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Near You

Cerca de ti

Todo haba pasado tan rpido que la cabeza me daba vuelvas. El ltimo ao fue uno de los peores de mi vida, en ese tiempo la vida se me fue de las manos; cav mi propia fosa y no le di importancia a lo nico que necesitaba para seguir viviendo. Ca en la trampa. Y las consecuencias estaban ah, frente a m. Poda ver como la vida de la persona que ms amaba sobre la tierra penda de un hilo y todo era mi culpa. Haba cometido errores, s. Haba fallado, s. Me haba traicionado a m misma y haba hecho cosas malas. Y como algunos dicen: A cada accin le corresponde una reaccin igual pero en sentido contrario. Todo estaba mal. Peor de lo que crea pero cuando estoy cerca de ti la oscuridad de mis pesadillas es arrastrada por el viento. Por que cuando estoy cerca de ti, sin importar las diferencias abismales, encuentro el lugar al que pertenezco; mi verdadero hogar. Encuentro la confianza que perd, a la persona que deb amar. Todo cambia en la direccin correcta cuando estoy cerca de ti.

l:
Joseph Jonas. Un neonatlogo recin recibido que intenta huir de su pasado. En sus veinticuatro aos no ha sido muy afortunado, tanto en su familia como en su vida amorosa y laboral. La enorme cicatriz que le dej una gran prdida aos atrs lo alent a convertirse en mdico y salvar vidas de recin nacidos, ama carrera y vive para el hospital intentando despejar de su mente las malas experiencias del pasado. Su vida es rutinaria y tan triste que podra servir para rodar una pelcula de esas que te hacen llorar y aunque l intenta ocultarlo detrs de una muralla de sonrisas falsas y actitudes despreocupadas sigue sin poder superar los golpes que la vida le dio.

Ella:
Avril Williams. Una bella joven de diecisis aos. Soadora, enamoradiza y llena de esperanzas. Aunque an le duele la triste e injusta historia de sus padres siempre sale adelante y vive llena de felicidad. Es dedicada y romntica pero an conserva la inocencia y la fragilidad de una nia pequea. Su vida da un vuelco inesperado al enterarse de la noticia que cambiar su vida para siempre y todo lo que haba logrado construir en sus diecisis aos se derrumba a sus pies al enfrentarse a su presente. Destrozada, asustada y sola debe convertirse en una adulta siendo apenas una adolescente. Cree odiarse a s misma y al fruto de sus problemas ms que a nada, pero cuando se da cuenta que por su estupidez est a punto de perderlo su vida vuelve a ponerse al revs cambiando todo lo que saba y crea.

Captulo 1
El da comenz como cualquier otro. Mi rutina siempre era igual, la vida normal de una adolescente normal con problemas normales y preocupaciones normales. Desde que tengo memoria he vivido sola con mi mam y mi hermana ms pequea. Ella sola contarme que mi padre era un hombre adinerado cuando ella lo conoci trabajando como mucama en su casa. Estaba infelizmente casado y tena tres hijos. Segn ella, se enamoraron apenas se vieron. Mam tena dieciocho aos cuando qued embarazada. Est de ms decir que mi padre nos quiso fuera de su vida; en su estrato social, tener un hijo ilegtimo con una mucama adolescente sera una terrible vergenza y un estupendo motivo de burlas. La gente de ese mundo era superficial. Muy superficial. Mi padre, cuyo nombre ni siquiera conozco, le ofreci a mi madre dinero para pagar mis gastos hasta que yo comenzara a trabajar a cambio de mantener el secreto oculto y eso es lo nico que sabemos de l. As fue como la historia de amor de mi madre fracas dejndome a m como fruto de aquel error. Otras tres personas infelices en el mundo Intent quitar los pensamientos y preocupaciones de mi mente y baj a desayunar con mi mam, que me esperaba con Hot Cakes recin preparados en la mesa. -Buen da Avril dijo mi mam sonriente mientras terminaba de acomodar todo en la mesa. -Hola Mama dije sentndome frente a mi desayuno. -Will pasa por ti hoy? -S, siempre lo hace. Dnde est Allyson? -Duerme, como siempre William, mi novio desde hace seis meses. l era uno de esos chicos que le gustan a todas, lindo, capitn del equipo de rugby, tena su propio auto y presuma de su falsa adiccin al cigarrillo y el gusto por el alcohol. En sntesis: uno de esos idiotas que sobran en el mundo. Pero durante el tiempo que estuvimos juntos no pude ver eso Will y yo nos conocimos en una fiesta de bienvenida del colegio. l era nuevo, yo conoca a todos desde haca dos aos y era muy extrovertida. Desde siempre nos gustamos, y poco tiempo despus de conocernos terminamos siendo novios. Nada fuera de lo normal -Hay una reunin de padres en el colegio el lunes que viene comenc a contar. -A qu hora? De repente el desayuno empez a saberme mal y vi como todo daba vueltas. Pude sentir la sangre abandonando mi rostro y la comida revolvindose en mi estmago. Eso no era una buena seal -Hija, ests bien? Negu con la cabeza incapaz de hacer otra cosa y sal corriendo al bao. Termin vomitando todo lo que com en las ltimas horas. Definitivamente, algo no andaba bien conmigo. Era la quinta vez en la semana que eso me pasaba y no era lo nico extrao que vena pasndome esos das -Avril, ests bien? pregunt mi madre golpeando la puerta desde afuera mientras yo me cepillaba los dientes varias veces. -S -dije al salir del bao. De a poco, la sensacin se iba desapareciendo. -Deberas ir a un mdico, hija. -No s Hay algo que pueda tomar para que se me vaya esto? pregunt buscando entre los remedios que tenamos. -S, ayer compr. Estn ah. -Ok, gracias mam.

-Buen da -dijo Allyson apareciendo de repente con una voz increblemente grave. -Hola All. Tom rpidamente la pastilla que encontr y a los pocos minutos la horrible sensacin desapareci completamente. Estaba preocupada, siempre haba gozado de una salud muy buena y esos malestares repetitivos me ponan nerviosa. Los minutos pasaron rpido y pronto Will estuvo en la puerta para buscarme para ir al colegio. Mi mam me salud tan afectuosa como siempre y sal al encuentro de mi novio. La normalidad era la caracterstica principal de ese dia, pero mi preocupacin no disminua. -Hola linda apenas sub al auto Will me sonri de esa manera tan particular que me arranc una sonrisa involuntaria. -Hola dije para luego acercarme y besar sus labios cortamente. -Cmo ests? -No lo s Sigo sintindome extraa admit cuando l arranc. -Oye, hay fiesta en casa de David esta noche. Hay que celebrar el viernes! Como siempre, a William no le importaba nada que yo le dijera. Lo nico que quera de m era que lo acompaara a sus preciosos eventos sociales como un trofeo que mostrar y tener alguien con quien divertirse en la cama. Ese era otro de sus rasgos que no vi hasta que fue muy tarde. Yo estaba convencida de que era el novio perfecto -Qu festeja Dave esta vez? -Es su cumpleaos Ser una gran fiesta! -Seguro pero, Will Yo no me siento muy bien como para ir a fiestas esta maana -Vamos amor! Debes venir conmigo me interrumpi rpidamente- Lo que haya pasado puede esperar. -Est bien -dije poco convencida. -Te quiero, Av -Tambin yo Llegamos a la escuela y nos juntamos con nuestros amigos de siempre. Poco despus, toc el timbre y cada uno tuvo que irse por su lado. Alexandra, mi mejor amiga, vino conmigo a nuestra primera clase: Historia. -Abbey, Ests bien? me susurr Alex mientras el profesor correga los exmenes del da anterior. -No lo s Esta maana me descompuse de nuevo cont preocupada en el mismo tono que ella. -Eso es raro. Segura que no ests comiendo nada extrao? -Nada que no haya comido en los ltimos 16 aos de mi vida susurr y despus dej escapar un bostezo. De repente tena muchsimo sueo- Estoy muy cansada -ltimamente siempre ests cansada Abbey. Anoche dormiste? -S, dorm bastante. En la tarde dorm unas horas de siesta y hoy despert tarde. -Sigo pensando que deberas ver un mdico. -Estoy preocupada esto no es normal. -Williams, Loshaw Silencio! nos rega el profesor. Ambas nos miramos fastidiadas y decidimos que era mejor hacer silencio. Estuve toda la estpida hora de historia batallando para no quedarme dormida sobre el banco. No poda entender cmo era posible que tuviera tanto sueo si en realidad haba dormido varias horas. Estaba dormitando cuando son el timbre. Me exalte de repente por el ruido y mis lpices terminaron en el piso. Shit!

-Vamos a tomar algo a l cafetera? pregunt Alex mientras ambas juntbamos los lpices del suelo. -S. Gracias Alex guardamos todo y salimos del aula. El profesor nos miraba raro mientras negaba con la cabeza cuando salimos. S ramos un caso perdido. -En serio, Av, tienes que ir al mdico Quizs tienes algo malo -Gracias por el aliento! dije sarcsticamente pegndole despacio en el hombro. -Lo siento ri ella cuando cruzamos las puertas de la cafetera. -Muero de hambre! me quej acercndome al mostrador. -Otra cosa que es rara: antes no probabas ni una migaja en toda la maana. -Podemos hablar de otra cosa? Me estoy preocupando demasiado. -Est bien, pero debes prometer ir a un doctor. -S, s. Lo har. Quieres algo? -No, gracias. -Buen da Dora salud a la cocinera, la nica del colegio que era amable- Quiero un muffin de chocolate con chispitas y un milkshake de chocolate. -Aqu tienes -Gracias! -Irs a la fiesta de David? pregunt mientras caminbamos a sentarnos en una mesa. -No lo s supongo T? -Quizs nos sentamos junto a la ventana y tom un sorbo de mi milkshake- Will quiere que vaya, t sabes adora que lo acompae a fiestas. -Espero que no sea como la ltima vez -No pienso quedarme a limpiar, adems Dave no es tan amigo mo como Thomas. -Igual, es nuestro amigo y todo eso pero Nunca ms voy a ayudar a limpiar luego de una fiesta! -Es una decisin inteligente re. Esa noche termin yendo a la fiesta de David como Will me haba pedido. A pesar de que puse toda la buena voluntad posible termin volviendo a casa temprano porque estaba muerta de sueo. Cada momento era ms consciente de que algo estaba mal en m y eso no dejaba de preocuparme. Jams me haba ido de una fiesta por estar cansada! Al llegar a casa prcticamente devor el helado que encontr en la heladera. Mientras coma sentada en la mesa apareci mi mam trayendo un vaso vacio al fregadero. -Lo siento, Te despert? pregunt comiendo otra cucharada de helado de chocolate. -No, estoy bien. ltimamente ests comiendo mucho Avril -coment acercndoseHija! Ese helado estaba hasta la mitad. Va a hacerte mal comer tanto. -Lo siento tengo mucho hambre -Ests extraa estos ltimos das Te sientes bien? -No s quizs debera ir a un mdico Qu da es hoy? -22 de abril. Por qu? -Necesitaba saber dije absorta en mis pensamientos. Mi estado de salud cambi en los siguientes das, lo nico nuevo era que adems de los vmitos y el aumento del sueo y el hambre fueron los mareos Malditos mareos! No poda hacer actividad fsica ni realizar ningn movimiento brusco porque me mareaba al instante. De hecho, muchas veces termin en el piso por esos estpidos mareos. Alex y mi mam seguan insistiendo con ir al mdico, pero yo no quera. Realmente estaba muy asustada porque tena una idea de lo que podra estar causando mi malestar y no era algo bueno. Haba pasado horas enteras sacando cuentas con almanaques y calculadoras esperando encontrar mi error, pero lo cierto es que no haba tal error. Llevaba un atraso de poco ms de dos semanas en mi periodo y eso no era normal, mucho menos en m

Captulo 2
Era sbado y Alex se haba quedado a dormir en casa. Durante toda la semana le ocult a todo el mundo mis suposiciones, pero despus de guardrmelo por ese tiempo termin explotando en lgrimas y se lo cont. Ahora, ella intentaba convencerme de que me hiciera un test de embarazo. Jams haba estado tan asustada. -Av, tenemos que sacarnos la duda A lo mejor no era nada. Vamos, ve al bao as nos sacamos la duda. -Tengo miedo -negu con la cabeza cruzndome de brazos. Haba pasado dos horas sentada en la misma posicin y no quera cambiar de opinin. -Avril, no pods ser tan terca! Algn da tenemos que saberlo -Pero -Amiga me interrumpi sentndose junto a m- No importa el resultado. Sea lo que sea no ests sola. Nunca vas a estar sola sos una gran persona y no puedes dudar eso. Todo va a estar bien. -Gracias Alex. Te quiero sonre abrazndola. -Suerte dijo ella cruzando los dedos. -La necesito Entr al bao e hice el estpido test. Nunca haba tenido tanto miedo, nunca haba estado tan ansiosa. Los cinco minutos necesarios se me hicieron eternos y cuando el reloj seal la hora fui muy cobarde para verlo. Nunca, jams en mi vida haba estado tan asustada como en ese momento -Y? pregunt Alex cuando sal del bao con el test temblando en mi mano. -Tengo miedo. No lo vi -Vamos Abbey! Tarde o temprano debers saberlo. -Entindeme! Estoy nerviosa grit dejando salir las lgrimas- Yo no puedo con esto -Tranquila -susurr ella abrazndome- Lo siento S? Vamos a verlo juntas y pase lo que pase, todo estar bien. No llores. -Est bien te quiero Alex. Gracias por todo. -Tambin te quiero Av. Vamos, hay que verlo. -A la cuenta de tres -Uno -Dos -Tres! -Oh por dios! dije mirando una y otra vez el test en mi mano. Me mir al espejo mientras mis ojos se llenaban de lgrimas y dej caer por inercia el maldito test. Estuve tildada mirando al espejo por unos minutos hasta que romp en llanto dejndome caer de rodillas al suelo. -No llores Av! exclam Alex agachndose a abrazarme- Todo va a estar bien -intent consolarme. -NADA VA A ESTAR BIEN! explot tomando una caja que descansaba junto al espejo y la tir al suelo esparciendo todo mi maquillaje- Ya nunca va a estar bien, Alex! Yo no puedo hacerme cargo de esto! Por Dios, solo tengo diecisis aos! Apenas puedo hacerme cargo de mi misma. No puedo con esto! No puedo tener un beb! grit entre sollozos y lgrimas. Cuando me di cuenta, Allyson estaba parada en la puerta con la boca entreabierta y una expresin indescriptible. -Qu qu dijiste? -All, creo que no es el momento -No me importa lo que creas, Alex! Esto es sobre MI HERMANA! grit Allyson entrando a la habitacin, mientras, yo lloraba sentada en la cama sin poder creer nada. -Allyson no grites su madre podra escuchar.

-Mam no est! Ests bromeando? me pregunt sentndose a mi lado- A caso lo que dijiste es cierto? -A Alex, pu puedes dejarnos solas? tartamude -S, te quiero amiga. Todo va a estar bien, no importa nada, estoy contigo. -Te quiero Alex, gracias por todo ella se acerc y me abraz, luego, se fue Adis -Dime la verdad, Av Es cierto lo que dijiste recin? -S Hice un test recin. No puedo creerlo murmur entre sollozos- Esto no est pasando! -Oh por Dios -susurr ella y simplemente me abraz por un rato. -Aun no entiendo cmo pas esto Por Dios! Esto es muy malo, Ally -Cunto tiempo hace? -Supongo que unas seis semanas William! William ni siquiera se interesa por m y es el padre de mi de este beb. Y solo tengo 16 aos! -Todo estar bien Avril Tienes que ir a un mdico y sobre todo debes hablar con mam y el estpido de William. -Mam va a matarme! -Ella ella nos tuvo a nosotras porque cometi un error Y luego lo hiso otra vez! Abbey, ella no tiene derecho a reclamarte nada, cometi los mismo errores -No voy a tener un beb No puedo ser madre! -No lo s, Av no es mi decisin -Y yo no quiero que sea mi decisin Entiendes? No puedo con esto! -Debes hablar con William cuanto antes. l tiene derecho a saber -sac su celular del bolcillo y me lo dio- Todo estar bien, Abbey -Me siento tan estpida! -No lo eres Av, siempre fuiste una gran chica no debes dudar eso solo cometiste un error -Solo un error? pregunt con un nudo en la garganta- Voy a tener un beb! -Abbey, cario, estoy en casa! Lleg Allyson? -Mam est aqu susurr Allyson limpindome una lgrima. -Cario est aqu? -Estoy aqu, ma -dije intentando no tartamudear Ally ya lleg Ocultarlo fue difcil, ms difcil de lo que cre. Cada vez me descompona ms seguido y no pasaba un solo da sin marearme dos o tres veces. Mis pies se estaban hinchando y cada vez dorma y coma ms todos los que me conocan tenan sus teoras y tengo que admitir que no estaban muy lejos de la verdad. Incluso Will, que nunca se interesaba por algo que me pasara estaba notndolo y el tiempo me persegua. Tarde o temprano tendra que hablar con l e ir a un doctor. No haba otra opcin. -Abbey? dijo una voz suave detrs de la puerta de mi habitacin- Soy yo -Pasa, mam -Cmo te sientes? -No lo s -negu con la cabeza mirando hacia abajo, cada da me costaba ms mirarla a los ojos- Debera sentirme mal? -No s Te noto distinta, Av Pasa algo que yo no sepa? -No, no pasa nada -No te creo hija Pasa algo con William? -Quizs admit frunciendo el seo- No lo s, Will y yo Will es especial. -William nunca fue un gran novio y eso jams te molest, querida. Creo que ahora pasa algo que va ms all de su desinters Abbey. S, mi mam era una mujer lista. Muy lista -Mam -S? -Yo y Ally fuimos un error? pregunt de repente, mi madre se qued mirndome anonadada.

-Por eso ests as? -No no tiene nada que ver con eso. Solo quiero saber -Ustedes no fueron un error. Las amo, y jams las cambiara por nada -Pero? dije al sentir que su frase haba quedado inconclusa. -Creo que mi error fue escoger a tu padre. Dej que me lastimara como quiso cuando qued embarazada de ti y luego volv a cometer el mismo error -Entonces somos un error? -No, ustedes no son un error y nunca lo sern. Pero todo hubiera sido ms fcil si su padre no fuera como es -Gracias por responderme. Es importante para m saberlo -dije sinceramente- Te quiero, y estoy orgullosa de lo que hiciste cualquier otro se hubiera desecho de ese beb. -Nunca me lo hubiera perdonado si haca algo como eso. Mucho menos tratndose de ti y de Allyson. -Es lindo que hablemos -admit - Yo respond una pregunta profunda, ahora -se sent junto a m en la cama y cruz sus piernas- Quiero que respondas a una. -Tengo que hacerlo? -Abbey -solo con escuchar ese tono en su voz, me persuadi. -Est bien, est bien adelante, pregunta. -Puedes decirme que te sucede, hija? Soy tu madre y s que intentas ocultar algo. S que algo te preocupa Qu pasa, Honney? -Amo que me digas Honney de esa manera me hace sentir pequea como antes -Cario no desves el tema -Sabes? Me gustara serlo otra vez Volver a ser una nia sera muy lindo. No habra tantas cosas por qu preocuparse -dije ignorando su comentario. -Quizs tendras menos preocupaciones si me cuentas que sucede. -No creo que de alguna manera tenga menos problemas -Avril, ests muy distinta hija No solo es que ests descompuesta y duermes todo el tiempo Te mueves con ms cuidado del necesario y te quedas contemplando a las personas pasar por la ventana, ltimamente vives absorta en tu mundo y ests muy distinta hija Necesito saber que pasa, Av. -Todo est bien Gracias por escucharme. Realmente necesitaba decir lo que te dije. Te quiero mucho mami haca aos que no la llamaba as, pero senta la necesidad de hacerlo, senta la necesidad de volverme pequea de algn modo -Tambin yo, cario Siempre sers mi pequea -dijo ella y luego me abraz- Espero que despus hablemos Buenas noches Abbey. Lo dije y lo repito: mam era inteligente. La mayora de las madres me hubieran presionado para que les contara lo que suceda hasta hacerme llorar; mam, en cambio, decidi tomar una decisin sabia: hacerme saber que contaba con ella y esperar a que yo misma fuera a contarle lo que me pasaba. Quizs le funcionara -Av, levntate! Tenemos que ir a la escuela -Allyson? murmur refregando mis ojos- Ya es la maana? -S, es muy tarde debes levantarte. Llegars tarde a la escuela -Lo s estoy durmiendo mucho -susurr desalentada y me levant con cuidado, intentando no marearme. -Hablaste con mam? -No le dije la razn de mi malestar si es eso que quieres saber, All. -Pasa algo? -Lo preguntas en serio, hermana? dije intentando que las lgrimas no escaparan de mis ojos. -Abbey, escchame pidi tomando mi brazo para que volteara- Todo estar bien -Es una linda mentira Gracias de todos modos, Allyson. Hoy voy a hablar con William. Quizs haya alguien que sea tan miserable como yo, o quizs me haga sentir ms miserable aun

-Abbey! No eres miserable Eres mi hermana, una gran mujer y sers una gran madre. -Callate! Las cosas no son como dices. Soy una perra miserable y ese beb es solo una prueba ms -Avril no digas eso! Es mentira! -Es la nica verdad que conozco. Lo nico que s con seguridad, el resto de lo que s e derrumba a mis pies. Soy una perra miserable repet con lgrimas en los ojos y cerr con fuerza la puerta de mi closet- Me dejas cambiarme? -No lo eres Abbey Aunque no quieras creerlo, eres una gran persona. -Adis Allyson. -Avril, no puedes ser tan terca. -Adis Allyson! -Sabes que eres una buena persona. No tengas miedo, todo va a estar bien. -Vete, Allyson! grit rompiendo en llanto- No quiero tu compasin ni la de nadie ms! -Av, no me das pena. Solo quiero apoyarte Eres mi hermana y ese beb ser mi sobrino. -Ya callate! cerr los ojos con fuerza y suspir- Lo siento, All No es tu culpa. -Est bien s que te sientes mal. Aunque no lo creas las cosas mejorarn. -Adios, All. Por favor -Est bien Adis Abbey. Apenas Allyson cruz esa puerta me tir a mi cama a llorar. Haba asumido que esperaba un beb y eso me converta en una miseria de persona. Sin importar las palabras de mi hermana yo estaba completamente convencida de que no mereca nada. No era ms que una estpida que se dej embarazar por un maldito patn y no mereca nada de la vida. Nadie me quitara esa idea de la cabeza: yo era una perra miserable y todo era mi culpa El da en la escuela no fue nada interesante, quizs no recuerdo nada porque estuve todo el dia intentando encontrar una manera de decirle hablar con William y aunque no saba que le iba a decir aun decid que tena que hacerlo lo antes posible. Me aterraba lo que l pudiera pensar, pero ya no me quedaba nada que perder -Will -S? -Necesito que hablemos -tartamude -Tambin yo. Sabas que el viernes es el cumpleaos de Carol? -Tengo que decirte algo importante! No me importan tus estpidas fiestas! Esto es realmente importante -Bien dilo. -Will estoy -suspir profundamente y cerr los ojos. Deba decrselo, ahora o nuncaWilliam, estoy embarazada La expresin relajada de Will se convirti en dos segundos a la de un nio que entra por primera vez a una casa del terror. Luego su expresin cambi a la confusin, al enojo, y finalmente al desprecio. Me mir despectivamente unos segundos y luego neg con la cabeza varias veces. Su silencio comenzaba a desesperarme -No vas a decir nada? -Debes ir a una clnica me orden mirndome a los ojos. -Es todo lo que dirs? No soy estpida, s eso. -No sabes a que me refiero. Tienes que ir a una clnica ahora. Debemos deshacernos de esa cosa. En ese momento hubo un quiebre dentro de m. William pensaba que ese beb era simplemente una cosa, un error y quera acabar con eso. Quera que yo me hiciera un

aborto para acabar de la manera fcil con el problema. Fue ms fcil darse cuenta que si me lo hubiera gritado en la cara Lo pens por una milsima de segundo. Eso sera la solucin a mis problemas, una salida rpida, una forma de que nadie se enterara de mi error y pudiera seguir mi vida como una adolescente normal. Pero haba algo en m que simplemente no me permita hacerlo, era casi como un instinto. Tan seguro y simple como respirar. No poda permitir que algo le pasara a esa criatura aunque fuera el centro de mis problemas -Jams lo hara! grit apartndome de l. Mientras diriga involuntariamente una mano a mi vientre -Y qu vas a hacer? Criar un beb a los diecisis? Todo el mundo va a hablar de esto! -No me importa tu estpida reputacin! Estamos hablando de la vida de una persona, de la vida de nuestro hijo! -Yo no tengo un hijo! Es tu cuerpo, tu vida, tu decisin. Debes deshacerte de eso antes de que sea tarde! -No hablamos de un tatuaje, una ciruga o algo que sea mi decisin! Estamos discutiendo sobre una vida! Cmo puedes ser tan mala persona? -Todo es tu culpa! acus cerrando la puerta del auto- T eres la que tendr ese beb. No es mi problema. -William, es tu problema tanto como el mo! Crees que me agrada esto? -Si no te agrada simplemente qutatelo de encima! -NO PUEDO! No puedo decidir de esa manera sobre la vida de otra persona! Mucho menos si es este beb! Tiene derecho a vivir! grit comenzando a llorar. -Ahora piensas ser una gran madre? Por favor! Nunca podras criar un nio! -No voy a permitir que lo lastimes! -No me importa lo que hagas, pero ese beb no se va a entrometer en mi vida. -No te quiero en la vida de mi beb! -Perfecto! grit subindose al auto Hasta nunc, Avril. Antes de que le pudiera decir algo, el auto ya haba avanzado toda una cuadra. Me senta como la peor basura en el mundo. Todo estaba mal y era por mi maldita culpa. William haba demostrado ser una persona despreciable y por su culpa as estaba yo. Haba arruinado mi vida con un maldito embarazo a los diecisis aos

