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BR-278/ES

LA MISIN DEL AGUA DE LA ESA

LAS MISIONES EARTH EXPLORER DE LA ESA


Earth Explorers (Exploradores de la Tierra) es una serie de misiones de exploracin terrestre orientadas a los elementos cientficos y de investigacin del programa Living Planet (Planeta Vivo) de la ESA. Se ha desarrollado como respuesta directa a problemas detectados por la comunidad cientfica, y tiene por fin ampliar el conocimiento sobre los mecanismos que rigen la Tierra y sobre el impacto de la actividad humana en los procesos naturales del planeta. Earth Explorers tambin se ha concebido como demostracin de tecnologas de vanguardia en tcnicas de observacin, que junto con los interrogantes cientficos que intenta resolver, forman la base para el desarrollo de nuevas aplicaciones de tratamiento de datos de observacin terrestre. El enfoque a la hora de poner en marcha el programa Earth Explorer ha permitido seleccionar ya seis misiones:

GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer: Explorador del campo gravitatorio y la circulacin ocenica) Lanzado en marzo de 2009, GOCE est dedicado a la medicin del campo gravitacional de la Tierra con una precisin y una resolucin espacial sin precedentes. El modelo de geoide resultante, es decir, de la superficie de igual potencial gravitatorio definida por el campo de gravedad, ampliar nuestros conocimientos de la circulacin de los ocanos, los cambios del nivel del mar y los procesos internos de la Tierra. GOCE tambin aportar grandes avances a la geodesia y la topografa. SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity: Humedad del suelo y salinidad marina) SMOS realizar observaciones globales de la humedad del suelo y de la salinidad de la superficie de los ocanos. Con dichos datos se profundizar en el conocimiento del ciclo del agua y, en particular, de los procesos de intercambio entre la superficie de la Tierra y la atmsfera. Los datos de SMOS permitirn mejorar los modelos meteorolgicos y climatolgicos, y tendrn tambin aplicacin prctica en aspectos tales como la agricultura y la administracin de los recursos hdricos. CRYOSAT-2 CryoSat-2 determinar las variaciones de grosor de las masas de hielo flotante, con el fin de detectar los cambios estacionales e interanuales. El satlite tambin observar la superficie de las capas heladas continentales, para detectar los pequeos cambios de elevacin. La informacin sobre variaciones exactas del grosor del hielo permitir un mayor conocimiento de la relacin que existe entre el hielo y el cambio climtico. CryoSat-2 sustituye a CryoSat, perdido por un fallo de lanzamiento en octubre de 2005. SWARM Swarm es una constelacin de tres satlites que suministrarn mediciones de precisin y resolucin elevadas de la intensidad y direccin del campo magntico de la Tierra. Los modelos del campo geomagntico obtenidos con la misin ofrecern nuevas perspectivas del interior de la Tierra y de los procesos atmosfricos relacionados con el clima y la meteorologa, y tendrn tambin aplicaciones prcticas en el conocimiento de la meteorologa espacial y los riesgos de la radiacin. ADM-AEOLUS (Atmospheric Dynamics Mission: Misin sobre la dinmica atmosfrica) ADM-Aeolus ser la primera misin espacial que medir los perfiles del viento a escala mundial. Aumentar la precisin de la previsin meteorolgica numrica y permitir avanzar en el conocimiento de la dinmica atmosfrica, as como de los procesos que inciden en la variabilidad del clima. EARTHCARE (Earth, Clouds, Aerosols and Radiation Explorer: Explorador de la tierra, las nubes, los aerosoles y la radiacin) EarthCARE se est llevando a cabo en colaboracin con la Agencia de Exploracin Aeroespacial de Japn (JAXA, Japan Aerospace Exploration Agency). La misin aportar mayores conocimientos sobre la interaccin entre las nubes y los procesos radiativos y de aerosoles que influyen en la regulacin climtica.
Ilustraciones de AOES Medialab Una produccin de ESA Communications

BR-278 Mayo de 2009 1ra edicin en espaol

Precio: 10 ISSN: 0250-1589 ISBN: 978-92-9221-026-7 2009 European Space Agency

Ms informacin sobre las misiones Earth Explorer de la ESA en:

http://www.esa.int/livingplanet

S M O S : L A M I S I N D E L A E S A
ndice

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A G U A

SMOS: misin sobre la humedad del suelo y la salinidad marina El ciclo del agua: suelo hmedo y ocanos salados Por qu se miden la humedad y la salinidad? Modo de actuacin de la misin SMOS El instrumento El satlite El ajuste de SMOS Descripcin general de SMOS

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SMOS: misin sobre la humedad


del suelo y la salinidad marina
La cantidad de agua que retiene el suelo de la Tierra vara de manera constante. Que el grado de humedad del suelo est determinado sobre todo por la evaporacin y las precipitaciones no es una sorpresa. Una sequa prolongada, por ejemplo, puede provocar un suelo duro, seco y cuarteado, en tanto que las inundaciones y los corrimientos de tierra pueden ser consecuencia de lluvias muy intensas. Lo que tal vez resulte menos evidente es que algunas partes de los ocanos de la Tierra son mucho ms saladas que otras. Los cambios en la salinidad del agua marina superficial son provocados por la incorporacin o eliminacin de agua dulce, en su mayor parte a travs de la evaporacin y la precipitacin, aunque tambin, en las regiones polares, por la congelacin o el derretimiento del hielo. La variabilidad de la humedad del suelo y de la salinidad de los ocanos se debe al constante intercambio de agua entre los mares, la atmsfera y el suelo, es decir, al ciclo hidrolgico de la Tierra. Sin embargo, a pesar de que dicho ciclo es uno de los procesos ms importantes en nuestro planeta, puesto que sustenta la vida y controla el clima, sigue siendo un sistema fundamental del que se sabe relativamente poco. Aunque el suelo slo contiene un porcentaje mnimo del volumen de agua del planeta, la humedad del suelo desempea un papel importante en el ciclo hidrolgico. Actualmente, las mediciones de campo de la humedad del suelo son ms bien escasas, pero si queremos entender mejor el ciclo del agua para mejorar las predicciones climticas y meteorolgicas,

