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COMPONENTES BSICOS DE UNA COMPUTADORA U ORDENADOR PERSONAL Introduccin: Antes de enumerar los distintos componentes de una computadora, deberamos

definir qu entendemos por computadora (u ordenador). Definicin de Computadora Una computadora es un dispositivo electrnico compuesto bsicamente de procesador1, memoria2 y dispositivos de entrada y salida; es una mquina electrnica que recibe y procesa datos para convertirlos en informacin til. Funciones de Una Computadora Una PC bsicamente es un dispositivo cuya principal funcin es la de procesar grandes cantidades de informacin en forma veloz y precisa, y que realiza este procedimiento gracias a una serie de elementos de hardware y software. 3 Una PC es capaz de realizar una gran cantidad de tareas muy complejas, y es all en donde hace uso de un conjunto de instrucciones, llamadas programas o software, que son las ordenes que la computadora debe procesar mediante el hardware, produciendo una salida de datos en un formato entendible por sus usuarios. Hardware de Una Computadora
Lgicamente funciona como la unidad central de procesos (CPU), que est constituida por registros, la unidad de control y la unidad aritmtico-lgica. En el microprocesador se procesan todas las acciones de la computadora. Su velocidad es medida por la cantidad de operaciones por segundo que puede realizar: la frecuencia de reloj. La frecuencia de reloj se mide en MHz (mega Hertz) o giga Hertz (GHz). Tambin dispone de una memoria cach (medida en kilobytes), y un ancho de bus (medido en bits). El primer microprocesador comercial fue el Intel 4004, presentado el 15 de noviembre de 1971. Actualmente la velocidad de procesamiento son miles de veces ms grandes que los primeros microprocesadores. Tambin comienzan a integrarse mltiples procesadores para ampliar la capacidad de procesamiento. Se estima que para 2010 vendrn integrados hasta 80 ncleos en un microprocesador, son llamados procesadores multi-core. Los principales fabricantes de microprocesadores son AMD e Intel. 2 En informtica, dispositivo basado en circuitos que posibilitan el almacenamiento limitado de informacin y su posterior recuperacin. Las memorias suelen ser de rpido acceso, y pueden ser voltiles o no voltiles. La clasificacin principal de memorias son RAM y ROM. Estas memorias son utilizadas para almacenamiento primario. Se emplea el trmino memoria tambin para llamar a cualquier dispositivo, circuito o medio de grabacin que permite almacenar informacin desde una computadora. Existen memorias de almacenamiento secundario como los discos duros, discos pticos, etc. 3 Qu significa procesar informacin? La accin de procesar se relaciona con el acto de modificar o transformar algo de su estado original a uno nuevo. El computador puede procesar informacin de distinto tipo: texto, nmeros, imgenes, sonidos, etc. La informacin con la que trabaja el computador debe ser ingresada por el usuario. La capacidad del computador para procesar informacin puede resumirse a travs de las siguientes funciones bsicas: 1) Almacenar Informacin: El computador tiene la capacidad de guardar, en un espacio reducido, gran cantidad de informacin que de otro modo tendramos que conservar en miles de hojas. 2) Organizar Informacin: Esta funcin le ofrece al usuario la opcin de ordenarla u organizarla de acuerdo a sus propias necesidades y estilo, de tal forma que podamos encontrarla y examinarla cuantas veces deseemos. 3) Recuperar Informacin: Su gran capacidad de almacenar informacin sera intil si no pudiramos recuperarla y examinarla rpida y fcilmente. Al respecto, el computador nos ofrece la posibilidad de revisar de forma instantnea y precisa cualquier informacin que hayamos guardado previamente en l. 4) Transmitir Informacin: Una de las funciones ms importantes que posee el computador, es la posibilidad de compartir informacin entre usuarios de manera rpida, segura y exacta. Esta fantstica funcin depender si nuestro computador se encuentra conectado a Internet o a una red local.
