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VARIABLE Objeto, proceso o caracterstica que est presente, o supuestamente presente, en el fenmeno que un cientfico quiere estudiar.

Los objetos, procesos o caractersticas reciben el nombre de variables en la medida en que su modificacin provoca una modificacin en otro objeto, proceso o caracterstica. Las variables principales a las que se suele referir la investigacin en psicologa pueden ser independientes, dependientes, intermedias, conductuales, observables, o inobservables. Derivada del trmino en latn variabilis, variable es una palabra que representa a aquello que vara o que est sujeto a algn tipo de cambio. Se trata de algo que se caracteriza por ser inestable, inconstante y mudable. En otras palabras, una variable es un smbolo que permite identificar a un elemento no especificado dentro de un determinado grupo. Este conjunto suele ser definido como el conjunto universal de la variable(universo de la variable, en otras ocasiones), y cada pieza incluida en l constituye unvalor de la variable.

Por ejemplo: x es una variable del universo {1, 3, 5, 7}. Por lo tanto, x puede ser igual a cualquiera de los recin mencionados valores, con lo cual es posible reemplazar a x por cualquier nmero impar que sea inferior a 8. Como podrn advertir, las variables son elementos presentes en frmulas, proposiciones y algoritmos, las cuales pueden ser sustituidas o pueden adquirir sin dejar de pertenecer a un mismo universo, diversos valores. Cabe mencionar que los valores de una variable pueden enmarcarse dentro de un rango o estar limitados por situaciones de pertenencia. Puede hablarse de distintos tipos de variable: las variables dependientes, que son aquellas que dependen del valor que se le asigne a otros fenmenos o variables; lasvariables independientes, cuyos cambios en los valores influyen en los valores de otra; las variables aleatorias son las funciones que asocian un nmero real a cada elemento de un conjunto E. En otra clasificacin puede decirse que existen variables cualitativas, que expresan distintas cualidades, caractersticas o modalidades, y variables cuantitativas, que se enuncian mediante cantidades numricas, entre otras. Dentro de las variables cualitativas existen las nominales (aquellas que no son nmericas y tampoco pueden ser ordenadas, como por ejemplo el estado civil)

y las ordinales o cuasicuantitativa (son no-numricas pero s permiten ser ordenadas, como la nota de los exmenes). Por su parte, las variables cuantitativas pueden ser discretas (no permite valores intermedios sino nmeros exactos, por ejemplo la cantidad de hermanos de una persona) o continuas (aquellas que aceptan valores intermedios entre dos nmeros, por ejemplo medidas de peso o altura).

En el mbito de la programacin(informtica), las variables sonestructuras de datos que pueden cambiar de contenido a lo largo de la ejecucin de un programa. Estas estructuras corresponden a un rea reservada en la memoria principal de lacomputadora. A cada variable el programador le asigna una etiqueta que le permite reconocerla del resto, de ese modo siempre que lo necesite podr llamar a esa variable y acudir con el valor que le ha sido adjudicado. Por ejemplo, si la variable es de nombre num y se almacena con el nmero 7. Si el programador deseara utilizarla podra programar: num = num + 1 y conseguir un resultado que precede de dicha variable. En programacin las variables se clasifican de otro modo, existen las de tipo boleano, decimal de coma flotante, arreglo, matriz y aleatorio, entre otros. Las variables son la base de la programacin, responden a un lenguaje y permiten que el programador pueda realizar la labor de forma ordenada y eficiente. La suma de las variables son las que dan como resultado una determinada accin en un programa y ellas siempre responden a los deseos del programador. Esto significa que fuera de un motor o el cdigo de un determinado programa esas variables pueden significar otra cosa y por ende, su suma resultar diversa, porque cada programador puede asignar los valores que desee a cada una de las variables de su cdigo. Por ltimo, cabe mencionar que, en astronoma, las estrellas variables son aquellas que experimentan variaciones significativas de luminosidad.

