. Az igazat megvallva, nem voltam felkszlve az azonnali sikerre. Bor fttte merszsgem csupn a jv megalapozsra tett ksrlet volt, hogy amikor majd valban azt javaslom: vonuljunk a budorba mondjuk a kvetkez, szolidabb alkalommal javaslatom ne gy hasson, mint derlt gbl a villmcsaps, s nehogy belegzoljon valami tragikusan plti elkpzelsbe. De brmily bizalmatlan, bntudatos s zaklatott voltam is, az enym lett az az j. Connie Chasen meg n szgyentelenl egymsnak estnk,

s egy rvid ra mltn mr balettkecsessggel verekedtk t magunkat a perklokon, delejes rzelmi odaadssal tncolvn vgig az emberi szenvedly abszurd koreogrfijt. Ez volt letem legerotikusabb, legkjesebb jszakja, s mg utbb Connie pihegve s eltelve hevert a kt karom kzt, n azon tprengtem, miknt fogja a sors behajtani rajtam elvitathatatlan kvetelst. Megvakulok-e hamarost? Vagy megbnulok? Mifle irtzatos rat kell majd ezrt fizetnie Harold Cohennek, hogy a vilgegyetem rendjn rhassa tovbb harmonikus kreit? De errl ksbb. A kvetkez ngy htben nem robbant a bomba. Connie meg n felfedeztk egymst, s rmnk telt minden egyes j felfedezsben. Gyors volt, izgalmas s fogkony, kpzelereje termkeny, hivatkozsai mly rtelmek s szles krek. El tudott csevegni Novalisrl s idzett a Vdkbl. Fejbl tudta Cole Porter sszes dalnak szvegt. Az gyban gtlstalan volt s ksrletez kedv a jv igaz gyermeke. Csak szrszlhasogatssal lehetett benne hibt tallni. Igaz, klykmd szeszlyes volt. Az ttermekben trvnyszeren megvltoztatta a rendelst, s mindig jval tl az illendsg hatrn. Dhbe gurult, valahnyszor rmutattam, hogy ez sem a pincrrel, sem a konyhafnkkel szemben nem egszen tisztessges. A fogykrit is msnaponknt vltogatta, tiszta szvvel eskdtt az egyikre, azutn megtagadta valamelyik j, divatos elmletrt. Nem mintha a legcseklyebb tlslya lett volna. Ellenkezleg. Alakjt egy Vogue-modell megirigyelhetn, s mgis, Franz Kafkval veteked kisebbsgi rzse fjdalmas nkritikarohamokra sarkallta. Kpes volt arrl sirnkozni, hogy egy kis dagi nmand, semmi rtelme, hogy sznszn legyen, mg kevsb, hogy Csehovval prblkozzk. Igyekeztem amennyire tlem tellett megvigasztalni, br gy vltem, hogy ha a teste s szelleme irnti eszels rajongsom nem gyzi meg kvnatossgrl, akkor semmifle szveg nem lesz elg. A csods romnc krlbell hatodik hetben egy nap teljes terjedelmben kibontakozott Connie bizonytalansga. gy volt, hogy egy connecticuti csaldi szalonnasts alkalmval vgre tallkozom a rokonsgval.

A papa nagyszer olvadozott Connie s remekl nz ki. Anya pedig gynyr. A tid is? Nem mondanm, hogy gynyr vallottam be. Az igazat megvallva, meglehetsen kds elkpzelseim voltak csaldom kls megjelensrl. Rokonsgom anyai gon rendszerint klnfle lombikban kitenysztett lnyeket juttatott eszembe. Igen szigor voltam a csaldomhoz. Egy percre sem sznt az ugrats s a marakods, de legalbb kzel lltunk egymshoz. Mita az eszemet tudom, egyetlen kedves sz nem hagyta el csaldom egyetlen tagjnak ajkt, de ha jl sejtem, ilyesmire azta nem volt plda, hogy Isten szerzdst kttt brahmmal. Az enyim sosem veszekszenek mondta Connie. Isznak, de nagyon udvariasak. Danny aranyos. A btyja. Kicsit furcsa, de azrt kedves fi. Zent szerez. rmmel vrom a tallkozst. Remlem, nem fogsz beleesni Lndsaybe, a kishgomba. Persze, hogy nem. Kt vvel fiatalabb nlam, gynyr s szexis. Mindenki bolondul rte. Nem hangzik rosszul mondtam. Connie megcirgatta az arcomat. Remlem, nem fog jobban tetszeni nlam mondta flkomolyan, finoman hangot adva flelmnek. A helyedben nem aggdnk biztostottam. Nem? Meggred? Rivalizltok? Nem. Szeretjk egymst. Az arca akr egy angyal, s a teste szexisen gmblyded. A mamra ttt. Meg azutn nagyon magas az intelligenciahnyadosa, s remek a humorrzke. Gynyr vagy mondtam, s megcskoltam. De be kell vallanom, a nap htralev rszben lelki szemeim ell nem tudtam elzni a huszonegy ves Lindsay Chasen kpt. Te j g, gondoltam, mi lesz, ha tnyleg ilyen Wunderkind?. Mi lesz, ha tnyleg olyan ellenllhatatlan, amilyennek Connie lefesti? Nem vesz-e majd le a lbamrl? Nem fogja-e ez a pomps, Lindsay nev con-