Captulo 3
Haba pasado tres horas llorando abrazada a mis rodillas en el sof de la sala. Por suerte, no haba nadie en casa. Me senta tan mal que apenas puedo describirlo. La herida que William me haba hecho no sanara nunca y ahora, tena ms miedo que antes. No solo tena 16 aos y estaba embarazada, sino que estaba completamente sola Saba dos cosas con seguridad: William era una mala persona; estaba completamente sola en esto. -Abbey! Llegamos! grit mi mam apenas cruz la puerta. Cuando me vio llorando as dej sus bolsas y vino hasta m. Allyson miraba confundida desde la puerta. -Habl con William le expliqu a mi hermana- Puedes dejarme con mam unos minutos? -Es un maldito idiota! dijo dejando las bolsas en el suelo y cerrando la puerta de un portazo. -Lo es -Pueden decirme que sucede aqu? pregunt mi madre desesperada. Allyson me mir de una manera extraa y se fue en silencio. Chica lista. -Mami Qu hiciste cuando le contaste a mi padre que estabas embarazada y a l no le importo? pregunt entre lgrimas. -Qu tiene que ver eso con esto? -William hiso lo mismo y yo no s qu hacer -susurr comenzando a sollozar. -T? Yo escond la cara en mis manos y dej que el dolor saliera de m llorando como una nia. Mam se qued quieta por varios minutos. Pareca que nunca iba a ser capaz de volver a moverse. Cuando yo sent que ya poda hablar sin que mi llanto se interpusiera levant la cara y me limpi algunas lgrimas. -Voy a tener un beb -Qu? Eso eso no puede ser verdad -tartamude mi madre -T? -Estoy embarazada -admit con la voz quebradiza. -Cmo es posible? -Sexo? dije con asco de mi misma Me siento tan mal No puedo hacer esto! -Oh por Dios, Abbey -Lo s, s que comet un error y que me castigars y me dars un sermn y todo eso Pero podras abrazarme ahora? ped sollozando. -Oh mi nia! dijo ella abrazndome- Todo estar bien Ya encontraremos la manera -Estoy tan asustada, Mami Pas horas llorando en el hombro de mi madre. Todo haba pasado tan rpido que apenas poda creer que haca solo unas semanas yo era feliz viviendo mi vida sin complicaciones no problemas y ahora estaba llorando casi sin poder respirar porque tena que hacerme cargo de una vida. Hasta poda ser cmico, Avril Williams teniendo un beb y criando un nio? Si no lo estuviera viviendo me reira de la simple afirmacin de algo as. Pero era mi realidad, lo estaba viviendo y no sonaba nada cmico -Allyson sabe de esto? pregunt mi mam cuando mi llanto par un poco. -S, se enter el mismo da que yo -Cunto hace de esto? -Seis semanas en total -admit.

-Todo estar bien asegur mi madre y luego volvi a abrazarme. Despert al otro da con una luz demasiado fuerte sobre mi cara. No estaba en mi habitacin. Al mirar a los costados descubr que segua tendida en el silln de la sala y la luzde la ventana me daba en los ojos. Levntate despacio me record a m misma y me levant con cuidado para no marearme. En el comedor, Ally y mi mam terminaban de poner la mesa para desayunar. Hot Cakes, mi desayuno favorito. Gracias por intentarlo, mam pens con una media sonrisa. -Buenos das, Av sonri Allyson. -Tienen algo de buenos estos das? pregunt sentndome frente a uno de los platos, ellas hicieron lo mismo y comenzamos a desayunar en silencio. -Abbey, debemos llevarte a un mdico. Es importante que tomes vitaminas y que te den un buen plan de alimentacin. -Mam no me siento bien y menos para ir a un mdico. -Justamente contest ella- Un doctor puede decirte qu hacer para sentirte mejor. -Mam, no quiero un mdico. -Es necesario, ahora ests a cargo de una vida, Avril. -ASH! Ya lo s! Hace falta recordarlo? -Mam es su decisin intervino Allyson- Pero ella tiene razn, Abbey. Deberas ir a un mdico. -Qu parte de es mi decisin con entienden? Es.. mi.. de..ci..sin dije lentamente y ambas me miraron mal. El desayuno fue tenso, muy tenso. Pas todo el da enojada con la vida. Alex iba a venir a casa, pero a la tarde decid salir a caminar. necesitaba tiempo a solas para despejarme y tratar de pensar en algo que no fuera mi miserable vida. Alex decidi dejarme ir sola y yo sal a plena luz para tomar algo de aire. Camin varias cuadras sin prestar atencin a mi rumbo, tena la cabeza demasiado ocupada con palabras como madre, embarazo, beb, hijo y algunas otras como para pensar en otra cosa. No me sorprendi ver en un momento el auto de William estacionado con los vidrios medio empaados y l y Megan en el asiento de atrs. Me senta sucia de solo pensar que yo haba estado en el lugar de Megan no haca mucho tiempo. -Estpido mascull cambiando mi direccin para no cruzrmelo. Odiaba a ese hombre como nunca odi a nadie. Odiaba sus estpidos hermosos ojos claros, su maldita actitud ganadora, su sonrisa brillante y su personalidad. Trat de hacer caso omiso al mal trago y camin hasta el parque ms cercano. Todo estaba tranquilo. Varias parejas de enamorados caminaban absortos en su mundo tomados de la mano, los nios corran jugando con las primeras hojas doradas del otoo y varias personas pasaban un lindo momento. Sin saber qu hacer para mantener mi mente en blanco me sent junto a un rbol y continu leyendo el libro que vena leyendo desde haca algunas semanas. Obviamente mi concentracin no dur mucho tiempo y simplemente decid seguir caminando. -Avril Williams? pregunt una voz extraa junto a m. -S, soy yo -volte extraada y me encontr con un joven de profundos ojos verdes. Saba que haba algo familiar en l, pero no tena idea de qu era. -No me recuerdas? -Debera hacerlo? -S, deberas hacerlo. Soy Kevin, Kevin de las clases de guitarra. -Kevin?

Me sorprend a ms no poder al reconocerlo. S, era l. Unos aos mayor y unos centmetros ms alto, ahora debera estar rondando los veintisis, pero segua siendo mi Kevin. Mi nico profesor de msica en toda mi vida y el nico que se interes por escucharme hablar sobre mis problemas que en aquel momento eran mucho ms simples que los actuales. Kevin, mi profesor de guitarra. La nica persona mayor que yo (adems de mi madre) que me haba escuchado realmente en toda mi vida. Mi Kevin. Por Dios! Nunca me haba alegrado tanto de encontrar a alguien en mi vida -Kevin! dije sonriente y por un momento olvid todo mientras l me envolva en un abrazo - Te e extra tanto -Quin lo hubiera dicho? Encontrarte despus de tanto tiempo? Mrate! Creciste muchsimo! me dijo mirndome con una sonrisa. -Creo que la ltima vez que te vi tena unos doce aos Por Dios, qu lindos tiempos! -Ests tan diferente -Y tu viejo! me burl riendo y l me acompa -Qu es de tu vida? -No podemos hablar de algo un poco menos traumtico? -Vamos! Los aos pasaron, algo debe haber cambiado - dijo haciendo referencia a los ltimos tiempos que nos vimos, cuando me enter de la historia de mis padres. -S, las cosas empeoraron -dije casi sin querer mientras comenzbamos a caminar por el parque. -Qu podra pasarte? Tienes diecisis aos, eres joven, linda, sin obligaciones y tienes una hermana y una madre que te adoran. Qu podra estar mal? -Ja! Sin obligaciones? re irnicamente y l me mir extraado- La vida es una mierda -Qu pas? pregunt mirndome fijamente. -Hace mucho que no nos vemos -mir para los costados esperando que no hubiera nadie conocido, y por suerte nadie estaba all- Voy a contarte perote suplico que no abras tu bosa Ok? -Alguna vez le cont tus secretos a alguien? -S que puedo confiar en ti, Kev. Ahora que te veo de nuevo es como si nunca te hubieras ido -Podras decirme que pas? Me ests preocupando, Av. -Ok -suspir y cerr los ojos cruzando los dedos- Voy a tener un beb -Qu? pregunt l riendo bajito- Ahora habla en serio T?! En serio creste que me creera eso? -de a poco su risa se fue atenuando y yo simplemente lo mir fijamente. El silencio fue ms significativo que cualquier otra cosa - No ests bromeando? -No -murmur con los ojos llorosos de nuevo- Comet un gran, gran error y me siento horrible -Por dios -susurr l y luego me abraz provocando que volviera a romper en llanto.

Captulo 4
-Cmo pas esto? me pregunt Kevin cuando dej de llorar. -No es una pregunta muy estpida? -No seas tonta ri suavemente- Me refiero a todo lo que pas. -Aqu vamos -suspir- William lleg a la escuela hace algo as como un ao no hicimos amigos y pronto nos hicimos ms que amigos Es uno de esos chicos que todas las chicas aman. Fumaba en pblico aunque odiara el cigarrillo y tomaba alcohol con tal de ser admirado tiene una linda sonrisa y ojos claros, se convirti en el capitn del equipo de rugby y conoces la historia la chica ingenua que no ve ms all de un radio de dos centmetros a su alrededor. William me sedujo nos pusimos de novios y ahora aqu estoy Lo ves? La vida es una mierda -l no piensa hacerse cargo? -Me ofreci llevarme a una clnica para abortarlo admit triste- Es una mala persona Cmo puede si quiera pensar en acabar con la vida de un nio inocente de esa manera? -En este mundo hay gente para todo Qu vas a hacer ahora, Av? -No lo s me siento terrible conmigo misma y este beb va a arruinar mi vida pero no soy capas de hacerle dao Lo ms seguro es que lo de en adopcin. Yo no puedo hacerme cargo de un nio -Deberas ir a un med -No lo digas interrump- S que debo ver un mdico Ok? Pero no quiero hacerlo -Abbey, debes hacerlo. Necesitas medicamentos y anlisis. Es importante que hables con un medico -Ya lo s pero no quiero. Si voy a un doctor estara ms convencida aun -Debes superar la negacin. -Quiero aferrarme a ella y creer que esto no est pasando -admit -Pero as es y ya no puedes hacer nada para evitarlo. Debes aceptarlo y tratar de vivir lo mejor posible con tu nueva realidad. -No quiero -susurr- Quiero vivir las cosas normales que cualquier chica de diecisis, quiero tener mi graduacin e ir a la universidad, quiero que toda esta pesadilla se acabe y poder seguir con mi vida -Todo va a mejorar -dijo l y luego me abraz. Kevin haba sido mi mayor confidente en los momentos ms difciles de mi vida, cuando me enter de la historia de mis padres, cuando mis abuelos murieron, cuando la vida comenz a pasarme por encima. Kevin siempre haba estado ah ya pesar de que tuviera diez aos ms que yo nos entendamos ms que dos personas de la misma edad. Y ahora, ahora que a vida me daba una cachetada, era cuando ms lo necesitaba. l volvi, volvi cuando ms me haca falta su compaa y no puedo explicar la tranquilidad y seguridad que sent en ese abrazo. De nuevo estaba en casa. Cuando empez a oscurecerse cada uno se fue por su lado, obviamente, no sin antes intercambiar nmeros de celular. Al llegar a casa decid llevar la comida a mi cuarto. Aunque mam odiaba que lo hiciera no dijo nada y yo cen en la cama. La noche fue mejor que algunas otras. Pude dormir tranquila y sin molestias. En la maana baj las escaleras para desayunar con mam y Allyson. Hablar con Kevin me haba hecho cambiar mi opinin, todos tenan razn. Deba ir a un mdico, asegurarme de que todo estaba bien -Buen da dije apenas entr al comedor. -Por qu no llevas el uniforme de la escuela? -Quiero tomarme algunos das si no te molesta mam.

-No te sientes bien? pregunt ella preocupada. -Me siento como siempre. Algo extraa, hambrienta y cansada pero ya me estoy acostumbrando sonre un poco- Cambi de opinin creo que lo mejor ser ver un doctor. -Que bueno es or eso, hija. Llamar enseguida a la escuela para avisar de tu ausencia y hablar con mi doctora para que vayamos en la tarde. Te parece? -Excelente me sent junto a Allyson y comenc a desayunar- Qu hay All? -Por lo que veo te levantaste de mejor humor es extrao. Dnde fuiste ayer? -Camin por el parque en la tarde necesitaba algo de aire. -Qu bueno que ests de mejor nimo. -S, es algo bueno Desayunamos juntas como cada maana y Allyson se fue al colegio cuando terminamos. Durante el medioda no hice nada ms que ver televisin. Mi cerebro no daba para hacer nada que generara ms esfuerzo que eso. Mam haba hablado con una doctora y en unas horas tendramos que ir. Mi cambio de nimo no se deba a haber cambiado la negacin por aceptacin, sino que estaba resignada. Esta era mi realidad y deba aceptarla -Abbey, ya es hora -dijo mi madre apagando el televisor. -Hey! me quej- Justo en esa parte Alice vuelve a Forks -Hija, viste esa pelcula unas treinta veces en la ltima semana creo que hasta sabes los dilogos vamos, el auto est encendido. -Est bien vamos. Mam y yo subimos al auto y ella comenz a manejar hasta la clnica donde su doctora atenda a sus pacientes. Al entrar, haba varias mujeres embarazadas esperando en la sala. Algunas, incluso tenan otros nios con ellas. Y lo ms deprimente era que todas eran por lo menos siete aos mayores que yo. -Yo me voy a poner as de enorme? susurr a mi madre apenas nos sentamos. -No es tan malo luego adelgazars -Estar aqu me da miedo -admit -Tranquila. Todo estar bien ahora debes preocuparte por estar tranquila y bien. En diez minutos es nuestro turno -Est bien. Esos diez minutos parecieron horas. Alex estuvo mandndome mensajes para intentar que el tiempo pasara ms rpido y desearme suerte. La vera apenas saliera. Extraaba tanto los momentos en los que estaba con mis amigas sin preocuparme -Williams? -Es nuestro turno anunci mi mam- Vamos. -Vamos -Buen da Avril, seora Williams salud la doctora apenas entramos y luego me sonri. -Hola -Bien comencemos. Cunto tiempo de embarazo supones tener? -Unas seis o siete semanas No estoy segura. -Bueno comenz a anotar algo en un papel y luego me dirigi la mirada otra vez- Te has hecho un anlisis de sangre? -No. -Bueno, aqu est la orden para una ecografa y un anlisis completo. me entreg un papel y luego sac otro para continuar escribiendo. Pude notar que escribi mi nombre al principio. -Cundo debo hacerme estos estudios? -Lo antes posible. Veo que eres muy joven, Cuntos aos tienes, querida? -Cumplir 17 en dos meses

-Bien, Sufriste alguna enfermedad crnica? -No que yo sepa. Mam? -No, siempre fue muy sana. -Eso es muy bueno. Nos saca un peso de encima. Cmo te has sentido estos das, Avril? -Me siento extraa, cansada, hambrienta ya veces mareada y con nauseas -Por la maana? -S, en general por la maana. -Bueno, eso es normal. A partir del tercer mes empiezan a ceder. Debes tener cuidado con la comida y evitar estar cerca del humo del cigarrillo. De ms est decir que no puedes fumar ni tomar alcohol. -Ok. -Bien, Avril debes pesarte y medirte. Acompame Me pes y med y luego la doctora sigui hablndome. La consulta dur unos cuarenta minutos y al salir fui a tomar un caf con Alex. Ahora estaba mucho ms convencida de todo eso y me preocupaba muchsimo. No solo era cambiar paales, deba preocuparme por el futuro de otra persona o tomar la decisin de dar el beb en adopcin y no saber nada ms de l en toda mi vida. S. Era muy duro

Captulo 5
Haban pasado los das y ahora tena tres meses y una semana de embarazo. Me senta mejor fsicamente. Por lo menos, no vomitaba cada maana. Los 17 aos haban llegado con tantas cosas que ni siquiera haba disfrutado de mi cumpleaos y en el colegio todo el mundo comenzaba a hablar de mi embarazo. William segua su vida sin siquiera voltear a verme cuando pasaba junto a m y tena tantas cosas en la cabeza que me estaba yendo cada vez peor en la escuela. Y por si las cosas no estaban bien, esa noche mam volvi de trabajar con una mala noticia. La haban despedido de su trabajo y no tenamos otro recurso para vivir. Mi padre haba depositado al nacer nosotras una cuenta con dinero suficiente para pagar nuestra educacin, pero la cuenta estaba congelada hasta que llegramos a la universidad. Algo peor poda pasar? -Mam todo va a estar bien -dijo Allyson intentando calmarla. Yo haba sacado un block de notas y un lpiz. Necesitaba hacer cuentas. -Cincuenta dlares del obstetra, una vez al mes; setenta de las ecografas, una vez al mes -anot en el papel- Qu ms? -El anlisis de sangre no lo pagamos. Creo que eran ochenta dlares. -Ms ochenta ms los quince dlares de material para el colegio al mes y treinta de taxis para ir al hospital me agarr la cabeza con frustracin y comenc a hacer la cuenta. -Cunto es? pregunt Allyson. -235 este mes sin contar la comida, las tarjetas ni nada ms y son solo mis gastos -No entiendo cmo pudo pasar esto Me tendra que haber esforzado ms En especial ahora! se lament mi mam. -Mam, no es tu culpa ya veremos cmo salir de esto. No somos la primera ni la ltima familia que pasa por esta situacin. Vers que todo mejorar Y aunque le dije eso a mi madre ni yo misma me convenca de que eso iba suceder. Estaba asustada tan asustada. Cmo iba a hacer ahora con ese beb? La vida me estaba pegando fuerte y yo no tena fuerzas para responder. Qu se supona que hiciera ahora? Apenas poda cuidar de mi misma si mi mam trabajaba. Ahora no solo deba cuidar de m sino de otra persona y adems tena que preocuparme por el dinero. Problemas, problemas y ms problemas. Algn da acabara? Esa noche me qued hasta tarde haciendo cuentas y marcando posibles trabajos en los clasificados del diario. No tena otra opcin. Mi vida ya era complicada y lo sera mucho ms en algunos meses, sumado a eso, deba trabajar para asegurarle un futuro a ese beb que, aunque no lo quisiera en mi vida, ya estaba all y por lo menos deba cuidarlo por un mes hasta poder ponerlo en adopcin. -Qu haces aqu? pregunt Allyson apareciendo en la cocina otra vez. -All ve a dormir. Es tarde -Avril, no me cambies de tema -se acerc a m y me sac el diario de las manosMesera? -Necesito dinero. Voy a trabajar al medio da y despus a la tarde. No acepto crticas negativas advert mientras segua marcando trabajos. -Ests loca si vas a -Mi decisin interrump rpidamente- No es algo que pueda elegir. Necesito el dinero y no hay otra forma de conseguirlo sin trabajar. -Av, ests embarazada. -Gracias por la noticia -dije sarcsticamente. -Si vas a hacerlo, tambin yo.

-No seas absurda, Allyson. Debes vivir tu vida normalmente e intentar no cometer mis errores S? Ese es tu nico deber. -Mi decisin me cit con una sonrisa y se sent junto a m a leer el diario- Estamos hablando de mi familia y mi sobrino No voy a quedarme de brazos cruzados. -Ally, ya te dije que no me voy a quedar con l -la mirada de ambas se ensombreci. -Ms motivos para hacer todo lo que pueda por l o ella ahora Dicho eso, Allyson y yo pasamos toda la noche buscando empleos en los diarios y mandamos todas las solicitudes posibles por internet. Al da siguiente, faltamos a la escuela y fuimos a todos los lugares que ofrecieran trabajo en la ciudad. Despacio (o no tan despacio) todo se volva ms y ms complicado. Pero eso no era nada comparado con lo que vendra despus. La vida se haba decidido a ponerme las cosas difciles.

Captulo 6
Pas los siguientes cuatro meses trabajando, trabajando y trabajando. Haba ido muy pocas veces al mdico por obvias razones econmicas. Al poco tiempo que mi madre se qued sin trabajo consigui otro como maestra particular, pero apenas alcanzaba para pagar los impuestos por lo que Allyson y yo trabajbamos muchsimo. Ambas ramos camareras al medioda y por la tarde ella trabajaba en Mc Donalds y yo cuidaba unos mellizos en su casa. Est de ms decir que terminaba el da cansadsima y mi embarazo no ayudaba mucho, cada vez me cansaba con ms facilidad y poda hacer menos fuerza. Adems, estaba muy preocupada por mi beb. Haca casi tres mese s que no iba al mdico y eso no era nada bueno. Haba decidido dejar la escuela por un ao y estudiar en casa. No me agradaba la idea pero no haba opcin. O trabajar o estudiar. Y en este momento no poda elegir, deba trabajar. No haba otro camino. Sumado a la delicada situacin que viva estaba William que se haba resuelto a hacerme la vida completamente imposible. Me persegua por todos lados, me molestaba y haba llegado a amenazarme. A veces me peda que volviera y otras que me deshiciera del beb. Por supuesto, no iba a hacer ni una ni la otra, pero por eso me llevaba como precio tener que soportar a William que aunque no lo quisiera admitir, se estaba volviendo peligroso. Aunque estaba consciente de que esa situacin no era buena para m pero no la poda cambiar. Aun as, si hubiera sabido las consecuencias que esto traera habra hecho cualquier cosa por cambiar mi situacin. -Volv! anunci cansada abriendo la puerta de casa. En la mesa, Ally se quitaba la gorra de Mc Donalds. -Hola Av. Qu tal tu da? -Hace falta preguntar? Largo. -Me imagino deberas ir al mdico. Hace meses que no lo haces. -Lo s pero no puedo. Allyson tena razn. Pero no poda ir al mdico en ese momento. Haba pasado todos esos meses juntando centavo por centavo de mi trabajo y del dinero que, contra mi voluntad, me quera dar Allyson. A esa suma le tena que restar todos los gastos del beb y la diferencia era abrumadora. No poda permitirme ni un solo gasto. -Cundo vuelve mam hoy? pregunt -A las ocho, creo no estoy segura. -Estoy demasiado cansada -S, lo entiendo Cuntos meses van? -Siete y medio murmur acariciando suavemente mi vientre Falta poco -Falta poco coincidi ella. Mientras Allyson hablaba cerca de su largo da sent una fuerte puntada en mi vientre que no pude disimular. Era la quinta vez en la semana y eso no estaba mal -Abbey? Ests bien? -Ss s -dije intentando controlar la mueca de dolor Todo est bien -Segura? -Estoy bien, All. No fue nada. -No es cierto s, Allyson me conoca muy bien. -S lo es. Estoy bien ella me mir por algunos segundos y derrumb mi engao- Ok, solo fue una puntada. Nada grave. -Cmo sabes que no es grave? -Solo lo s, All. Estaremos bien...

