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NMERO 17-18

La educacin y el desarrollo de habilidades cognitivas


Rubn Edel Navarro

Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato:


Edel Navarro, R.: La educacin y el desarrollo de habilidades cognitivas en Revista de la Universidad Cristbal Coln Nmero 17-18, edicin digital a texto completo en www.eumed.net/rev/rucc/17-18/

La educacin y el desarrollo de habilidades cognitivas

Rubn Edel Navarro*

INTRODUCCIN En la actualidad, diversos investigadores en el campo de la educacin se dirigen a concienciar sobre la necesidad imperante de introducir una nueva direccin en la planeacin, administracin y evaluacin del acto educativo. Lo anterior, fundamentado en que los sistemas instruccionales no cumplen satisfactoriamente su cometido, los alumnos cada da almacenan ms informacin y, en forma mecnica, la reproducen, sin llegar a la adquisicin de habilidades o estrategias que les permitan transferir sus conocimientos en la resolucin de problemas acadmicos y de situaciones en su vida diaria. Como una alternativa de respuesta a este problema, se propone un enfoque dirigido a los estudiantes que pretende el desarrollo deliberado de habilidades para pensar. El pensamiento humano no debe concebirse en forma reduccionista como la capacidad de almacenar la

informacin, ignorndose su potencialidad de procesamiento y transformacin; la cognicin puede y, debe, cumplir ambas funciones: organizar y almacenar informacin y transformarla en la generacin de productos nuevos, y la educacin debe proveer los medios necesarios para el logro de estos propsitos. Educacin superior y cognicin Existen investigadores (Arons, 1979; Whimbey y Lochhead 1986; Montealegre, 1992; Raths y colbs., 1997; Reyes, 2004) que permiten sustentar que un alto porcentaje de los estudiantes que ingresan a la universidad tiene deficiencias para razonar a nivel de operaciones formales y para pensar en forma crtica y creativa. Dichas deficiencias han causado, en diferentes mbitos, un descenso progresivo del desempeo acadmico de los estudiantes. El anlisis de desempeo de los alumnos ha llevado a suponer que muchas de las deficiencias de estos, en cuanto a sus habilidades

* Miembro de la Sociedad Mexicana de Psicologa y de la red Iberoamericana de Investigacin sobre Cambio y Eficacia Escolar. Docente investigador de la Universidad Cristbal Coln. Correo electrnico: redel@aix.ver.ucc.mx

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para pensar, se deben a la falta de estructuras cognitivas debidamente consolidadas para realizar procesos mentales de operaciones formales (Gardner, 1985; Pozo y Gmez-Crespo, 1998; Ianfranceso, 2003). Concepciones cientficas sobre ciencia cognoscitiva (Brown, 1979; Rumelhart y Norman, 1985; Anderson y Hinton, 1989; Ruiz, 1994; Baddeley, 1998), establecen diferencias entre el uso de las memorias de corta y de larga duracin. La primera genera retencin por medio limitado y tiene poca utilidad para el aprendizaje permanente, mientras que la segunda es un sistema activo que permite organizar, retener y procesar la informacin y faculta a la persona para establecer relaciones, formular generalizaciones y lograr aprendizajes perdurables y significativos. Por otra parte, se afirma que el desarrollo de dichas estructuras no constituye un proceso de aprendizaje espontneo, debe ser estimulado a travs de entrenamiento formal, mediante cursos debidamente incorporados en el currculum escolar. Se deduce que el uso oportuno de esta memoria activa de larga duracin slo es posible si las personas desarrollan, a travs de aprendizaje, las estructuras cognoscitivas que actan como funciones organizadoras y procesadoras de la informacin (Calfee, 1981; Baddeley, 1998). En pases como Venezuela, Estados Unidos, Canad e Israel se gest un movimiento a finales de la dcada de los 70 y principios de los 80, que aglutin numerosos esfuerzos de cientficos, educadores, organizaciones e instituciones educativas y agencias oficiales de educacin, dirigido a buscar alternativas para mejorar el desempeo intelectual de los estudiantes. De este esfuerzo surgieron diferentes enfoques an vigentes para atacar el problema, a saber: 1. Se proponen mtodos de desarrollo e investigacin para disear alternativas instruccionales basadas en la teora cognoscitiva, dirigidos a incorporar nuevos