necticuti shonos amerikai radsul mg Lindsay is! testnek des illatval s csilingel kacajval igjba hajtani egy magamfajta gyenge jellem elcsavart, m mg el nem ktelezett fejt? Nem fordulok-e majd Connie-tl a friss bjital fel? Vgl is csak hat hete ismertem Connie-t, s br remekl reztk magunkat, nem volt ez szveszejt szerelem. Mgis, Lindsaynek mess szemlyisgnek kell lennie, ha meg tudja zavarni a kacaj s szenvedly szdt vihart, mely az elmlt msfl hnapot oly remek mulatsgg avatta. Aznap este Connie-val szeretkeztem, de az lmomban Lindsay ksrtett. Az des kis Lindsay, az imdni val diklny, arca akr egy mozisztr, bja akr egy hercegn. Dobltam magam, forgoldtam, s az jszaka kells kzepn furcsa izgalommal, rossz elletekkel bredtem. Reggelre a kpzelds elenyszett, s reggeli utn Connie meg n borral s virggal felszerelve elindultunk Connecticutba. thajtottunk az szi tjon, Vivaldit hallgattunk, s eszmt cserltnk az aznapi Mvszet s kikapcsolds cm rovatrl. Ksbb, pr pillanattal azeltt, hogy bekanyarodtunk Chasenk lyme-i birtoknak jelzoszlopnl, ismt eltprengtem: vajon falhoz llt-e majd a flelmetes hugi. Itt lesz Lindsay fija? krdeztem frkszn s bntudatos fejhangon. Szaktottak magyarzta Connie , Lindsay havonta egyet fogyaszt. Szvtipr. Hmmm, gondoltam, s mindennek a tetejbe az ifj hlgy mg el is rhet. Lehetsges volna, hogy izgalmasabb Connie-nl? Nehezen tudtam elkpzelni, s mgis igyekeztem felkszteni magam minden eshetsgre. Mindenre, kivve termszetesen azt, ami e csps, tiszta vasrnapi dlutn bekvetkezett. Connie meg n csatlakoztunk a nagy mulatozs s ivszat kzepette zajl szalonnastshez. Sorra megismerkedtem a csaldtagokkal, szerteszrdva vigadoztak divatos s vonz trsasgukkal, s br Lindsay hugi valban olyan volt, amilyennek Connie lerta de s kacr, s rm szt vltani vele , nem tetszett jobban

Connie-nl. Tovbbra is sokkal jobban vonzott a nvr, mint a huszonegy ves egyetemi hallgat. Akibe aznap remnytelenl beleszerettem, nem volt, hanem Connie lenygz mamja: Emily. Az tvent ves, napbarntotta Emily Chasen: elbvl samerikai arc, htrafslt, szl haj, zamatosan gmblyded grbletek, melyek makultlan vekben knltk magukat, akr egy Brncusi-szobor. A szexis Emily, akinek hatalmas, hszn mosolya s nagy, fehr nevetse ellenllhatatlan melegsget s csbert sugrzott. Micsoda sejtllomnya van ennek a csaldnak, gondoltam. Micsoda djnyertes gnek! s teherbrak is, mivel Emily Chasen lthatlag ppoly fesztelenl bnt velem, mint lnyai. Nyilvnvalan rme telt a beszlgetsben, amikor fittyet hnyva a tbbi vendg irnti ktelezettsgnek, megltem szoknyja szln. A fotzsrl beszlgettnk (a hobbijrl), s knyvekrl. ppen Joseph Heller egyik mvt olvasta nagy lvezettel. Mulatsgosnak tallta, s mg a poharamat tlttte, elbjolan kacagva megjegyezte: Istenem, maguk zsidk igazn egzotikusak! Egzotikusak? Ismern csak a Greenblattkat. Vagy Milton Sharpsteint meg a felesgt, apm bartait. Vagy, ha mr itt tartunk, Tovah n-nmet. Egzotikum? Na persze kedvesek, de aligha egzotikusak az lland civakodsukkal, melynek trgya az emsztsi zavarok elleni kzdelem legjobb mdszere, vagy hogy milyen messze kell lni a tvtl. rkon t beszlgettnk filmekrl, az n sznhzi elkpzelseimrl, meg az kollzskszts irnti, j kelet rdekldsrl. Nyilvnval volt, hogy az asszony tmrdek kreatv s intellektulis ksztetse valami okbl nem kaphatott szabad utat. Ugyanakkor lthatan nem volt boldogtalan. meg a frje, John Chasen azon frfiak idsebb kiadsa, akiket az ember szvesen lt a replgpe piltalsben , amolyan szivikm-tubicm stlusban lelgettk egymst, s iddogltak. Ha sszehasonltjuk ket az n regeimmel, akik megmagyarzhatatlan mdon (valsznleg kicsinyes bosszvgytl vezreltetve) negyven ve hzasok, Emily s John deni pr volt. Az enyim termszetesen mg az idjrst sem tud-

tk megvitatni klcsns vdaskods s srtegets nlkl; pp csak nem lvldztek egymsra. Amikor eljtt a hazatrs ideje, elszomorodtam; gondolataimat betltttk az Emilyrl sztt lmok. Aranyosak, ugye? krdezte Connie, mikzben Manhattan fel szguldottunk. Nagyon helyeseltem. Ht nem fantasztikus a papa? llati jpofa. hm. Az az igazsg, hogy tz mondatot sem vltottam Connie apjval. s a mami remekl nzett ki ma. Rgta nem lttam ilyen j brben. is influenzs volt. Igazn remek n mondtam. A foti s a kollzsai nagyon jk mondta Connie. - Brcsak a papa btortan, ahelyett hogy ilyen divat. Nem nagyon rajong a mvszi kreativitsrt. Sosem rdekelte. Rmes jegyeztem meg. Remlem, nem hatott bntlag a mamdra az vek sorn. Dehogynem mondta Connie. s Lindsay? Beleszerettl? Nagyon bjos, de nem a te slycsoportodban fut. Mr amennyire meg tudom tlni. gy rlk! nevetett Connie, s megcsipkedte az arcomat. Amilyen girny freg vagyok, termszetesen nem tudtam megmondani neki, hogy a lenygz mamjval szeretnk jra tallkozni. De az agyam mg vezets kzben is csngetett s villogott, akr valami komputer, hogy kitlje: hogyan tlthetnk tbb idt ezzel a falrenget asszonnyal. Ha valaki megkrdezi: mgis, mire szmtok, hov fog ez vezetni, nem tudtam volna vlaszolni. Csak az bizonyos, hogy mg a hideg szi jszakai levegt szeltem, Freud, Szophoklsz s Eugene ONeill valahol a kzelben a markukba rhgtek. A kvetkez hnapokban gy intztem, hogy minl tbbszr lssam Emily Chasent. Rendszerint rtatlan hrmasban voltunk Connie-val: tallkoztunk vele a vrosban, s mzeumba vagy hangversenyre vittk. Egyszer-ktszer, ha Connie-nak dolga volt,

