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Dirk Jrke1 Resumen

Post-democracia en Europa y Amrica Latina

En los primeros cuatro apartados el autor enuncia dos motivos principales para la descripcin de las sociedades occidentales de hoy como post-democrticas. Por un lado, es posible constatar particularmente en los segmentos socialmente excluidos un retraimiento de la participacin electoral, lo cual afecta la promesa democrtica de la igualdad. Por otro lado, podemos observar por lo menos desde hace dos dcadas un debilitamiento del actuar democrticamente legitimado del Estado, lo cual est relacionado con el proceso de unificacin europea y con la globalizacin econmica. Producto de ello, la poltica a comienzos del siglo XXI es llevada adelante cada vez ms por elites internacionalizadas que no estn sujetas al control democrtico. En el ltimo apartado es discutido si el concepto de post-democracia tambin puede ser transferido a Amrica Latina. Sin embargo, no resulta posible dar una respuesta concluyente, en cuanto la semntica de conceptos como democracia y post-democracia es inevitablemente controvertida.

Post-democracy in Europe and Latin America Abstract The author argues in the first four sections that there are two main reasons for using post-democracy as the adequate term for describing contemporary western societies. On the one hand there is a class biased decline in political participation which hurts the democratic promise of equality. On the other hand we observe a weakening of the democratic state due to the globalization of politics. In effect politics at the dawn of the twenty-first century is becoming more and more a game played by international elites almost without democratic control. In the last section the author asked whether the concept of post-democracy could be transformed to Latin-America. However, there is no clear answer to this question due to the fact that all political concepts are essentially contested.

Doctor en Ciencia Poltica y docente de teora poltica e historia de las ideas en la Universidad de Greifswald (joerke@uni-greifswald.de). La traduccin de este texto fue realizada Anamara Silva Mena, Licenciada en Sociologa de Universidad de Chile.
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I. La simultaneidad de lo no simultneo Conocemos la post-modernidad, el post-materialismo, el post-estructuralismo, el post-fordismo y quizs tambin el post-feminismo. En conjunto, todos estos conceptos quieren indicar algo novedoso, lo cual no podra haber existido sin su antecesor y que de cierta manera lo siguen personificando, aunque al mismo tiempo se distinguen esencialmente de l. Es entonces la doble paradoja de lo no simultneo en la simultaneidad, como de la simultaneidad en lo no simultneo, la que es inherente a estos conceptos. Ellos indican una estructura temporal tanto de no ms y de an no, como tambin de tanto como. As, el concepto del post-fordismo describe, por un lado, una fase de cambio hacia un nuevo rgimen de acumulacin para el cual no se ha encontrado ningn nombre y, por otro lado, da cuenta tambin de la coexistencia de antiguos y nuevos elementos fordistas, los cuales tomados de forma conjunta constituyen al rgimen post-fordista. La tesis que a continuacin sostengo es que, mirando a las democracias establecidas de Occidente, existen buenas razones para utilizar la estrategia conceptual arriba esbozada y hablar sobre relaciones post-democrticas. Indicios de ello otorgan una serie de disfunciones observables en los procedimientos democrticos, las cuales se plasman en conceptos como desafeccin poltica, post-parlamentarismo y politainment2, as como en la reciente coyuntura del concepto de la post-democracia. As ha presentado Colin Crouch una pequea obra con el ttulo PostDemocracy (2002), en la cual l analiza las repercusiones del capitalismo global sobre los pilares sociales y culturales de la democracia. El mismo concepto es utilizado tambin por Sheldon Wolin (2001) y Jacques Rancire (2002). Wolin describe, en conexin con Tocqueville y con miras a la cultura poltica de Estados Unidos, los efectos democratizadores del consumismo. Y segn Rancire nos encontramos en una era en la cual el actuar poltico del demos es coartado por la dominacin de las encuestas de opinin. Para todos estos autores pertenece la democracia al pasado, por lo menos en su forma parlamentaria caracterizada por la competencia partidaria y la soberana del estado-nacin; a juicio de ellos, hoy da vivimos en la poca de la post-democracia. Siguiendo a Colin Crouch, el rgimen post-democrtico se distingue por la siguiente estructura: las instituciones de la democracia parlamentaria elecciones peridicas, lucha electoral, competencia partidaria, divisin de poderes se mantienen en su aspecto formal completamente intactas y justamente por ello se diferencian fundamentalmente de las sociedades pre-democrticas. Pero por otro lado, las reales circunstancias apenas coinciden con la figura de la legitimacin del actuar poltico por medio de la participacin del pueblo. Segn Crouch, la lucha electoral es un esNota de la traductora: El autor se refiere al trmino Politainment, una palabra en la se que fusionan poltica y entretenimiento.