Arrozal inundado en Asia. Las tierras anegadas nutren una de las fuentes de alimentacin ms importantes del mundo. Dado que el arroz es una hierba semiacutica, es necesario anegar la tierra antes de iniciar el cultivo. Escala con los distintos grados de humedad del suelo (arriba) y de salinidad del agua (abajo). La escala indica la variacin de la humedad segn el tipo de suelo, as como de la salinidad del agua, desde la que se encuentra en un manantial de montaa hasta la del Mar Muerto.

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necesitamos con urgencia contar con ms cantidad de datos. Lo mismo sucede con la salinidad de la superficie marina, de la que prcticamente no existen datos de medicin histricos, y slo se obtienen muestras peridicas de una pequea fraccin del ocano. La salinidad y la temperatura determinan la densidad del agua marina, que es, a su vez, un factor importante en el desplazamiento de las corrientes marinas. stas son cruciales para regular el clima, por ejemplo, al trasladar calor desde el ecuador a los polos. Disponer de ms datos globales sobre la salinidad de los ocanos permitira entender mejor el ciclo del agua, y adems ello influira de manera extraordinaria en el conocimiento de las condiciones que determinan la circulacin mundial de los ocanos y, por lo tanto, el clima. La misin SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), tambin conocida como Misin del Agua de la ESA, se ha concebido con el fin de observar la humedad del suelo en las masas continentales y la salinidad de la superficie los ocanos durante un periodo de al menos tres aos. Los datos obtenidos por SMOS permitirn crear mapas de humedad del suelo al menos cada tres dias, y de la salinidad de los ocanos al menos cada 30 das. Un aspecto importante de la misin es que pondr en prctica una tcnica de medicin totalmente novedosa. Se ha desarrollado un nuevo instrumento que observa la humedad del suelo y la salinidad de los mares al captar imgenes de la radiacin de microondas emitida en torno a la frecuencia de 1,4 GHz o una longitud de onda de 21 cm (banda L). SMOS

transportar el primer radimetro interferomtrico en dos dimensiones para rbita polar que existe. SMOS forma parte de una serie de misiones Earth Explorer de la ESA, desarrolladas como respuesta directa a los retos cientficos identificados por la comunidad de investigadores. La misin SMOS es producto de la demanda de datos globales sobre humedad del suelo y salinidad de los ocanos, una informacin que permitir ampliar el conocimiento del ciclo hidrolgico y del modo en que el cambio climtico puede estar afectando a los patrones de evaporacin en los mares y en la tierra. Los datos sobre la salinidad de las aguas superficiales permitirn avanzar en el conocimiento de la circulacin de los ocanos. Como objetivo secundario, SMOS podra llevar a cabo observaciones sobre regiones fras, contribuyendo as al estudio de la criosfera.

Salinas de la India. En estas salinas se puede apreciar el contenido de sal del agua marina. El agua, acumulada en estanques de poca profundidad, se deja evaporar para que, al hacerlo, deje un residuo de sal que posteriormente se recoge y refina.

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El ciclo del agua:

suelo hmedo y ocanos salados


En general, se conoce como humedad del suelo el agua retenida en los espacios entre las partculas del suelo. La humedad acumulada en los suelos superficiales es un componente importante del ciclo del agua, por su funcin crucial en la regulacin de los intercambios de agua y energa entre la tierra y la atmsfera baja. As pues, como variable del sistema meteorolgico y climtico, la humedad del suelo siempre ha sido del inters de hidrlogos, cientficosdel suelo, meteorlogos y ecologistas.
Ciclo hidrolgico de la Tierra

La humedad del suelo

El ciclo del agua

El agua es el origen de toda forma de vida en la Tierra. Es la nica sustancia conocida que puede existir en la naturaleza en forma gaseosa, lquida y slida dentro de los mrgenes relativamente pequeos de temperatura y presin del aire que existen en la superficie terrestre. La cantidad de agua presente en la Tierra es fija, no vara. Sin embargo, el impulso del Sol hace que el agua circule de manera constante entre los ocanos, la atmsfera y la tierra. Esa circulacin y conservacin del agua de la Tierra, que se conoce como ciclo del agua o ciclo hidrolgico, es un componente decisivo de la meteorologa y el clima del planeta. Los ocanos albergan ms del 96% del agua de la Tierra. Por lo tanto, la evaporacin de los mares es el principal vehculo de la parte superficie-atmsfera del ciclo del agua. En realidad, la atmsfera contiene menos del 0,001% del agua de la Tierra, lo que puede parecer llamativo dada la importancia del agua en la meteorologa. Mientras que en torno al 90% de ese vapor atmosfrico de agua procede de los mares, el 10% restante lo aportan la transpiracin de las plantas y la evaporacin desde el suelo.