magam mentem Emilyrt. Connie rlt, hogy anyja s szerelme ilyen jban vannak. Egyszer-ktszer szert ejtettem, hogy vletlenl ppen ott legyek, ahol Emily, ilyenkor magtl rtetd mdon rgtnztt stra indultunk vagy ittunk valamit. Nyilvnvalan lvezte a trsasgomat, mivel megrten hallgattam, ha mvszi trekvseirl beszlt, s hls publikumknt nevettem a viccein. Zenrl, irodalomrl, az letrl beszlgettnk; szrevteleim mindig szrakoztattk. Az is nyilvnval volt: meg sem fordul a fejben, hogy jonnan szerzett bartnl tbbnek tekintsen. Vagy ha megfordult is, soha ki nem mutatta. De mit is vrhattam volna? A lnyval ltem. Tisztessges vadhzassgban. Egy civilizlt trsadalomban, mely nem veszt szem ell bizonyos tabukat. Vgl is mit kpzeltem, ki ez a n? A nmet filmek valamely erklcstelen vampja, aki elcsbtan sajt gyermeke szeretjt? Az igazat megvallva, nyomban odalett volna minden tiszteletem, ha megvallja irntam val rzelmeit vagy nem viselkedik megkzelthetetlenl. s mgis, rlten bele voltam esve. Szenvedlyesen svrogtam, s minden jzan megfontols ellenre valami apr, elejtett clzsrt imdkoztam, hogy esetleg mgsem olyan tkletes a hzassga, mint amilyennek ltszik, htha rez irntam egy csppnyi vgzetes vonzalmat, ha mggy ellenll is neki. Voltak pillanatok, amikor kacrkodtam a gondolattal, hogy magam teszek valamilyen enyhn agresszv lpst, de mris a bulvrsajt szalagcmei fogalmazdtak agyamban, s visszariadtam a tettl. Knomban borzasztan szerettem volna szintn elmondani zavaros rzelmeimet Connie-nak, s megkrni, segtsen megkeresni a fjdalmas kavarodsbl kivezet utat, de reztem, ez nem menne vronts nlkl. A frfias szintesg helyett vadszgrnyknt szimatoltam brmi apr jel utn, ami Emily irntam val hajlandsgt bizonytan. Elvittem anydat a Matisse-killtsra mondtam egy nap Connie-nak. Tudom - blintott. Remekl rezte magt. Szerencss asszony. Ltszik, hogy boldog. Remek hzassg. Igen. Sznet.

Szval, ... mondott valamit? Azt mondta, hogy jt dumltatok. A fotirl. Remek. Sznet. Mst nem? Rlam? Mert gy reztem, taln egy kiss tolakod vagyok. Te j g, dehogy. Imd tged. Igen? Most, hogy Danny egyre tbbet van a papval, mama gy gondol rd, mint a fira. A fira? krdeztem megtrten. Azt hiszem, olyan fit szeretett volna, akit gy rdekel a munkja, mint tged. Aki j trsasg. Intellektulisan rdekldbb Dannynl. Kicsit fogkony a mvszi ignyeire. Azt hiszem, te pontosan beleillesz ebbe a szerepbe. Aznap este rettenetesen reztem magam, s mg Connie mellett ltem, otthon, a televzi eltt, a testem szinte fjt, gy szerettem volna szenvedlyes gyengdsggel hozzsimulni a nhz, aki nem tart veszedelmesebbnek a finl. Vagy mgis? Nem csupn Connie felttelezse ez? Nem borzongana-e bele Emily, ha megtudn, hogy egy nlnl sokkal fiatalabb frfi gynyrnek, szexisnek s elbvlnek tallja, s minden vgya, hogy tvolrl sem fii viszonyuk tmadjon? Nem valszn-e, hogy egy ilyen kor asszony, klnsen, ha a frje nem ppen fogkony legmlyebb rzelmeire, rmmel fogadn egy szenvedlyes imd figyelmessgt? s nem csinlok-e n magam, beleragadva kzposztlybeli eltleteimbe, tl nagy gyet abbl a tnybl, hogy a lnyval lek? Vgl is, furcsbb dolgok is megesnek. Klnsen a mlysgesen mly mvszi intenzits ldsban rszesl kivlasztottak krben. Meg kell oldanom a dolgot, le kell csillaptanom a lassanknt rlt rgeszmv tereblyesed szenvedlyt. A helyzet tlzott terheket r rm. Elrkezett az id: vagy teszek valamit, vagy kiverem a fejembl az egszet. gy dntttem, hogy cselekszem. Rgebbi, sikeres hadjrataimbl okulva nyomban a legmegfelelbb utat vlasztottam. Elkormnyozom t Seftes Viki kocsmjba, ebbe a gyren vilgtott, zembiztos, polinz kjodba, ahol dsklhatunk az gretesen stt sarkokban, s a csalkamd enyhnek