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pectculo controlado, el cual es manejado por equipos rivales de spindoctors3 profesionales. Ellos determinan la agenda poltica a travs de la seleccin y a su vez la puesta en escena de reducidos temas, los cuales son adems cada vez ms personalizados. La multitud de ciudadanos juega nicamente un rol pasivo, silencioso y de vez en cuando incluso aptico, siendo incapaz de conformar una discusin poltica propia. De espalda a esta escenificacin del juego electoral, se encuentra entonces el verdadero proceso poltico y en forma de una interaccin privatizada entre gobiernos elegidos y elites, las cuales en su mayora velan por los intereses de actores econmicamente fuertes. Crouch toma los fenmenos en cuenta de una manera menos polmica o tal vez de una manera afirmativa propia de la Ciencia Poltica reciente, la cual recurre para explicar el desarrollo europeo a conceptos como democracia de negociaciones, espacios de opinin pblica sectoriales o comitologa4. En resumen, nos podemos aferrar a dos aspectos: el concepto de post-democracia de Crouch expresa, por un lado, la mantencin de las instituciones democrticas, y por otro, la conciencia de un cambio difuso aunque gravitante del sistema poltico de Occidente. Ahora bien, esta imagen sobre una era post-democrtica marcada por la decadencia del electorado y del crecimiento del poder de las empresas que actan a nivel global puede ser objetada debido a que revela ciertos rasgos romnticos. Antes de la post-democracia existi una poca en la cual el relato democrtico de la soberana del pueblo se corresponda con la realidad. As son glorificados los aos dorados del fordismo no slo en relacin a la inclusin social, sino que tambin de cara a una supuesta toma de decisiones democratizante. Si se sigue el cuadro propuesto en la primera mitad del siglo XX por los tericos de elite y de la teora democrtica realista, entonces no representan los mecanismos de manipulacin o de influencia para decirlo de forma menos provocativa de la masa electoral un fenmeno en estricto rigor realmente novedoso. Ciertamente podra Crouch criticar a quienes objetan que despus de la Segunda Guerra Mundial en las sociedades occidentales una mayor inclusin social de la poblacin, aun cuando esto no necesariamente es equivalente a un mayor grado de democratizacin. En consecuencia, resulta necesario aclarar el contenido normativo de un concepto de democracia que permite describir a las actuales tendencias como post-democrticas.Y con ello nos entrometemos en un campo conceptualmente minado.

Nota de la traductora: La palabra Spindoctor hace referencia a un relacionador pblico experto en representacin poltica y corporativa. 4 Nota de la traductora: La nocin de comitologa es una traduccin literal del concepto de Komitologie, el cual hace referencia al sistema de comit de expertos al interior de la Unin Europea (UE) que controla la toma de decisiones por parte del Consejo de la Unin Europea (CUE).
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II. La promesas incumplidas de la democracia Phillipe Schmitter (2004) advirti recientemente y con vista al desarrollo nuevos sistemas democrticos frente a posibles conclusiones idealistas y falsas, debido a la fijacin de estndares muy altos e irrealistas de medicin. Es simplemente una realidad que todo rgimen democrtico presenta un relativo grado de injusticia y de apata poltica de parte de los electores, as como tambin de corrupcin y de dficit similares de parte de la elite poltica. Por ello es un juego demasiado fcil difamar de no democrtico al sistema poltico en funcin de un concepto ideal abstracto. Tras dicha apreciacin est la invitacin a ejercitar la paciencia, al fin y al cabo Roma no fue construida en un da. Es vlida esta prudencia realista tambin para el enjuiciamiento de las democracias establecidas? Y de ser as, cundo se llega al punto en donde un demasiado generoso uso del adjetivo democrtico se transforma en una errnea conclusin realista? Para poder dar una respuesta a esta pregunta aunque sea slo de forma tentativa son expuestos a continuacin los componentes del concepto de democracia desarrollado por Norberto Bobbio, los cuales constituyen su dimensin de promesa as como de permanente fascinacin5. De poder observarse que incluso en las establecidas sociedades de Occidente determinadas promesas esenciales de la democracia cada vez se cumplen menos, entonces podra describirse a la democracia ms como un proyecto del pasado que como uno del futuro. Cules son entonces las promesas de la democracia y cul es el ncleo normativo del concepto democrtico? Al final de la conferencia escrita hace ms de 20 aos sobre el futuro de la democracia, Bobbio formul una suerte de definicin minimalista: garanta de los derechos de libertad fundamentales, existencia de varios partidos compitiendo entre s, elecciones peridicas con derecho a voto universal, decisiones colectivas que son alcanzadas en base a decisiones mayoritarias (1988:31). Esta definicin debera ser en gran parte indiscutida. Entretanto, es interesante la exposicin de Bobbio a causa del listado total de seis promesas incumplidas de la democracia, de las cules me gustara aqu seleccionar cuatro. He aqu la primera promesa: la soberana cvica. Esta promesa ha sido socavada tanto por el crecimiento de la burocracia pblica como tambin por el aumento de importancia de organizaciones privadas e intermedias tales como partidos, sindicatos, asociaciones profesionales y de lobbies. Ms all de su pertenencia a algunas de estas organizaciones, el ciudadano individual posee tan slo una pequea y minscula soberana, a saber, la de la votacin.Y adems, dentro de estas agrupaciones sociales gobiernan lgicas a las cuales el individuo se debe someter. En segundo lugar est
En esta caracterstica dimensin de promesa en el concepto de democracia est el principal motivo de su atractivo de casi todas las caras del espectro poltico, as como de ver la idea histrica de capacidad de sobrevivencia; para ello comparar Buchstein, H. y Jrke, D. (2004).