-Cambiando de tema Aun piensas en darlo en adopcin? -Mejor sigamos con el tema de mi salud dije con mirada suplicante. -Abbey, soy tu hermana -Lo siento, Ally. No quiero hablar del tema. -Est bien suspir- Volviste a saber algo de William? -Va todos los das en mi horario al bar. -Qu quiere ahora? -Molestarme hacerme la vida ms miserable. Haba pasado toda la semana preocupada. Las horribles puntadas se hacan cada vez ms fuertes y frecuentes y saba que eso no era normal. De hecho, era malo. Finalmente termin accediendo a ir al mdico al da siguiente, despus de todo, haca tres meses que no visitaba a mi doctora. A la maana siguiente Allyson y yo aprovechbamos que no tenamos que trabajar y ella falt a la escuela para acompaarme. A pesar de que mi hermana no quera que yo caminara fuimos a pie ya que pagar un taxi era un gasto innecesario que nos quitara dinero que pronto bamos a necesitar. -Falta mucho? pregunt Ally algo cansada. -Solo dos cuadras. Los gemelos viven a media cuadra del hospital. -En serio? No saba. Cmo estn? -Bien, son chiquitos, pero es difcil cuidarlos. Siempre quieren algo al mismo tiempo por lo menos me pagan por hacerlo. Como esperaba, la doctora me rega apenas entr al consultorio y me mand a hacer muchsimos estudios. Me saqu sangre y e hice un electrocardiograma estbamos en la sala de espera para la ecografa esperando mi turno. A pesar de todo, estaba muy emocionada ya que sabra el sexo del beb. Llmenlo como quieran: instinto de madre, intuicin femenina, presentimiento, lo que quieran. Pero tena una sensacin fea, no tena idea de por qu, pero tena una mala sensacin -Entrs conmigo? le pregunt a Allyson cuando me llamaron. -Bueno. Vamos. Nunca vi una ecografa -Vamos. -Buenos das -dijo amablemente la mdica. -Buenos das sonre. -Bien, recustate en la camilla y levanta la remera un poco. Me recost sobre a incmoda camilla y esper hasta que la doctora pusiera el gel sobre mi vientre. Encendi el aparato y comenz a pasarlo sobre el gel. Todo pareca estar bien pero mientras la doctora haca mediciones y clculos su cara comenz a mostrar preocupacin. -Est todo bien? pregunt nerviosa. -Me permits la orden de la doctora? -S. All, le alanzas el papel azul de mi cartera? -Claro busc el papel y luego se lo dio a la mdica que lo observo preocupada y lueg apag el aparato. -Todo bien? repet. -Dame un segundo. pidi levantando el telfono interno y marc unos nmerosDoctora Carrera. Comunqueme con obstetricia gracias. Allyson y yo nos miramos unos minutos desconcertadas hasta que la doctora cort el telfono y me mir con un gesto de disculpa.

-El tamao del beb no concuerda con el tiempo de gestacin. Lleva dos semanas sin alimentarse. Es un milagro que siga con vida. Acabo de hacer una llamada y te harn una cesrea de urgencias. Ese beb no puede seguir as. Si no se alimenta morir Las palabras fueron fras y cortantes. De un momento a otro mi mundo call a mis pies y yo que pensaba que antes tena problemas. No poda entender cmo era posible que esto estuviera pasndome, pasndonos. Qu haba hecho mal? -Po por qu? pregunt con un hilo de voz -Has pasado estrs durante el embarazo o hecho muchos esfuerzos fsicos? -S -admit con culpa- Es por eso? -Probablemente en unos minutos te vienen a buscar. Sentate y reljate. Todo va a salir bien -Pero no puede nacer. No est listo, tengo solo siete meses y medio. -Es la nica oportunidad no podemos perder ms tiempo. -Llama a mam le ped a mi hermana que yaca inmvil a un costado de la habitacin. -Si -susurr ella y agarr mi celular mecnicamente para llamar a mi madre. No pude moverme en los siguientes quince minutos. Escuchaba a Allyson hablar sin escucharla en realidad y senta los mdicos a m alrededor sin sentirlos. Media hora despus estaba en una habitacin con Allyson y mi mam a punto de entrar al quirfano. Apenas me daba cuenta de lo que pasaba a mi alrededor, pero no poda soportar el dolor que senta. -Mami tengo miedo -susurr tomando su mano, ella se acerc a la camilla y bes mi frente. -Todo saldr bien asegur. -Y si no? -Debes tener esperanza, hija. As como yo la tuve con ustedes. Todo saldr bien, estamos junto a ti. -No voy a poder, mam voy a ser una mala madre. Yo no sirvo para esto. -Abbey, confiamos en ti. -Pero yo no confo en m. Tengo miedo tanto miedo -admit entre sollozos. -No tengas miedo, Av. Todo estar bien me alent Allyson y se acerc a abrazarme -Gracias por todo, Ally -La enfermera murmur mi mam cuando la enfermera entr en la habitacin. -Es hora anunci aquella desconocida acercndose a mi camilla y comenz a arrastrarme junto con el suero. Mi mam y Allyson me acompaaron hasta la puerta del quirfano dndome frases de aliento y entonces, la enfermera esper a que nos despidiramos. -Mirame, hija hice caso y mis ojos llorosos se encontraron con los de mi madre- Confo en ti Abbey. S que todo va a salir bien. Estoy orgullosa de quien eres, Av -Gracias mam significa mucho para m. Te quiero. -Suerte, Av. Te quiero mucho, hermana. Todo va a estar bien, mucha, mucha suerte -Gracias, Ally suspir y ellas me abrazaron. Me llevaron en la camilla mientras los ojos brillosos de mi mam y mi hermana se perdan en la distancia. El quirfano era horrible. Fro y blanco como un da nevado. Me dio miedo de solo entrar. Decid no mirar la mesa de instrumentos por miedo a que me asustara peor. Unos minutos despus entraron varias personas. En silencio, la enfermera me puso una sbana que no me permita ver hacia delante y me dese suerte. S, la necesitara Todo estar bien pens en direccin a mi pequeo beb. -Buenas tardes. Avril no? dijo un mdico que aparentaba unos 55 aos. -S, Avril. Hola

-Yo soy el doctor Smith. Soy anestesista. -Otro pinchazo. murmur disgustada. -No necesito pincharte sonri- Inyectar la anestesia en el suero. -Voy a dormirme? -S, en diez minutos e dormirs lentamente. -Ok -dije asustada. -No temas, todo saldr bien. Ja! Como si fuera tan fcil El simptico volvi a irse despus de ponerme la anestesia por el suero y volv a romper en llanto. Estaba demasiado asustada, y lo peor, estaba sola. -Ests bien? pregunt un mdico arrodillndose junto a mi camilla Por una milsima de segundo olvid todos mis miedos e inseguridades. Cuando sus ojos se cruzaron con los mos sent que las cosas malas desaparecan. Olvid mi nombre, mis miedos, el lugar en donde estaba. Luego, tan rpido como todo desapareci, regres intensamente y negu con la cabeza respondiendo su pregunta. -Tengo mucho miedo -admit asustada. -No llores S? -No puedo tengo miedo. -Yo soy uno de los mdicos de neonatologa. Prometo cuidar de tu beb, voy a hacer todo lo que est a mi alcance para que no le pase nada. Por favor no llores sus palabras sonaron tan cercanas que me dio confianza. En mi cara se form una sonrisa casi inexistente. -Gracias susurr. -Debes ser fuerte. Tu beb te necesitar luego de la operacin. De un momento a otro todo comenz a hacerse lejano y mi mirada se llen de manchas negras. Las voces a mi alrededor comenzaron a hacerse ms y ms bajas. Me estaba perdiendo dentro de mi propio cuerpo. La anestesia estaba haciendo efecto. En un ltimo reflejo desesperado tom la mano del mdico y susurr un cudalo casi inaudible. Luego, no hubo nada.

Capitulo 7
No poda ver, seguramente la anestesia aun no se haba ido, pero senta un dolor insoportable en todo mi cuerpo. Me senta vaca y dolorida. Lo nico que rondaba en mi mente era el miedo y la preocupacin por esa pequea cosita que haba estado creciendo dentro de m. Poda sentir claramente el lugar vaco en donde mi beb haba estado por siete meses y medio, poda sentir el vaco en mi corazn, la soledad absoluta. Estaba completamente sola en la oscuridad sin saber a dnde estaba y con la terrible certeza de que mi beb ya no estaba en el mismo lugar que yo, no saba si estaba bien, si estaba vivo Por un tiempo interminable sent esa horrible angustia y el fuerte dolor en todo mi cuerpo, pero de a poco pude recobrar la conciencia. Allyson y mi mam estaban sentadas junto a la cama de hospital, las dos en silencio. A mi lado haba otra cama con una mujer varios aos mayor que yo, al bajar un poco la mirada vi, aun con la vista borrosa, que tena un beb en brazos. S antes haba credo conocer la envidia estaba equivocada. Nunca, nunca jams haba deseado con tanto fervor algo ajeno. Era un sentimiento claro y fuerte que casi poda sentirse en el aire. Envidiaba realmente a esa mujer por estar all sentada y feliz junto a su hijo cuando para m era imposible. Entre el dolor, la tristeza y el efecto de los frmacos no pude decir nada coherente en horas que parecieron convertirse en das. De vez en cuando despertaba y escuchaba a Allyson hablarme o a mi mam o inclusive al mdico pero no era capaz de decirles nada. En una conversacin de mi madre con el doctor descubr que ese aturdimiento era producto de los calmantes y que llevaba un da y medio desde que me operaron. Mi mente gritaba que mi estpido cuerpo reaccionara. Mi lugar no estaba en esa maldita camilla. Yo tena que estar junto a mi beb. l (o ella, no lo saba) me necesitaba justo en este momento y yo no estaba a su lado. Lentamente, el efecto provocado por los medicamentos fue abandonando mi cuerpo y fui consciente de que en mi interior todo estaba acomodado de una forma diferente. Ya no dola tanto pero me era completamente imposible acostumbrarme al cambio y mucho ms siendo que no tena a mi beb en brazos. Despert la segunda maana con todas mis facultades mentales de regreso y mir frenticamente a los costados en busca de alguien que me diera informacin. -Abbey, Ests bien? pregunt Allyson al verme -Dnde est mi beb? Cmo est? -Av, tranquila debes estar tranquila, hermana. -Allyson no puedo estar tranquila! A dnde est!? grit con las lgrimas amenazando con escapar por mis ojos. -No lo s -admiti- En neonatologa solo le dan informacin a los padres solo s que es una nia. Una nia. Las palabras rebotaron en mi mente provocando un efecto ms fuerte al de un golpe en la cabeza. Instintivamente me llev una mano a mi vientre y solt un suspiro al sentirlo plano de nuevo. Ella no estaba ms ah. Se haba ido de mi lado. Yo me haba ido de su lado y no me poda perdonar eso. En el momento en que comprend su ausencia un sentimiento ms fuerte que la envidia que senta por la mujer que estaba a mi lado me invadi: dolor. Me haba odiado a mi misma por estar embarazada y haba odiado por asociacin a ese beb pero ahora, que no estaba junto a m poda sentir todo el amor que, sin saberlo, se haba estado generando en m. Necesitaba a mi hija. Ya no me asustaba decirlo, tampoco me daba vergenza ni enojo. La amaba por sobre todas las cosas y no poda soportar haberla perdido.

Uno no sabe lo que tiene hasta que lo pierde. La verdad de esas palabras me golpe de repente y me arrepent inalcanzablemente por todo el tiempo que pas sin darme cuenta del amor que senta por esa criatura. Era ma. Y no haba suficiente espacio en mi mente para comprender el hecho de que estaba lejos de m, de que corra peligro. La amaba. Amaba a mi hija y la necesitaba tanto como necesitaba el aire para respirar, quizs incluso ms. -Tengo que ir a verla dije desesperadamente e intent levantarme. -Av, el doctor dijo que no puedes levantarte Allyson me sostuvo mantuvo en la cama. -No lo comprendes Necesito verla! No soporto estar lejos de ella. Simplemente no puedo -mi voz se quebr y termin llorando en brazos de mi hermana. Nunca, nunca en mi vida haba estado tan angustiada. Esper y esper dos horas interminables hasta que lleg el doctor. Estuve por lo menos media hora para convencerlo de que me dejara salir. Lo peor de todo era que l no tena nada que ver con neonatologa as que no saba nada de mi beb. Prcticamente hice una escena infantil de capricho hasta que me dejaron firmar un papel que me permita tener el alta. Me senta bien fsicamente solo necesitaba ver a mi beb. Era cierto: el dolor de la ciruga segua molestndome pero no haba comparacin con la necesidad de ver a mi hija as que firm el estpido papel, me ba y sal de aquella horrible habitacin. -A dnde est neonatologa? le pregunt a una de las enfermeras que pasaban por el pasillo. -En el piso 3. La puerta doble, tiene un cartel. Sin siquiera agradecer sal de all caminando lentamente gracias a la estpida operacin. Despus de tomar el ascensor llegu al tercer piso y me top con la gran puerta que deca Neonatologa. Sin dudarlo la abr y la cruc pero cuando quise abrir la puerta siguiente estaba cerrada con un cartel rezando rea restringida. Golpe la puerta incansablemente hasta que una chica joven la abri con cara de pocos amigos. -Le agradecera que no golpee las puertas as dijo la chica mirndome fijamente- Qu necesita? -Mi beb est ah Cmo est? pregunt con desesperacin sin darle importancia a lo que dijo antes. -Quin es usted? -Soy Avril Williams. Hace dos das naci mi hija, naci con siete meses. Necesito verla. -Ya s quien es dijo la mdica asintiendo- Acompeme seorita Williams. Debo hablarle La segu desesperadamente con la esperanza de que me llevara con mi hija, pero en lugar de eso, me hiso sentar en una silla de la sala de espera y ella se sent junto a m. No saba que significaba todo eso pero saba que no poda ser nada bueno. -Quiero ver a mi hija. Dnde est? -Lo siento seorita Williams. Nadie puede pasar a verla. La nia se encuentra en estado crtico y no puede recibir visitas del exterior. -Ella me necesita. -La entiendo seorita, pero no puede pasar Al nacer, su hija pes un kilo y medio. Est un kilo por debajo del peso que debera tener un recin nacido a trmino y 400 gramos por debajo de lo que pesan habitualmente los sietemesinos. Su aparato respiratorio no funciona porque no termin de desarrollarse as que respira por medio de un respirador artificial. Est en coma farmacolgico ya que los bebs suelen arrancarse las sondas de alimento o el respirador y tiene un problema con los niveles de oxgeno en sangre que

estamos tratando de nivelar. Por lo que dicen los estudios, milagrosamente, no tiene ningn dao neurolgico. -Eestar bien? pregunt con un nudo en la garganta. -En este momento, hay tantas posibilidades de que se mejore como de que fallezca. Lo siento mucho seorita. Todo lo que se puede hacer es esperar. -Cundo podr verla? susurr -No lo s. Hay que esperar a ver su evolucin de un momento a otro algo son en su bolsillo Lo siento, debo irme. -Cudela mucho -supliqu con lgrimas en los ojos. -Estamos haciendo lo posible. La mdica se fue dejndome sola con mi tristeza. Mi beb estaba mal. Por lo poco que saba de medicina poda asegurar que su vida penda de un hilo, y todo por mi culpa. Haba cometido errores, muchos errores y ahora los pagaba con muchsimo dolor. Pas llorando unas dos horas all, sin moverme, sin sentir, sin nada. De un momento a otro se abri la puerta y pude distinguir entre lgrimas a un hombre saliendo de Neonatologa. Llevaba una casaca blanca de mdico y encima una chaqueta de cuero. Cerr la puerta detrs de l mientras le daba un sorbo a un vaso de plstico que supuse que era caf de mquina y llevaba un bolso en la otra mano. Cuando baj el vaso y me mir lo record. Era el mismo mdico que haba estado a mi lado antes de que la anestesia hiciera efecto. El mismo que me haba prometido que cuidara de mi hija. Quise gritar para preguntarle cmo estaba mi beb pero mi cuerpo estaba tan cansado que no responda. No fue una buena idea firmar ese papel para que me dieran en alta -Hey -dijo suavemente acercndose a m- Ests mejor? Su voz, como la ltima vez que lo vi, me dio algo de confianza y me ayud a disipar un poco el dolor. Como la primera vez, me perd en sus profundos ojos miel y negu con la cabeza respondiendo a su pregunta. -Qu sucede? -Mi beb -murmur con un hilo de voz quebradiza- No puedo verla ella me necesita. No est bien y todo es mi culpa. l simplemente dejo caer el bolso al suelo y apoy el caf a un costado. Rpidamente se sent a mi lado y pas su brazo por encima de mis hombros mirndome de una manera extraa. Como si estuviera buscando algo dentro de m. Yo no intent apartarme. Necesitaba compaa ms que nada en el mundo y l haba llegado en el momento que yo ms necesitaba a alguien a mi lado. -Shh -susurr- No es tu culpa Estamos haciendo todo lo posible para que est bien -Pero me dijeron que podra -dej la frase en el aire asustada de decir esas palabras y supe que l me entendi. -Prometo que har todo lo posible para que nada le pase a tu hija S? -S, por favor -supliqu mirndolo a los ojos. -Te lo prometo. Voy a hacer todo lo que est a mi alcance. -Gracias. -Soy Joe me sonri extendiendo la mano que no me abrazaba. -Avril estrech su mano con cuidado e intent corresponder su gesto. No tuve mucho xito. -Hermoso nombre. Es raro que te hayan dado el alta -coment ms para s mismo. -No me dieron el alta, firm un papel para que me dejaran ir. Necesitaba verla Cmo est? -No puedo decirte nada alentador, pero voy a hacer todo lo posible porque mejore. Asent con la mirada en el piso y me qued en silencio. Ya no tena nada que decir.

Cerca de l me senta un poco mejor que antes y el dolor pareca atenuarse. Apoy suavemente mi cabeza en su hombro. Despus de mucho tiempo, me senta protegida. Ninguno de los dos dijo nada en varios minutos, me senta increblemente a gusto en ese silencio y tena la sensacin de que no era la nica. De repente la curiosidad me impuls a romper aquel silencio perfecto. -Cmo es ella? pregunt alzando la vista. -Preciosa dijo rpidamente, como si fuera un reflejo- Es muy pequea, ms de lo que imaginas es tan bonita. Es diferente a los otros nios prematuros. Suelen tener la cabeza extraa, pero ella es hermosa no pude evitar sonrer cuando comenz a describirla. En mi mente se form la imagen de ese pequeo angelito- Sus ojos son bellsimos ahora que te miro, es muy parecida a ti. Es simplemente preciosa. -Gracias -Por qu? pregunt mirndome a los ojos. -Me hace feliz que me cuentes esto de alguna forma la siento ms cerca y me hace bien estar cerca de ti le sonre. -De nada El momento que sigui a esas palabras fue inexplicable. Tan simple como un suspiro pero al mismo tiempo increblemente complejo. Nos quedamos mirando por unos momentos interminables sin necesidad de palabras. Era increble estar perdida en sus ojos. Sus ojos esos preciosos ojos color miel eran tan profundos y hermosos que no poda apartar la vista de ellos. Poda ver el mismsimo centro de su alma al perderme en aquellos ojos que me miraban con tanta intensidad. -Cmo vas a llamarla? pregunt rompiendo el silencio de repente. -No lo s no haba pensado nombres porque iba a darla en adopcin, solo tengo 17 aos y crea que me iba a arruinar la vida as que no lo pens -admit con culpa- Uno no sabe lo que tiene hasta que lo pierde. Ahora lo recuerdo y me siento una mala persona. -Solo estabas asustada -dijo luego de unos segundos- No debes culparte -Gracias. Estuve pensando un poco quizs la llame Elizabeth. -Me encanta ese nombre. Ella es fuerte estar bien. -Gracias -Nunca hubiera imaginado que una chica tan joven pudiera tener tanta fuerza -Si tengo que decir la verdad, hasta la semana pasada me comport como una niita caprichosa No la quera y hubiera hecho cualquier cosa por volver el tiempo y evitar quedar embarazada ahora lo pienso y no puedo soportar la idea de perderla. La siento tan ma que no me imagino estando lejos de ella No puedes hacerte una idea de lo que duele -admit dejando caer algunas lgrimas- Tengo tanto miedo Esa noche nos quedamos algunas horas ah, en la sala de espera. Aunque no poda imaginarme la idea de dejarla, Joe termin por convencerme de volver a mi casa a recuperar fuerzas para el da siguiente. Como si pudiera dormir algo Volv en taxi hasta mi casa que quedaba al otro lado de la cuidad y mecnicamente les cont las noticias a mi hermana y mi madre. Luego com algo y me fui a acostar. Por supuesto, no dorm nada. Llor casi toda la noche pensando en mi pequea Lizzie. Su vida penda de un hilo y yo era la nica culpable

Capitulo 8
En la maana despert lo ms temprano que pude y le ped a Alex que me llevara a la clnica. Ella me conoca mejor que nadie y no me presion para hablar como lo habran hecho otros de mis amigos. Al llegar, me pregunt si quera que se quedara y por la confianza que nos tenamos acept con una sonrisa mi negativa. Necesitaba procesar esto sola, crecer lo necesario para afrontarme a las nuevas dificultades era algo que tena que hacer sola. Nadie entendera lo que me pasaba ni podra ayudarme en esto ahora en mi vida, yo no estaba primera. Camin en silencio hasta el rea de neonatologa y me sent en la sala de espera. No poda contener las lgrimas que corran por mis mejillas al ver a otros padres saliendo con sus bebs. Senta tanta envidia que me carcoma por dentro pero Qu poda hacer desde all? Algunos pueden pensar que estar ah, en esa sala de espera torturndome era un sufrimiento innecesario pero no poda imaginarme estando lejos de mi beb. Sentada all, separada por unos cuantos metros, tena la certeza de que ella estaba en algn lugar no my lejos. Pero estando en mi casa, senta que la abandonaba, que la dejaba a su suerte as que pas todo el da sentada ah mirando la puerta como si con eso pudiera hacer que ella mejorara. Mam est junto a ti, preciosa pens haciendo fuerza para contener un sollozo. Era de noche y no poda soportar la idea de tener que volver a casa. Estaba a punto de caer en la locura, solo haba pasado un da y yo no poda seguir soportando el dolor que me causaba que ella estuviera tan mal y que yo no pudiera hacer nada. -Otra vez por aqu llorando? pregunt una voz que comenzaba a hacrseme conocida. -Hola -Ya no llores, Avril -dijo Joe acercndose a m y como el da anterior dej su bolso a un lado. Esta vez l pareca estar entrando a su turno en lugar de estar saliendo- Traigo algo que podra hacerte sentir mejor -Cmo est Lizzie? pregunt incorporndome rpidamente. -Sigue igual pero te traje esto sac su celular y empez a buscar algo, unos segundos despus me lo extendi- Ella es tu hija No pude contener el sollozo que se escapo por mi garganta cuando vi la fotografa en el celular. Era cierto, Elizabeth era preciosa. Tan bonita y pequea como una mueca. Estaba all dentro de una incubadora y conectada a un sinfn de cables que prefer ignorar. Me concentr en sus preciosos rasgos, que aunque estaban ocultos detrs de los cables y sondas, poda vislumbrar. Sus ojos estaban cerrados pero poda imaginar lo hermosos que seran y aun cerrados ocupaban gran parte de su carita angelical. Su nariz estaba medio oculta por varias sondas al igual que la boca, pero a pesar de todo era hermosa. Era tan chiquitita que mi mente no lograba hacerse una idea del tamao que tendra en mis brazos. La imagen gener una explosin de emociones increble. Por un lado me haca feliz verla. Estaba ah, ya no era un producto de mi imaginacin. Estaba viva y era hermossima y real. Pero por otro estaba la enorme angustia que me generaba verla conectada a todas esas horribles cosas y al mirarla sola en la imagen el sentimiento de soledad y culpa, junto con la necesidad de estar a su lado creci dentro de m. Pero tena que concentrarme en las cosas buenas: ella estaba ah, era real y hermosa. Lizzie estara bien y yo deba estar bien por ella -Gracias -susurr entre pequeos sollozos y l se acerc a m para abrazarme.