tn rumok gyorsan elcsalogatjk barlangjbl a tzes libidt. Nhny Mai Tai, s szabad a vsr. Kz a trdre. Egy hirtelenvratlan csk. Az ujjak sszefondnak. A csodlatos pia megteszi a maga megbzhat hatst. s ha a gyantlan ldozat szemldk rncolva elhzdik, az ember akkor is kecsesen visszakozhat, mindent az egzotikus ital hatsra hrtva. Bocsss meg szabadkoznk , gy kittt ez a ltty. Azt sem tudom, mit csinlok. Igen, gondoltam, az udvarias csacsogs ideje lejrt. Kt nbe vagyok szerelmes, nem olyan ritka eset. Hogy anya s lnya? Annl izgalmasabb. Hisztrikuss vltam. Amikor idig jutottam, megrszegltem a magabiztossgtl, de be kell vallanom, a dolgok vgl nem gy sltek el, ahogyan terveztem. Igaz, egy hideg februri dlutn elmentnk Seftes Vikihez. Egyms szembe nztnk s nekikltieskedtnk az letnek, mikzben lehajtottuk a hossz, habz, fehr asztali borokat, melyeknek felsznn lebeg ananszngyzetekbe dftt apr faernyk sztak de itt le is lltunk. Mghozz azrt, mert br elszabadtottam sztneimet gy reztem, teljesen sszetrnm Connie-t. Vgl is a bntudatom pontosabban jzan eszem visszatrte akadlyozta meg, hogy terv szerint Emily Chasen trdre helyezzem kezem, s stt vgyaim nyomba eredjek. Letertett a hirtelen felismers: buggyant dlibbkerget vagyok, imdom Connie-t, s nem szabad kockztatnom, hogy megbntsam. Igen, Harold Cohen sokkalta konzervatvabb, mint ahogy bedumlta neknk. Ezt az Emily Chasen-fle szerelmet iktatjuk s elfelejtjk. Brmi fjdalmas legyen is a Connie mamjra irnyul vgyak elfojtsa: diadalmaskodik az sszersg, a jzan megfontols. Eltelt a gynyr dlutn, melynek cscspontja az Emily nagy, kvnatos ajkra nyomott vad csk lett volna s n krtem a szmlt s letettem a lantot. Nevetve lptnk ki a szikrz hba, a kocsijhoz ksrtem, figyeltem, ahogy elindul Lyme irnyba, n pedig hazatrtem a lnyhoz, s jfajta, mlyebb rzelemmel nztem a nre, aki jszaknknt megosztotta velem az gyat. Mer kosz az let, gondoltam. Az rzelmek oly kiszmthatatlanok. Ho-

gyan maradhat valaki negyven vig hzas? Ez sokkalta csodlatosabb, mint a Vrs-tenger kettvlsa, br apm naiv mdon az utbbit tartja jelentsebb eredmnynek. Megcskoltam Connie-t, s megvallottam vonzalmam mlysgt. viszonozta. Szeretkeztnk. ttns mint a filmekben mondjk nhny hnappal ksbbre. Connie tbb nem kpes kzslni velem. s mirt? Magamat okolom, mint egy grg tragdia hse. Nemi letnk hetekkel korbban lnok mdon hanyatlsnak indult. Mi baj? krdeztem. Megbntottalak? Istenem, dehogy, nem a te hibd. , a fenbe. Mi van? Mondd meg. Egyszeren nem megy vont vllat. Muszj minden jszaka? A minden jszaka valjban csak heti nhny jszaka volt, s hamarosan mr annyi sem. Nem megy mondta bntudatosan, amikor megksreltem nemisgre bujtogatni. Tudod, most rossz passzban vagyok. Mifle rossz passzban? krdeztem hitetlenkedve. Van valakid? Ugyan, dehogy. Szeretsz? Igen. Br ne tennm. Ht akkor? Mi ez a krsg? Radsul nem javul, st egyre roszszabb. Nem megy veled vallotta be egy jszaka. A btymra emlkeztetsz. Micsoda? Dannyre emlkeztetsz. Ne krdezd, mirt. A btydra? Te viccelsz! Nem. De hiszen maga a huszonngy ves szke angolszsz kzposztly - radsul gyvdbojtr apd irodjban! s r emlkeztetlek? n?! Olyan, mintha a btymmal fekdnk le srta el magt.

J, j, ne bgj. Majd rendbe jvnk. Beveszek egy aszpirint s lefekszem. Nem rzem jl magam. Lktet halntkomra szortottam a kezem, s megnyugvst tettettem, de termszetesen tudtam, hogy a testvrszerep a szerelmem mamjval ltrejtt szoros kapcsolat eredmnye legalbbis Connie szemszgbl. A sors egyenltett. Tantaluszi knokat reztem: centimterek vlasztottak el Connie Chasen karcs, napbarntotta testtl, de kptelen voltam gy hozzrni, hogy elcsalogassam vgre a klasszikus felkiltst: juj, de fincsi-pincsi! A valamennyink rzelmi drmiban elfordul abszurd szereposzts jvoltbl hirtelen fivrr vltoztam. A kvetkez hnapokban vgigjrtam a gytrelem klnfle stciit. Kezdetben volt a fjdalom: visszautastanak az gyban. Azutn az nmts: ez csupn ideiglenes llapot. Mindekzben igyekeztem megrt s trelmes lenni. Eszembe jutott, hogy mg egyetemi veimben kptelen voltam megkettyinteni egy szexis csajt, akinek egyetlen fejmozdulata halvnyan emlkeztetett Rifka nnmre. A lny ezerszer vonzbb volt, mint gyerekkorom mkuskp nagynnje, de a gondolat, hogy anym nvrvel szeretkezem, helyrehozhatatlanul tnkretette a pillanatot. Tudtam, mit rez Connie, s mgis, a nemi csd egyre nyomasztbb lett, megsokszorozta nmagt. Egy id utn nuralmam mar megjegyzsekben jutott kifejezsre, ksbb pedig gyjtogatsi vgyban. Mindazonltal igyekeztem kerlni minden meggondolatlansgot, tvszelni ostobasgaim torndjt, s megrizni minden egyb tekintetben kivl kapcsolatunkat. Javaslatom, hogy jrjon pszichoanalitikushoz, sket flekre tallt mi sem volt idegenebb connecticuti neveltetstl, mint a bcsi zsid tudomny. Fekdj le ms nkkel. Mi mst mondhatnk? ajnlotta. Nem akarok ms nkkel lefekdni. Szeretlek. n is szeretlek. Tudod. De kptelen vagyok szeretkezni veled. Tnyleg nem voltam az a tpus, aki fvel-fval lefekszik. A mamjval folytatott kpzelt viszonytl eltekintve nem csaltam meg Connie-t. Igaz, kpzelegtem olykor klnfle nkkel ez a sznszn, az a lgikisasszony, amaz a nagyszer egyetemista de soha nem lettem volna htlen szerelmemhez. s nem azrt, mert nem