Existe un vnculo directo entre la humedad del suelo y la atmosfrica, ya que el suelo seco aporta poca o ninguna humedad a la atmsfera y el suelo saturado puede aportar mucha. En circunstancias extremas, las grandes superficies de tierra inundadas pueden crear un circuito cerrado, ya que la humedad evaporada forma nubes locales que restituyen el agua del sistema mediante la precipitacin continua. Adems, dado que la humedad del suelo est vinculada a la evaporacin, tambin es importante para regular la distribucin del flujo de calor que va de la tierra a la atmsfera. De ese modo, las zonas con una gran humedad del suelo elevan la humedad atmosfrica y reducen las temperaturas localmente. Esto queda claramente demostrado, por ejemplo, con el inmediato efecto de frescura que se siente despus de regar el jardn en un da caluroso de verano. En la mayor parte del mundo, la cantidad de agua presente en el suelo es el factor dominante en el crecimiento de las plantas y el rendimiento de las cosechas. Mediante el proceso de fotosntesis y respiracin, las plantas regulan el intercambio del gas dixido de carbono con la atmsfera, el cual es un proceso controlado fundamentalmente por el agua de que disponen las plantas.

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Sabas que?
El mayor registro de salinidad en la superficie marina, en torno a 40 unidades prcticas de salinidad (psu), corresponde al Mar Rojo. Sin embargo, el Mar Muerto es el ms salado de la Tierra. La elevada evaporacin y el hecho de constituir un mar encerrado han hecho que la salinidad superficial ronde las 300 psu, de manera que el agua es tan densa que resulta posible flotar y leer al mismo tiempo. Entre las latitudes 25 N y 35 S, la Tierra recibe ms calor del Sol que el que libera al espacio. Desde esas latitudes hacia los polos, pierde ms calor que el que recibe. Si el viento y las corrientes marinas no trasladaran el calor desde los trpicos, estos seran cada vez ms clidos y los polos ms fros. Cada ao se evaporan del ocano unos 334.000 km3 de agua, que regresan como precipitacin sobre la tierra y el mar. La cantidad de sal que contienen los ocanos es tal que bastara para construir un bloque de 100100100 m por cada ser humano de la Tierra. La cantidad total de sal en un volumen de agua marina determinado vara de un lugar a otro, pero las proporciones relativas de los distintos tipos de sales (cloruros de sodio, magnesio, potasio y calcio) se mantienen casi constantes. El punto de congelacin del agua marina depende de su contenido de sal. El agua de mar con una salinidad media de 35 psu se congela a 1,9C. El desierto de Atacama, en el norte de Chile, es tal vez el lugar ms seco y desprovisto de vida de la Tierra. En la zona central de ese desierto, de una aridez extrema, no es posible hallar ni siquiera cianobacterias, que son microorganismos fotosintticos verdes que habitan en piedras o debajo de ellas en casi todos los dems desiertos. En torno a un tercio del suelo de la Tierra es desierto. El tiempo medio de permanencia de una molcula de agua en un depsito determinado es aproximadamente como sigue: La atmsfera: 12 das El ocano: 4.000 aos La humedad del suelo: de 2 semanas a 1 ao Capas subterrneas: de 2 semanas a 10.000 aos

Salinidad de los ocanos

La concentracin media de sal disuelta en los ocanos, la salinidad, es de unas 35 unidades prcticas de salinidad (psu), lo cual, sencillamente, quiere decir que hay 35 gramos de distintas sales disueltas en cada kilogramo (aproximadamente 1 litro) de agua. La salinidad del agua marina superficial est regulada, en su mayor parte, por un equilibrio entre la evaporacin y la precipitacin, de modo que, aunque el agua de mar tiene una salinidad media de 35 psu, la salinidad de las aguas superficiales en mar abierto suele situarse entre 32 y 38 psu. La salinidad alcanza valores mximos en las zonas subtropicales, donde la evaporacin es mayor que la precipitacin. Dichas zonas corresponden a los desiertos que se encuentran a latitudes similares en la tierra. Las aguas superficiales suelen ser menos salinas en torno al ecuador porque las lluvias son ms abundantes que la evaporacin, y tambin en latitudes ms altas debido a la lluvia, las nevadas y el derretimiento del hielo. En la superficie de las aguas marinas, la temperatura y la salinidad determinan por s solas la densidad del agua; cuanto ms fra y salada es el agua, mayor es su densidad. Al evaporarse el agua, aumenta la salinidad y la capa superficial se hace ms densa. Por el contrario, las precipitaciones provocan la reduccin de la densidad y la estratificacin del ocano. Los procesos de congelacin y descongelacin del agua de mar tambin son responsables, respectivamente, del aumento y la reduccin de la salinidad de los ocanos polares. Cuando se forma el hielo marino durante el invierno, el proceso de congelacin extrae agua dulce en forma de hielo y deja detrs un agua superficial densa, fra y salada.

Si la densidad de la capa superficial de agua marina aumenta lo suficiente, la columna de agua se vuelve gravitacionalmente inestable y el agua ms densa se hunde. La circulacin vertical en los ocanos es un componente clave de la circulacin marina global determinada por la temperatura y la salinidad, conocida como circulacin termohalina. Esa circulacin a manera de cinta transportadora es un componente importante del motor de calor de la Tierra y es crucial para regular la meteorologa y el clima.
El mapa muestra la distribucin media de los valores de salinidad de la superficie marina. Las zonas rojas corresponden a una elevada salinidad, y las verdes a una salinidad baja. El mapa tiene superpuesto el patrn de circulacin global simplificado, denominado circulacin termohalina. Las flechas azules sealan corrientes fras ms profundas, y las rojas las corrientes superficiales ms clidas. Las variaciones de temperatura (termo) y de salinidad (halina) son variables esenciales que afectan a la circulacin de los ocanos. La flecha roja que avanza hacia el norte indica las aguas superficiales de la Corriente del Golfo y la Deriva del Atlntico Norte.

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Por qu se miden la humedad y la salinidad?

Equilibrio entre energa y agua en el sistema climtico fsico, que incluye los componentes terrestres y atmosfricos del ciclo del agua.