Cuando escond mi cabeza entre su hombro y su cuello su perfecto aroma me invadi y por un segundo un solo pensamiento completamente estpido y menos importante que el resto de las cosas que rondaban en mi mente me invadi: Kevin Rojo. Ese era el nombre de la exquisita fragancia en su cuello y en ese momento supe que no podra olvidar ese perfume jams. Repentinamente el dolor que senta por mi beb volvi a invadirme y no pude soportarlo. Termin dejando mi tristeza salir en forma de lgrimas sobre su hombro. Pude sentir como su mano acariciaba mi cabello con cuidado mientras susurraba palabras de aliento en mi odo. Me senta tan dbil e indefensa en sus brazos -Todo estar bien, Av -repiti en mi odo mientras acariciaba mi cabello. -Lo siento -murmur incorporndome mientras secaba mis lgrimas. -Est bien te entiendo. Pero debes prometerme intentar estar mejor Ok? -Bueno asent con la cabeza terminando de secar mis lgrimas- Debo parecer una niita estpida -No -susurr acariciando mi mejilla- Para nada Dijo las palabras de una manera lenta y preciosa. Su voz acarici cada slaba con la misma suavidad que sus dedos recorran mi mejilla y un escalofro recorri mi espina dorsal. Se acerc lentamente a m y a unos centmetros de mi rostro suspir y bes mi frente. Yo cerr los ojos disfrutando del pequeo momento y luego l se separ. -Deberas dormir tienes que cuidarte, hace solo tres das que te operaron. -Soy joven y me recupero rpido adems en este momento mi salud no es mi prioridad Gracias por todo, Joe. -De nada, linda mir su reloj y luego volvi su vista a mis ojos con un gesto de disculpas- Lo siento ya comenz mi turno. Debo irme. -Entiendo -dije tragndome el nudo en la garganta- Podras decirle que la amo y que estoy aqu con ella? -Claro vuelve a casa a descansar, maana ser un largo da y el siguiente tambin. -Est bien nos vemos pronto. l se fue dejndome sola con mi tristeza. Aunque haba dicho que regresara a descansar no pude soportar el dolor que la idea me generaba y me qued all sentada en la silla de la sala de espera. Conjugu una imagen en mi mente. All estaba yo con mi pequea Lizzie en mis brazos. Ella estaba sana y preciosa. Sin todos esos cables ni nada por el estilo. Se mova y haca muecas en mis brazos. Sus ojos, tan celestes como el cielo me miraban fijamente convirtindome en la persona ms feliz del mundo fue el mejor sueo en aos. A la maana siguiente despert antes de que el sol se levantara y not que una frazada me cubra al mirar alrededor descubr que segua en el hospital. El recuerdo de su perfume y sus profundos ojos miel me asalt repentinamente. l haba sido quin me tap en la noche. Me estir un poco sintiendo la espalda dolorida por haber dormido en esa mala posicin pero me senta bien conmigo misma por haberme quedado. Lizzie estaba cerca y yo me haba quedado por ella. Eso vala ms que cualquier molestia estpida en la espalda. Me remov en mi silla por unos cuantos minutos. Tena tantas ganas de verla, de sentirla cerca de nuevo Pas algo as como media hora y vi que la puerta de neonatologa se abra. Joe sali buscando algo con la mirada y me sonri al verme yo contest su gesto con una sonrisa triste y lo salud con la mano asustada de romper el silencio de la madrugada. -Buen da dije en un susurro- Gracias por la manta -No ibas a ir a tu casa a descansar? se acerc a m y bes mi mejilla saludndome. -Debera haberlo hecho, pero no poda. No soportaba la idea de dejarla -Eres muy testaruda -Quizs Cmo est Lizzie?

-Estamos esperando nuevos estudios de sangre sigue estable. -Supongo que eso es lo ms alentador que puedo llegar a escuchar -Deseara que estuviera mejor. Estoy haciendo todo lo que puedo pero estas cosas son lentas -Gracias por todo -dije sinceramente. -Av, en serio, deberas ir a descansar un poco solo unos minutos y despus regresas. No dejar que le pase nada S? -No lo s. Un bao caliente y un desayuno no me vendran mal pero no lo s. -Mi turno termina en dos horas puedo llevarte si quieres ofreci. -Est bien prefiero caminar. El camino es largo pero necesito unas horas para relajarme -Horas? -Mi casa queda a una hora y media caminando. Adems debo ir a avisar todo esto al trabajo, aunque creo que Allyson debe haberlo hecho ya -reflexion -Vas a irte? -Vuelvo en unas horas necesito un rato para llorar sola admit con una triste sonrisaMantenme al tanto S? le entregu un papel con mi celular y el sonri. -Claro -Gracias por todo. Adis Joe bes su mejilla y me fui por el pasillo siendo increblemente consciente de que dejaba mi corazn junto a ella. Vagu en direccin a mi casa como un alma en pena por algo as como una hora. No poda soportar el dolor y el miedo que tena al pensar en mi pequea beb que estaba all, lejos de donde yo estaba, en el hospital Al regresar a casa hice lo que Joe me haba recomendado: descansar solo unos minutos. Despus me ba y desayun algo ligero. Como en casa no haba nadie dej una nota avisando que haba pasado por ah y tom un taxi para volver al hospital. No haban pasado tres horas desde que me fui que ya estaba ah de nuevo en la sala de espera de neonatologa esperando alguna buena noticia que pareca nunca llegar. As fue mi vida durante una semana. Pasaba las noches en el hospital y regresaba a casa dia de por medio a baarme. En das no haba comido nada ms que sndwiches del bar del hospital pero lo que menos me importaba ahora era yo misma. Joe me traa a diario fotos de Lizzie y me hablaba detalladamente de su estado que, aunque no tan rpido como quisiera, iba mejorando muy de a poco. Todava no poda entrar a verla lo que me generaba largas noches de llanto en la sala de espera. Joe, cada maana y cada noche me traa un caf caliente y, cuando dorma, me tapaba con una manta. Incluso lleg a quedarse en la sala de espera conmigo una noche entera fuera de su turno. Esa haba sido la peor noche, cuando Lizz estuvo tan cerca de la muerte como nunca estuve yo. Joe se haba quedado a acompaarme y a sostener mi mano mientras yo lloraba desconsoladamente. Era la sptima maana que despertaba en el hospital, en aquella incmoda silla. Estaba tan desalentada de no tener noticias buenas que me costaba seguir viviendo como cada maana, Joe sali de Neonatologa con dos vasos de caf de mquina en la mano y me sonri de una manera diferente a las que haba hecho en los otros das. -Dime que traes buenas noticias hoy -casi supliqu. -No tan buenas como querras pero creo que esto te va a agradar mucho. Buen da sonri y me entreg un vaso de caf. -Gracias Cules son las noticias? pregunt ansiosa. -La situacin de Lizzie es igual de crtica que antes. No puedo decirte que haya mejorado pero hemos logrado estabilizarla. Hace ya veinticuatro horas que no tiene una descompensacin. -En espaol. -Ya puedes entrar a verla.

Esa pequea frase lleg directo a mi corazn y casi tiro el caf por salir corriendo a verla. Apenas poda soportar la alegra que me provoc la noticia, pero cuando estaba por cruzar la puerta Joe me tomo del brazo impidiendo que entrara. -Solo puedes verla en el horario de visitas, Av -Ah -murmur desalentada y volv a mi lugar para tomar un sorbo de caf- A qu hora? -Desde las ocho hasta las diez. Aun falta una hora y media Esa fue la hora y media ms larga de toda mi vida. Camin por la sala de espera haciendo un crculo tantas veces que cre dejar marcados mis pasos. Nunca haba estado tan ansiosa. Cuando se hicieron las ocho de la maana salt de la silla y golpe la puerta de neonatologa ya que Joe no se haba quedado a esperar conmigo porque en ese momento no haba otro mdico junto a l en la guardia. Cuando me abri la puerta pude ver una bella sonrisa reflejada en su rostro, que seguramente no sera nada comparada con la ma que a estas alturas casi no entraba en mi cara. -Son las ocho anunci feliz. -Av, s que ests muy feliz de verla pero no vas a encontrarte con la radiante y sana beb con la que sueas ella sigue en estado crtico Lamento arruinarte la felicidad pero es mejor que entres preparada para que verla no te haga peor. -Est bien -suspir y luego lo mir a los ojos- Puedo pasar? -Antes debes desinfectar tus manos y ponerte un barbijo. Por ac. Lo segu en silencio e hice todo lo que me deca mientras me desinfectaba las manos. Sin decir una palabra entramos en la sala donde estaban las incubadoras con varios bebs, unos en peor estado que otros, se encontraban. Joe me gui hasta una incubadora que tena una pequea cinta rosa y un papelito que deca Elizabeth Williams. No pude contener el pequeo sollozo que escap de mis labios al mirarla. Era tan bonita como en las fotos y realmente tena el tamao de una mueca de juguete. Las lgrimas comenzaron a caer por mis mejillas cuando la vi ms detalladamente. Sus manos y pies estaban casi morados, segn Joe, por falta de oxgeno en sangre. Dentro de su boca haba tres sondas: el respirador, el oxigeno y alimento. Estaba conectada a varios monitores que controlaban sus niveles de oxigeno, sus latidos y otras cosas que no pregunt. Estaba tan dbil e indefensa me dola en lo ms profundo verla en ese peligro y saber que no poda hacer nada por ayudarla. -Puedo tocarla? pregunt casi en una splica. -Cuidado con los sueros y las sondas -Gracias Con muchsimo cuidado pas las manos por los agujeros de la incubadora y acerqu mis dedos hasta su piel. Era tan suave y delicada que me daba miedo hacerle dao con un simple roce. Acarici su rostro con delicadeza perdindome en su hermosura. Era ella, senta que la conoca de toda la vida. Senta que era lo que me falt desde el mismsimo momento en que mi vida comenz a hacerme sufrir. Vindola all, dormida e indefensa, supe que jams me dejara vencer. Supe que ella sera lo ms importante para hasta que mi corazn dejara de latir. Ahora, que poda verla con mis propios ojos y sentir su piel en mis manos descubr que el amor por ella que haba sentido los das anteriores solo era una pizca de lo que realmente poda sentir por ella. La adoraba ms que a nada en el universo, era capaz de dar la vida por ella. Jams la dejara ir -Eres tan bonita -susurr acariciando su mejilla- Y tan pequea Por Dios, esto es increble.

Cualquier otra persona que me hubiera visto sentada dos horas junto a una beb dormida acariciando su mejilla hubiera pensado que me aburra pero yo hubiera sido capaz de pasar la vida entera all mirndola, acariciando su suave piel, estando junto a ella como siempre debi haber sido. No fui consciente de que en la habitacin haba varias madres en la misma situacin que yo ni de que la mdica rubia que vi la primera vez estaba ah hasta que Joe con su campera de cuero y su bolso en la mano, toc mi hombro distrayndome. -Av, el horario de visitas termin. Debemos irnos -Solo un minuto -supliqu mirndolo con los ojos vidriosos. -Lo siento, pero no puedo. Ya todos se estn yendo -Est bien Nos vemos hijita susurr acariciando la mejilla de Lizzie otra vez- Te amo, preciosa volver pronto Con un nudo en la garganta y las lgrimas derramndose por mis mejillas Joe me llev de la mano hasta la sala de espera. Una vez all, me abraz y yo dej que mi angustia saliera en un llanto silencioso y casi desesperado. -Por favor no llores, Abbey -pidi l acariciando mi cabello- Ella estar bien -Pens que estara mejor que se recuperara. Pens que estara despierta y que podra abrazarla como en mi sueo pens que ella estara bien -Lo siento pero ya vers que Lizzie mejorar. Ella va a estar bien, ya no llores

Captulo 9
Ver a Lizzie no haba sido como yo esper ella estaba muy grave, lo suficiente como para hacer que alguien quiera llorar. Se poda sentir en el aire dentro de esa habitacin que su vida estaba en riesgo muy en riesgo Me senta destrozada; la vida haba cambiado tanto en este tiempo haca menos de un ao yo ni siquiera conoca a William, mi vida era la de cualquier adolescente normal y ahora estaba all, llorando en brazos de un mdico que intentaba consolarme en la puerta de neonatologa La vida cambia cierto? -Tranquila -repiti Joe en mi odo- Ella mejorar, te lo aseguro. Lo ms extrao de todo esto era que tenerlo a l, ah, abrazndome e intentando que me llanto cesara me haca sentir mejor mejor de una manera que nunca haba experimentado y, sinceramente, me senta tan en casa que no quera terminar ese momento. -Mejor? pregunt acariciando mi mejilla para quitar una lgrima cuando nos separamos. -Algo asent. -Quieres tomar un caf? -Tu turno termin y no creo que a tu simptica compaera le agrade que entres a buscar cafs -Vicky no es tan mala -ri suavemente- Y no estaba hablando del caf de la mquina. A media cuadra hay una cafetera, Vamos? -Vamos asent intentando sonrer. Y as, como si fuera tan normal como respirar acerc mi rostro al suyo y entrelaz su mano libre con la ma. Podra jurar que habamos estado a punto de besarnos pero cuando estaba a unos pocos centmetros de mi rostro desvi su curso y el beso termin en la comisura izquierda de mis labios, convirtindose en uno de esos besos que quieren ser besos pero en realidad no lo son No dije nada y entrecruc sus dedos con los mos. Salimos del hospital en silencio y de la misma manera llegamos al bar, un bonito y acogedor caf de Chicago. La msica era suave y haba un exquisito aroma a biscochos y caf caliente. -Es un lindo lugar -coment suavemente intentando romper el silencio. Recin cuando tuvimos que separar nuestras manos para sentarnos fue cuando nos dimos cuenta de que fuimos todo el camino tomados de las manos. Yo enrojec levemente y l simplemente me sonri negando con la cabeza casi imperceptiblemente. -S, suelo venir aqu de vez en cuando te distrae del hospital -Debe ser difcil trabajar con nios que estn en tanto peligro -coment tristemente mientras tomaba la carta que permaneca cerrada a un costado de la mesa. -Supongo que lo hago como una forma de pagar una deuda del pasado. -Pagar una deuda del pasado convirtindote en mdico de nios recin nacidos? A caso no lo haces porque es lo que amas? -Esa es la segunda razn seal mirando la mesa sin mirarla en realidad- Quieres un cappuccino?

-Cmo sabes que me gusta el cappuccino? pregunt extraada. -Eres dulce y fuerte y muy tierna supuse que te gusta. Estoy equivocado? -Para nada -dije intentando ocultar el rojo de mis mejillas. -Qu se les ofrece? pregunt amablemente una camarera. -Un cappuccino y un cortado luego de decir eso me volvi a mirar- Quieres algo ms? -No gracias, estoy bien. -Solo eso por ahora. -Enseguida se los alcanzo dicho eso, la camarera se fue de la mesa dejndonos de nuevo. -A qu te refieres con eso de segunda razn? pregunt -Olvdalo Son cosas que no quiero recordar. Lo siento. -Est bien Supongo que no es un tema mo. -No lo tomes personal Es algo complicado, no me agrada hablar de esto. Podemos cambiar de tema? -Cambiemos de tema acept. -Olvid decrtelo hoy, Lizzie aument 200 gramos. -De verdad? no pude ocultar mi enorme sonrisa- Eso es genial! -Av -not que hizo una pausa como si intentara preguntarse si decir o no lo siguiente- S que no debera preguntar pero Qu pas con el pap de Lizzie? -No deberas preguntar coincid- Pero Y, como dicen, la curiosidad mat al gato. Supuse que si le contaba mi historia quizs me explicara eso de una deuda del pasado. -Pero? pregunt luego de que la camarera trajera nuestros pedidos. -Pero supongo que necesito hablar con alguien adems de Alex. -Alex? -Mi mejor amiga aclar rpidamente- Aqu vamos suspir. -Segura de que quieres hacer esto? Tu rostro parece no lo s. -Estoy segura. Quizs me haga bien desahogarme con alguien que no tenga la mentalidad de una porrista con vida casi perfecta. Adoro a Alex, pero ella no me puede entender mucho con todo esto hace lo que puede. -Debe ser difcil -dijo Joe tomando un sorbo de su caf. -Lo es y ms con alguien como William en mi vida. -l es el padre de Lizzie? -Lamentablemente William es ese tipo de chicos que creen que son el centro de universo pero a la vez necesita fingir que fuma y que le encanta el alcohol para captar la atencin Yo, en ese momento era la chica descerebrada a la que eso le gustaba l era capitn del equipo de rugby, yo era porrista ese ao y el resto de la historia es bastante trillada. Salamos juntos a todos lados, l me llevaba a cientos de fiestas de sus amigos y la gente empezaba a conocernos por estar juntos. Creo que le importaba ms llevarme a fiestas y mostrarme como si fuera un trofeo que yo misma. -En sntesis: era un completo idiota dijo mirndome profundamente a los ojos. -Yo era bastante idiota tambin. Yo todo estaba bien hasta que algo sali mal. -Exacto, Lizzie fue lo que sali mal -al decir eso, se me comenzaron a llenar los ojos de lgrimas. -Qu pas cuando se enter? -Comenz a gritarme -murmur- Quera que abortara yo le dije que no, desde ese da mi vida no fue muy buena -sin notarlo, comenc a llorar-Hey no llores susurr acariciando mi mejilla a travs de la mesa. -Estar bien -suspir- Es mi culpa lo que le est pasando a Lizzie, mam se qued sin trabajo y mi hermana y yo tuvimos que trabajar. Dej de ir al mdico y termin dejando la escuela En ese punto de la historia, Joe se haba sentado a mi lado y, en un impulso extrao, yo haba escondido mi cabeza entre su hombro y su cuello mientras lloraba. Su perfume bloqueaba mis pensamientos y la dulce caricia de sus manos sobre mi cabello me llenaba

de una sensacin dulce y empalagosa, una sensacin que poda sentir por el resto de mi vida sin cansarme jams. -Gracias dije cuando me sent mejor. -Por qu? -No lo s esto me hace bien. Quizs pueda acostumbrarme -Acostumbrarte? pregunt extraado. -Olvdalo dije rpidamente. Los dos nos quedamos en silencio por unos segundos. La curiosidad mat al gato, la frase volvi a cobrar sentido- Por qu haces todo esto? -Todo esto? -Tienes esta relacin con cada una de las madres de los bebs internados? -No -Entonces? -No lo s siento que -dej la idea sin terminar y suspir- Me siento como no me haba sentido en muchsimo tiempo y -Y? -Lo siento, Abbey no debera hacer esto de un momento a otro empez a negar con la cabeza casi frenticamente y como un impulso por huir sac dinero suficiente de su billetera para la cuenta y se levant. -NO casi grit impulsivamente y tom su mano con fuerza justo cuando estaba comenzando a caminar. Sin saber por qu, me puse de pie aun sin soltar su mano- No quiero que te vayas -Av, s lo que ests pasando eres joven y tu vida est de cabeza y necesitas alguien que te apoye pero no puedo ser yo. No es justo que te involucre en mis problemas No es tu culpa -se solt de mi mano y volte para irse mientras las lgrimas inundaban mis mejillas como lluvia. -Por favor no te vayas Esto es ms que la necesidad de compaa porque porque No necesito alguien que me apoye. Te necesito a ti -al decir esas palabras se qued quieto, esttico como di algo lo hubiera clavado en el suelo- Te necesito a mi lado y ni siquiera s por qu no te vayas por favor. -No sabes lo que dices no mereces tener que soportar todos mis problemas -en silencio me acerqu hasta l y puse mi mano sobre su hombro. -Y si quiero hacerlo? No te vayas -susurr. Y as, rpido, inesperado, impulsivo; volte dejando su rostro a unos centmetros del mo y empuj mi nuca hacia adelante para que nuestros labios se rozaran. Perd la nocin del tiempo, el espacio y todo lo que me rodeaba. Solo estaba l y todas las maravillosas cosas que no poda enteneder Si antes pens que nunca olvidara su perfume, estaba segura de que el sabor de sus labios torturara mi mente por siempre.

Captulo 10
Un mes. Un mes haba pasado desde que Lizzie naci y su cuerpo apenas presentaba pequesimas mejoras Ya casi no me quedaban horas en el da para pensar en mi pequea Lizzie y las dos mseras horas que poda pasar junto a ella no eran suficientes para aliviar mi necesidad de estar a su lado Y, por extrao que suene, Lizzie no era el nico tema que me preocupaba ahora desde el da de la cafetera mi relacin con Joe era ms extraa de lo que haba sido antes (si eso es posible) no poda sacrmelo de la cabeza y su actitud extraa no ayudaba Actuaba de una manera completamente incomprensible como si nada pasara, como si nada hubiera pasado entre nosotros pero a la vez me haba besado y dicho cumplidos cada vez que tuvo la oportunidad. Era como estar viviendo de nuevo mi historia con Will, ya que lo nuestro haba empezado as Pero estaba segura que esa no era su forma real de actuar, era una mscara inservible de mentiras para ocultar algo que yo deseaba descubrir con cada fibra de mi ser y lo que ms me aterraba an era que me estaba acostumbrando a su mano sobre la ma, a sus besos por la maana y antes de volver a casa, a sus hermosas palabras, a las tardes tomando caf y a tenerlo cerca dicindome algo lindo. Estbamos en medio de un juego que era peligroso para mi corazn y lo peor era que yo no deseaba detenerlo Esa maana despert a la hora de siempre, 6:50 am. El horario de visitas empezara a las ocho y estaba especialmente ansiosa porque a las dos de la maana recib un mensaje de texto que me mantuvo despierta desde entonces Tengo una noticia estupenda para maana Joe. Camin el largo recorrido hasta el hospital ms rpido que nunca, casi como si alguien me persiguiera. Al entrar al hospital no tuve la suficiente paciencia para esperar el ascensor as que decid subir las escaleras tan rpido como mis pies me lo permitieron. -Alguien viene detrs de ti queriendo matarte? pregunt Joe apenas me vio llegar a neonatologa. -S, creo que lo perd en el parque -dije sarcsticamente y luego me sent junto a l en una de las sillas de la sala de espera, ah not que tena dos vasos de caf de mquina e sus manos- Gracias dije tomando uno. -Hey! Qu te hace pensar que era tuyo? -Lo era sonre luego de tomar un sorbo de caf- Te ests volviendo predecible, lo haces todas las maanas -Bien, pues esta es una maana diferente Liz est -SHH! interrump- No quiero orlo, si me lo dices ahora no voy a ser capaz de esperar los siguientes 35 minutos La extrao tanto! Crees que falta mucho para que le den el alta? -Me encantara decirte que falta poco pero si lo hago y luego no es as ser peo r para ti -Gracias por cuidarme siempre susurr mirndolo a los ojos. -Siempre voy a hacerlo esta vez no me sorprend con aquel beso como lo habra hecho algn tiempo atrs, aunque sinceramente me confunda muchsimo que actuara as -No debera acostumbrarme a esto -Por qu no?