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la promesa de causar el fin del poder oligrquico (1988: 17), la cual no ha sido cumplida.Tambin en las democracias establecidas no se observa una ausencia de las elites, pero slo que stas simplemente no se imponen por la fuerza, sino al contrario, se ponen en competencia por la obtencin del voto. La tercera promesa es la de suprimir el poder invisible, la cual hasta el da de hoy ha sido defraudada. Si bien es cierto que en el Estado de derecho democrtico los servicios secretos y los ejrcitos estn sometidos al control parlamentario, as como tambin la transparencia del actuar estatal es mayor en una democracia que en otros sistemas polticos, tambin es cierto que sigue quedando un resto de poder que se escapa del espacio de la opinin pblica liberal. Bobbio pone atencin adems a las nuevas posibilidades tecnolgicas de vigilancia de los ciudadanos y plantea la pregunta sobre el control del controlador. Una pregunta que en tiempos de leyes anti-terroristas ha logrado una obvia urgencia. Finalmente, hay que nombrar un aspecto adicional en relacin con la pregunta sobre el poder invisible. Esta es la cuarta promesa incumplida de la democracia: el control democrtico de la economa y de la burocracia. Bobbio hizo su exposicin hace casi un cuarto de siglo. An as debiera ser indiscutido que no se ha modificado mayormente su diagnstico, por lo menos en lo que respecta a la economa. Pero tambin en el caso de la burocracia estatal apenas se han ampliado las posibilidades de control democrtico. Aqu me gustara slo sealar el ya mencionado fenmeno de la comitologa. A pesar de estas promesas no cumplidas de la democracia, las cuales a juico de Bobbio en ningn caso podran ser cumplidas y conducen por tanto inevitablemente a una frustracin del electorado, l se aferra al carcter democrtico de los sistemas polticos de Occidente.Y esto sin duda porque estos ltimos siguen correspondiendo la definicin minimalista antes indicada, en tanto ellos se destacan por una estructura tanto pluralista como liberal. Precisamente en este punto radicara la diferencia esencial entre un rgimen democrtico y uno autoritario. De este modo, Bobbio advierte de manera similar a Schmitter frente a un aumento de las expectativas de la democracia. Desde un punto de vista realista, un sistema democrtico no puede cumplir las promesas vinculadas a l, ya que stas son sencillamente muy altas.

III. La tendencia a la abstencin electoral Arriba hemos visto que Crouch no niega este carcter democrtico formal. En este sentido, los gobiernos post-democrticos no deben ser confundidos con gobiernos autocrticos. No obstante, ellos s se distinguen de los sistemas democrticos. Para mostrar donde radica esta diferencia me gustara retomar una idea de Danilo Zolo. En discusin con la teora democrtica realista, en la que l tambin incluye a Bobbio, Zolo (1997:139) reivindica que es posible diferenciar claramente entre promesas

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insostenibles de la democracia y aquellas que de todos modos deben ser cumplidas para que se pueda hablar de democracia. Me gustara mencionar dos promesas esenciales de la democracia. Primero, la promesa de igualdad de acceso a las oportunidades al proceso poltico, ya sea en la forma pasiva de la votacin, en la forma de la carrera activa en un partido u otra organizacin poltica influyente o, con respecto a la representacin de intereses particulares. Y en segundo lugar, la promesa de poder configurar el futuro de la comunidad mediante decisiones legitimadas democrticamente. Son justamente estas dos promesas de la democracia las que en el da hoy cada vez son ms socavadas. Veamos primero la promesa de la igualdad poltica. Los sistemas polticos occidentales se definen a s mismos en un sentido amplio como democracias representativas. Por medio de las elecciones son seleccionados los representantes polticos del pueblo, siendo este principio vlido tanto para los sistemas parlamentarios como para los presidenciales, al igual que para la democracia competitiva como para la de concordancia. El acto de la eleccin es el ncleo de la legitimidad democrtica, en cuanto cada voto cuenta por igual: one man, one vote6. Esa es la teora. En la prctica nos vemos confrontados en las ltimas dcadas con el fenmeno de una creciente abstencin electoral. En principio esto no habla en contra de la democracia representativa e incluso el derecho a no ir a votar puede ser considerado una expresin de un orden liberal. No obstante, es inquietante que la participacin electoral para