Podra parecer que no hay relacin entre la humedad del suelo y la sal de los ocanos, pero en realidad ambas variables estn intrnsecamente vinculadas al ciclo del agua y afectan a la meteorologa y el clima de la Tierra. Los datos globales sobre la humedad del suelo o la salinidad de los ocanos son hoy relativamente escasos, pero la misin SMOS cubrir esas deficiencias suministrando valiosos datos de observacin de ambas variables desde el espacio. Con esa informacin conoceremos mejor el ciclo del agua, pero adems conseguiremos perfeccionar los modelos meteorolgicos y climticos. Los datos sobre la humedad del suelo tambin sern

tiles para su aplicacin en aspectos tales como la agricultura y la gestin de los recursos hdricos. La humedad del suelo es un componente crucial para las previsiones de temperatura, humedad y precipitaciones. SMOS proporcionar una imagen global de la humedad del suelo superficial cada tres das. Dichos datos, junto con las tcnicas de modelizacin numrica, generarn estimaciones del contenido de agua en el suelo hasta una profundidad de uno o dos metros. Dicha capa se conoce como zona raz y es el depsito del cual las plantas extraen agua y, posteriormente, la

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Cortesa de: Nicolas Reul, IFREMER, Francia.

La salinidad de la superficie marina est muy relacionada con el valor neto de la evaporacin menos la precipitacin (E P), algo que se aplica especialmente a las regiones tropicales clidas. A medida que se evapora el agua, aumenta la salinidad de la superficie marina. Esto hace que se hunda la capa superior, provocando la mezcla vertical de las masas de agua. Es difcil medir el equilibrio E P del ocano con medios convencionales, por lo tanto los mapas de satlite de la salinidad marina proporcionarn una herramienta para establecer estimaciones de E P a escala global ms precisas. Se mejorar as el conocimiento del proceso que determina la parte termohalina de la circulacin ocenica y la estimacin del flujo de calor de los ocanos hacia la atmsfera y, por consiguiente, las previsiones atmosfricas.

Example of sea-surface salinity measured from space in 2003 with the Ejemplo de la salinidad de la superficie marina medida desde el espacio en 2003 con los canales de las bandas C y X del radimetro AMSR-E (Advanced Microwave Scanning Radiometer Earth Observing System). En la imagen se aprecian grandes masas de agua dulce procedentes de los ros Amazones y Orinoco que diluyen la salinidad de las aguas ocenicas superficiales. Es un tipo de observacin que mejorar con el radimetro en banda L situado a bordo de SMOS.

liberan a la atmsfera a travs de las hojas mediante el proceso de transpiracin. La estimacin de la humedad del suelo en la zona raz es primordial para mejorar las previsiones meteorolgicas a corto y medio plazo, el modelado hidrolgico, la observacin de la fotosntesis y el crecimiento de las plantas, y la estimacin y supervisin del ciclo terrestre del carbono. Las estimaciones oportunas de la humedad del suelo son tambin importantes para la previsin de acontecimientos peligrosos, como inundaciones, sequas y olas de calor. Las variaciones de temperatura y salinidad de la superficie marina impulsan patrones tridimensionales globales de la circulacin de los ocanos. A su vez, esa circulacin regula nuestro clima. Por ejemplo, las aguas clidas y saladas de la Corriente del Golfo transportan calor desde el Caribe hasta el rtico. Eso permite a Europa disfrutar de un clima ms templado. Por lo tanto, la salinidad de la superficie marina es una de las variables esenciales que determinan el patrn de circulacin ocenica global, que es, al mismo tiempo, un importante indicador del cambio climtico.

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Modo de actuacin de la misin SMOS

La interferometra mide la diferencia de fase entre las ondas electromagnticas de dos o ms receptores, separados por una distancia conocida, que es la base. Se puede determinar el origen de la onda siempre que la diferencia de fase observada pueda relacionarse con la diferencia de caminos recorridos por las ondas emitidas. Si la diferencia en el tiempo que tardan las ondas en desplazarse desde el suelo hasta los receptores es mayor que una longitud de onda, las observaciones de la diferencia de fase son ambiguas. Ese efecto de ambigedad limita la franja utilizable de observaciones realizadas por SMOS.

SMOS se ha diseado para observar la humedad del suelo y la salinidad del ocano mediante un solo instrumento; sin embargo, cmo lo hace, teniendo en cuenta que el agua del suelo y la sal de los mares son componentes totalmente distintos del sistema terrestre? La clave para medir ambos componentes con una sola tcnica reside en el hecho de que tanto la humedad como la salinidad ejercen un gran efecto en las propiedades elctricas de la materia. Toda materia emite energa en forma de radiacin electromagntica. Sin embargo, la cantidad de radiacin que puede emitir un material depende de sus propiedades elctricas. Un material se puede definir por el grado de emisividad que posee, es decir, la cantidad de radiacin que emite. La misin SMOS aprovechar el hecho de

que la humedad y la salinidad reducen la emisividad, respectivamente, del suelo y del agua marina. Para obtener resultados ptimos, SMOS medir la energa de microondas emitida por la superficie de la Tierra en la banda L, que tiene una frecuencia de 1,4 GHz y una longitud de onda de 21 cm. Las observaciones que se realizan en esa frecuencia se ven menos afectadas por la cubierta vegetal, la meteorologa y la atmsfera que si se hicieran en otras frecuencias. Normalmente, para llevar a cabo observaciones de la Tierra en la gama de microondas de la banda L, se requiere una antena giratoria de decenas de metros de dimetro para obtener una cobertura y una resolucin espacial adecuadas. Sin embargo, si dicha tcnica se utilizara con un satlite, debera llevar a bordo una carga costosa y pesada. Se ha hallado una ingeniosa solucin consistente en el empleo de un radimetro interferomtrico, que utilizar varios receptores pequeos para medir la diferencia de fase de la radiacin incidente. La tcnica se basa en la correlacin cruzada de las observaciones de todas las combinaciones posibles de pares de receptores. Cada 1,2 segundos se capta una imagen bidimensional. A medida que el satlite recorre su rbita, cada receptor de antena

Mapas simulados de la humedad estacional del suelo (a partir del invierno, en la parte superior) de Europa y frica. Las unidades son metro cbico de agua por metro cbico de suelo. Estos mapas de humedad del suelo han sido simulados utilizando un esquema de transferencia suelovegetacin-atmsfera a partir de datos climticos.