volt r alkalom. Bizonyos nk, akikkel sszeismerkedtem, kifejezetten agresszvek voltak, st ragadozk, de Connie irnti hsgem rendthetetlen maradt, s klnsen gy volt ez frigiditsnak prbra tev idszakban. Megesett persze, hogy jra megkvntam Emilyt, akivel mg mindig tallkozgattam, rtatlan trsasgi krlmnyek kzt, Connie- val vagy nlkle, de reztem, ha felizztanm a gondosan elfojtott parazsat, csak nyomorsgot okoznk mindnyjunknak. Azt nem mondhatnm, hogy Connie h maradt. Az a szomor igazsg, hogy legalbbis nhny alkalommal nem tudott ellenllni az idegen fortlyoknak, s lopva lefekdt klnfle sznszekkel s drmarkkal. Mit akarsz hallani? srta valamelyik hajnalban hrom ra tjt, miutn belebonyoldott az ellentmond alibik szvevnybe. Csak azrt csinlom, hogy bebizonytsam magamnak, nem vagyok valamifle szrnyszltt. Hogy mg kpes vagyok szeretkezni. Rajtam kvl mindenkivel le tudsz fekdni dhngtem a sors igazsgtalansgn. Igen. Te a btymra emlkeztetsz. Hallani sem akarom ezt az agyrmet. Mondtam, hogy fekdj le ms nkkel. Prbltam elkerlni, de gy ltszik, knytelen leszek. Krlek. Tedd meg. tok l rajtunk... zokogta. Tnyleg tok volt. Minek is nevezhetnm azt, ha kt ember szereti egymst, de knytelenek elvlni egy majdhogynem komikus aberrci miatt. Tagadhatatlan, n magam voltam az oka tl szoros kapcsolatba kerltem a mamjval. Taln ez a bntets azrt, mert azt hittem, elcsbthatom, gyba csalhatom Emily Chasent, miutn mr kimulatoztam magam a magzatval. Taln a gg bnbe estem. n, Harold Cohen a gg bnbe... Valaki, aki soha nem hitte magt magasabb rendnek a rgcslk alosztlynl, most ggjrt feszttessk meg? Ezt nem lehet megemszteni. s mgis elvltunk. Fjdalmas bartsgunk fennmaradt, s jrtuk kln utainkat. Igaz, laksunk csak tzsaroknyira volt egymstl, s msnaponta beszltnk, de a viszony vget rt. Ak-

kor, s csak akkor bredtem r, mennyire imdtam Connie-t. Kikerlhetetlen melanklia- s szorongsrohamok slyosbtottk fjdalmam prousti kdt. Felidztem az egytt tlttt szp perceket, pratlan szeretkezseinket, s zokogtam hatalmas laksom magnyban. Tallkkkal prblkoztam, de ismt minden menthetetlenl laposnak tnt. A hlszobmon vgigmasroz idegenvezetcskk s titkrncskk hidegen hagytak, rosszabbak voltak, mint a magnyosan, j knyvekkel eltlttt estk. A vilg porodott volt s medd, sivr s undort, s ilyen maradt mindaddig, mg egy nap azt a felvillanyoz hrt nem kaptam, hogy Connie anyja otthagyta a frjt s elvlt. Nocsak, gondoltam, mg a szvem idtlen idk ta elszr gyorsabban vert a szoksosnl. Az regeim gy csatznak, mint a Montague-k s Capuletek, de egytt maradnak egy leten t. Connie-knl martinit szopogatnak, elzkenyen lelgetik egymst, s hopp! elvlnak. Egyrtelm, hogy mit kell tennem. Seftes Viki. Most nem llhatjk utunkat bnt akadlyok. Taln egy kiss zavar lesz, hogy Connie szeretje voltam, de nyoma sincs a mlt thghatatlan gtjainak. Most kt szabad akarat trgyal. Emily Chasen irnti szunynyad rzseim parazsa lngra lobbant. A kegyetlen sors tnkretehette kapcsolatomat Connie-val, de mi llhatja utamat, hogy meghdtsam a mamt? Meglovagolvn gigszi, nagykereskedelmi mret ggm hullmait, felhvtam Emilyt s tallkt krtem tle. Hrom nap mlva kedvenc polinz ttermem sttjben kuporogtunk, s hrom Bahitl fellazulva kinttte a szvt: hzassga kimlsrl beszlt. Amikor odart, hogy j letet keres, melyben kevesebb a megszorts s tbb az alkot lehetsg, megcskoltam. Igen, htrahklt, de nem sikoltott. gy tett, mint aki meglepdik, de n megvallottam rzelmeimet, s jra megcskoltam. Zavartnak tnt, de nem pattant fel dhngve az asztaltl. A harmadik csknl mr tudtam, hogy behdol. Osztozott rzelmeimben. A laksomra vittem s szeretkeztnk. Msnap reggel, mikor a rum hatsa elszllt, mg mindig gynyrnek lttam, s jra szeretkeztnk. Felesgl akarlak venni mondtam, s a szemem ragyogott.