VARIABLE INDEPENDIENTE En la verificacin experimental, el investigador intenta reproducir artificialmente los fenmenos que se dan de forma espontnea en la realidad y que desea comprender; cuando dispone de una hiptesis que establece un supuesto vnculo causal entre un objeto, proceso o caracterstica (supuesta causa) y el objeto proceso o caracterstica que exige una explicacin (el efecto), manipula experimentalmente la primera para ver si se produce el efecto que la hiptesis describa. La variable que manipula el experimentador recibe el nombre de variable independiente. El objeto, proceso o caracterstica a estudiar y que modifica su estado con la modificacin de la variable independiente (es decir que depende de ella y que en esa medida es un efecto) se llama variable dependiente. Si queremos averiguar cmo se produce la modificacin en nuestras sensaciones visuales con la modificacin de la luz, la luz sera la variable que tiene que manipular el investigador (es decir, la variable independiente) y la sensacin luminosa del sujeto, la variable dependiente. Variable que puede cambiar libremente su valor, as como el primero, sin que su valor se vea afectado por alguna otra(s) variable(s). Generalmente, una variable independiente es la entrada de una funcin y normalmente se denota por el smbolo x, en tanto que frecuentemente y se reserva para la variable dependiente. Por ejemplo, en y = f(x) = x 2, x es la variable independiente y es la variable dependiente. Se permite que la variable x cambie libremente, en tanto que el valor de y tiene que cambiar conforme cambia x.

VARIABLE DEPENDIENTE La variable dependiente; es aquella caracterstica, propiedad o cualidad de una realidad o evento que estamos investigando. Es el objeto de estudio, sobre la cual se centra la investigacin en general. Tambin la variable independiente es manipulada por el investigador, porque el investigador el puede variar los factores para determinar el comportamiento de la variable.

Por ejemplo: Los nios que hacen tres aos de educacin preescolar, aprenden a leer mas rpido en primer grado. En este caso la variable dependiente sera aprenden a leer mas rpido, pero aprenden a leer mas rpido como consecuencia de que hacen tres a o de educacin preescolar. Por esta razn se recomienda que en el ttulo de un trabajo siempre debe aparecer la variable dependiente, pues est es el objeto de estudio. Tambin existen variables independientes en algunos estudios que hasta cierto punto dependern de algo, como en el ejemplo siguiente: Los ingresos econmicos de un hospital pblico puede depender de la asignacin en el presupuesto nacional del pas. Como podemos observar el objeto de estudio no est influyendo en la variable independiente. De este modo, la variable independiente en un estudio se cree que est influyendo en la variable dependiente, el estudio Correlacional se centra precisamente en esa relacin.

VARIABEL INTERVENIENTES Las variables intervinientes, son aquellas que se mezclan, se inmiscuye se interponen de manera indirecta, para alterar o modificar de manera significativa o poco significativa, la relacin de las variables sealadas en la hiptesis. Las variables intervinientes son variables independientes. La variable interviniente, es una variable que no puede ser observada directamente pero cuyos efectos pueden ser establecidos de forma operativa. Las variables intervinientes son estados o procesos hipotticos que se presentan dentro de una realidad o proceso y se conectan o se relacionan con las variables de la hiptesis. Las variables intervinientes son aquellas que tericamente afectan a las variables dependientes pero no pueden medirse ni manipularse. Son variables poco concretas. Difciles de identificar, o mejor dicho de medir. Observemos como se presenta la variable interviniente.