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va observando la zona de medicin del suelo desde ngulos distintos. Desde una altitud de 758 km, la antena captar una superficie de casi 3.000 km de dimetro. Sin embargo, debido al principio de medicin por interferometra y a la antena en forma de Y, el campo visual efectivo se limita a una forma hexagonal de unos 1.000 km de ancho, denominada alias-free zone o zona sin ambigedad. Es la zona de observaciones en la que no existen dudas sobre la diferencia de fase. Debido a la rbita de SMOS, se conseguir una cobertura global cada tres das. En conclusin, gracias a esa novedosa tcnica de medicin, SMOS ser la primera misin espacial que suministrar mapas mundiales de la humedad del suelo y la salinidad de los ocanos.

Mapas simulados de la salinidad estacional de la superficie marina. Slo exponen variaciones pequeas, pero demuestran patrones uniformes de un Atlntico ms salado en comparacin con el Pacfico. Dado que resulta muy difcil obtener muestreos in situ, actualmente slo es posible estimar la salinidad de la superficie marina global utilizando complejos modelos informticos para simular los datos.

La humedad es una medida de la cantidad de agua que contiene un volumen dado de material, que se suele expresar como porcentaje gravimtrico o volumtrico. Los valores de humedad del suelo pueden ir desde un porcentaje escaso en zonas secas, hasta un 40% cuando sta es abundante. El instrumento SMOS puede medir desde el espacio la humedad volumtrica del suelo superficial con una precisin del 4% y una resolucin espacial de unos 50 km, que es como detectar una cucharadita de agua en un puado de tierra. La cobertura de datos global se obtendr cada tres das. La salinidad es la concentracin de sales disueltas en el agua. Se mide en unidades prcticas de salinidad (psu), que expresan una relacin de conductividad. La salinidad media del ocano es de 35 psu, lo que equivale a 35 gramos de sal en un litro de agua. El objetivo de SMOS es observar la salinidad con una precisin de 0,1 psu (promediando a lo largo de 30 das y en una superficie de 200 km x 200 km), que es igual a detectar 0,1 gramos de sal en un litro de agua.

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El instrumento
Uno de los mayores retos a que se enfrenta la misin SMOS es lanzar al espacio y demostrar el uso de un tipo de instrumento totalmente novedoso: un radimetro interferomtrico que opera entre los 1.400 y los 1.427 MHz (banda L). Para obtener la resolucin espacial que permite observar la humedad del suelo y la salinidad del ocano, las leyes de la fsica obligan a utilizar una antena enorme. La solucin propuesta fue sintetizar la apertura de la antena mediante un gran nmero de antenas pequeas. Tras ms de 10 aos de investigacin y desarrollo, destinados a demostrar las prestaciones esenciales del instrumento, como el despliegue de las antenas y la validacin de las imgenes, el innovador instrumento de SMOS, denominado MIRAS (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis) ya se encuentra preparado para la misin. EADS (European Aeronautic Defence and Space) CASA Espacio, de Espaa, es el contratista principal de MIRAS.

Los receptores LICEF ofrecen un rendimiento ptimo en cuanto a ganancia, ancho de banda y discriminacin de las componentes de polarizacin horizontales y verticales de las microondas captadas. Cada antena receptora cuenta con cuatro sondas conectadas en dos pares a 90 para poder captar las dos polarizaciones de la seal. Para la configuracin de los circuitos de la antena se ha escogido la tecnologa multi-capa microstrip, dedicndose cada capa a una polarizacin. Una antena LICEF pesa 190 g, tiene 165 mm de dimetro y 19 mm de altura.

LICEF (69 en total) Estructura central del instrumento Bisagra base con regulador de velocidad de despliegue Bisagra entre segmentos con motor de muelle Poleas y cables para sincronizar el despliegue de los tres segmentos del brazo Antena de banda X Sensor estelar Plataforma de satlite Proteus

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Los receptores LICEF

MIRAS consta de una estructura central y tres brazos desplegables, con tres segmentos cada uno. Durante el lanzamiento esos brazos estn plegados, pero poco despus de la separacin del vehculo de lanzamiento se despliegan con suavidad mediante un sistema de motores accionados por muelles y reguladores de velocidad. Hay 69 elementos de antena, denominados receptores LICEF, distribuidos de manera uniforme sobre los tres brazos y la estructura central. Cada LICEF es una unidad receptor-antena integrada que mide la radiacin emitida en la banda L por la Tierra. La seal captada se transmite despus a una unidad de correlacin central, que realiza la correlacin cruzada (interferomtrica) de las seales de todas las combinaciones posibles de pares de receptores. Como los clculos se procesan previamente a bordo, se reduce drsticamente la cantidad de datos que se transmite a tierra. MIRAS puede operar en dos modos de medicin: de doble polarizacin o polarimtrico. En el modo de doble polarizacin, la antena LICEF alterna mediciones horizontales y verticales, lo que permite medir las componentes horizontales y verticales de las microondas que se reciben. Por otra parte, se ha implementado el modo polarimtrico para adquirir ambas polarizaciones a la vez. Lo positivo de ese modo mejorado es que proporciona ventajas cientficas aadidas, sin embargo, se dobla la cantidad de datos