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Hardware es el conjunto de los componentes que conforman la parte material (fsica) de una computadora, a diferencia del software que refiere a los componentes lgicos (intangibles). Sin embargo, el concepto suele ser entendido de manera ms amplia y se utiliza para denominar a todos los componentes fsicos de una tecnologa. En el caso de la informtica y de las computadoras personales, el hardware permite definir no slo a los componentes fsicos internos (disco duro, placa madre, microprocesador, circuitos, cables, etc.), sino tambin a los perifricos (escneres, impresoras).4 Aunque no hay una clasificacin estricta, se puede englobar en dos tipos: bsico (los dispositivos necesarios para iniciar el funcionamiento de un ordenador) y complementario (realizan ciertas funciones especficas). Hardware Bsico Son todos aquellos elementos que son imprescindibles para el correcto funcionamiento del equipo. Ejemplos: Memoria RAM: es una memoria que almacena la informacin de manera temporal. Si no hay este elemento, no hay dnde almacenar la informacin mientras se trabaja con la computadora. Microprocesador: se encarga de administrar el software y Hardware del equipo, as como procesar toda la informacin, es imposible trabajar sin este dispositivo. Memoria ROM: almacena informacin bsica del equipo, sin ella, no es posible determinar qu elementos bsicos integra al momento del arranque. Tarjeta principal (Motherboard): permite la interconexin de todos los dispositivos internos esenciales para el correcto funcionamiento de la computadora. Dispositivo de salida de datos: es necesario ya que el usuario debe de poder saber lo que la computadora est realizando (puede ser una pantalla, monitor, una impresora, etc.). Dispositivo de entrada de datos: la informacin debe de ser introducida al equipo por algn medio y adems ejercer el control bsico del mismo (teclado, ratn, escner, etc.). Gabinete: aunque se puede demostrar que una computadora trabaja correctamente sin gabinete, no es lo ms recomendable, as que los dispositivos internos deben estar montados en una estructura diseada para ellos. Hardware Complementario
Clasificacin de Hardware por funcin bsica en el sistema: 1) Hardware de almacenamiento: son dispositivos que son capaces de almacenar informacin de manera temporal a largo plazo, como ejemplos estn los discos duros, disquetes, memorias USB, unidades SSD, memorias ROM, memorias RAM, memorias cach, etc. 2) Hardware de proceso: son aquellos encargados de la interpretacin de instrucciones, proceso de clculos y de datos. Ejemplos son los microprocesadores, Chipset y los coprocesadores matemticos. 3) Hardware de salida: permiten que los datos generados por la computadora se dirijan al exterior por medio de dispositivos de almacenamiento cables. Ejemplos son las impresoras de inyeccin de tinta, los Plotter, pantallas de plasma, etc. 4) Hardware de entrada: se utilizan para introducir los datos a procesar en la computadora. Ejemplo son los escneres, ratn Mouse, teclado, lector de DVD, etc. 5) Hardware bidireccional: son aquellos que tienen la capacidad de introducir datos a la computadora, as como permitir la salida, ejemplos son las tarjetas de red, tarjetas de audio. 6) Hardware mixto: son aquellos que comparten 2 clasificaciones, ejemplo las memorias USB, disqueteras, "quemadores" de DVD, las cules entran en 2 clasificaciones (Hardware de almacenamiento y bidireccional), ya que almacenan datos y adems pueden introducir/obtener informacin de la computadora, otro ejemplo es la tarjeta de video (almacena datos de grficos en su RAM integrada y procesa los grficos en su GPU Unidad de Proceso de Grficos.