Por ejemplo, en la siguiente hiptesis vamos a identificar la variable interviniente: Los nios que asisten a la educacin preescolar, aprenden a leer mas rpido. La variable dependiente de esta hiptesis, es: aprenden a leer ms rpido. Mientras que la variable independiente es: asisten a la educacin preescolar. Pero la pregunta es realmente los nios que asisten a la educacin preescolar aprenden a leer mas rpido? El hecho de que los nios de primer grado aprendan a leer mas rpido, no solo depende de hayan asistido a la educacin preescolar. El hecho de que los nios aprendan a leer mas rpido depende de tambin del entusiasmo que un profesor pone en el mtodo de lectura esta es la variable interviniente. Otra variable interviniente puede ser el dominio y la experiencia que tenga el maestro con nios de primer grado. Otra variable interviniente puede ser: el inters del nio en aprender a leer, otra puede ser, la disciplina del nio en el cumplimiento de las tareas escolares. Otra variable interviniente puede ser; el apoyo en el cumplimiento de tareas en casa que le den los padres al nio entre otras. Como puedes observar, las variables intervinientes son difciles de identificar, o mejor dicho es difcil identificar cual es la variable interviniente que directamente incide en la variable dependiente. Como hemos observado en el ejemplo esta variable no pueden ser manipuladas ni sometidas a experimento, por eso es que decimos que son independiente. Estas variables son difciles de medir. Por ejemplo es difcil medir el nivel de disciplina del nio que le ayuda a aprender a leer ms rpido, as como es difcil medir el nivel de entusiasmo que el profesor pone en el mtodo de enseanza. Si estas elaborando una monografa exploratoria o descriptiva este tipo de variable no tendr mucha incidencia en tu trabajo. Pero si es una investigacin explicativa o correlacional lo ms seguro es que la tengas presente en tu hiptesis.

Variable Moderadora:

Representa un tipo especial de variable independiente, que es secundaria, y se selecciona con la finalidad de determinar si afecta la relacin entre la variable independiente primaria y las variables dependientes.

- Variables Cualitativas: Son aquellas que se refieren a atributos o cualidades de un fenmeno. Sabino (1989: 80) seala que sobre este tipo de variable no puede construirse una serie numrica definida.

- Variable Cuantitativa: Son aquellas variables en las que caractersticas o propiedades pueden presentarse en diversos grados de intensidad, es decir, admiten una escala numrica de medicin. - En funcin de la facilidad de su medicin, pueden ser simples o complejas: - Unidimensionales (peso) - Multidimensionales (calidad acstica) - Dicotmicas (con dos valores, como sexo, si la persona es o no fumadora, etc.)

VARIABLE CONTINUA Una variable continua puede tomar un valor cualquiera dentro de un rango predeterminado. Y siempre entre dos valores observables va a existir un tercer valor intermedio que tambin podra tomar la variable continua. Una variable continua toma valores a lo largo de un continuo, esto es, en todo un intervalo de valores. Un atributo esencial de una variable continua es que, a diferencia de una variable discreta, nunca puede ser medida con exactitud; el valor observado depende en gran medida de la precisin de los instrumentos de medicin. Con una variable continua hay inevitablemente un error de medida. Como ejemplo, la estatura de una persona (1.710m, 1.715m, 1.174m....)

VARIABLE DISCRETAS Una variable discreta es una variable que solo puede tomar valores dentro de un conjunto numerable, es decir, no acepta cualquier valor sino solo aquellos que pertenecen al conjunto. En estas variables se dan de modo inherente separaciones entre valores observables sucesivos. Dicho con ms rigor, se define una variable discreta como la variable que hay entre dos valores observables (potencialmente), hay por lo menos un valor no observable (potencialmente). Como ejemplo, el nmero de animales en una granja (0, 1, 2, 3...).

VARIABLE DE CONTROL La variable contralada es la cantidad o condicin que es medida y controlada. La variable manipulada es la cantidad o condicin que es variada por el

controlador de tal manera que afecte el valor de la variable controlada. Normalmente, la variable controlada es la salida de un sistema. Se dice Control al hecho de realizar la medicin del valor de la variable controlada del sistema y actuar sobre la variable manipulada del sistema para corregir o limitar la desviacin del valor medido desde el valor deseado.