-Olvdalo. Estupideces mas -Sabes que te hace bien contarme cosas y a m me hace feliz que lo hagas Qu sucede, Av? -Me siento como si estuviera repitiendo la historia con William nuestra historia empez as Con una relacin inentendible y luego t conoces el final -dije con un nudo en la garganta- No me siento segura, Joe -Hey -susurr levantando mi barbilla suavemente para que lo mirara- Te prometo que no voy a lastimarte como l lo hiso Lamento que lo nuestro no sea como debera pero yo tampoco me siento seguro como para ir ms all. Pero cada vez estoy ms convencido. No quiero perderte prometo no hacerte sufrir como l. Te quiero Av -Yo tambin -susurr intentando simular una sonrisa. -Ests bien? -S, lo estoy -Abbey No me mientas -Estoy ansiosa, muy, muy ansiosa y, aunque no era toda la verdad, lo era a medias. -Solo faltan unos minutos pero s que no solo es eso Vamos, dime qu pasa, Av -Lo siento yo -apenas comenc la frase una chica vestida igual que Joe me interrumpi acercndose a nosotros. -Hola Joey -Camilla? sus ojos parecieron dilatarse de una manera casi imposible y la tal Camilla sonri de una forma absolutamente desagradable. An no haba cruzado ni una palabra con ella y ya me caa mal -Esperaba una bienvenida ms clida que esa -Qu haces aqu? -No lo recuerdas? Yo tambin amo este trabajo Hace algunos meses recib mi ttulo y me acaban de contratar aqu No te encanta que volvamos a pasar tiempo juntos? -No es suficiente con lo que pas antes? Te quiero fuera de mi vida los ojos de Joe siempre haban sido ventanas de su alma, en este momento casi poda ver como el dolor y el odio se pitaban en su iris. -Oh vamos Joey -susurr ella con una terrible imitacin de la voz de una nia- Ashley no era gran cosa y lo que yo hice solo aceler el proceso Solo quera que estuviramos juntos Si quieres que lo diga aqu va: Losiento -dijo articulando lentamente las palabras. -No te creo. -Te hice un favor, Joe. No s por qu no logras superarlo. -Un favor?! Me sorprende que seas tan hipcrita, Camilla Vamos, Av, quiero salir de aqu. Joe tom mi mano en un gesto qye se estaba volviendo bastante comn entre nosotros, pero en ese momento fue distinto a otras veces. Salimos de ah sin decir nada casi huyendo hacia el bar del hospital. Esta situacin era cada vez ms extraa. Quin era esa mujer para generar en Joe ese tipo de reaccin? -Qu fue eso? pregunt extraada cuando paramos de caminar. Me sorprend al mirarlo a los ojos en ese momento. Una fina pelcula transparente de lgrimas los cubra y casi poda sentir la tristeza y el odio que irradiaba de su ser. Sent que el mundo se me vena encima cuando lo vi as y sin decir nada lo abrac casi por acto reflejo. Pude sentir, aunque sin verlo, que sonrea cerca de mi cuello y rode mi cuerpo con fuerza, permitindome un momento ms de esos que nunca olvidara en mi vida -Gracias -dijo cuando nos separamos un poco. -No hay nada que agradecer le sonre- Ests bien? -Algo verla no fue para nada bueno suspir- Te quiero, Av susurr y luego bes mi coronilla en un gesto tan tierno y protector que me hubiera quedado as para siempre. -Tambin yo

-Un caf? pregunt unos minutos despus, cuando el silencio comenz a hacerse muy largo. -Bueno, es una forma de matar el tiempo que queda. -Tranquila. Ella est bien, cada da mejor. -Estoy tan feliz de escucharlo -sonre- Joe -Qu? dijo mirndome directamente a los ojos. -Yo quera saber.. -Qu se les ofrece? interrumpi la camarera. -Cappuccino? pregunt Joe mirndome y yo simplemente asent- Dos cappuccinos. -Algo ms? -Nada ms, gracias. Qu decas? me pregunt cuando la camarera se fue. -Quin era esa mujer de la sala de espera? Solt esas palabras tan rpido que casi no se entendieron, pero pude notar el cambio de su expresin al escucharlas. Esa tal Camilla era algo importante para l. Quizs algo malo de aquel pasado que por protegerme (Segn l) no quera compartir conmigo. De cualquier forma, deseaba saberlo y compartir tantas horas y cosas juntos haba generado entre nosotros un gran vnculo. -Ella es Camilla dijo casi con resignacin- Fue algo as como mi novia cuando estaba en la preparatoria Luego de varios aos atraves una situacin muy difcil y comet el error de volver a confiar en ella. Me quit todo lo que amaba y desde ah no la vi nunca ms. Siempre pens que no tendra que volver a cruzarse en mi camino, pero aqu esta -Me gustara entenderte -dije tomando su mano sobre la mesa- Pero no s el resto de la historia. Quiero que sepas que no importa lo que haya pasado o si quieres o no contrmelo, siempre voy a estar a tu lado para lo que necesites, Joe. -Lo s -tir de mi mano con delicadeza hasta su rostro y deposit un pequeo beso sobre mis nudillos- Te quiero. Detrs de esa breve descripcin de su relacin con la tal Camilla haba un historia, una historia que yo quera conocer. Podra asegurar que esa historia era aquel pasado que l no me quera revelar, ese pasado que lo atormentaba y no lo dejaba vivir tranquilo. Ese pasado que yo esperaba poder ayudarlo a superar. Ese pasado: el mayor impedimento para que pusiramos ser felices Pero ah estaba todo el resto del mundo. Tenamos casi ocho aos de diferencia de edad; yo aun no haba terminado mi secundaria; Lizzie estaba internada y cuando no lo estuviera sera ms difcil cuidar de ella; mi madre, mis amigos y el resto del mundo jams aprobaran alguna relacin como la nuestra Las diferencias eras casi infinitas y yo ni siquiera estaba segura de que l quisiera una relacin conmigo porque al fin y al cabo yo era una adolescente soadora y l ya era un adulto con la vida a medio hacer Tendra que detener todo lo que me pasaba antes de que fuera muy tarde. Antes de que realmente sufriera por l cuando no estuviera a mi lado. Porque yo ya lo saba: nuestra extraa relacin durara el tiempo que yo frecuentara el hospital, por lo tanto, el tiempo que Liz estuviera internada y no haba nada que yo quisiera ms que poder tener el alta de Lizzie. Era inevitable: lo nuestro no sera posible

Captulo 11
Sin que nos diramos cuenta los minutos pasaron y la hora de visitas en neonatologa lleg extraamente rpido. No poda contener la alegra ya que ahora que estaba ms cerca la ansiedad y las ganas de conocer esa sorpresa que me haba prometido Joe dominaban todo mi ser. Entr a la sala de las incubadoras casi corriendo, me desinfect las manos y dej todo lo que no fuera indispensable en la sala de esperas en un tiempo record. No haba nada que quisiera ms que ver a mi hija y estaba tan cerca de ella que estaba muriendo de la ansiedad. -Deja de temblar, Abbey estoy abriendo dijo Joe poniendo una mano en mi hombro. -Ok -suspir- Rpido! -Puedes entrar dijo luego de abrir la puerta y dejar espacio para que yo pasara. Apenas pude contener el impulso de no entrar corriendo ya que haba ms personas all. Cuando finalmente llegu al lado de la incubadora luego de lo que pareci un siglo de espera mi corazn prcticamente dej de latir. Poda ver con perfecta claridad todos los rasgos de la cara de Lizzie sin ningn obstculo: le haban quitado el respirador artificial jams nadie podra explicar el sentimiento de felicidad tan profundo que tuve en ese momento, estaba sencillamente feliz, feliz de una manera que superaba a cualquier otra felicidad. Feliz, feliz porque mi princesa estaba mejorando ms de lo que pensaba. Los sollozos se mezclaban con las sonrisas y las lgrimas con la felicidad. Nunca me haba sentido as en toda mi vida. Despus de muchsimo tiempo al fin volva a llorar lgrimas de felicidad. -Es tan hermosa -dije con un nudo en la garganta. Con el mismo cuidado de siempre met despacio mis manos por los agujeros de la incubadora para acariciar su pequeo rostro. Con las yemas de mis dedos acariciando con cuidado su rostro me qued observando por un tiempo interminable como el pecho de Lizzie se mova rtmicamente con su rpida respiracin. -Respira sola -dije con una emocin indescriptible cuando Joe se acerc un poco a m con una sonrisa. -Lo ves? Te dije que mejoraraElla estar bien. -No puedo creer esto -admit absorta en el ritmo de la respiracin de Lizzie. -Av hay algo importante que debes saber -Qu? pregunt asustada. -Lizzie est mejorando y ahora puede respirar por s sola. Yo espero que de ahora en ms no vuelva a tener ninguna recada -sus palabras tenan ese tipo de aire precavido, como si estuviera a punto de decir pero y agregar cosas malas a lo que vena diciendo. -Pero? susurr con un hilo de voz.

-Lamento decrtelo, pero esto no es definitivo Hay posibilidades de que no vuelva a tener una recada, pero tambin hay muchas posibilidades de que s. Es muy peligroso que est desconectada del respirador, aun no respira como debera hacerlo solo estamos haciendo intentos, no puedo asegurarte que vaya a estar perfectamente -Ella est en peligro? Esto significa que el hecho de que est sin respirador no es una buena noticia sino todo lo contrario? pregunt desconcertada. -Que pueda respirar sola, aunque sea por algunas horas, es una gran noticia; pero te mentira al decirte que est completamente fuera de peligro estando desconectada del respirador. Sus palabras tuvieron el mismo impacto en m que un baldazo de agua congelada en medio de una noche de invierno. El dolor lleg hasta mis huesos y la confusin termin por ganarle a los otros sentimientos. Deba alegrarme porque no tena el respirador o preocuparme por el peligro que corra? -Todo estar bien, cuidar de ella dijo Joe acariciando mi cabeza con cuidado. Instintivamente me aferr a su cuello y termin ocultando mi cabeza entre su hombro y su cuello. -Todo esto es mucho para m -admit. -Estar bien todo estar bien, Av

Captulo 12
No poda apartar la mirada de mi pequea hija. Cada segundo me dola ms tener que dejarla en ese estpido hospital. Ya ni siquiera estaba segura de cmo hara para seguir soportndolo. La amaba la amaba ms que a nadie en esta tierra -Hay una buena noticia -anunci Joe sacndome de mis pensamientos. -Qu esperas para decirla? -Puedes cargarla. -Cocmo? Sacarla de ah? pregunt con un nudo comenzando a formarse en mi garganta. l simplemente asinti y abri con cuidado la incubadora. -Debes tener cuidado con el suero y las sondas en realidad no debera dejarte hacer eso, pero ahora que no tiene el respirador es menos riesgoso que la saques -Gracias -susurr acercndome a ella- Puedo sacarla de ah? -Solo unos minutos, si Vicky vuelve va a matarme. En un acto reflejo me acerqu a la incubadora y la tom suavemente entre mis brazos, aun asustada de hacerle dao. Ah estaba, aun dormida a causa de los frmacos porque no poda alimentarse sola, pero all estaba por fin en mis brazos. El lugar en donde encajara mejor, como si ambas estuviramos hechas a medida para que ella estuviera en mis brazos, el lugar a donde perteneca. Jams me haba sentido tan a gusto y tan segura de que estaba en el camino correcto. Lizzie, mi pequea Elizabeth era mi nica decisin correcta, mi ms grande acierto, el error que podra cometer miles de veces sin arrepentirme. Muchas personas suelen decir: Dara mi vida por ti, inclusive esas palabras haban estado en mi boca. Pero el sentimiento que tena estando ella en mis brazos era puro y sincero. Estaba completamente segura de que sera capaz de recibir un disparo por ella sin dudarlo ni lamentarlo. Ahora en mi vida yo no estaba primero y no volvera a estarlo jams. En este mundo de cambios, errores, desiciones y caminos entrecruzados tena una sola certeza: amaba a mi hija por sobre todas las cosas, y era capaz de dar mi vida por la suya cien veces si era necesario -Es tan liviana -dije mirando detalladamente su rostro, intentando grabar cada clula de ella en m- Nunca haba visto algo ms hermoso en toda mi vida Te amo hijita te prometo que estars bien -Lo har sonri Joe- Ella va a estar bien -Gracias, Joe No s cunto tiempo pas mirndola. Lizzie era la cosa ms bella que haba visto en mi vida entera. Sera capaz de dar todo por ella, de dejar cualquier cosa con tal de poder seguir a su lado, con tal de que estuviera bien. La adoraba con la devocin de un creyente por su

Dios, la amaba con el sentimiento ms puro e intenso que jams sent. Y era ma, nunca nada me haba llenado de orgullo como eso, era ma -Joseph! grit una voz desconocida haciendo que me sobresaltara- Cmo puedes ser tan irresponsable? No te das cuenta de que esos bebs estn en terapia intensiva? Qu parte de no puedes sacarlos de ah no entiendes? Victoria, ahora la reconoca. Ella estaba furiosa y caminaba con la tal Camilla vestida igual que ella a un lado. Jams saldramos de ese aprieto. -Vic -murmur l con un suspiro cansado- Nunca vi que a un beb ale haga dao estar en brazos de su madre, jams hara algo que pudiese lastimarla. -Yo estoy a cargo de este horario y se hace lo que yo digo. orden Victoria enojada. -Es mi paciente refut l. -Joseph, el horario de visitas termin. Podra hacer que te despidan por esto cuando esas palabras salieron de sus labios sent mi rostro quedarse plido y mir a Joe con desconcierto. -Es mi culpa solt intentando arreglar algo. -Est bien, Avril Lizz es mi paciente y yo voy a hacer lo que como profesional crea conveniente para que ella mejore ese comentario, aunque me lo dijo a m iba claramente dirigido a Victoria, que lo mir con odio. -Encrgate de la nia. Con esa simple orden Camilla vino hasta m y con indescriptible frialdad me quit a Lizzie de los brazos. Nunca, jams en mi vida, me sent tan vulnerable como en ese momento -Espero que no se repita reproch Victoria. -No te debo explicaciones ni presentes ni futuras Vamos, Av. Maana volvemos en la maana Yo hice caso a lo que dijo y segu sus pasos tomada de su mano pero an tena los ojos desenfocados y la mirada perdida. De un segundo para otro, me haban arrancado mi momento perfecto Justo antes de salir de ah, Camilla se acerc a nosotros con Lizzie en brazos y una sonrisa de suficiencia insoportable. -Deja de tratar de vivir tu vida a travs de otros, Joseph La historia podra repetirse. Eso fue lo ltimo que escuch antes de que la puerta de neonatologa se cerrara dejndonos a nosotros dos afuera y a Lizzie del otro lado con esas dos morochas insensibles. Senta el corazn vaco y cuando mir el rostro de Joe pude ver que algo haba cambiado en l. Recin ahora le daba crdito a la frase que Camilla haba dicho: Deja de tratar de vivir tu vida a travs de otros, Joseph La historia podra repetirse. -Qu fue eso, Joe? -Una psicpata hablando estupideces dijo l en un tono demasiado fro y cortante como para ser normal. -Ests bien? -No. Necesito aire -Vamos por un caf? -Av -suspir- Lo siento, quiero estar solo. Cuando me enojo trato mal a todo el mundo y no quiero involucrarte en mis problemas. -Est bien -suspir- Me voy a casa, hablamos despus dicho eso volte para irme aturdida. -Avril sin pensarlo volte al escuchar que me llamaba y cuando lo hice me encontr con su rostro a unos pocos centmetros del mo- Lo siento, te quiero. y despus de esas palabras me atrajo hacia l empujando mi nuca y cort la distancia en un beso sin que yo pudiera hacer nada para evitarlo (aunque pudiera, no hubiera tenido la fuerza para hacerlo).

Volv a mi casa ms abrumada que al salir. Mi cerebro se divida en dos grandes partes: Zona Joseph y Zona Lizzie (no necesariamente en ese orden, no necesariamente en ningn orden). Estaba feliz de haber podido tener a Lizzie en brazos aunque sea por un ratito y no poda explicar la felicidad que me daba saber que ya respiraba sola pero ese da haba sido tan abrumador en tan pocas horas que apenas poda disfrutar las buenas noticias. Por otro lado, estaba la Zona Joseph no deseaba saber que me pasaba porque iba a terminar mal. l me confunda, sus besos me confundan, su pasado me confunda, Camilla me confunda, todo en l y a su alrededor me confunda La larga caminata hasta casa me sirvi para relajarme pero aun as mi mente era un desastre. Al llegar, los problemas y la soledad terminaron ganndome y, casi como cada da, termin llorando en mi habitacin hasta que Allyson y mi mam llegaron. Me senta completamente intil sin trabajar y lo nico que quera era ver a Lizzie. La amaba, la necesitada -Hola extraa dijo Allyson entrando a mi habitacin de repente. -Hola -murmur sin ganas. -Sabes? Hace mucho que te vemos as de deprimida, casi no pasas tiempo en casa Esta noche tenemos planes declar ella tirando de mi mano para que me levantara de la cama. -All, no estoy de humor para tus planes -Lizzie est mejor! Debemos festejarlo! -Cmo lo sabes? -Pas esta tarde de camino; una morocha con cara de chica barata me dijo que le haban sacado el respirador me mir sonriente- Eso es genial, Abbey! Pronto la tendremos por aqu! -Hoy la cargu sonre tontamente- Joe me dej cargarla por un par de minutos -Eso es tan tierno Vamos, otra razn para festejar! Te esperamos abajo Mi hermana me arroj una pijama fuxia y sali de ah sin darme oportunidad a ms objeciones. Negu con la cabeza ante su peticin, pero cuando a Allyson se le pona algo en la cabeza era imposible que no lo consiguiera as que con una sonrisa llena de resignacin me cambi y baj laescaleras. Me sorprend al llegar a la sala, donde Allyson y Alex me esperaban vestidas con pijamas y sentadas sobre uno de los tres colchones que haba en el piso de la sala. Ella sonrean y Alex corri a saludarme. -Abbey! grit- Te extra hace semanas que no nos vemos -Pens que un poco de diversin inconsciente te hara sentir mejor coment Allyson con una sonrisa- Por eso traje a esta descarriada... Taylor Swift sonaba en el equipo de msica con la alegre meloda de The Story of Us y haba tres paquetes de pauelos de papel para limpiar lgrimas a un lado de los colchones. Junto al reproductor de DVD haba una pila de pelculas; en sus relucientes estuches descansaban las dos primeras temporadas de The Vampire Diaries y todas las temporadas de Friends, a la izquierda de eso; haba pizzas, helado y una bolsa llena de golosinas. -Cremos que necesitabas un poco de adolescencia Por hoy, olvidaremos los problemas de Lizzie y su doctor, ellos estarn aqu maana para que te sigas preocupando declar Allyson y Alex fue a poner algo en el DVD interrumpiendo la msica. -Pero -intent interrumpir. -Shh! -Friends, episodio 1 primera temporada Alex sonri como una nia al poner play- Por los viejos tiempos! grit ella y se tir al colchn con nosotras mientras mi hermana traa la primer pizza de la noche. -Por los viejos tiempos -repet con una sonrisa y luego tom un pedazo de pizza.

A la tercera hora ya haba perdido la nocin de la cantidad de pizzas y episodios haban pasado pero no paramos de rernos ni un minuto, amaba esos momentos y haca por lo menos un ao que no lo pasaba as. Creo que bamos por la segunda temporada cuando la pizza se termin y decidimos dejar la comedia por un rato. Allyson, feliz como un nio en navidad, corri a poner el primer episodio de The Vampire Diaries y luego nos acostamos y tapamos con frazadas. Nunca iba existir en la tierra una serie que superara a esa -No puede ser tan hermoso -dijo Alex soltando un suspiro. -Silencio! -Adoro a Bonnie, es genial. -Ally Silencio! repet. -Hola hermano ri Alex con una pobre imitacin de la voz de Damon y todas estallamos en risas. -Ya basta quiero escuchar dije intentando aguantar las risas. -NOO! STEFAN! -Alex, viste este episodio unas quinientas veces, Sigues impresionndote por esa parte? se burl All. -Es que es tan hermoso y Damon es tan tan -Ya cllense! dije tirndoles un almohadn a cada una. Luego de eso todo qued en silencio y vimos casi la mitad de la primera temporada. Por un momento haba logrado concentrar mi mente en otra cosa, pero como todos saben, la felicidad es efmera; mucho ms si se basa en la ignorancia o la distraccin. A la mitad del episodio doce mi celular comenz a sonar, al principio no le prest atencin pero el que llamaba sigui insistiendo. Eran ms de las cinco de la maana y nunca nadie me llamaba en esos momentos as que pausamos con resignacin el episodio doce y me levant a atender envuelta en una colcha de polar. Repito: la felicidad es efmera. -Hola? dije con una suave risa por la cara que estaba haciendo Alex. -Avril! -Joe? pregunt extraada- Qu pas? -Ven al hospital, ahora. -Qu, cmo? Joe, Qu sucede? Lizzie est bien? -No. despus de eso escuch el ruido de una mquina y un grito de mujer Joseph, deja ese telfono! No respira! -JOE! grit al telfono, pero era tarde, un interminable la sonaba en el auricular.

Captulo 13
Mentira si dijera que recuerdo cmo fue que llegu al hospital. No poda pensar en nada ms que en la desesperacin que me quemaba por dentro. Recordaba que afuera llova, y lo haca porque mi ropa estaba completamente empapada por la lluvia, de otro modo, no habra reparado en el detalle; si intentaba pensar en los minutos posteriores a la llamada de Joe solo encontraba angustia, apuro, lgrimas y lluvia. Luego de eso, nada. Estaba ah de nuevo, en la solitaria sala de espera de neonatologa que sin la compaa de Joseph se me haca poco familiar y ms fra de lo normal. En ese momento la sala de espera tena para m un aspecto similar al de esas habitaciones blancas en las que encierran a los locos: luminosa, blanca, amplia y sin salida. En realidad, si haba una salida, y hasta haba un cartel verde que deca SALIDA en letras claras y grandes pero yo no poda concebir, bajo ningn concepto salir de ah sin saber algo de Lizzie as que para m, ese lugar no tena salida. Aunque intente recordar, no tengo idea de cunto tiempo pas ah pero nada cambi desde que haba llegado y mi ropa segua fra y mojada. Comenc a sentir los rastros de sueo y cansancio a la hora del cambio de turno de las enfermeras, y por lo que recordaba de mis das en el hospital las enfermeras cambiaban turno a las 7:00 am. No haba podido dejar de llorar y de llamar a la puerta de neonatologa en horas. Nadie contest nunca. Estaba en un extrao estado entre el fro extremo y la inconsciencia producida por el sueo cuando escuch el sonido que esper toda la noche: la puerta blanca doble que comunicaba la sala de espera con la de neonatologa se abri lentamente y yo me incorpor con la fuerza de un resorte. Joe sala de la sala con una expresin que a lo lejos gritaba Cansancio! y una taza de caf de mquina en la mano. Apenas me vio, dej el caf y vino hasta m. Haba pasado horas pensando en decirle miles de cosas y preguntarle muchsimas ms apenas atravesara esa puerta, pero ahora que lo tena frente a m y poda ver su expresin no quise saber nada. Las lgrimas comenzaron a caer por mis mejillas de nuevo, lentas y silenciosas, y de la misma forma Joe se acerc a abrazarme sin hacer ningn tipo de comentario sobre mi ropa mojada. Por unos minutos el abrazo me hiso bien, pero al pasar un poco ms la incertidumbre me gan y me apart impacientemente intentando secar mis lgrimas con el dorso de mi mano. -Desde qu hora ests aqu? -Llegu diez minutos despus de que llamaras y nadie me atendi susurr- Qu pas? -Ests empada! pude sentir que en ese comentario l haba querido cambiar el tema para no darme la respuesta a aquella pregunta, lo conoca lo suficiente como para saberlo. -Crees que no lo s? Afuera llova, no me interesa estar mojada. Qu pas con Lizzie?! -Tranquila -susurr acariciando mi mejilla.