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Son todos aquellos elementos de los que se puede prescindir para el funcionamiento del equipo. Ejemplo: Bocinas: son dispositivos que se encargan de recibir las seales de audio de la computadora y convertirlas en sonidos. Una computadora puede trabajar de manera correcta sin bocinas. Ratn: se encarga mover el puntero por la pantalla, en este caso hay mtodos para moverlo en por medio del teclado. Disco duro: aunque podramos pensar en que es imprescindible, una computadora es capaz de trabajar un sistema operativo desde un disquete, un DVD una memoria USB. Unidad lectora de disco ptico: permite la introduccin de informacin a la computadora pero no es necesaria, ya que puede ser por otros medios como disquetes, discos duros externos e incluso desde la red por medio de un cable de manera inalmbrica. Webcam: se utiliza solo para aplicaciones de comunicacin en tiempo real y el funcionamiento de la computadora no depende de su presencia. Tarjeta aceleradora de video AGP: se utiliza para mejorar los grficos de un videojuego, sin embargo la computadora puede trabajar de manera correcta con una tarjeta de video bsica integrada. Sistema Operativo Para que un ordenador pueda hacer funcionar un programa informtico (a veces conocido como aplicacin o software), debe contar con la capacidad necesaria para realizar cierta cantidad de operaciones preparatorias que puedan garantizar el intercambio entre el procesador, la memoria y los recursos fsicos (perifricos). El sistema operativo (a veces tambin citado mediante su forma abreviada OS en ingls) se encarga de crear el vnculo entre los recursos materiales, el usuario y las aplicaciones (procesador de texto, videojuegos, etctera). Cuando un programa desea acceder a un recurso material, no necesita enviar informacin especfica a los dispositivos perifricos; simplemente enva la informacin al sistema operativo, el cual la transmite a los perifricos correspondientes a travs de su driver (controlador). Si no existe ningn driver, cada programa debe reconocer y tener presente la comunicacin con cada tipo de perifrico. De esta forma, el sistema operativo permite la disociacin de programas y hardware, principalmente para Interaccin entre el SO simplificar la gestin de recursos y proporcionar una interfaz con el resto de las partes. de usuario (MMI por sus siglas en ingls) sencilla con el fin de reducir la complejidad del equipo. Funciones del Sistema Operativo

El sistema operativo cumple varias funciones: Administracin del procesador: el sistema operativo administra la distribucin del procesador entre los distintos programas por medio de un algoritmo de programacin. El tipo de programador depende completamente del sistema operativo, segn el objetivo deseado. Gestin de la memoria de acceso aleatorio: el sistema operativo se encarga de gestionar el espacio de memoria asignado para cada aplicacin y para cada usuario, si resulta pertinente. Cuando la memoria fsica es insuficiente, el sistema operativo puede crear una zona de memoria en el disco duro, denominada memoria virtual. La memoria virtual permite ejecutar aplicaciones que requieren una memoria superior a la memoria RAM disponible en el sistema. Sin embargo, esta memoria es mucho ms lenta. Gestin de entradas/salidas: el sistema operativo permite unificar y controlar el acceso de los programas a los recursos materiales a travs de los drivers (tambin conocidos como administradores perifricos o de entrada/salida). Gestin de ejecucin de aplicaciones: el sistema operativo se encarga de que las aplicaciones se ejecuten sin problemas asignndoles los recursos que stas necesitan para funcionar. Esto significa que si una aplicacin no responde correctamente puede sucumbir. Administracin de autorizaciones: el sistema operativo se encarga de la seguridad en relacin con la ejecucin de programas garantizando que los recursos sean utilizados slo por programas y usuarios que posean las autorizaciones correspondientes. Gestin de archivos: el sistema operativo gestiona la lectura y escritura en el sistema de archivos, y las autorizaciones de acceso a archivos de aplicaciones y usuarios. Gestin de la informacin: el sistema operativo proporciona cierta cantidad de indicadores que pueden utilizarse para diagnosticar el funcionamiento correcto del equipo. Componentes del Sistema Operativo El sistema operativo est compuesto por un conjunto de paquetes de software que pueden utilizarse para gestionar las interacciones con el hardware. Estos elementos se incluyen por lo general en este conjunto de software: El ncleo, que representa las funciones bsicas del sistema operativo, como por ejemplo, la gestin de la memoria, de los procesos, de los archivos, de las entradas/salidas principales y de las funciones de comunicacin. El intrprete de comandos, que posibilita la comunicacin con el sistema operativo a travs de un lenguaje de control, permitiendo al usuario controlar los perifricos sin conocer las caractersticas del hardware utilizado, la gestin de las direcciones fsicas, etctera. El sistema de archivos, que permite que los archivos se registren en una estructura arbrea.