que se deben transmitir a tierra. Slo la experiencia prctica demostrar si el modo de doble polarizacin satisface los objetivos cientficos de la misin, o si MIRAS deber actuar de manera continua en el modo polarimtrico, que es ms exigente. Los parmetros del receptor LICEF son sensibles a la temperatura y el envejecimiento. Por lo tanto, se deben calibrar en vuelo para garantizar que se cumplen los requisitos de precisin de la misin. Un sistema de calibracin interno, que acta varias veces por rbita, introduce una seal de caractersticas conocidas en todos los receptores LICEF. Durante ese breve periodo de calibracin que dura 1,2 segundos, los receptores cambian a la seal de calibracin en lugar de la seal captada por la antena. Adems, cada 14 das se lleva a cabo una calibracin absoluta utilizando como referencia la radiacin csmica de fondo cuya intensidad es bien conocida; para ello, es necesario que el satlite realice maniobras de apuntamiento especficas. Para evitar perturbaciones electromagnticas, algo extremadamente importante en un instrumento de gran sensibilidad como MIRAS, las seales de medicin de LICEF se transmiten por un cableado de fibra ptica al corazn de la carga til: la unidad de control y correlacin. En el sentido opuesto, los LICEF reciben una seal de reloj estable como referencia. Adems, la unidad de control y correlacin mantiene los modos de funcionamiento de los instrumentos en general y suministra comunicacin con la plataforma del satlite. Es necesario conocer la posicin y la orientacin del satlite para geolocalizar correctamente las mediciones del radimetro en tierra. La plataforma del satlite proporciona dichos datos mediante un receptor GPS y sensores estelares. Los datos cientficos y de gestin se captan y almacenan en una gran memoria de 20 Gigabits y se transmiten despus a tierra por banda X cada vez que la estacin de tierra especfica se encuentra al alcance. En el modo de reserva, esta operacin se ejecuta de manera autnoma utilizando informacin GPS a bordo.

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Estructura de fibra de carbono Antena de parche Sondas de alimentacin Pared posterior de la cavidad de la antena parche Separador de aluminio Circuitos de alimentacin (circuitos multicapa microstrip en ambos lados del plano de masa) Separador de aluminio

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El satlite
La carga til de SMOS se embarcar en una nave de transporte estndar llamada Proteus, desarrollada por la agencia espacial francesa CNES (Centre National dEtudes Spatiales) y Thales Alenia Space de Francia. Dado que Proteus es una plataforma genrica con interconexiones bien definidas, slo ha sido necesario incorporar algunas adaptaciones pequeas y cuatro dispositivos de interfaz para montar el instrumento cientfico SMOS en el satlite. Aunque la nave de transporte es pequea, ya que apenas tiene un volumen de un metro cbico, acta como mdulo de servicio para alojar todos los subsistemas necesarios para el funcionamiento del satlite. El satlite SMOS se conectar al lanzador Rockot mediante un anillo de interfaz. Despus del despegue, cuando el satlite se haya separado del lanzador, se producir una secuencia de arranque automtica para desplegar dos paneles solares simtricos. SMOS volar en una rbita terrestre polar baja, a una altitud aproximadade 758 km. Se requiere una rbita heliosincrnica, con cruces por el ecuador al amanecer y al anochecer, para obtener mediciones cientficas ptimas. De ese modo los paneles solares estarn siempre iluminados, excepto en breves periodos de eclipse en invierno. Dos alas simtricas formadas por paneles solares, cubiertos con clulas de silicio clsicas, generan la energa elctrica. Cada ala est constituida por cuatro paneles desplegables, cada uno de los cuales mide 1,50,8 m. Dado que la rbita es heliosincrnica, las alas permanecen estticas una vez que SMOS alcanza la rbita y la actitud definitivas. El subsistema de control trmico de la plataforma utiliza radiaores pasivos y regulacin activa mediante calentadores. La carga til de SMOS cuenta con regulacin trmica propia, excepto cuando el satlite se encuentra en modo de seguridad. En esos periodos, Proteus controla los calentadores especiales que estn distribuidos en el mdulo de carga til. Proteus utiliza un receptor GPS para el clculo y el control de la rbita, que suministra datos

Banda S

(telemetra y telecomando)

Banda X (telemetra)

TT y terminal terrestre Kiruna, Suecia

Estaciones de captacin por banda X, Villafranca (ES) y Svalbard (NO)

Centro de comando y control, Toulouse, Francia Segmento de tierra de operaciones de satlite

Centro de procesamiento de datos de la carga til Segmento de tierra para el procesamiento de datos

Segmento de tierra

Comunidad de usuarios de SMOS

El segmento de tierra de SMOS tiene dos componentes principales: El segmento de tierra de operaciones de satlite CNES Centre National dEtudes Spatiales) situado en Toulouse, Francia, para el control del satlite a travs de una estacin de banda S instalada en Kiruna, Suecia.

El segmento de tierra para el procesamiento de dato de la ESA desarrollado en colaboracin con el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial), ubicado en las instalaciones de la ESA en Villanueva de la Caada, en Madrid, Espaa, donde los datos de la carga til se reciben por banda X y se procesan. La estacin de captacin de banda X de Espaa se complementa con una estacin de banda X situada en Svalbard, Noruega, para la recepcin de productos de datos en tiempo casi real. Adems de esos dos componentes del segmento de tierra, habr otros centros cientficos que se responsabilizarn de la generacin de productos de ms alto nivel.