-NO! No estoy tranquila dije con un nudo en la garganta y me apart bruscamente. -Lizzie se descompens hace unas horas tuvimos que ponerle de nuevo el respirador y tardamos horas en restablecer sus valores. Hace poco logramos estabilizarla pero est muy delicada. -Y eso qu significa? Qu sigue ahora? pregunt conteniendo un sollozo. -No puedo decirte nada con exactitud, Av ella retrocedi muchsimo, hasta podra decirte que est peor que el primer da -Ella podramorir? susurr con un hilo de voz. -No puedo responderte eso, no lo s Solo debemos confiar. -Tengo que hacer algo -No hay nada que hacer, lo siento mucho -Tengo que hacer algo! estall bruscamente en un grito lleno de dolor. -Tranquila volvi a susurrar acercndose a m de nuevo. -Tengo que hacer algo! Es mi hija! -No puedes hacer nada por ella ahora, Abbey. Lo lamento. -NO! volv a gritar con desesperacin- No lo lamentas, no entiendes lo que siento! Nadie lo entiende! La necesito -mi voz fue desvanecindose hasta convertirse en un susurro y justo cuando sent que mis rodillas iban a fallarme y caera al suelo los brazos de Joe me rodearon soportando mi peso mientras acariciaba mi espalda suavemente. Otra vez, estaba llorando desconsoladamente en su hombro. -S que nada te conforma ahora pero te entiendo, Avril te entiendo mejor que nadie S que es difcil, pero no puedes hacer nada Sus palabras venan acompaadas por esa manera de hablar suya que me haca sentir de la manera correcta. Supe que tena razn y a pesar de todo el dolor me di cuenta de que estaba siendo sincero. No haba nada ms que hacer, por lo menos yo no poda hacer nada ms y tena que confiar en que las cosas salieran bien, no haba ms que hacer. -Tengo fro -susurr luego de un largo momento. -Lo s, estars bien. No puedo decir con exactitud lo que pas despus. Solo recuerdo la voz de Joe susurrndome palabras tranquilizadoras al odo y el alivio que sent cuando me cambi de ropa y me recost cmoda y caliente envuelta en una manta. Aunque estaba en un lugar que no reconoca me senta en casa. Despert en un sof en la sala de una casa desconocida. Haba poca luz, as que deduje que era de noche. Mi mente estaba perdida, solo recordaba el hospital y la charla con Joe apenas sali de la sala de neonatologa cuando volte mi rostro a la izquierda vi que ms all, en otro silln l dorma en una posicin que a simple vista pareca incomoda. Cuando lo vi, con su tranquilo rostro en sueos las imgenes comenzaron a hacerse un poco ms claras, me trajo del hospital en taxi hasta su casa y cuando llegamos me duch con agua caliente. Poda recordar claramente la sensacin de alivio cuando el agua comenz a calentar mi cuerpo y arrastr cada rastro de agua fra de lluvia. Luego, record haberme vestido con ropa suya y sentarnos a hablar en la sala. Por lo que pude deducir, nos habamos dormido en la sala en medio de la conversacin. No estoy segura de cunto tiempo pas mirndolo quizs (lo ms probable) era que yo estuviese viendo cosas donde no las haba; pero para m, ese gesto de cuidar de m as y llevarme a su departamento significaba la cada de todas sus murallas. Era una manera silenciosa de djame descubrir su pasado y su presente. Pas varios minutos mirndolo con el terrible anhelo de abrazarlo, finalmente, despus de torturarme en ese deseo por algunos minutos termin cediendo y me promet a mi misma que solo me acercara por unos segundos y, antes de que l despertara, volvera al otro sof. Con una sonrisa extraa en mi rostro camin hasta l y me sent en el espacio que quedaba a su lado y apoy mi cabeza en su pecho. Antes de que pudiera juntar la suficiente fuerza de voluntad para volver a mi lugar estaba dormida de nuevo.

Cuando volv a despertar an era de noche. Lo primero que not fue que Joe no estaba a mi lado, lo segundo, un atractivo olor a algo comestible que provena de algn lado del pequeo departamento. Aun con fro, me cubr con la manta con la que haba dormido y camin hasta donde haba luz y aroma a comida. Inevitablemente, sonre al entrar a la cocina y ver la mesa puesta para dos personas. Joe estaba sacando algo del fuego, supuse que el exquisito aroma vena de ah. -Hola -susurr tmidamente y al instante el volte a verme. -Buenas noches, Bella durmiente dijo acompaado por una pequea risa y se acerc a darme un beso en la mejilla que termin casi sobre mis labios. Como siempre, sonre como una estpida. -Buenas noches... -Dormiste bien? pregunt con ese tono de algo implcito que solo haba escuchado en l. -Lo lo siento tena fro me excus tartamudeando con la mirada baja y las mejillas tan rojas como una manzana madura. -No te sonrojes, linda dijo y luego se acerc hasta mi odo- Me encant que durmieras conmigo susurr haciendo que hasta la ltima de mis terminaciones nerviosas cobrara vida. Antes de apartarse beso mi mejilla con cuidado y luego me sonri con esa sonrisa suya que me cortaba la respiracin. -Te quiero fueron las dos nicas palabras que pude pronunciar. -Tambin yo, pequea.

Captulo 14
Antes de sufrir un colapso emocional hu al bao como una pattica niita asustada y pas all unos minutos intentando callar las voces en mi cabeza. No pude contener la sonrisa al ver a la chica del espejo. Tena una sonrisa tonta que expresaba verdadera felicidad, mis mejillas parecan ptalos de rosas y debajo de mi rostro, la ropa de Joe cubra mi cuerpo. Si poda saber algo con seguridad en este mundo era que en ese preciso momento era feliz. Y aquella felicidad logr acallar el murmullo de mi mente as que me lav la cara rpidamente y volv a la cocina pasando por la sala. All repar en un detalle que no haba visto antes: haba tres estantes completos llenos de fotografas. Por curiosidad me acerqu a verlas y sonre al ver una tierna foro de un nio abrazado al vientre de una mujer embarazada. La foto acusaba varios aos de antigedad as que pens que el nio era Joe y por el parecido, deduje que la mujer era su madre. Haba varias fotos similares a esas y cada una era ms tierna que la anterior. El resto de las fotografas aparentaban tener muchos menos aos y no me cost mucho reconocer a Joe en varias, pero estaba diferente, mucho ms joven que ahora y me atrevera a decir que aun no haba salido de la secundaria y si lo haba hecho recin iba por su primer ao en la universidad. En la mayora de las fotos sala con una chica que no poda ser ms grande que yo. Su rostro era angelical y tierno, como si no hubiera perdido los rasgos tpicos de una nia de dos aos. Sobre sus hombros caa una majestuosa melena color caoba y sus ojos grises parecan tan sinceros y abiertos como su sonrisa, no la haba visto ni una sola vez en la vida, pero me pareca que era una muy buena persona. Haba muchsimas fotos de la chica y Joe juntos, sonriendo, abrazados, bailando, acostados en el piso e inclusive haba una en la que salan frente al campus de Princeton en lo que supuse que sera su primer ao en la universidad. Pero las fotos que ms me sorprendieron fueron las del estante ms alto: haba por lo menos doce fotos de la chica sola o de ellos abrazados, pero no fue eso lo que me sorprendi, sino que en cada una se notaba el avance cronolgico de un embarazo y la felicidad que saltaba de sus rostros. Mi primer pensamiento fue que tenan alguna clase de parentesco, porque no parecan tener ms de dieciocho aos ninguno de los dos, pero al ver a la izquierda vi una foto de ellos dos besndose y se notaba que la chica llevaba algo as como siete meses embarazada. En la siguiente fotografa ella estaba forzando una sonrisa pero a millas se poda distinguir su angustia en sus brazos un beb incluso ms pequeo que Lizzie pareca dormir. Colgada en la pared, haba solo una foto de ellos abrazados juntando las manos sobre el vientre de la chica, al parecer la foto haba sido sorpresiva, porque se poda ver en sus rostros que estaban riendo a carcajadas de algo. Esa foto era ms grande que las anteriores

y tena un hermoso marco colorido. En la parte de debajo de la foto estaba escrito a mano en una perfecta letra cursiva un Te amo. Al recordar la imagen del espejo de unos minutos atrs comprend lo que lo ataba de alguna manera a m. La chica morocha se pareca muchsimo a m, tena ojos claros y enormes, una sonrisa pequea pero muy expresiva y era plida como el papel. Adems, ambas habamos tenido algo en comn en nuestra adolescencia: quedar embarazadas. No haba que ser muy inteligente para atar el hilo de la historia que contaban esas fotos y mi corazn se estruj cuando lo comprend. Volv a la cocina aturdida y aunque Joe estaba sonriendo junto a la mesa, esperndome, no logr distraerme. -Joe necesito preguntarte algo. -Qu quieres saber? dijo sentndose junto a m. -Quin es la chica de las fotos en la sala? solt rpidamente, al mirarlo a los ojos pude ver como su mirada se entristeca y se endureca. -Se llamaba Ashley pronunci con voz rasposa. Por la forma en que pronuncio el se llamaba not que algo iba mal. No se trataba de alguien que solo haba estado en su pasado. En ese momento supe que l la haba perdido. -Se llamaba? dije impulsivamente y despus mis mejillas se colorearon- Lo siento, no deb preguntar -Est bien -susurr forzando una sonrisa- No es malo tener curiosidad. -Y supongo que es una curiosidad que no va a ser satisfecha Cierto? intent adivinar. -Lo lamento, Av no me agrada hablar de ella No tienes por qu involucrarte en mis problemas. -No crees que ya estoy demasiado involucrada? dije algo dolida sealando mi ropa con irona. -Yo -Olvdalo lo interrump con un suspiro. -Lo siento. -Ya lo s siempre lo sientes. -Avril s que esto no es fcil para ti pero -Pero? Ya djalo Joe. Entiendo que no quieres contarme, fin de la historia. Comimos en silencio despus de ese intercambio de palabras y yo no volv a mirarlo a los ojos despus de eso. Una vez que termin de comer levant el plato, vaso y cubiertos que haba usado y regres al bao en silencio. Busqu mi ropa, que gracias a dios estaba seca, me cambi y volv a salir. Saba que lo que estaba haciendo era una rabieta infantil y me senta estpida, pero me dola en el alma que no confiara en m y la suposicin de que lo nico que lo ataba a m era el recuerdo de ella amenazaba por explotar en una crisis de angustia. -As que eso era todo? pregunt irnicamente cuando volv a la sala- Hiciste todo esto solo porque te recordaba a ella? -Cmo? -A caso no notaste el parecido cuando me viste en el hospital? No fue esa la razn que te hiso acercarte a m? dije con lgrimas en los ojos. En silencio, me acerqu a la puerta para irme, pero su voz me detuvo. -No es as. Yo es verdad que la primera vez que te habl fue porque de alguna forma vi en ti algo de ella pero No eres como Ashley. Viv deprimido por aos despus de lo que pas -suspir- Y luego llegaste t. No puedo explicar por qu, pero cuando te encontr en la sala de espera algo me impuls a protegerte estabas ah, tan triste y tan hermosa que no pude evitarlo. Y luego solo pas, sin que me diera cuenta entraste en mi vida y no pude hacer nada para detenerte esa chispa llena de vida me ayud a ser feliz. Avril, lograste lo que nadie hiso en seis aos: me hiciste feliz. Tenerte ah junto a m, poder sentir esa fuerza y ese amor dentro tuyo cubierto por tanta tristeza, acompaarte todo eso me hiso sentirme vivo de nuevo No puedo soportar que siquiera ests pensando en atravesar esa puerta ahora. No te vayas.

Para esa altura estaba llorando en silencio como si fuera una niita. No pude contener aquel impulso y me alej de la puerta y corr a abrazarlo. Ah, entre sus brazos era el lugar en el que deba estar. Jams haba escuchado de la boca de nadie palabras tan hermosas como esas. Ms all de todos mis intentos para evitarlo haba fracasado: Estaba enamorada de l. -Lo lamento -dije separando un poco nuestro abrazo. Sus palabras me haban llenado el alma, a cada minuto lo quera ms y ms. No me importaba nada ms en el mundo en ese momento; lo nico que rondaba en mi mente era que, contra todo pronstico, lo amaba. Despus de un largo momento separamos nuestro abrazo solo unos segundos y le sonre dejando salir un poco de mis sentimientos por medio de ese gesto. -No llores susurr secando mis lgrimas con sus pulgares. Instantneamente le sonre. -Te quiero admit sumergindome en el abismo de sus ojos. -Te quiero, Av -repiti l con una sonrisa y rpidamente se acerc a m y me bes de esa manera, hacindome volar entre las nubes. Y aqu vamos otra vez: La curiosidad mat al gato. Esa frase era mi maldicin, ahora era algo normal en m que eso me pasara, y esta vez no fue la excepcin. -Por qu no confas en m? le pregunt mirndolo fijamente a los ojos. -No confo en ti? -Quiero saber que pas, Joe Quiero ayudarte de alguna manera -Est bien -suspir- voy a contarte tir de mi mano para que nos sentramos juntos en el sof donde habamos dormido. Sin soltar nuestras manos nos sentamos uno junto al otro y yo cruc mis piernas una sobre otra sobre el sof como acto reflejo. -Ests bien? pregunt al ver la extraa expresin de su rostro. -Supongo -Hey -dije buscando su mirada- Te quiero estoy junto a ti, Joe todo estar bien. -Mientras ests junto a m, todo estar bien -me sonri- Ven aqu y dicho eso, con un movimiento que no llegu a comprender, termin con mi cabeza recostada en sus piernas. -Te quiero, te quiero muchsimo. -Tambin yo, linda Bien suspir- Por dnde empiezo? Volv a tomar su mano, feliz de todo lo que pasaba. Lo amaba con cada clula de mi cuerpo Nada podra hacerme cambiar de opinin. Pude notar su cambio de emociones cuando comenz a sumergirse en el recuerdo e inmediatamente olvid todo tipo de pensamientos para concentrarme en su historia. -Apenas haba cumplido los 17 aos cuando ella lleg a nuestra escuela para ese momento yo sala con una chica que estaba en primero de la universidad. En esa poca, Camilla era una buena persona, -Un momento Camilla? Camilla la del hospital? -S, ella. Todo estaba bien entre nosotros, pero Ashley apareci y puso mi mundo al revs. Supe que la amaba al poco tiempo. Ella era especial, era simplemente ella -suspir intentando deshacer un nudo en su garganta- Termin con Camilla y Ashley se convirti en mi mejor amiga. Me mostr cosas de m que ni siquiera yo conoca. Al poco tiempo nos hicimos novios, todo era perfecto Despus de eso, vivimos el mejor ao de nuestra vida. -Suena como una pelcula dije mirndolo con una sonrisa. -Fue como una llevbamos un ao y dos meses de novios cuando me dijo que estaba embarazada. .. Ashley estuvo destruida por semanas y yo tuve que convertirme en un adulto para cuidarla. Los dos nos ambamos y, contra todo pronstico, el beb nos uni mucho ms -Pero? pregunt.

-Pero a partir del cuarto mes su embarazo se complic para esa poca yo ya haba empezado la escuela de medicina y ya estaba a mitad de tercer ao porque haba rendido todas las materias equivalentes en poco tiempo pero casi no poda estar con ella. Cada vez que poda conduca todo el da o me tomaba un avin desde Princeton, New Jersey, para verla -Y entonces? -La ltima vez que volv a visitarla no estaba bien, y llevaba 6 meses y medio de embarazo cuando sufri un ataque de presin alta haba dos posibilidades: Salvar la vida de Ashley o la del beb pude ver como al decir esa frase sus ojos se cristalizaron y apret ms fuerte su mano para intentar darle fuerza. Despus de una pausa, continu hablndome- Ashley me suplic que salvara la vida del beb y que cuidara de l, pero yo no pude tomar la decisin de dejarla morir. No poda vivir sin ella, pero tampoco podramos vivir sin nuestro beb no s que hicieron los mdicos, pero lograron que ambos salieran con vida. Pens que era el hombre ms afortunado de la tierra cuando vi a Ian con vida, sin importar que estuviera en aquella incubadora. -Dios mo -susurr. Sin soltar su mano estir la otra para secarle una lgrima que resbalaba por su mejilla y l me sonri. Sus ojos volvieron a perderse en el pasado y continu acariciando mi cabello lentamente. -El primer da que Ashley estuvo lo suficientemente recuperada como para ver a Ian nos dieron la noticia: Nuestro beb no se iba a recuperar nunca. No quera saber por qu, pero lo cierto es que nunca iba a mejorarse Ninguno de nosotros dos quiso tener ms detalles que los necesarios, simplemente queramos estar con l. La foto que viste en el estante es de ese da: la nica foto que tengo de ellos. -Qu qu pas con Ian? tartamude con un nudo en la garganta. -Dos semanas despus Ian tuvo un paro cardio-respiratorio irreversible -hiso una pausa en su historia y cerr sus ojos por un momento- Ashley jams se recuper de la prdida, nunca volvi a ser la misma pero seguimos juntos adems de todo Solo haba pasado un mes de eso cuando fue mi cumpleaos. Ashley me avis que vena conduciendo para mi casa pero nunca lleg -Tuvo un accidente? pregunt al ver que no poda seguir hablando. En silencio y con los ojos cerrados, asinti- Lo siento -Estuvo en coma por dos meses. Camilla recin se reciba de la escuela de medicina y tuve la mala suerte de que ella trabajara en ese maldito hospital. Ashley no tena familia y Camilla intent convencerme de que ya no se poda hacer nada y que lo mejor era desconectarla del respirador: ella no iba a mejorar nunca. Yo jams le hubiera dicho que s, de hecho, los papeles no estaban firmados pero cuando fui a visitarla a la maana siguiente el respirador estaba apagado La vida nos quit a Ian y ella me arrebat lo nico que me quedaba En el momento en el que termin de hablar ambos estbamos llorando. Instintivamente me acerqu permitindole descargar toda su angustia en mi hombro como lo haba hecho l conmigo tantas veces. -No es justo -susurr en mi odo con la voz quebradiza. -Lo s pero nada es justo en esta vida, Joe. -No quiero perderte, Avril. -Nunca vas a perderme, Joe Voy a estar a tu lado todo el tiempo que me quieras aqu nunca voy a dejarte solo

Captulo 15.
-La vida a veces simplemente no es justa, Joe. Y lo entiendo mejor que nadie -dije despus de unos minutos, sin soltar su abrazo an- Y est bien Porque las cosas son as, solo que no podemos aceptarlo. No hay nada que hacer, debes seguir adelante debes seguir viviendo. No se puede hacer nada ms. suspir- No voy a decirte que lo siento, lo hago, pero s que eso no te har sentir mejorSolo quiero que sepas que a pesar de todo lo que debera separarnos yo te amo y nunca voy a alejarme de ti si no quieres. Lo prometo dije todo sin pensarlo, y al mismsimo momento en que las ltimas palabras salieron de mi boca quise haberlo pensado en silencio. No debera haber dicho todo eso- Lo siento, s que a tus ojos debo ser una estpida niita sentimental. No deb -Tambin te amo me interrumpi l mirndome a los ojos y sin darme oportunidad a decir nada ms me bes- Te amo muchsimo susurr sobre mis labios y volvi a besarme. Las cosas pasaron tan rpido que no me di cuenta en que momento la tristeza de su historia desemboc en aquella confesin y despus en aquel frenes de besos y caricias que poco a poco nos hacan ir ms y ms alto, hasta perder la conciencia y entregarnos sin hacer caso al sentido comn a los sentimientos que nos cegaban. Esa madrugada, los primeros rayos del amanecer fueron testigos de ese amor irracional y casi imposible que nos tenamos. -Ests loco -murmur a medio vestir despus de un beso. -S, pero te amo y ya no quiero seguir perdiendo mis oportunidades de ser feliz. Y eso fue lo ltimo que nos dijimos. No hicieron falta palabras en ese momento. Hicimos el amor de la manera ms tierna y hermosa que puede existir en esta tierra; a cada segundo, cada caricia, cada beso me senta amada, cuidada. Saba, ms all de cualquier cosa, que estaba haciendo lo correcto. Esa fue para m realmente la primera vez. La primera vez que pude compartir algo as con una persona que realmente amara, la primera vez que me sent tan querida en mi vida. Ah estaba el lugar a donde perteneca: junto a l, sin murallas ni secretos, sin obstculos suficientes; entre sus brazos. No quera hablar, no quera respirar, no quera hacer nada que rompiera con la perfeccin de aquel momento. El sol ya se haba alzado completamente y los primeros rayos de la maana acariciaban nuestros cuerpos, lentamente, Joe acariciaba mi espalda haciendo pequeos crculos con las yemas de sus dedos. No se oa nada ms que nuestras

respiraciones lentas y nunca cre encontrar una msica ms agradable que el sonido que producan sus latidos estando apoyada en su pecho. Se me estaban comenzando a cerrar los ojos cuando sin querer mir el reloj en la pared: 7:30 am. Automticamente la carita de Lizzie vino a mi mente. En media hora comenzaba el horario de visitas y yo no estaba all. -Lizzie dije levantando la cabeza lentamente. No haba notado el gran cansancio que tena hasta ese momento. Solt un suspiro al ver a Joe con los ojos cerrados y tan relajado que me daba miedo despertarlo. En silencio y completamente roja como un tomate me levant, me vest y me pein rpidamente. No me arrepenta de nada Cmo arrepentirse de algo as? Pero de todas maneras, no entenda cmo haba dejado que esto pasara y cmo iba a seguir nuestra extraa relacin. No quise hacerme esperanzas, ramos demasiado diferentes como para tener algo ms que eso, pero no pude evitarlo, mi subconsciente haba generado el sueo que sera seguir juntos, amndonos siempre. No saba si deba despertarlo, pero al ver que no tena dinero para un taxi en los bolsillos y que el tiempo se haca cada vez ms corto no me qued otra opcin. Lentamente me acerqu a l y me arrodill en el piso junto al sof donde l segua durmiendo. -Joe -susurr acariciando con cuidado su rostro- Joe, es tarde. Necesito ir a ver a Lizzie -Qu? murmur an con los ojos cerrados. -Joe, despierta. Es tarde, tengo que ver a Lizzie -Avril -dijo con los ojos apenas abiertos y luego solt un suspiro propio de quin est a punto de levantarse- Lo siento, me dorm. -Est bien sonre- Es tarde, tengo que ir a ver a Lizzie. -Tarde? -Joe, son las ocho menos cuarto. Debemos irnos. -Buen da, linda dijo sin hacer caso a mi comentario y me bes antes de que yo dijera nada- Lo que pas -Joe tenemos cosas de que hablar, lo s pero no ahora. Es tarde, quiero ver a Lizzie. -Camilla y Victoria no van a dejarte, Av. Lizzie est muy delicada con su ltima recada. No van a dejarte pasar. -Cmo? pregunt con un nudo en la garganta- No mencionaste eso ayer -Lo lamento, pero no podemos hacer nada. -Y el informe diario? -Llamarn para drtelo a la hora que el horario de visitas termina. Eso hacemos en todos los casos. Yo voy a ir a trabajar esta tarde y voy a tratar de averiguar todo lo posible, quizs en unos das puedas verla de nuevo. No dije nada y simplemente solt un suspiro. Toda la rapidez con la que haba hecho que me levantara y me cambiara por ver a Lizzie se haba vuelto contra m. Un da sin verla y ya casi no poda respirar. Sin poder evitarlo, mis ojos se llenaron de lgrimas pero me limpi rpidamente y me levant del piso. -Necesito salir a caminar dije intentando mantener todas las cosas de en mi mente a rayaQuiero estar sola unos minutos. -No te vayas -dijo tomando mi mano. -Joe yo -Voy a darme una ducha, puedes salir al balcn y tomar un poco de aire a solas mientras tanto pero no te vayas. -Yo -intent contradecirlo pero me rend- Est bien. -Vuelvo en unos minutos. Dicho eso, bes mi coronilla y se fue en direccin al bao.

Sin pensarlo mucho, le hice caso y sal al balcn a tomar algo de aire fresco. No quera pensar en nada: Lizzie estar bien. Lizzie estar bien. Me repet a m misma varias veces. No quedaba ms que hacer y si no pensaba positivamente terminara hundida en la depresin ms grande que pudiera imaginar. Estaba por abrir la puerta al hilo interminable de pensamientos que rodeaban a Joe y nuestra historia cuando un sonido me distrajo: su celular sonaba dentro del departamento. Con un suspiro par el flujo de pensamientos y entr al departamento. -Joe! Tu celular! Atiendo? grit. -S, debe ser mi hermano! respondi l despus de unos segundos y al instante yo atend el celular, antes de hablar una voz masculina me interrumpi -Joe! Llevo horas llamndote. Qu estabas haciendo? dijo l al parecer molesto. No me cost reconocer la voz que refunfuaba del otro lado del telfono pero me pareci de lo ms extrao. -Kevin? pregunt extraada. -Quin habla? s, esa era la voz de Kevin. -Kevin, soy Avril. -Abbey? Qu haces con el celular de Joe? -Es una larga historia, creeme: no quieres escuchcarla. Cmo conoces a Joe? -Es mi hermano dijo como si fuera obvio- Creo que alguna vez te habl de ellos. -Quizs, no lo recuerdo. Hace meses que no te veo! -Cmo ests? Y tu beb? Ya debe faltar poco para que nazca. Siento no haber llamado. -Tampoco quieres orlo dije un la voz rasposa- Un da de estos tenemos que juntarnos a hablar. -Por lo que veo hay muchas novedades Abbey, lo siento, pero necesito hablar con Joe. Est ah? -Se est baando si quieres le digo que llamaste. -Est bien, gracias Av. -No hay de qu, nos vemos Kevin. -Adis. -Quin era? pregunt Joe apareciendo de repente. No pude evitar distraerme mirndolo, solo tena un par de jeans azules y vena secando su cabello con una toalla -Era tu hermano Kevin dije despus de unos segundos. -No saba que conocas a mi hermano. -Era mi profesor de guitarra hace muchos aos -Jams lo hubiera imaginado dijo dejando la toalla colgada en el respaldar de una silla y camin hasta m- Ests mejor? -Supongo Tenemos que hablar no? dije casi lamentndolo. -Deberamos susurr y se acerc a m para besarme- Quieres desayunar mientras hablamos? -S, muero de hambre sonre dbilmente- Ese deberamos hablar suena como algo malo. -Algo malo? Por qu? -No lo s quizs todo lo que pas fue solo por un pico de angustia o algo parecido, o quizs te arrepientes, o te sentiste obligado, o fue algo espontaneo que no va a volver a repetirse, o. -Aun te amo me interrumpi mirndome a los ojos- Te amo, y no me arrepiento de nada. S que debera estar arrepentido y que tendra que verte como una nia e intentar cuidarte pero no puedo, Abbey. No eres una nia para m, eres la mujer que amo y no me arrepiento de haberlo demostrado anoche. Te amo, Avril. -Yo tambin dije acercndome ms a l- Yo tambin te amo sentenci y cort completamente nuestra distancia con un beso.