elementos en la organizacin de los contenidos de las disciplinas y en la conduccin del proceso enseanzaaprendizaje (Reif y Larkin, 1991). 2. Se propicia la necesidad perentoria de incluir materias en el currculum escolar, dirigidas a desarrollar, en forma directa, las habilidades de pensamiento de los estudiantes (De Snchez, 1991). 3. Se propone la infusin o transferencia de los procesos cognitivos en la enseanza de las disciplinas de los planes de estudio, en todos los niveles educativos (Jones y colbs., 1987; Martn, 2001). La primera alternativa sugiere nuevos enfoques de investigacin sobre la enseanza y el aprendizaje; la segunda se refiere a la enseanza de las habilidades de pensamiento como materia del plan de estudios, y la tercera a la superposicin de los procesos y los contenidos curriculares y a su enseanza simultnea. Existe consenso de que lo ideal sera propiciar las tres alternativas. Sin embargo, en ciertos pases se piensa que algo es mejor que nada y, por razones econmicas, se han pronunciado por apoyar la aplicacin de los procesos en la enseanza de las materias del currculum escolar. Por otra parte, se observa que aquellos diseos curriculares actuales constituyen acumulaciones de temas y materias, en gran medida desarticuladas, que inducen a la memorizacin de hechos y conceptos, sin estimular el desarrollo de estrategias cognoscitivas, que, como se sabe, favorecen el aprendizaje de los conocimientos que se imparten y el logro de habilidades cognitivas y metacognitivas. Si se reflexionara por un momento qu alumno puede llegar a ser un profesional competitivo?: aqul que tiene la capacidad de memorizar mayor cantidad de informacin o el que puede tener mayor diversidad de estrategias para resolver problemas?, muy probablemente, la orientacin de respuesta represente una proyeccin del tipo de prctica docente.

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Propuesta metodolgica La metodologa para el desarrollo de habilidades cognitivas en los estudiantes debe destacar, en primera instancia, al propio alumno como centro de atencin durante la clase, as como la necesidad de concentrar el proceso educativo en el aprendizaje, ms que en la enseanza. Esto significa que el docente debe utilizar estrategias para el diagnstico del progreso de sus alumnos, paralelamente a la estimulacin de los mismos durante la conduccin de su clase. Se trata de lograr que el alumno aprenda a aprender (metaconocimiento) y a regular conscientemente sus procesos de adquisicin de conocimientos y el desarrollo de habilidades (Sternberg, 1987; Mintzes, Wandersee y Novak 1998). Para el logro de dichos propsitos, debe existir la fragmentacin del acto educativo en cuatro factores fundamentales:

I. El rol del profesor como mediador del proceso y como facilitador del aprendizaje. II. La metodologa de enseanza basada en procesos. III. La orientacin en el diseo de los materiales instruccionales del alumno y del docente. IV. El monitoreo y la transferencia del aprendizaje a otras reas acadmicas y a la vida cotidiana del alumno. Finalmente, cabe hacer mencin que la perspectiva de aplicacin y accin docente no se limita a la construccin de una asignatura especfica para el logro de lo expuesto; plantea un objetivo institucional de inclusin a lo largo de su propio currculum, bajo una perspectiva inter y transdisciplinaria.

Contraste entre el pensador natural y el efectivo

Desarrollo espontneo de habilidad del pensamiento.

Desarrollo consciente y deliberado de habilidades del pensamiento.

Producto del azar.

Producto de un proceso planificado y deliberado.

Pensador natural.

Pensador efectivo.

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Pensar cmo?

R Desestructurado

R Estructurado

Pensador azaroso
R Inefectivo

Pensador planificado
R Efectivo

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FUENTES DE CONSULTA ANDERSON, J. A. y Hinton, G. E., (1989): Parallel models of associative memory, Lawrence Erlbaum, Hillsdale, New Jersey. ARONS, A.D., (1979): Some thoughts in reasoning capacities simplicity expected of college students en Cognitive process instruction research on teaching thinking skills. Edit. Jack Lochhead and John Clement. The Franklin Institute Press, Philadelphia. BADDELEY, A. D., (1998): Memoria humana: teora y prctica, McGraw-Hill, Madrid. BROWN A. S., (1979): Priming effects in semantic memory retrievel processes. Journal of experimental psychology: Human learning and memory, 5, 6577. CALFEE, R., (1981): Cognitive psychology and educational practice en D. C. Berliner (Ed.), Review on research in education, 9, (pp. 3-73), America Educational Research Association, Washington, D. C. DE SNCHEZ, M. A, (1991): Desarrollo de habilidades del pensamiento. Procesos bsicos del pensamiento, Trillas, Mxico. DE SNCHEZ, M. A., (1991): Desarrollo de habilidades del pensamiento. Razonamiento verbal y solucin de problemas, Trillas, Mxico. GARDNER, M. K., (1985): Cognitive psychological approaches to instructional task analysis. En Review of educational research, 12, American educational research association publisher, Washington, D. C. IAFRANCESCO, G. M., (2003): Las funciones cognitivas y el programa de enriquecimiento instrumental. Estrategia de mediacin acadmica en la universidad. Universidad La Salle, Colombia.

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