las elecciones presidenciales en EE.UU. sea en promedio de un escaso 50% (Cfr. Alber 2000), mientras que en las recientes elecciones a la cmara baja en Gran Bretaa est levemente por sobre el 60% de las personas con derecho a voto. Al menos se requieren algunas argucias para valorar esto como expresin de una generalizada satisfaccin con el sistema. En el caso de Alemania, las cifras no son tan dramticas a nivel nacional, aunque s se puede observar una disminucin en las ltimas elecciones. Sin embargo, ms all del debate si un ceido 80% es calificado como alto o como bajo, hay que preguntarse quin y con qu motivo no hace uso de este derecho fundamental de una democracia.Y aqu resultan los indicios inequvocos: la mayora de los ciudadanos con bajo nivel educacional son quienes desisten de esta simple forma de participacin. As, uno de los estudios encargados al grupo de investigacin de elecciones de la Fundacin Bertelsmann indica lo siguiente: Ciudadanos con fuertes competencias cognitivas, un alto nivel de educacin formal, elevado estatus profesional o fuerte inters poltico [] desarrollan comparativamente un marcado inters en las elecciones y en consecuencia hacen valer su derecho a voto de forma frecuente (Bertelsmann Stiftung 2004:35).Y con respecto a las determinantes econmicas de la participacin electoral los autores escriben al final del Informe: Finalmente, la situacin econmica tambin est correlacionada
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Nota de la traductora: idioma ingls en el original

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de forma evidente con la disposicin a la participacin: entre los ciudadanos federales a los que les va financieramente bien, muchos toman parte en las elecciones ligeramente con regularidad por sobre el promedio. Por el contrario, entre los econmicamente ms dbiles rara vez o bien nunca los mueve el inters a tomar parte en las elecciones alemanas por sobre el promedio (2004:131). Cuando no slo se trata de elecciones sino que de otros procedimientos de participacin ms exigentes, los que por ejemplo son propagados por defensores de la teora democrtica deliberativa, se impone un desequilibrio an mayor. Se trata de relaciones de exclusin que tambin se pueden observar en otros pases de la OCDE, aunque sin duda es en Estados Unidos donde la causal socioeconmica de abstinencia resulta ms fuerte (Crenson y Ginsberg 2002, Alber 2000). Sin embargo, esto nos llevara muy lejos el tener que iluminar el complejo atado de causas para esta (auto)exclusin de las capas inferiores. Aqu slo me gustara indicar fenmenos de amplia exclusin social que en la actualidad son trabajados preferentemente por la sociologa (Castel 2000, Kronauer 2002). En esta disciplina tambin se encuentra una amplia discusin en torno a la existente o ausente agudeza analtica de conceptos tales como estratos de bajo nivel educacional, nuevas clases bajas, o los sectores sobrantes; conceptos sobre los cuales aqu tan slo puedo mencionar. Qu tan difcil es aqu establecer una delimitacin resulta tambin claro en la seleccin conceptual del grupo investigador sobre elecciones arriba indicado. No obstante, el diagnstico desde la perspectiva de la teora democrtica es alarmante. Si realmente es cierto que una parte importante de la poblacin electoral no ejerce su derecho a participar por motivos socioeconmicos, entonces esto implica una amenaza fundamental a la promesa democrtica de la igualdad de participacin. En qu medida existe una relacin causal entre una creciente abstinencia electoral de los sectores marginales y la escasa representacin material y personal de este segmento de la poblacin en la arena poltica es un tema que aqu queda abierto a debate. Pero es posible afirmar que en los sistemas polticos occidentales existen filtros de seleccin, los cuales dificultan estructuralmente tanto la participacin como la representacin de los sectores bajos en la poltica. IV. El socavamiento del gobernar democrtico debido a redes de elite Cmo es la situacin de la segunda promesa esencial de la democracia? En una primera aproximacin hemos designado a esta promesa como la capacidad de mecanismos institucionales para ejercer una influencia en el propio Lebenswelt7 y para poder codisear la marcha de las cosas segn los propios conceptos valricos. Detrs
Nota de la traductora: Mantenemos la expresin original de Lebenswelt, en cuanto se utiliza en relacin a la tradicin de Habermas en el sentido de la formacin de un sistema poltico legitimado socialmente gracias a la mantencin de un vnculo activo con la ciudadana.