Ezt nem mondod komolyan felelte. De igen erskdtem. Kevesebbel nem rem be. Cskolztunk, megreggeliztnk, nevetgltnk s terveket szttnk. Mg aznap kzltem a hrt Connie- val. Felkszltem a robbansra, ez azonban nem kvetkezett be. Mindenfle reakcikra szmtottam, a gnykacajtl a nylt dhrohamig, Connie azonban elbvl fesztelensggel fogadta a dolgot. maga heveny trsasgi letet lt, tbb vonz frfival mszklt, s ersen foglalkoztatta a mama jvje, amikor az asszony elvlt. Hirtelen ifj lovag tnt fel, hogy gondjaiba vegye a gynyr hlgyet. Egy lovag, aki mg mindig szepltelen, barti rzelmeket tpll Connie irnt. Vgl is, ennl kvnni sem lehet jobbat. Connie bntudatnak - hiszen vgigjratta velem a poklot mr nyoma sem volt. Emily boldog lesz. n is boldog leszek. Igen, Connie vratlanul humorosan fogta fel az egszet; neveltetsnek megfelelen. Az regeim ezzel szemben rgtn a tizedik emeleti laks ablakhoz rohantak, s versengtek, hogy ki ugorjon ki elszr. Ilyet mg letemben nem hallottam! jajveszkelt anym, ruhit megszaggatva s fogait csikorgatva. Ez megrlt. Te idita. Te megrltl szgezte le apm spadtan s megrendlten. Egy tvent ves siksze? siktotta Rose nnm, felragadta a paprvg kst, s a szemhez emelte. Szeretem tiltakoztam. Tbb mint ktszer idsebb nlad! vlttte Louie bcsim. s? s ezrt lehetetlen! bmblte apm, a Trt hva segtsgl. A bartnje anyjt veszi el? nyiffant Tillie nnm, majd eszmletlenl a padlra csusszant. tvent ves s siksze! sikoltozta anym a cinkapszula utn kutatva, melyet kifejezetten ilyen alkalmakra tartogatott. Mik ezek, varzslk? krdezte Louie bcsim. Megbabonztk?

Idita! Imbecillis! rikoltotta apm. Tillie nnm visszanyerte ntudatt, rm meredt, eszbe jutott, hol van s ismt elallt. A tlsarokban Rose nnm a S'm Jiszrlt davenolta. Az r megbntet, Harold! vlttt apm. Az r szjadnak boltozathoz tapasztja nyelvedet, jszgaid s barmaid elhullanak, s termsed tizede elfonnyad, s... De elvettem Emilyt, s senki sem lett ngyilkos. Emily hrom gyermeke vett rszt az eskvn, meg egy tucatnyi j bart. Connie laksn tartottuk a lagzit, s patakokban folyt a pezsg. A csaldom nem tudott eljnni, egy elz megbeszls rtelmben pp akkor kellett felldozniuk egy brnyt. Tncoltunk s trflkoztunk, s kellemesen telt az este. Egyszerre csak a hlszobban talltam magam, kettesben Connie-val. Vicceldtnk, a kapcsolatunkat emlegettk, meg hogy szexulisan mennyire vonzdtam hozz. Hzelg mondta melegen. Ht, nem ment a lennyal, folytatom az anyjval. Egyszerre csak azt vettem szre, hogy Connie nyelve a szmban van. Mi a fent csinlsz? hzdtam htra. Rszeg vagy? Nem is hinnd, mennyire izgatsz vonszolt az gy fel. Mi ttt beld? Nimfomnis lettl? emelkedtem fel, br hirtelen agresszivitsa tagadhatatlanul felizgatott. Le kell fekdnm veled. Ha nem most, akkor hamarosan mondta. Velem? Harold Cohennel? Azzal a pasassal, akivel ltl? s aki imdott tged? s nem tudott hozzd frkzni a hrommteres pznjval, mert tiszteletbeli btydd avattad? rtem vagy gy oda? Egy testvrszimblumrt? Ez valami egszen j nyomakodott hozzm. Most, hogy elvetted a mamt, a papm lettl. jra megcskolt, s mieltt viszszatrt volna az nnepsg sznhelyre, megnyugtatott: Ne aggdj, papa, rengeteg alkalom lesz mg. ltem az gyon, s kibmultam az ablakon a vghetetlen rbe. Az regeimre gondoltam, s azon tprengtem, ne hagyjam-e ott a

sznhzat s trjek vissza a rabbi kpzbe. A flig nyitott ajtn t Connie-t s Emilyt lttam, mindketten nevettek, s a vendgekkel csacsogtak, n pedig, ahogy ott ernyedten grnyedtem, mindssze nagyapm sreg mondst motyogtam magam el, mely gy hangzik: - Ojv. Bks Pl fordtsa