Vehculo de lanzamiento SMOS se enviar al espacio con un lanzador modificado del misil balstico intercontinental (ICBM) SS-19 ruso. Rockot utiliza las dos etapas inferiores originales de combustible lquido del ICBM, junto con una tercera etapa nueva para cargas tiles comerciales. Rockot es comercializado y gestionado por Eurockot, una sociedad conjunta germano-rusa. El lanzamiento se realizar desde el cosmdromo Plesetsk situado en el norte de Rusia. El satlite Proba-2 (Project for On-Board Autonomy-2) de la ESA se lanzar junto con SMOS. Proba-2 servir como banco de pruebas de 17 nuevos avances tecnolgicos. Portar instrumentos para observar el Sol y contribuir a la investigacin de la climatologa espacial.

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Carga til de SMOS y plataforma Proteus en la sala blanca de Thales Alenia Space, en Cannes, Francia

Paneles solares Antenas de banda S Motores de hidracina Antena GPS Sensores solares (uno en cada esquina) Adaptador de interface entre satlite y lanzador Sensor estelar Antena de banda X Estructura central del instrumento

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de posicin del satlite. Tambin cuenta con un sistema monopropulsor de hidracina para cuatro propulsores de 1 N montados en la base del satlite. El control de actitud se basa en girscopos y un sensor estelar. El sensor estelar se aloja en la carga til y ofrece informacin de apuntamiento precisa para las mediciones del instrumento y el control de actitud del satlite. Se utilizan tres girscopos de dos ejes para medir los cambios de orientacin del satlite, que suministran as los datos exactos de actitud necesarios para satisfacer los requisitos de estabilidad y apuntamiento. Cuatro ruedas de reaccin pequeas generan el par de fuerza necesario para los ajustes de actitud. En modo de seguridad se mantiene una orientacin menos precisa mediante el uso de mediciones magnticas y solares, en concreto, con dos magnetmetros de tres ejes y ocho sensores solares bsicos,

en tanto que unos dispositivos de par magntico actan como nicos actuadores. La arquitectura de comandos y de administracin de datos a bordo est centralizada en una unidad de gestin de datos. Gestiona los modos operativos del satlite, ejecuta operaciones de deteccin y correccin de fallos, controla los parmetros de mantenimiento y la comunicacin con el segmento de tierra, y organiza la distribucin de energa a todas las unidades del satlite. Adems, la unidad de gestin de datos se comunica con el procesador central de la carga til, transmite las instrucciones recibidas desde tierra y suministra todos los datos auxiliares del satlite que necesita la carga til para realizar las mediciones cientficas.

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El ajuste de SMOS

Cortesa de: Universidad de Valencia, Espaa

Mediciones de calibracin de la salinidad y temperatura de la superficie marina en el Mediterrneo. Se realizaron mediciones simultneas desde un avin que sobrevolaba la zona de la campaa.

Utilizacin de un radimetro de banda L en un punto cercano a Toulouse, Francia. Las mediciones, realizadas a lo largo de varios meses, se utilizaron para calcular la influencia en la emisin de microondas de la vegetacin en distintas fases de crecimiento y con condiciones de humedad del suelo diferentes.

La radiacin observada por SMOS no es slo fruto de la humedad del suelo y la sal de los mares. Para asegurarse de que los datos de la misin se convierten correctamente en unidades de humedad y salinidad, es necesario tener en cuenta muchos otros efectos que influyen en la seal que recibe el satlite. Por ejemplo, es necesario considerar los cambios que se producen en la ionosfera y en la atmsfera mientras la seal se desplaza desde tierra hasta el satlite. En la superficie de la Tierra, las variables geofsicas, como la vegetacin y los cambios estacionales, el tipo de suelo, las irregularidades del

terreno, el roco y la escarcha, influyen en la seal de medicin. Tambin ejercen influencia los cambios de temperatura de la tierra y de la superficie marina, al igual que los efectos de las olas y de la espuma del mar. Por lo tanto, el desarrollo completo de la misin SMOS no slo se enfrenta al intrincado proceso de creacin de un instrumento novedoso, tambin exige una labor de campo prolongada para asegurarse de que los datos de humedad del suelo y de salinidad del mar son tan precisos como sea posible. Para ello es necesario llevar a cabo diversos estudios

Cortesa de: Y. Kerr, CESBIO

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Cortesa de: G. Macelloni, IFAC, CNR

El avin Skyvan, perteneciente a la Universidad Tecnolgica de Helsinki, Finlandia, transporta el radimetro en banda L EMIRAD, de la Universidad Tcnica de Dinamarca. La aeronave se utiliza actualmente en varias campaas de validacin de la humedad del suelo en Alemania y Espaa.

Desde 2005 se llevan a cabo observaciones a largo plazo de la superficie de la capa helada en la estacin Concordia, de la Antrtida. La capa helada de la zona es muy estable a 1,4 GHz, como qued de manifiesto con las mediciones del radimetro de torre en el experimento DOMEX-1 y en el DOMEX-2, actualmente en curso. Como consecuencia, esa regin se utilizar para la calibracin externa y la monitorizacin de MIRAS.