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de esta promesa subyace la norma democrtica fundamental, segn la cual quienes son afectados por decisiones colectivas deben ser a su vez los autores de estas mismas. En las democracias modernas esta norma se lleva generalmente a cabo a travs de elecciones peridicas del personal que ejerce el liderazgo, mediante lo cual debiera estar asegurada la responsabilidad de los gobiernos. Pero detrs est el supuesto fundamental de que los regmenes legitimados democrticamente poseen un margen de accin lo suficientemente amplio, de tal modo que puedan cumplir las expectativas que en ellos se depositan. Sin embargo, desde hace un tiempo que este supuesto ha estado crecientemente bajo presin. Al respecto pueden ser diferenciados analticamente tres procesos: post-parlamentarismo, supra-nacionalismo e internacionalizacin de la economa. Con el concepto de post-parlamentarismo son descritos en la discusin de la ciencia poltica aquellos procesos, en los cuales se observa una prdida de importancia de los parlamentos electos y debido a ello se produce a su vez un aumento de importancia del Estado negociador. Es as como las decisiones colectivas vinculantes son tomadas de forma creciente entre los respectivos poderes ejecutivos y los grupos de poder fuertes de la sociedad; estableciendo un grado tal de pre-decisin que con posterioridad a los parlamentos slo les queda la posibilidad de la aprobacin de los resultados de la negociacin. El Estado acta en estas negociaciones tan slo como un primus inter pares y renuncia a estndares jerrquicos. En el lugar del derecho forzoso se coloca un derecho reflexivo, el cual pone a disposicin un marco para el manejo de conflictos entre distintos grupos de intereses. Este desarrollo representa una reaccin a la observacin de que las sociedades complejas no podran ser adecuadamente dirigidas a travs del derecho y la intervencin jerrquica de regulaciones mandatarias (Benz 1998: 203), tratndose de un desarrollo que en varias reas ha contribuido a aumentar decisivamente la efectividad de las intervenciones gubernamentales. Sin embargo, este cambio de una legitimacin va input a una de va output trae tambin consigo un considerable costo para la autenticidad democrtica (Kraus 2004). Desde este punto de vista, no slo queda en entredicho el ciclo oficial del poder (Habermas) segn el cual es el pueblo quien por medio de las elecciones programa al gobierno, quien a su vez ejerce la conduccin de la sociedad mediante el derecho , sino que tambin es crtica la composicin del personal que lleva adelante el procedimiento de negociacin. Pues son principalmente los representantes de influyentes intereses sociales, como las grandes empresas y los sindicatos, con quienes el Estado se sienta en una mesa a negociar. Esto aumenta el riesgo de lograr un acuerdo a costo de terceros que no participan en la negociacin. Con ello se infringe el principio de igualdad no slo en un sentido formal, esto es, en cuanto a las posibilidades de participacin, sino que tambin en un sentido material, es decir, en cuanto a las posibilidades de la imposicin de intereses (Benz 1998: 206).

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Este cambio de estatalidad no es recibido sin crticas. As se ha hablado de una refeudalizacin del actual entendimiento democrtico (Ingeborg Maus), y se ha advertido respecto a una reinterpretacin afirmativa de la democracia (Abromeit). Sin embargo, la crtica no ha podido detener la creciente prdida de importancia de los poderes legislativos nacionales. Pues en las ltimas dos y tres dcadas el descrito desempoderamiento de los parlamentos ha sido respaldado masivamente por el desplazamiento de la poltica hacia la dimensin supraestatal. A estas alturas se ha vuelto un lugar comn decir que la aceleracin de la interdependencia global de los procesos polticos y econmicos ha aumentado la necesidad de una coordinacin supraestatal. El surgimiento y fortalecimiento de una multitud de regimenes e instituciones con el propsito de la gobernancia global presenta una respuesta al desafo post-nacional. Sin duda que al respecto es el proceso de unificacin europea el intento ms impresionante y extensamente desarrollado. El establecimiento de un mercado interno conjunto y de una moneda comn es una estrategia de desarrollo transnacional que polticamente es seguida y resistida. Pero ello est unido a una grave prdida de soberana de los parlamentos electos por el pueblo, as como tambin de los rganos comunales y regionales de autogestin. En particular las medidas de integracin negativa tomadas por la Comisin Europea (CE) y el Tribunal de Justicia de la Unin Europea (TJUE), es decir, el desmantelamiento de reglas propias de cada pas (las as llamadas deformaciones a la competencia), producen una presin poltica y econmica que le deja poco espacio de accin poltica a los representante elegidos a nivel nacional, regional y comunal acaso para la asignacin de bienes pblicos8. Esto se vincula a nivel de la Unin Europea con tan solo una marginal legitimacin democrtica de las instituciones fundamentales.