Egy betr vallomsai


(Rszletek Virgil Ives hamarosan megjelen emlkirataibl. A szerzt klnfle huncutsgairt ngy alkalommal tltk el, egyenknt kilencvenkilenc vre. Most kezdte els brtnbntetsnek letltst. Mr. Ives gy tervezi, hogy szabadulsa utn gyermekekkel fog foglalkozni.) Nan, hogy loptam. Mirt is ne? Ahol n felnttem, lopni kellett, ha enni akart az ember. Aztn lopni kellett, ha borravalt akart adni az ember. Legtbben tizent szzalkot loptak, de n mindig hszat, gy aztn a pincrek els szm kedvence lettem. A balhbl hazafel menet pizsamt loptam, vagy alsgatyt, ha forr volt az jszaka. Hogy legyen miben aludni. gy ltem. Meg kell hagyni, nem volt gyerekszobm. A papm mindig futott a zsaruk ell, s n egszen huszonkt ves koromig nem lttam lruha nlkl. vekig azt hittem, alacsony, szakllas ember, stt szemveget hord s biceg; pedig magas volt, szke s Lindberghre hasonltott. Profi bankrabl volt, csakhogy mivel hatvant vben llaptottk meg a nyugdjkorhatrt, ki kellett szllnia. Utols veit a postablyeghamistsnak szentelte, de felemeltk a djszabst, s mindene rment. A mamt is krztk. Persze akkoriban mg nem gy ment, mint ma, mikor a nk egyenl jogokat kvetelnek, meg minden. Akkor mg egy nnek, ha bnzsre adta a fejt, csak egy lehetsge volt, a zsarols, meg hbe-hba egy kis gyjtogats. Chicagban a nk gengszterkocsikat is vezettek, de csak a sofrsztrjk idejn, 1926ban. Rmes sztrjk volt. Nyolc htig tartott, s valahnyszor egy banda befejezett egy melt s dobbantott a pnzzel, knytelen volt gyalogolni vagy taxizni. Volt egy nvrem, meg kt csm is. Jenny a pnzhez ment frjhez. Nem egy pasashoz, hanem egy egsz falka magnyoshoz. Viki

csm beszllt egy plagiztorbandba. ppen az tokfldje al vste a nevt, amikor a zsernykok bekertettk a hzat. Tz vet kapott. Egy flancos csaldbl szrmaz gazdag klykt, aki Ezra Pound Canti al hamistotta a nevt, felttelesen szabadlbra helyeztek. Nesze neked trvny. Charlie a kisebbik csm verscsempsz volt, orgazda s uzsors. Sosem tallta meg nmagt. Vgl csavargsrt tartztattk le. Ht vig csavargott, mg rjtt, hogy ebbl a bnbl nem lehet meglni. letemben elszr egy vekni kenyeret loptam. A Rifkinpksgben dolgoztam, ahol munkakrm szerint kiszedtem a lekvrt a dohos apcafnkokbl s beletettem a frissekbe. Nagy pontossgot ignyl munka volt, gumicsvel s szikvel vgeztem. Ha a kezem reszketett, a lekvr a padlra ment, s az reg Rifkin megciblta a hajamat. Egy nap Arnold Rothstein, akire mindnyjan felnztnk, bejtt az zletbe, s azt mondta, kenyrkre vgyik, de hatrozottan visszautastotta, hogy fizessen is rte. Clozgatott r, hogy micsoda kivl alkalom ez egyes talpraesett klykknek, hogy bekerljenek a szakmba. Elrtettem a clzst, s naponta a kabtom al rejtettem egy szelet rozskenyeret. Hrom ht alatt szszejtt az egsz vekni. tban Rothstein irodja fel elkapott a lelkifurdals, mert br gylltem Rifkint, a felesge egyszer megengedte, hogy hazavigyek kt zsmlemorzst, amikor a nagybtym haldoklott. Megprbltam visszavinni a kenyeret, de elkaptak, ppen amikor azt tallgattam, hogy melyik szelet melyik veknihez tartozik. Az Elmira Javtintzetben trtem magamhoz. Elmira kemny javcsi volt. tszr lptem meg. Egyszer egy szennyesszllt platjn prbltam meglgni. Az rk gyant fogtak; az egyik megbkdstt a botjval, s megkrdezte, mi a fennek fekszem abban a ldban. Rnztem, egyenest bele a szembe, s azt mondtam: Szennyes ing vagyok. Mondhatom, elbizonytalanodott. Fel-al tblbolt s csak bmult rm. Azt hiszem, kicsit betojtam. Mondom, hogy szennyes ing vagyok erskdtem. Kk cejgvszon strapaing. Mieltt jra szhoz jutottam volna, bilincs volt a kezemen-lbamon, s megint a sitten ltem.