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permanentes, junto con actividades de campaa especficas y muchas mediciones realizadas en tierra y desde aviones, con el fin de simular y evaluar los productos de datos. Por ejemplo, se han efectuado exhaustivos trabajos de campo en una plataforma petrolfera del mar Mediterrneo para examinar la relacin existente entre la radiacin emitida por la superficie marina en la banda L (frecuencia de 1,4 GHz/ longitud de onda de 21 cm) y la variacin de las condiciones del mar debida a las distintas velocidades del viento, los tipos de olas y la capa de espuma. En diversas campaas se han utilizado varios instrumentos desde aviones, torres de medicin y plataformas de investigacin. Las mediciones se realizaron sobre una gran variedad de blancos, como bosques, campos agrcolas, montaas y mares, con el fin de obtener informacin

sobre la humedad del suelo y la salinidad marina. Para analizar el impacto del viento en la captacin de la seal de microondas sobre el ocano, en un experimento especfico se hizo volar un radimetro sobre el Mar del Norte. Tambin se desarrollaron actividades de campaa en la meseta polar de la Antrtida oriental, que se ha mostrado como un entorno muy estable para la calibracin y la monitorizacin del instrumento de SMOS. De esas y otras actividades se obtienen muchos resultados detallados, que son vitales para el ajuste de los criterios de captacin. Se garantiza as que SMOS suministrar los mejores datos posibles para la obtencin de la humedad del suelo y la salinidad de los ocanos. Hay unos 40 grupos de cientficos de todo el mundo que contribuyen a la validacin de los productos de datos de SMOS.

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Descripcin general
SMOS realizar observaciones globales de la humedad del suelo de los continentes y de la salinidad de los ocanos. Con dichos datos se profundizar en el conocimiento del ciclo del agua y, en particular, de los procesos de intercambio entre la superficie de la Tierra y la atmsfera. Los datos de SMOS permitirn mejorar los modelos meteorolgicos y climatolgicos, y tendrn tambin aplicacin prctica en aspectos tales como la agricultura y la administracin de los recursos hdricos. Sensor estelar, girscopos, magnetmetros, GPS, sensores solares Ruedas de reaccin, dispositivos de par magntico,4 propulsores de 1N

Comando y control

Datos de la misin

Lanzamiento: 2009 Duracin: tericamente, 3 aos (incluida una fase de puesta en servicio de 6 meses) con opcin a una ampliacin de 2 aos Humedad del suelo: Precisin del 4% de la humedad volumtrica del suelo, resolucin espacial de 35 km 50 km y repeticin de paso de 1 a 3 das Salinidad de los ocanos: Precisin de 0,5 a 1,5 unidades prcticas de salinidad (psu) en cada observacin y de 0,1 psu en una media de 30 das de una zona de 200200 km

Gestin de datos integrada en la plataforma y ordenador de sistema de control de rbita y actitud que interacta con el control propio de la carga til y la unidad de correlacin mediante un bus 1553 y enlaces serie

Almacenamiento a bordo de la carga til

Objetivos de la misin

1 grabador de estado slido con capacidad de 2 20 Gbits Datos de carga til generados a bordo: 15,4 Gbits/da (total en modo polarimtrico) Transmisin de datos de la carga til mediante banda X: en modo nominal, con instrucciones desde tierra mediante el sistema de planificacin de la misin; en modo de reserva (sistema autnomo), con utilizacin de datos de GPS a bordo para el clculo de visibilidad de la estacin de tierra Descarga de datos cientficos por banda X al Centro Europeo de Astronoma Espacial (ESAC) de Villanueva de la Caada (Madrid), Espaa, complementada por una estacin de banda X en Svalbard, Noruega, para la captacin de productos de datos en tiempo casi real Enlaces en banda S de subida (4 kbps) y bajada (722 kbps) a Kiruna, Suecia, para telemetra y telecomando del satlite (estacin de tierra Proteus genrica)

Enlaces de comunicacin

rbita de la misin

Tipo: terrestre baja, polar, heliosincrnica, casi circular, de amanecer-anochecer Altitud media: 758 km Inclinacin: 98,44 Radimetro de imgenes de microondas con sntesis de apertura en 2D (MIRAS) en banda L (1,4 GHz/21 cm) 69 receptores dispuestos a lo largo de una antena desplegable en forma de Y

Carga til

Vehculo de lanzamiento

Configuracin

Plataforma de satlite (~1 m3) con paneles de generadores solares desplegables e interfaz con el vehculo de lanzamiento Mdulo de carga til (~1 m3) montado sobre la plataforma Las dimensiones generales con la configuracin para lanzamiento caben en un cilindro de 2,4 m de altura y 2,3 m de dimetro 658 kg en total, que incluyen: Plataforma Proteus de 303 kg (incluidos 28 kg de combustible de hidracina) Carga til MIRAS de 355 kg

Rockot (SS-19 convertido) con etapa superior Breeze-KM. Lanzamiento desde el cosmdromo ruso de Plesetsk

Operaciones de vuelo

Masa

Control de la misin desde el Centro de Control y Comando Proteus de CNES (CCC) de Toulouse, Francia, mediante red de estaciones en tierra en banda S de CNES: Kiruna en Suecia, Aussaguel en Francia y Kourou en la Guayana Francesa. Operacin de carga til preparada por el Centro de Programacin de Operaciones de Carga til (ESA) y ejecutada por el CCC)

Procesamiento de datos

Potencia

Centro de Procesamiento de Datos del ESAC, archivo de larga duracin en Kiruna, y Servicios de Usuario a travs del Centro de Observacin Terrestre ESRIN de la ESA situado en Frascati, Italia

Mxima disponible para el satlite: 1.065 W Consumo mximo para la carga til MIRAS: 511 W Batera de la plataforma Proteus: Li-ion 78 Ah

Contratista principal de la carga til


EADS CASA Espacio (Espaa)

Control de actitud y rbita del satlite

Plataforma

Estabilizacin en 3 ejes, inclinado 32,5 hacia delante, apuntamiento local normal y compensacin de ngulo de guiada

Suministrada por CNES (Francia) a travs de Thales Alenia Space (Francia)

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Contacto: ESA Communications


ESTEC, PO Box 299, 2200 AG Noordwijk, The Netherlands Tel. (31) 71 565 3408 - Fax (31) 71 565 5433