V. Amenazas supranacionales a la democracia En los ltimos aos se ha escrito mucho sobre el dficit democrtico europeo y no han faltado recomendaciones para sanar esta deficiencia. Dos estrategias pueden ser distinguidas. La primera, busca posibilidades de ampliacin de la legitimacin input inducida en el nivel de la Unin Europea, como por ejemplo, a travs del fortalecimiento de las competencias del Parlamento Europeo o mediante la reivindicacin de plebiscitos a lo largo de Europa. Sin embargo, esta estrategia se enfrenta a la dificultad, de que a pesar de todos los esfuerzos por la creacin de una esfera de opinin pblica europea, sta apenas es existente y difcilmente se constituir en un futuro prximo9. La otra estrategia y que usualmente en la literatura de la ciencia poNo es una casualidad que el caso ms citado de una integracin positiva exitoso sea la moneda comn europea, la cual mediante los llamados criterios de estabilidad a su vez implica una enorme limitacin a la soberana nacional. Al respecto ver Heise (2005). 9 En esto poco influye los frecuentemente elogiados pblicos sectoriales, en cuanto principalmente se trata de una
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ltica es recibida sin mayores crticas, es la de redefinir el concepto de democracia en el de buena gobernancia10. De este modo, en el nivel supraestatal no importa tanto la programacin democrtica, sino ms bien la calidad de los resultados polticos. En el proceso de unificacin europea estamos frente a la incomoda alternativa de colgarse de una idea anticuada de democracia o sino de debilitar an ms la promesa de participacin en beneficio de propagar una mayor efectividad. Si ya dentro de la Unin Europea est presente la idea de superar el dficit democrtico estructural, este problema se presenta de forma an ms potente a nivel global. As, en las ltimas dcadas, han sido cerrados una multitud de convenios obligatorios trans- y supranacionales; en cambio, numerosos regmenes e instituciones han surgido cuya eficiencia es obviamente muy diferente. Tambin han ganado peso instituciones globales ya establecidas. Aqu estn sobre todo las GEMs (Global Economic Multilaterals), es decir, el Banco Mundial, el FMI y la OMC, dentro de las cuales especialmente esta ltima ejerce una enorme influencia sobre las condiciones de vida de casi todos las personas. A pesar de muchos esfuerzos, sus decisiones estn lejos de aumentar la transparencia y responsabilidad propia de una legitimacin mediada democrticamente. Sucede adems que uno de los mecanismos fundamentales de los regmenes democrticos la reversibilidad de las decisiones no es posible en el marco de la OMC (Kahler 2004). Futuros gobiernos estn sujetos al grado alcanzando de liberalizacin de los mercados. Esto nos lleva al ltimo aspecto de la amenaza de la soberana democrtica. A nivel mundial, no hay duda alguna que desde mediados de los aos setentas se han desplazado las relaciones de fuerzas econmicas y polticas. La internacionalizacin de los mercados de capitales y la reduccin a la restriccin de la competencia impulsada por la poltica han limitado las posibilidades de una domesticacin democrtica de la economa. La poltica de tipos de inters nacional hacia entonces un instrumento esencial de la poltica de pleno empleo del keynesianismo est hoy en da dbilmente establecida; a su vez, la implementacin de regulaciones de la limitacin mercantil con el fin de mantener las plazas de trabajo tienen cada vez lmites ms estrechos. Si bien es verdad que hasta ahora no ha sucedido en toda su extensin la temida race to the bottom11, tambin es cierto que abundan los indicios respecto a una competencia en torno al emplazamiento geogrfico de la economa. Los gobiernos se muestran interesados en presentar un clima favorable de inversin y en llevar a cabo ciertas medidas llamadas impopulares. A nivel de la Unin Europea, estas medidas frecuentemente siguen las reglas de derecho de competencia dictadas en Bruselas, como en una suerte de obediencia adelantada a las expectativas del
ampliacin de las redes de elite, como por ejemplo a travs de las ONGs. 10 Uno de los pocos tericos de la democracia que resiste esta tentacin es Robert Dahl (2000). 11 Nota de la traductora: formulacin en ingls en el texto original. Se trata de un concepto que da cuenta de un fenmeno que sucedera cuando la competencia entre Estados o naciones, llevara al desmantelamiento progresivo de los estndares de regulacin, con un consecuente aumento de los niveles de pobreza y precarizacin del trabajo.

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mercado internacional de capitales. Independiente de la emprica e ideolgicamente controvertida pregunta respecto a si la internacionalizacin de la economa implica una expansin o una amenaza para los sistemas de gobierno democrtico-liberales, no se puede negar que los llamados desplazamientos poltico-econmicos apenas estn sujetos a un control democrtico. En oposicin a ello est por cierto su creciente significado para las oportunidades individuales de existencia. El Estado negociador, las instituciones supra-estatales y una economa internacionalizada no son en s mismos ningn fenmeno novedoso. Sin embargo, su interaccin y su actual expansin han puesto en marcha una dinmica que socava las instituciones y los procedimientos democrticos a nivel del estado-nacin. Estamos bastante lejanos de una democratizacin de la escala supra-estatal y es difcil de imaginar cmo esto puede cambiar en el futuro cercano. De insistir en un concepto de democracia, en donde las promesas aqu presentadas no sean palabras vacas, entonces ya no es plausible el relato de la soberana de los ciudadanos y esto a pesar de la mantencin de instituciones democrticas bsicas en el marco del estado-nacin. Esta simultaneidad de lo no simultneo queda de manifiesto en el concepto de la post-democracia.