Captulo 16
-Entonces? pregunt impacientemente Alex. -No lo s -dije riendo suavemente mientras mis mejillas se tornaban rojas. -No dime que no lo hiciste. -No lo hice -Ahora en serio -Yo -murmur mirando al piso y ella ri -Si lo hiciste! grit histricamente -Alex! No grites! -No cambies de tema. Quiero saber exigi -No voy a decirte nada ms. Est bien de chismes por hoy. Adems, se est haciendo tarde, quiero ver a Lizzie. -No se hace tarde. Son solo las siete. -Sabes cunto tiempo lleva caminar hasta all? pregunt mientras tomaba mi chaqueta. -CAMINAR?! Avril, es diciembre: di-ciem-bre. Hace muchsimo fro afuera. -Terminaste de quejarte? -No! -Vamos, Alex. Sino llegaremos tarde. -Te odio -susurr mirndome con los ojos entrecerrados. -Solo porque eres mi mejor amiga tomaremos el subterrneo. -Sabas que existe algo llamado Taxi? Ta-xi: T. A. X. I. All no har fro. -Sabas que existe algo llamado dinero? la imit tomando mis cosas- Bueno, yo no lo tengo. Vamos que si perdemos el subterrneo jams llegaremos. -Reitero: Te odio. -Y yo a ti melodramtica. re. Alex tena razn. Salir a las siete de la maana un 19 de diciembre no era una buena idea. Llegamos a la parada del subterrneo prcticamente hechas cubitos de hielo y, por suerte, lleg unos segundos despus. Al fin dentro, nos sentamos juntas y comenzamos a frotar nuestras manos en un intento intil de entrar en calor. -Pinsalo de esta forma: Cuando lleguemos podrs tomar un caf caliente. -Un asqueroso caf de mquina de bar de hospital. Eww! -Deja de quejarte. Anoche escuche quejas sobre tu cabello por lo menos por una hora.

-Y eso es porque yo no tengo ese precioso cabello rubio! No entiendo como lo haces, lo cortaste miles de veces, lo teiste de negro y aun as es perfecto. -Mi cabello y yo nos entendemos re- Existe un producto para quitar la tintura, Alex. No es tan complicado. -Solo funciona si eres rubia. Mi cabeza quedara como una zanahoria madura si me quito la tintura con esa cosa. -Ya deja el melodrama Alex. No es tan malo. Adems, tu cabello es lindo. El viaje dur varios minutos y una vez que bajamos del subterrneo tuvimos que caminar unas diez cuadras hasta el hospital. Faltaban apenas cinco minutos para el horario de visitas, lo que no tomara que el ascensor llegara y luego nos llevara hasta el piso correcto. -Yo tambin quiero entrar. -Alex. Hace das que no me dejan entrar a m, Crees que de dejaran? Necesito verla. Ya pasaron tres das -Est bien, pero tmale una foto. -Buen da Camilla dije tragndome el odio e intent sonrerle- Joe dijo que hoy podra volver a ver a mi hija en el horario de visitas. -El doctor Jonas me corrigi ella con aque horrible tono de voz- Supongo que ya va a salir, estaba sirviendo cafs en la mquina. No s que puede interesarle de una chiquilla as. -Perra murmur cuando ella estuvo lo suficientemente lejos. -Quin es? -Es Camilla, fue novia de Joe y aun no lo supera. -Sueles tener mala suerte No es as? -Las exs son mi karma. -Ese es tu novio? pregunt Alex sealando a mi espalda, cuando volte Joe vena con el dos cafs como cada maana. -Cllate, Alex dije pegndole en la cabeza despacio.- Lo digo en serio, por favor, no hagas nada estpido. -Ok, ok -Hola Joe sonre besando su mejilla cuando estuvo lo suficientemente cerca- Ella es Alex, Alex: Joe; Joe: Alex los seal. -Son las ocho! dije casi en un grito mirando el reloj- Luego se presentan y tomamos el caf o lo que quieran, quiero ir a verla. -Suerte dijo Alex sonrindome. Entr a la sala de neonatologa aturdidsima por la felicidad de volver a ver a mi pequea Lizzie, pero cuando me acerqu a la incubadora y la volv a ver conectada a todos esos cables y miles de aparatos. Estaba igual o peor que el primer da y casi no poda soportar verla. Dola como una pualada. -Puedes explicarlo? pregunt. -Entre todas las cosas que debera decirte no hay nada que sea alentador. Debemos esperar. Los anlisis de sangre nuevos an estn en el laboratorio y no queda nada que hacer adems de esperar un tiempo ms. Estamos haciendo todo lo que podemos. -Por qu tiene los pies y las manos morados? pregunt frenticamente al darme cuenta. -Tiene problemas con el nivel de oxgeno en sangre, se ir de a poco, conforme ella vaya mejorando. -Hay algo que sea bueno? -Lo siento -Bien -suspir mirndola- Hola pequeita, mami regres Puedo tocarla? -Claro, ten cuidado. -Lo tendr, descuida. met las manos en la incubadora con la suavidad con la que tocara una pluma y luego acaricie suavemente uno de los brazos de Lizzie- Hola hijita -sonre con una pequea lgrima cruzando mi mejilla- Vas a estar bien, lo prometo pequea No

tienes idea de lo que te extrao Estoy aqu Si Lizz? No me fui, jams lo hara. Siempre estoy aqu pequea siempre. Deseara poder ver tus ojitos pronto saldremos de este hospital, vamos a ir a casa y estaremos bien Jams me ira de tu lado, preciosa -Hay algo ms dijo Joe poniendo una mano en mi hombro. -No quiero saberlo -Lo s, tampoco me gusta tener que decrtelo pero -Ya sultalo dije con lgrimas en los ojos. -Tiene una infeccin en el pulmn izquierdo, no sabemos a qu se debe pero creemos que podra ser intrahospitalario. Estamos haciendo todo lo posible por intentar curar la infeccin, pero solo se extiende. Call como un balde de agua fra. Ella no estaba bien y enfrentarse a esa verdad era terrible. Pas una hora entera mirndola respirar al ritmo del ruido que haca el respirador automtico y cuando el reloj marc las nueve y diez sal con lgrimas en los ojos y tomada de la mano de Joe. -Quieres ir a tomar un caf a la esquina? pregunt l apenas cruzamos las puertas de la sala de espera. -Bueno -acept secando una lgrima. -Abbey! Qu pas? -Nada, estoy bien. Te molesta volver sola a casa? -No, claro que no -Dile a mi mam que la llamar luego Allyson va a estar en casa para cuando regreses. -Te veo luego dijo y se acerc a abrazarme- Se fuerte, Abbey. Todo saldr bien -Eso espero Nos vemos, Alex. Gracias por acompaarme. -No hay por qu amiga. Te quiero muchsimo. Salimos del hospital abrazados y ambos nos sorprendimos al ver que llova. Algo bueno: mis lgrimas se confundan con el agua. Algo malo: estbamos helados y mojados, caminando por la calle. Habamos llegado al caf de la esquina y nuestra ropa segua un poco seca, solo haba sido una cuadra, pero yo no me senta bien como para tomar un caf. Solo quera desconectar mi cerebro, necesitaba hacerlo. Necesitaba un corte. -Joe -susurr levantando la mirada para verlo. -Si? -No quedarme aqu. Podemos ir a tu casa? Necesito calefaccin y unos minutos de sueo ya no quiero pensar ms por hoy. -Tambin una pelcula sin sentido y dulces? -Suena estupendo

Captulo 17.
Tuvimos suerte con el taxi y no alcanzamos a mojarnos mucho porque justo pas uno y nos llev directo al edificio. Dejamos dos pares de huellas en todo el pasillo, en el ascensor y luego en el pasillo del quinto piso, pero al fin llegamos al departamento. Como siempre, Joe abri la puerta y me dej espacio para pasar. -Bienvenida a casa seorita Williams ri l. -Eso suena muy bien dije cerrando la puerta detrs de mi espalda y le di un corto beso en los labios. -Qu tal si vas a mi cama e intentas relajarte? Yo preparo el resto y voy en unos minutos. -Mejor te ayudo en algo -Nada de eso, son solo unas golosinas y una pelcula. Necesitas descansar, Abbey. Necesitas unos minutos para seguir siendo una nia unos minutos para que alguien cuide de ti. -No necesito que nadie me cuide dije sin poder evitarlo- Pero puedo hacer una excepcin si eres tu quien va a cuidarme. -Voy en unos segundos, qutate esa ropa mojada; vas a enfermarte, Av. -Puedo ponerme tu remera? -Por supuesto, hermosa sonri besando mis labios otra vez. -Te espero Camin hasta la habitacin de Joe comenzando a sentir el fro que me produca la ropa mojada as que apenas entr me quit la campera el sweater de lana y los jeans completamente hmedos. Saqu de mi bolso unos shorts de algodn y sobre eso y mi camiseta blanca me puse una remera manga corta de Joe que me llegaba casi hasta unos centmetros arriba de la rodilla. Me puse un par de medias secas de mi bolso y fui hasta el bao que quedaba junto a la habitacin para colgar mi ropa. Segua helada as que busqu en el closet y termin ponindome un sweater de Joe que me llegaba hasta la rodilla. Justo cuando escuch sus pasos por el pasillo viniendo hasta la habitacin yo ya estaba acostada y tapada en la cama. -Tenas fro? pregunt burlonamente. -S, muchsimo. Dej la ropa secndose en el bao.

-Perfecto dijo dejando su notebook junto a m me dio el cargador- Elije la pelcula, yo voy a buscar las cosas a la cocina. -Dnde hay un enchufe? -Junto a la mesa de luz. Ya vuelvo, pequea avis besando mi frente. -Te espero sonre mientras prenda la computadora. Cuando Joe se fue de la habitacin comenc a buscar alguna pelcula para ver y no pude evitar tentarme. Apenas abr la pgina de pelculas online puse a cargar Whater for Elephants, mi pelcula favorita desde que haba estrenado en el verano. Poda ver esa pelcula quince veces seguidas, pero aun as lloraba como una niita -Me odiaras si pongo una pelcula de Robert Pattinson? grit mientras la pelcula comenzaba a cargarse. -Saba a que consecuencias me atena al dejarte elegir contest l con el sonido de las palomitas explotando que acompaaba su voz. Dej la pelcula cargndose mientras miraba las reseas de crticos a un costado del video. Me distraje leyendo y a los pocos minutos, Joe estaba de nuevo en la habitacin con una enorme bandeja llena de golosinas y un bol con palomitas de maz. No pude evitar la sonrisa que se escap de mis labios al verlo. -Cmo ests? pregunt sentndose a mi lado. -Tengo que ser sincera? -Si mientes no cuenta. -Ok -suspir- Estoy estoy muy preocupada. dije sinceramente. -Tranquila, ya vers que Lizzie estar bien. -Seguro? -Tanto como puedo -Gracias por hacer todo esto por m, Joe -No tienes que agradecerme nada, pequea. Lo hago porque quiero cuidarte. Te amo, Av -Tambin yo sonre acercndome para besar sus labios- Qu era tanto ruido en la cocina? pregunt cuando nos separamos. -Hice palomitas con caramelo y traje chocolate. Dicen que una pelcula y una buena dosis de azcar alivian un alma triste. -No s qu le pasa a mi alma, pero se me parte la cabeza -admit masajendome una sien con cuidado. -Ven aqu pequea, eso se arregla con un par de horas de sueo -me dijo l haciendo que me recostara sobre su pecho. -No quiero dormirme, estoy bien Quiero que veamos la pelcula. -Podemos verla ms tarde, necesitas descansar -Pero -Shh -me interrumpi- Duerme tranquila, no voy a irme -Est bien... acept levantando la cabeza del colchn para besarlo. Apoy mi cabeza cerca de su corazn mientras Joe acariciaba mi cabello y no pude evitar dormirme a los pocos minutos. Jams, ni aunque intentara por aos, encontrara a alguien como l.

Captulo 18.
Despert cuando haban pasado algo as como dos horas. Despus de toda la tristeza y preocupacin que haba sentido por fin estaba mejor. Descansar y dejarme cuidar solo por un rato me haba ayudado a sentirme un poco mejor y dejar de esconder mis miedos y mis angustias hacindome la fuerte. Lo amaba con locura y desesperacin, jams querra a alguien como a l. -Dormiste bien? pregunt Joe cuando levant la cabeza de su pecho y comenc a estirar mis brazos. -Mejor imposible admit sonriente- Fue mucho tiempo? -Solo una hora y media. Pens que estabas ms cansada. -Tambin yo. Tengo calor -me quej quitndome el sweater de Joe por encima de los hombros- O tu ropa es demasiado grande o yo tengo un problema de enanismo -Eres pequea se burl acariciando mi mejilla. -No lo soy! An estoy en edad de crecimiento re sacndole la lengua. -Esperas crecer mucho ms? -Cuando era pequea deca que crecera tan alto como las jirafas, aun mantengo la esperanza dije sonriente y los dos remos. -Yo dira que vayas perdiendo tu esperanza -Joe? dije despus de algunos minutos cambiando mi tono a uno realmente serio. -S? -Me siento culpable -admit triste. -Culpable por qu? -Yo estoy aqu, calentita, rindome y pasando un momento fantstico y Lizzie Lizzie sigue en el hospital y no mejora me siento culpable por estar ac sin hacer nada por ella -Te entiendo dijo mientras la expresin de su rostro cambiaba drsticamente a una llena de nostalgia. -Te pas -esa no fue una pregunta, haba llegado a poder conocerlo. -S, la primera vez que Ian tuvo una recada. Nos prohibieron verlo por una semana -Qu pas? pregunt con la voz temblorosa. -Cuando salimos Ashley pas una noche entera llorando apoyada en mi hombro. Apenas se durmi entr a internet y compr dos pasajes a Miami.

-Qu? de todas las cosas que l podra haber hecho, no me imaginaba esa reaccin. -Para m la mejor manera de cuidarla era evitando que sufriera y estando ah no podamos hacer nada por Ian ni por nosotros, solo empeorbamos los tres. Ella se opuso a irnos, pero aun as la convenc. -Entonces qu pas? -Nos fuimos por cuatro das a Miami. Por un momento tuvimos culpa por dejar a Ian, pero en realidad no lo estbamos dejando. l estaba al cuidado de personas que realmente podran ayudarlo y nosotros necesitbamos estar bien por l. As que subimos a ese avin y decidimos dejar nuestros problemas en casa, sabamos que a nuestro regreso las cosas seguiran igual y que si Ian empeoraba no sera nuestra culpa Ese viaje es el ltimo recuerdo alegre que tengo con ella Creo que no fue un error dejarlo, porque en realidad nunca lo hicimos. Siempre estbamos pensando en l y no lo dejamos solo, estaba a salvo con todos los mdicos de ese hospital No podamos hacer ms nada -termin con un nudo en la garganta. -Hey -susurr acariciando su mejilla- No ests mal, Joe. Est bien, ustedes hicieron todo lo que pudieron hay gente que ni siquiera va a ver a sus bebs internados. -S, supongo que tienes razn. Hicimos todo lo que pudimos -Yo s que es difcil, pero debes tratar de pasar de pgina. Ellos hubieran querido que fueras feliz. -Soy feliz, soy feliz desde que apareciste en mi vida -Te amo dije incapaz de responder de otra forma y me apoy sobre mis codos para poder besar sus labios. -Tambin yo, pequea Estar juntos era perfecto, jams me imagin que alguien como l fuera a aparecer en mi vida. Y no solo haba aparecido: haba puesto mi vida al revs con una sola mirada, desde que lo vi por primera vez supe que no volvera a ser la misma y as fue. En poco tiempo y en circunstancias inusuales l logr entrar en mi vida y en mi corazn como nadie ms, nuestro vnculo era casi tan fuerte como el que tena con Lizzie, era tan simple como eso: si ellos no estaban a mi lado morira. No poda concebir bajo ningn concepto la vida sin alguno de ellos dos. Pero como esos momentos perfectos de las pelculas no existen en la vida real, nuestro momento perfecto de pelcula fue interrumpido por el sonido de mi celular que vibraba sobre la mesa de luz. -Shit! dije casi en un susurro y me incorpor para atender tomar el celular. -Justo ahora? ri Joe. -En este mundo hay gente inoportuna suspir apretando el botn verde para contestarHola? -Avril! grit la voz chillona de mi hermana del otro lado de la lnea. -Hola All. Pas algo? -Hace horas no sabemos dnde ests. Mam est prcticamente caminando por los techos. -Alex no les dijo que iba a volver ms tarde? pregunt extraada. -Alex nunca volvi a casa. -Segura? Me dijo que iba para all. -S, segura. Yo estoy ac desde la maana. -Ella me dijo que volvera a casa para avisarles. Hey, Ally, estoy bien. Dile a mam que no hay problema y que llegar a casa ms tarde, voy a llamar a Alex. -Ok, nos vemos Abbey. -Hasta pronto. dijo Allyson y cort el celular. -Pas algo? -S, va no s. Se supona que Alex fuera a mi casa pero nunca lleg voy a llamarla dije marcando su nmero. -No te preocupes, quizs ella solo olvido pasar por tu casa. -No lo creo. Shh dije acercndome el celular al odo. Despus de seis tonos me atendi en contestador- Alex, soy Avril. Apenas escuches esto llmame S? Te llamo ms tarde. Nos vemos amiga.

-No atendi? -No, voy a tratar con la casa dije y luego volv a llamar. -Hola? -ALEX! casi grit entre aliviada y enojada. -Abbey? -S, soy yo. Por qu no pasaste por casa? Mam est a punto de matarme -Oh, lo siento es que camino a la parada del subterrneo me encontr con Chad y l iba en su auto y bueno me llev a casa. -As que un par de ojos azules y una cabellera rubia te hace olvidar de tu mejor amiga? re fingiendo enojo. -Lo lamento, pero sabes cmo es -S, s. Est bien, solo estaba preocupada. Te llamo ms tarde Puede ser? -Cuando quieras. Nos vemos. -Adis cabeza de novia. -No le pas nada Cierto? dijo Joe mirndome burlonamente. -Hey! No me mires as, es mi mejor amiga. Me preocupa. -Lo s, pero no fue tan terrible. Eres demasiado melodramtica se burl l. -Cllate re tirndole mi almohada. -Hey! dijo l tirndome de nuevo la almohada a la cara. -Ay! grit entre risas y me levant de la cama en busca de los almohadones, apenas tom uno se lo tir. -Corre me advirti entre risas. -No, no, no, no, no! Ni se te ocurra hacerme cosquillas grit parndome arriba de la cama- Eso no es parte del juego. -As que tienes muchas cosquillas? -No! Por favor, no lo hagas. Prometo no tirarte nada ms. -Ya es tarde ri l y comenz a perseguirme. No tard mucho en inmovilizarme en el sof y comenz a hacerme cosquillas como si furamos dos nios de ocho aos. -Basta! grit entre las carcajadas. -Vas a portarte bien? pregunt aun manteniendo su agarre en mis muecas. -Lo prometo! Ya sultame. -Te dejo ir -anunci soltando mis manos. Yo an no paraba de rerme as que no me levant de ah. -Odio las cosquillas dije incorporndome. -Y yo te amo. -Debera enojarme y salir de ac -reflexion- Pero mi ropa est mojada y me gusta tu remera. -Solo por eso te quedas? -No, me quedo porque te amo.

Captulo 19
Una cosa llev a la otra y cuando me di cuenta eran ms de las diez de la noche. Pasaba el mejor tiempo de mi vida junto a Joe pero aunque quisiera quedarme saba que mi mam deba estar de lo ms preocupada as que despus de una larga despedida me fui a casa en un taxi. Mientras el taxi recorra las calles de la cuidad de sorprend al darme cuenta de que nunca haba reparado en que San Francisco estaba pintado de rojo, verde y blanco. Solo faltaba una semana para navidad y yo estaba tan enfrascada en mi propio mundo que ni me haba dado cuenta. Haca muchsimo fro, tpico de la poca, pero esa noche haca fro en especial. Pagu el taxi y entr rpidamente a mi casa, donde me sorprend de encontrar a mi mam mirando fijamente a la puerta. -Buenas noches enfatiz. -Pasa algo? -Sintate, Avril. Debemos hablar. -Qu pasa? pregunt preocupada mientras me sentaba a su lado. -De dnde vienes? -Fui a la casa de un amigo -El mismo con el que pasaste el ltimo mes? Crees que puedes decidir irte a pasar das fuera de casa sin siquiera haberme avisado? -Vamos a tener esta pelea? pregunt dndole poca importancia. -No vas a la escuela, no ests en todo el da y adems duermes con un hombre ocho aos mayor que t, encontr un correo en tu e-mail aclar- Te crees con la posicin para hacer cuestionamientos? -Obvio que no estoy en todo el da! dije indignada- Porque estoy todo el da con mi hija, que si no recuerdas est internada en terapia intensiva. Y con quin duerma o deje de hacerlo no es un asunto tuyo!

-Por supuesto que es asunto mo. Soy tu madre, Avril, que hayas tenido a esa criatura no te da derecho a hacer lo que quieras! -Casi tengo dieciocho aos, no tengo por qu rendirte cuentas y mucho menos si se trata de Lizzie! -Jams cre que cayeras a este nivel hija primero te acuestas con el primer rubio que se te cruza Y ahora con el mdico? No te eduqu para que seas as. Qu esperas a cambio? -Yo estoy con l porque lo amo! grit con la furia refulgiendo en mis ojos. Mi propia madre me trataba como una cualquiera? -Vamos! T y yo sabemos muy bien que ese cuento no existe. Ya olvdalo, olvida a esa nia y regresa a tu vida. Eres mejor que esto, Avril. Yo no te cri para ser una chiquilla cualquiera con un hijo a los 17 aos. -Por lo menos yo no me acost con el primer nio rico que tuve en frente! Creste que iba a casarse contigo y convertirte en una de ellos? Acaso esperabas que te sacara de tu puesto de camarera por ser su amante? el enojo era tanto que ni siquiera med las palabras que salieron en ese montn de gritos y antes de poder pensar lo que dije el ardor de una cachetada se senta en mi mejilla. -No se te ocurra volver a dirigirte a m de esa manera. Disclpate. orden secamente con los ojos cristalinos- No voy a dejar que te arruines la vida frente a mis propios ojos, bajo mi techo. -Disculparme por decir la verdad? J, en tus sueos! Perfecto: ya que no me quieres bajo tu techo me largo de aqu dije irnicamente y sal de ah con lgrimas en las mejillas y un nudo en la garganta. Como siempre, tuve tanta mala suerte que me tropec con Allyson en el pasillo. -Abbey? Av, escchame! -No quiero hacerlo! volv a gritar y corr hasta la puerta de mi cuarto. -Avril! Qu pas? pregunt agarrndome del brazo. -Ya sultame Allyson! -Abbey, mam tiene razn. Lo mejor para ti es dejar que las cosas simplemente pasen, estars bien pero debes dejarla ir, ser lo mejor para todos -T la apoyas!? grit indignada- Allyson, eres mi hermana! Me viste sufrir desde que supe que algo iba mal! Pens que estabas conmigo. -Abbey, debes aceptar las cosas como son y dejarla ir -Cllate Allyson! Lizzie est mejorando y ella estar bien. Ni siquiera saben de qu hablan! -Av, no ms locura ya -No ms locuras? Me traicionaste, Allyson! Despus de todo lo que me viste pasar ests dicindome que la deje morir? Quin eres!? Pens que ramos ms cercanas que eso -Av, yo -No quiero escucharte Allyson! grit cerrando la puerta de mi habitacin. Haban ido muy lejos. Jams me hubiera imaginado que las personas que ms amaba en el mundo me dieran vuelta la cara de esa manera. Me senta sola, traicionada y llena de miedo. Casi frenticamente, entre lgrimas y sollozos, junt todas las cosas de mi habitacin que pude y las met en la mochila ms grande que tena en solo quince minutos y cuando termin tom el celular para hacer una llamada. -Abbey? el solo hecho de escuchar su voz, aunque sea por telfono me dio un respiro de tranquilidad indescriptible pero no fue suficiente para apagar mis sollozos- Av qu pasa? -Ests en casa? pregunt con la voz quebradiza. -S, Qu pas? Ests bien? -No -susurr- Puedo ir ahora? -Claro que s pero Qu pas, Abbey? -Luego te explico Te amo dije y cort.