Mindent, amit a bnzsrl tudok, az Elmirban tanultam; hogyan kell zsebet metszeni, mackt dnteni, veget vgni a szakma valamennyi finom fogst. Megtanultam pldul (s ezt mg a profik se mind tudjk), hogy a zsarukkal vvott tzprbaj esetn az els kt lvs mindig a zsaruk. Ez a szably s ksz. Aztn kvetkezel te. s ha egy zsaru azt mondja: Krlvettk a hzat, kifel, feltartott kzzel akkor az ember nem kezd vadul lvldzni. Hanem azt mondja: Ksznm, inkbb nem vagy gy vlem, pillanatnyilag alkalmatlan. Mindennek meg kell adni a mdjt, de manapsg... Eh, minek is rszletezzem. letem kvetkez nhny vben n voltam a ltez legmenbb betr. A npek Rafflesrl locsognak, de Rafflesnek is megvolt a maga stlusa, meg nekem is. Egyszer egytt ebdeltem Raffles fival. Kedves fick. Lindy patins vendgljben ettnk. Ellopta a borsrlt. n magamhoz vettem az ezstt s a szalvtkat. elemelte a ketchupos veget. n megfjtam a kalapjt. meglovastotta az esernymet s a nyakkendtmet. Tvozskor elraboltunk egy pincrt. Valsgos viadal volt. Az igazi Raffles macskatolvajknt kezdte. (Nekem az nem ment, a macskabajusztl tsszg rohamot kaptam.) Felvette agyonstraplt macskaltnyt, s nekieredt a tetknek. Vgl a Scotland Yard kt kutynak ltztt rgje kapta el. Gondolom, hallottak mr a Csktolvajrl. Valahnyszor betrt s kirabolta ldozatt, ha az illet n volt, megcskolta. Ugyancsak szomor trtnet, ahogy a trvny vgl rtette a kezt. Kt ids, megktztt zvegy eltt ficnkolt, s ppen azt dalolta, hogy Aggy cskocskt, tubicm" amikor elbotlott egy zsmolyban, s eltrte a medencecsontjt. Ezek a fik ugyan rendszeresen szerepeltek a cmoldalon, de nekem volt nhny olyan hzsom, amire a rendrsg sose jtt r. Egyszer bementem egy laksba, felrobbantottam a szfet, s megfjtam hatezer dolcsit, mikzben ugyanabban a szobban egy hzaspr aludt. A frj ugyan felbredt a dinamitra, de amikor biztostottam, hogy az egsz bevtel az Amerikai Fiegylet lesz, visszafekdt aludni. Volt annyi eszem, hogy Franklin D. Roosevelt, az akkori elnk ujjlenyomatait hagyjam htra. Mskor, egy diplom-

ciai koktlpartin, jattols kzben elloptam egy n gymnt nyaklnct. Porszvt hasznltam egy reg Raktt. Leszedtem a nyakkt meg a flbevalit. Ksbb, amikor kinyitottam a porzskot, egy mfogsort is talltam, a holland nagykvet tulajdont. A legszebb munkm azonban a British Museum-ban volt. Betrtem. Tudtam, hogy a Ritka Drgakvek Termnek egsz padlzatt vezetk veszi krl, mely a legenyhbb rintsre is riadztat. Ktlen lgtam fejjel lefel, a tetablakbl engedtek le, gy azutn nem rintettem a padlt. A lehet legelegnsabban cssztam t, s egy perc mlva mr a hres Kittridge Gymntok trlja fltt lebegtem. Amint pp elvettem az vegvgm, egy verebecske rppent be a tetablakon, s leszllt a fldre. A vszcseng megszlalt, s jtt is nyolc rohamkocsi. Tz vet kaptam. A verb letfogytot. A madarat hat hnap mlva felttelesen szabadlbra helyeztk. Egy v mlva Fort Worthben lekapcsoltk, mert eszmletlenre csipkedte Morris Klugfein rabbit. Mifle tancsot is adhatnk az tlagos polgrnak, hogyan vdekezzen a betrk ellen? Ht, elssorban hagyja gve a villanyt, ha elmegy hazulrl. Legalbb hatvanas krte legyen, mert ha gyengbb, a betr elgedetlen lesz a vilgtssal, s felforgatja a hzat ersebbrt. A msik lehetsg: tartson kutyt, de ez nem zembiztos. Valahnyszor kutys hzat akartam kirabolni, mindig vetettem az llatnak nmi strichninnel kevert kutyaeledelt. Ha nem hatott, akkor darlt hst s Theodore Dreiser-regnyeket kevertem ssze fele-fele arnyban. Ha gy alakul, hogy tvoznia kell, s rizetlen marad a hz, nem rt, ha az ablakba helyezi nmaga kartonsziluettjt. Brmilyen sziluett megteszi. Egy bronxi pasas egyszer kirakta Montgomery Clift kartonalakjt, azutn elment vkendezni. Ksbb vletlenl arra stlt Montgomery Clift, megltta az rnykpet, s meglehetsen ideges lett. Megprblt elbeszlgetni vele, m amikor az ht rn t egy szt sem felelt, Clift visszament Kaliforniba, s terjeszteni kezdte a bartai kzt, hogy a New York-iak sznobok. Ha betrs kzben lepi meg a behatolt, ne ijedjen meg. Ne feledje: ppgy megijedt, mint maga. Legjobb, ha maga rabolja ki

t. Ragadja maghoz a kezdemnyezst, s szabadtsa meg a rablt rjtl s trcjtl. gy aztn a rabl bemszhat az gyba, mg maga elmenekl. Egy alkalommal, amikor ezzel a vdekezsmddal ejtettek csapdba, megrekedtem Des Moines-ban, ahol azutn hat vig ltem egytt egy msik ember felesgvel s hrom gyerekvel, s csak akkor lphettem le, amikor szerencsmre megleptem egy msik betrt, aki aztn elfoglalta a helyemet. A hat v, amit abban a csaldban tltttem, igen boldogan telt, s gyakran gondolok rjuk szeretettel, mbr a knyszermunkn sszelncolt rabok letben is akadnak szp pillanatok. Bks Pl fordtsa

Tartalom
Emlkezs Needlemanre 4 Remembering Needleman Az eltlt 9 The Condemned A vgzet kzbeszl By Destiny Denied 16

Jnnek az ufk! 22 The UFO Menace Az n vdbeszdem My Apology A Kugelmass-epizd The Kugelmass Episode 29 33 46

Nhny keresetlen sz a vgzskhz My Speech to the Graduates A fogykra The Diet 49

Az rlt mesje 55 The Lunatics Tale Emlkeim 62 Reminiscences: Places and People , ezek a cudar idk 66 Nefarious Times We Live In

risi lps az emberisgrt A Giant Step for Mankind A lha frter 78 The Shallowest Man A krds The Query 89

71

Don Fabrizio tterme: kritika s vlasz 95 Fabrizios: Criticism and Response A bntets 101 Retribution Egy betr vallomsai 117 Confessions of a Burglar

Anda mungkin juga menyukai