VI. Post-democracia en Amrica Latina? El presente artculo ha sido escrito con miras a nuevos desarrollos en Europa occidental. Se trata, por una parte, de una prdida de importancia de los parlamentos nacionales, y por otra, de un comprobado descenso de la participacin electoral. Hemos argumentado que ambos fenmenos representan un indicio para la transicin hacia una era de la post-democracia. Siguiendo a Colin Crouch, se definen los gobiernos post-democrticos como aquellos que disponen de las instituciones democrticas esenciales, pero dirigen stas a su vez hacia el vaco, ya que no se puede observar una programacin democrtica en el actuar del gobierno. En la discusin alemana el concepto de post-democracia ha encontrado incomprensin y polmica. Esto da pie para plantear algunas rectificaciones. En primer lugar, en la utilizacin que yo hago del concepto se trata explcitamente de una categora analtica y no de una categora normativa. ste sirve, al igual como en caso del concepto del post-fordismo, para presentar un nuevo rgimen que an mantiene elementos del antiguo, aunque se diferencia de este ltimo en ciertos aspectos esenciales. De tal manera, el concepto de post-democracia est inscrito en una sucesin temporal. Esto no debe en todo caso ser malinterpretado en un sentido teleolgico. La post-democracia no es necesariamente la sucesora de la democracia, sino que es la consecuencia de decisiones polticas que podran haber sido distintas. Los gobiernos

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post-democrticos estn caracterizados adems por una inestabilidad, la cual resulta debido a que en ellos por ejemplo a travs la lucha electoral siempre es actualizado el imaginario democrtico, con lo cual tambin se genera el potencial para la explosin de los rdenes post-democrticos existentes. En principio esto puede suceder en dos por cierto slo analticamente distinguibles direcciones: por una parte, la reactivacin de las instituciones democrticas quizs a travs de una extensa democratizacin de la Unin Europea o a travs de la desarticulacin de las redes de elite, y, por otra parte, el origen de gobiernos autoritarios que luego quitarn tambin la apariencia democrtica de los procedimientos. Para ambos escenarios hay de momento en Europa occidental slo escasas seales. Entretanto un lineamiento de los discursos sobre la post-democracia se dirige hacia Amrica Latina y en particular para captar el cambio de gobiernos democrticos en gobiernos neo-autoritarios, teniendo como principal representante actual al caudillismo de Hugo Chvez12. Respecto del caudillismo no slo es notable que ste sea caracterizado por la recepcin europea y norteamericana como un gobierno autoritario y con ello antidemocrtico, sino que con l tambin se plantea un posible desarrollo europeo en el horizonte13. Esto da pie para hacer una reflexin sobre las relaciones entre el caudillismo y la post-democracia. Se puede describir al primero como un rgimen post-democrtico? Y se trata necesariamente adems de una forma de gobierno antidemocrtica y, por consiguiente, autoritaria? Desde una perspectiva europea, lo que asombra al realizar una mirada de conjunto sobre Amrica Latina es el reciente giro a la izquierda y unido a ello el rechazo electoral hacia los gobiernos neoliberales. Por cierto que esto puede ser interpretado como seal de una democracia vital. Pues ms all de si se trata de Lula, Kirchner, Bachelet, Morales o incluso Chvez slo por nombrar a los ms prominentes jefes de gobierno de la regin todos ellos han alcanzado sus cargos a travs de elecciones democrticas. De este modo, se cumple una sino acaso la, ms fundamental de las caractersticas de un rgimen democrtico, a saber, el cambio pacfico de los gobernantes. No obstante, desde una perspectiva europea los sistemas polticos latinoamericanos son descritos como democracias defectuosas14. Esto se debe a dos motivos centrales. El primero consiste en la insuficiente inclusin social de gran parte de la poblacin. Si bien en distintas dimensiones, el continente entero se caracteriza por cuantiosos niveles de pobreza y desigualdad15. El segundo motivo radica en la deficitaria expansin de las garantas e instituciones propias de un Estado de Derecho (Thiery, 2006). Este segundo diagnstico es desarrollado esRespecto a esto se puedo consultar los artculos de Richter (2006) y Fischer (2006). Para un debate sobre las fuerzas populistas fortalecidas en Europa consultar la obra de Frank Decker (Ed.) (2006). 14 El concepto democracia defectuosa proviene de la investigacin en ciencia poltica en torno a la transicin a la democracia, basndose en un modelo ideal de una democracia efectiva que se caracteriza por la realizacin de elecciones libres y limpias, separacin de poderes, respeto de los derechos fundamentales y un espacio de la opinin pblica plural. Wolfgang Merkel et al. (Ed.) (2003). 15 Para una visin general revisar ODonnell (1999).
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pecialmente con miras a Estados en los cuales los llamados neopopulistas han llegado al poder ejecutivo, como en el caso de Chvez o de Kirchner en menor medida. Es as como entre los analistas hay un juego usual de diferenciar entre un giro a la izquierda bueno liberal y apegado al Estado de Derecho y uno malo populista y de corte autoritario16. En el polo positivo-democrtico se ve al sistema poltico de Chile y de Costa Rica, aunque tambin con ciertas reservas al de Brasil, mientras que Argentina y Uruguay adoptan una posicin intermedia, para finalizar esta escala del bien y el mal con el polo negativo-populista representado por los gobiernos de Bolivia y Venezuela. Para finalizar, me gustara confrontar esta clasificacin simplista con mi comprensin de la post-democracia. Ms arriba he argumentado que en una democracia establecida, sobre todo aquellas personas que se encuentran amenazadas por la exclusin social, rehsan el camino hacia la urna electoral. En esta decisin habita una cierta racionalidad aun cuando un tanto negativa, ya que ella demuestra por lo menos de forma implcita un malestar de las personas respecto a las existentes relaciones sociales, quienes a su vez han tenido la frecuente experiencia de que un cambio de gobierno no necesariamente trae consigo las transformaciones esperadas. Es as como reina un creciente abismo entre las elites polticas, administrativas y tambin econmicas y aquellos que se sienten como la gente pequea. Conviene recordar que he argumentado que este abismo no se debe tanto a una supuesta mala voluntad de las elites polticas, sino que resulta ms bien de imperativos estructurales. Se trata de las circunstancias de los mercados mundiales, el complejo sistema de niveles de decisin de la Unin Europea, la lucha en contra del dficit pblico y tambin la preferencia por ciertos intereses particulares que se encuentran en tensin con la voluntad popular. Por otra parte y como ya fue mencionado, existen en Europa Occidental instituciones democrtica-liberales fundamentales, tales como el Estado de Derecho, la divisin de poderes y un espacio de opinin pblica por lo general amplio y plural. Con vista a los regmenes neo-populistas latinoamericanos se da vuelta esta constelacin. Aqu es posible hablar, por un lado, de instituciones democrtico-liberales slo en un sentido rudimentario, y, por el otro, el caudillismo posee no slo el amplio apoyo de los grupos marginales de la poblacin, sino que tambin dispone por lo menos de una parte de los medios de poder que permiten el manejo de un gobierno efectivo en el sentido de quienes lo apoyan (De la Torre, 2007). Precisamente porque el caudillismo pasa por alto estndares liberales sobre todo la separacin de poderes y el respeto a la propiedad privada tiene l la capacidad de satisfacer los intereses materiales de sus patrocinadores, a diferencia de lo que sucede por ejemplo en el caso de un rgimen democrtico- liberal como en Chile. La agenda de Estado social de Chvez y en parte tambin la de Morales puede ser denunciada sin duda algunas como poltica clientelar o tambin como una infraccin institucionalizada de la ley
Al respecto es ejemplar el trabajo de Castaeda (2006) y Lynch (2007); Una posicin crtica se puede encontrar en Leiras (2007).
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(Castaeda 2006, Schifter 2006). Pero ella remite tambin a una ambigedad fundamental del concepto de democracia. Como certeramente ha sealado John Dunn este concepto posee dos races, una socialista y otra liberal. Mientras en la antigedad y en los siglos XVIII y XIX prevaleca una comprensin de la democracia que se entenda como la supremaca de los pobres, en el siglo XX se impuso mediante luchas semnticas otra concepcin, la cual define a la democracia en un sentido liberal como el orden del egosmo, en donde pertenecen las garantas esenciales de la libertad de expresin y por cierto de la propiedad privada, pero no la inclusin poltica y social de todos los grupos de la poblacin (Dunn 2005). Bajo semejante entendimiento conceptual, aparecen entonces los regmenes neo-populistas en Amrica Latina no slo como post sino que tambin como anti-democrticos. Si por democracia se entiende en cambio un rgimen que define la supremaca de muchos como meta principal (Christiano, 1996), se llega entonces a otra percepcin. En consecuencia, la direccin normativa del uso de la post-democracia depende esencialmente de la comprensin bsica que se tiene de la democracia. Esta tendencia normativa no puede escaparse finalmente de un supuesto uso conceptual puramente analtico. Pues ste tambin requiere de criterios mediante los cuales se puede diferenciar entre gobiernos democrticos y post-democrticos. Semejantes criterios no se pueden deducir libres de valores, sino que son dependientes de la cultura cientfica correspondiente y, la mayora de las veces, de las valoraciones no enunciadas del observador en cuestin.

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