El celular volvi a sonar varias veces desde que cort pero simplemente no quise atender porque no quera caerme a pedazos por telfono, saba que si comenzaba a llorar no dejara de hacerlo en horas y no quera que mi mam y Allyson me vieran as. -Qu ests haciendo? pregunt Allyson al verme bajar con los bolsos. -Tu qu crees? -No te vallas, por favor -Ya no quiero escucharlas. Se acab, ustedes eligieron que opinar y que pensar, yo elijo mi propio camino. -Djala irse, pronto volver arrepentida. -Puedes callarte un momento mam? dijo Allyson fulminndola con la mirada. -Djala, Allyson. Yo me voy dije al ver el taxi por la ventana. -Sabes que te arrepentirs de esto advirti mi madre. -Eso es lo que t crees. Me desilusionaron, me dejaron cuando ms las necesito no puedo creer que haya escuchado todo eso de sus bocas. -Abbey, lo siento, yo -Adis, All Sal de la casa con las lgrimas cortando mis mejillas del fro que me producan pero no me import. Simplemente sub al taxi y le ped que me sacara de ah lo antes posible. Al llegar le pagu y sub mecnicamente las escaleras del edificio, no s porque no quise usar el ascensor. Al llegar a la puerta correspondiente golpe despacio y a los pocos segundos Joe abri. -Qu pas? -Mi mam me dijo que me fuera -susurr con un nudo en la garganta y me dej caer en sus brazos llorando. -Shh tranquila, linda -susurr abrazndome. -No puedo creerlo -murmur entre sollozos. -Ya no llores, Abbey. Vas a estar bien, yo voy a estar junto a ti siempre. -Ella es mi mam, Joe y no le import que me fuera -Las cosas van a mejorar, mientras tanto, descansars un rato. Es tarde y maana hay horario de visitas. -Te amo dije separando un poco mi rostro de su hombro y lo bes lentamente. S, estaba de vuelta en casa.

Captulo 20
-Ests mejor? pregunt Joe luego de algunas horas- Quieres ir a dormir? -Cul fue mi error? le pregunt mirndolo a los ojos- Por qu me odian? -Nadie te odia, nadie podra odiarte, ella solo est demasiado preocupada por eso pasaron las cosas que pasaron, Av. Tu mam y Allyson son tu familia, nunca van a odiarte -Podemos ir a dormir? ped casi como una nia. -Claro que s mi reina bes mi frente acariciando mi cabello- Vamos -A qu hora es tu turno maana en el hospital? pregunt mientras caminbamos hasta la habitacin. -Desde las siete hasta las tres de la tarde. Vas a quedarte aqu cierto? -Si no te molesta -Nunca me molestas dijo volviendo a besarme. -Maana puedes llamarme para ir a ver a Lizzie? -Claro que s. -Hace fro -me quej mientras abramos la cama. -Es diciembre, linda. -Lo s, pero tengo fro suspir- Solo quiero dormir Puedo ponerme tu remera? -Est bajo tu almohada. -Mi almohada? pregunt con una pequea sonrisa. -De quin ms podra ser? -Te amo susurr pasando por encima de la cama para besarlo. -Yo muchsimo ms preciosa

Me cambi de espaldas a Joe lo ms rpido que pude para evitar el fro y despus me met en la cama y me tap con todas las colchas que pude. No haban pasado unos minutos que Joe se acost a mi lado y me abraz por la cintura pegando su cuerpo a mi espalda, instantneamente volte para poder abrazarlo yo tambin. -Gracias dije mirndolo a los ojos. -Por qu? -Por todo esto, por cuidarme, por quererme, por apoyarme -No hay nada que agradecer mi reina. Te amo -Tambin yo No quise decir ms nada y concentrndome en el ruido de la respiracin de Joe logr dormirme rpidamente. La situacin que haba vivido ese da fue extrema, no poda creer que mi propia madre y Allyson que eran las personas en quienes ms confiaba me hubieran defraudado de aquella manera. Estaba durmiendo perfectamente cmoda y calentita cuando sent que Joe se mova a mi lado y luego sali de la cama, medio dormida escuch como se vesta as que supuse que ya era hora de levantarnos. Estaba en ese estado extrao entre la consciencia y la inconsciencia y lo que me termin por despertar fueron las suaves caricias de Joe en mi mejilla. Antes de abrir los ojos, solt un suspiro y los abr con una pequea sonrisa. -Buen da murmur con esa voz extraa llena de sueo. -Dormiste bien? -S dije estirando mis brazos al tiempo que soltaba un bostezo- Qu hora es? -Las seis y veinte, tenemos que salir en media hora. -Ya voy -dije cerrando fuertemente los ojos y cont hasta tres- No quiero levantarme me quej mientras me quitaba las sbanas de encima y volv a bostezar. -Siempre te quejas tanto temprano por las maanas o es solamente hoy? se burl l. -Tengo mucho sueo y quiero ver a Lizzie. Hay tiempo para darme una ducha? -Si, te espero en veinte minutos para desayunar Si? -Claro asent sonrindole- Te quiero. -Tambin yo, pequea susurr l y bes mis labios con un cuidado extremo que me revolvi por dentro. Me ba y me cambi en menos de veinte minutos y justo cuando Joe estaba poniendo el desayuno sobre la mesa llegu a la cocina despus de haber hecho lo posible para cubrir mis ojeras con maquillaje. -Que rpido. -Costumbre admit sentndome en una de las sillas vacas. -Cmo ests? pregunt l mientras pona frente a m el plato con el desayuno. -Tengo que responder? dije sarcsticamente y luego suspir- No lo s aun no puedo creer que todo eso haya pasado mi mam me dijo que me fuera y no querras saber cmo me trat las cosas que dijo, que dijimos correg algo apenada- Fueron tan hirientes como las que le diras a alguien que odias de toda la vida y Allyson All es mi hermana la persona ms importante de mi mundo y me dio vuelta la cara Es devastador. -Te entiendo -dijo l acariciando suavemente mi mejilla- Todo mejorar, ya lo vers. Desayunamos en silencio y bastante rpido, luego, fuimos en auto hasta el hospital y llegamos justo a las siete. Joe se despidi de mi con un beso y entr a la sala de neonatologa ya que su turno comenzaba y el horario de visitas an no. Esper all sentada por veinte minutos hasta que varios de los padres de otros bebs fueron llegando. Cada da me cruzaba con las mismas caras y las misma expresiones y por supuesto nunca faltaban las madres que me miraban y comentaban cosas sobre m ya que all todas superaban ampliamente los 23 y yo era una nia a sus ojos, incluso algunas podran ser mi

madre. Trat de no hacer caso y esper varios minutos ms hasta que el reloj de pared marc las siete y media y, como cada maana, fui la primera en tomar la iniciativa y tocar la puerta de la sala. Pocos segundos despus Victoria me abri la puerta con su habitual expresin fra y nos orden que nos desinfectramos las manos antes de entrar, como cada maana, lo hicimos en silencio y luego entramos con cuidado, cada uno tomo su propia direccin y nos colocamos cerca de las incubadoras de nuestros bebs. Lizzie no aparentaba mejoras pero not rpidamente que el color morado de sus manitos y sus piecitos se haba puesto ms claro, no llegu a acercar mis manos para acariciarla que Joe ya estaba ah con su chaquetilla blanca y su carpeta de informes. -Sus piecitos se aclararon coment con una pequea sonrisa sin dejar de mirarla. -S, sus niveles de oxgeno en sangre se estn normalizando rpidamente, por suerte. -Algo que deba saber? pregunt acariciando uno de los piecitos de mi hija a travs de la incubadora. -Recibimos los resultados y la infeccin es intrahospitalaria como habamos supuesto ya estamos suministrndole antibiticos para ver cmo responde pero su estado no ha cambiado mucho desde ayer. -Sigue estable me le adelant. Tanto l como Victoria y los otros mdicos me lo haban repetido miles de veces. -Y eso es muy bueno, ms de lo que cabra esperar siendo que tiene esa infeccin pulmonar. -El respirador? -Bajamos un poco los niveles, ahora el respirador trabaja a un 75% de la capacidad, ella realiza el otro veinticinco sola. Calculo que si sigue as en unos das quizs podamos sacrselo. -Eso es pequea -dije sonrindole mientras tomaba suavemente su pequea manito. -Fuera de eso, no hay ms novedades -Es horrible verla as -dije volteando a ver a Joe. -Ella mejorar, de a poco va a ir ponindose mejor. -Eso espero El momento de despedirme de Lizzie lleg pronto como todos los das y despus de haberme excedido por diez minutos Joe se acerc a m para saludarme. -Qu vas a hacer ahora? -Comer algo y no lo s quizs desempacar algunas cosas. -La tercera puerta del closet est vaca, sala como quieras. -Gracias Nos vemos ms tarde. Te amo dije en un susurro y nos besamos cortamente. -Llmame si necesitas algo. -De acuerdo, pero quizs me acueste a dormir unos minutos as que si no llamo no te preocupes. -Est bien, nos vemos. -Te quiero. Sal con los brazos cruzados para apartar el fro ya que en los pasillos no haba calefaccin y pude ver a todos los padres yndose. Suspir resignada y me puse mi gorro de lana y guantes para salir al fro de la ciudad. Ver a Lizzie as haba terminado de destrozar mi humor as que tom el subterrneo lo ms rpido que pude y regres al departamento de Joe. Haba dicho que desempacara algunas cosas pero lo nico que quise hacer fue estar tranquila y no pensar en nada, as que tom una manta abrigada y me acost en el sof frente a la televisin a ver un reality de E! intentando concentrarme solo en eso y en nada ms. Antes de que hubiera pasado una hora, me dorm. Cuando despert el televisor se haba apagado automticamente y al mirar el reloj not que haban pasado dos horas desde que despert. Como no tena ganas de ponerme a desempacar decid ir a darme una ducha con agua bien caliente.

Trat con todas mis fuerzas que el agua caliente se llevara consigo todas las cosas malas que me pasaban, pero obviamente no fue as. La realidad segua all cuando sal del bao, me sequ y me cambi y estar ah sola me pona peor porque no tena nada ms que hacer que pensar. En un intento de distraer mi mente puse uno de mis CDs de Paramore en el reproductor de Joe y comenc a guardar algunas de mis cosas en el lugar que Joe me haba indicado, cuando termin todava no eran las dos y faltaba ms de una horas para que Joe volviera as que decid hacer algo que no haca hace tiempo: prend la Notebook que descansaba apagada sobre la mesa y entr a la pgina de mi escuela, mejor dicho, mi ex escuela. Sonre con nostalgia al ver las fotografas de los ensayos para la obra de navidad y me qued un buen rato mirando fotos de todo lo que haba pasado en mi ausencia. Echaba de menos a todos all, extraaba las maanas tirando papeles, las clases de artstica, los proyectos grupales, las estpidas clases de gimnasia, las obras con el club de teatro, Maldita sea, incluso extraaba la asquerosa comida del comedor! Perd completamente la nocin del tiempo mientras vea las fotos y algunas lgrimas llenas de nostalgia aparecieron. Despus de haber pasado tantas, haba llegado a las fotos de la poca en la que an no me haba ido del colegio, extraaba esos momentos simples siendo nada ms que una adolescente normal haca menos de un ao que todo eso haba pasado pero aun as pareca ser toda una vida Estaba tan concentrada en mis propios recuerdos de los momentos que me mostraba la pantalla que me asust muchsimo cuando sent que alguien me abrazaba por detrs y besaba mi cabeza. Estaba de espaldas a la puerta y no haba odo llegar a Joe. -Tranquila, soy yo ri cuando yo volte a mirarlo. -Tonto! Me asustaste! me quej intentando secar disimuladamente algunas lgrimas. -Estabas llorando? Qu pas? -No es nada Cmo te fue hoy? -Av, no cambies de tema. Qu pas? -Estaba viendo fotos de mis compaeros de la escuela admit con un suspiro- Los extrao -Me imagino -dijo sentndose a mi lado y pas una mano sobre mis hombros- Traje algo para que dejes de pensar en cosas tristes por un rato. seal hacia atrs -Qu son esas cajas? -brelas, pens que quizs querras un poco de espritu navideo en casa. -Un rbol? pregunt sonriente cuando vi unas ramas artificiales dentro de una cajaGenial, amo hacer esto. -Es una de mis cosas favoritas de la navidad, creo que quizs te puede hacer bien. -Gracias sonre sentada en el piso mientras abra otras cajas para verlas- Ven aqu, tenemos un rbol que armar! Pasamos toda la siesta colgando adornos en el rbol. Adoraba esa parte de las fiestas porque, aunque la navidad dej de ser tan emocionante cuando me enter de que era mi mam la que pona los regalos bajo el rbol, para m siempre fue una poca que traa cierta esperanza, una poca que poda traer buenas noticias

Captulo 21
-Te gusta? pregunt Joe mirando de una pequea distancia el rbol. -Qued precioso. Gracias sonre acercndome para besar suavemente sus labios. -No hay nada que agradecer, linda. Ests mejor? -Un poco Tendra que terminar de guardar algunas cosas -Te ayudo? -Ok, vamos. -No desempacaste nada? pregunt mientras caminbamos hasta la habitacin. -S, algunas cosas, pero luego me cans abr el closet y luego acerqu una mochila para terminar de sacar las cosas. Cuando revis el bolsillo vi que tena cuatro llamadas perdidas de mi hermana- Allyson llam -Quieres llamarla? -No dije despus de unos segundos de duda y saqu un par de libros y cuadernos del bolso. -Qu es eso? -Si te soy sincera, no lo s. Son cosas importantes que sola guardar en una caja pero hace mucho que no me fijo que hay -me sent en el piso y comenc a revisar- Estos son mis libros favoritos y quizs en esos cuadernos haya escrito alguna cosa. -Qu es eso? pregunt Joe ensendome una pequea libreta amarilla que tena el escudo de mi escuela. -Mi libreta de calificaciones. No s por qu an la guardo -Estas notas son tuyas? dijo extraado y yo re automticamente.

-No me crees capaz de tener ese promedio? -Si, pero es impresionante Quin tiene 9.33 de promedio en un cuatrimestre? -Tengo mucha memoria admit sonriendo. -Y si te iba tan bien Por qu dejaste? -Es complicado -suspir dejando a un lado los cuadernos por un momento- Siempre me fue muy fcil estudiar, pero cuando me enter que estaba embarazada mi mam perdi el trabajo y yo necesitaba dinero para alimentar a mi futuro beb y las horas en el da no eran bastantes como para estudiar ir a la escuela y trabajar lo suficiente as que dej la escuela y tom otro trabajo -Y por qu no vuelves ahora? -Porque el nico momento que puedo ver a Lizzie quedara dentro de las horas de la escuela y adems no tengo dinero para pagar el colegio ahora que ya no vivo con mi mam. -No estaba hablando de volver a tu escuela, sino de terminar el colegio a distancia o algo como eso -Volvemos al segundo punto: no tengo dinero para pagarlo ahora que no estoy con mi mam. -Yo puedo pagarlo. -Joe, no seas ridculo. Ya es demasiado que est ac sin poner una sola moneda, no dejar que pagues por mi educacin lo interrump. -Pero no se trata de dejarme, es lo que quiero hacer. -Pero no es justo que viva en tu casa, que pagues mis gastos y adems pagues por mi escuela. Ya es injusto ahora, no quiero seguir significndote un gasto de dinero. -Av, sabes que no es as. Si te lo ofrezco es porque puedo y quiero hacerlo. -Ya basta, esta discusin no va a llevarnos a ningn lado dije volviendo mi atencin a la pila de cuadernos. -Pero no puedes desperdiciar tu inteligencia as. -Joe, no voy a dejar que pagues mi educacin. No es tu responsabilidad. Punto, no se habla ms del tema. Si yo era una persona terca, Joe era mil veces ms terco que yo. Pasamos el resto del da (sin exagerar) discutiendo a cerca de lo de la escuela sin ningn avance. l deca que lo pagara y yo que no. S, parecamos dos nios. -Quieres que valla a la escuela? dije harta- Bien, lo har pero voy a hablar con mi mam y ella va a pagar la cuota y mis materiales. -Sabes que no va a hacerlo, no con las cosas estando como estn. Por qu no eres realista? -No quiero ser realista si eso implica que tengas que pagarlo. Llevamos casi cinco horas discutiendo sobre esto y no nos vamos a poner de acuerdo, ya basta. -No entiendes que tengas lo mejor? -Pero no es tu responsabilidad, Joe. Y as continuamos, no quera que l hiciera eso por m por el simple hecho de que ya me estaba dando demasiado, pero era real que yo solo deba rendir cinco materias y podra tener el ttulo de mi secundario. Odiaba que l tuviera razn, pero al final del da termin aceptando que me matriculara para rendir esas materias. Pasaron diez das desde que me fui de mi casa, con ella tambin se fue la navidad que aunque fue la ms extraa de mi vida y en algunos aspectos la ms triste se convertira en un recuerdo muy importante para m. No hicimos gran cosa en realidad, solo pasamos el fro 25 de diciembre en el departamento de Joe viendo pelculas que nos gustaban a los dos, comiendo cosas ricas y disfrutando de nuestra compaa. A cada momento lo amaba ms pero a pesar de que estar con l aliviaba el dolor un poco extraaba mi casa y a mi familia y por supuesto, ni hablar de la tristeza que me causaba no poder estar cerca de Lizzie. Algo similar a eso pas para ao nuevo y ese invierno me pas algo a lo que no estaba acostumbrada: cuando las fiestas hubieron pasado me sent aliviada de que as fuera

porque no quera ms recordatorios de la situacin familiar que vena pasando los ltimos meses. Al final Joe se haba salido con la suya y yo pasaba la mayor parte del da estudiando porque me quedaban solo dos meses para el turno de exmenes. Aunque me costara admitirlo, Joe tena razn en querer que terminara la escuela y adems me haca bien estar ocupada en algo durante el da. Pero ms all de la escuela y las fiestas que no haban sido sucesos menores, todo quedaba opacado ante la gran noticia que me mantena todo el da sonriendo: en tres das le sacaran el respirador a Lizzie. Nunca, ni en toda una vida, podra explicar la felicidad que sent la maana que Victoria me lo dijo. Adems, si todo sala bien no quedara mucho ms que hacer luego de que pudiera respirar por si sola as que quizs en una semana ms podran darle el alta. Y s, puede parecer que lo cuento con mucha tranquilidad pero estuve los ltimos dos das hablando sobre eso todo el da. Apenas poda contener el impulso de contar las horas. No poda creerlo: todo el sufrimiento por tenerla apartada de m estaba a punto de terminar. Estaba absorta en mi apunte de biologa mientras Joe preparaba algo en la cocina. Si haba una materia que odiaba de la escuela era esa. Nunca, jams comprendera la necesidad de saber todas esas cosas sobre los seres vivos y sus reacciones y relaciones y etctera, etctera Si, odio la biologa. -Joe! grit dndome por vencida. -Qu, amor? pregunt l asomndose por la puerta. -Pods venir? -Qu pasa? dijo sentndose a mi lado. -Qu es hipoxa? pregunt leyendo mi apunte. -Hipoxia me corrigi automticamente. -Bueno, hipooxa, hipoxia, es lo mismo Qu es? -A ver, le lo que dice ah -La hipoxia es una enfermedad en la cual se desarrolla en el cuerpo completo (hipoxia generalizada), o una regin del cuerpo (hipoxia de tejido), se ve privado del suministro adecuado de oxgeno. No entiendo -Hay ms? -S, pero no entiendo eso -Bueno es una enfermedad que priva a todo el organismo o a una parte del suministro de oxgeno. Qu ms no entends? -No s no entiendo estas enfermedades pato-no-se-qu-cosa Odio la biologa Cmo pudiste estudiar esto? -Patolgicas dijo riendo. -No me causa gracia Me cans, ya es todo por hoy declar cerrando las cosas- Qu vamos a comer? -Carne al horno con papas fritas. -Ahh, eso es lo que huele a fritura. Faltan dos das! -Me estaba preguntando cuanto tardaras en decirlo de nuevo Ya s, amor, tranquila -Bueno, es que estoy nerviosa. Quiero verla sin esa cosa ahora!

Captulo 22
Estaba durmiendo enredada en todas las mantas posibles disfrutando de un poco de calor y comodidad, algo difcil de encontrar a principios de enero pero, como cada maana, no dur mucho. Comenc a sentir los ruidos habituales que haca Joe en las maanas: las puertas del placar abrindose, el agua de la ducha corriendo, su desodorante, las puertas y finalmente lo que ms odiaba: el ruido de las cortinas al correrse y toda esa luz en mi cara. -Ya es hora susurr Joe acercndose a donde yo intentaba dormir unos segundos ms. -Mmm estoy dormida -me quej tapando mi cara con el acolchado. -S que ests despierta, Av. Vamos, es hora de ir al hospital. -Cinco minutos supliqu aun sin salir de mi escondite sin luz. -Es tarde, voy a preparar algo para el desayuno. Cmbiate Si? Tenemos que irnos en 25 minutos. -Est bien ya voy. Como l saba que yo quera seguir durmiendo se empecin en hacer todo el ruido que fue capaz, golpe las puertas, las cacerolas, botellas de la heladera y dems cosas hasta que me rend y termin levantndome. Me cambi lo ms rpido que pude y apenas haban pasado diez minutos cuando yo ya estaba sentada en la mesa bostezando cada tres segundos.

-Tengo sueo me quej refregndome un ojo. -Ya lo not se burl l mientras tra el desayuno a la mesa. -Algn da tendra que cocinar yo Cierto? Casi nunca lo hago -No mientras ests as de cansada. Con ese sueo eres capaz de confundir aceite con detergente. -No hablo del desayuno, jams podra cocinar a esta hora mi cerebro no funciona con todo este sueo -bostec- Lo ves? Estoy cansada es tu culpa que me haya dormido tarde. -Mi culpa? ri- No fue MI culpa, adems no escuch ni una sola queja anoche. -No me estoy quejando, solo digo que tengo sueo. -Est bien esta noche te dejo dormir. -Yo no dije eso! Solo que podramos habernos dormido ms temprano -Eres imposible. -No soy la nica re. Como cada maana salimos a las corridas del departamento y llegamos al hospital con lo justo. Joe comenzaba su turno a las siete as que yo me qued esperando la media hora que faltaba para que comenzara el horario de visitas en el bar del hospital. Esa maana Victoria me dio el informe mientras Joe hablaba con los otros padres. Segn ella, Lizzie iba muy bien: la infeccin estaba cediendo y, segn sus clculos, quizs en algo as como cinco das de antibitico ms estara completamente extinta; por otro lado, era impresionante el avance que haban tenido sus pulmoncitos ya que el respirador bajaba su capacidad a cada hora y ella era capaz de respirar un poquito ms por si sola conforme el tiempo iba pasando. Cuando sal de ah me sent como puede sentirse un corredor cuando la meta est al alcance de su vista: estaba cansada y ansiosa por llegar pero la felicidad me inundaba con el solo hecho de saber que el suplicio estaba por terminar. Lizzie sera completamente ma dentro de poco y desde ah, mi vida comenzara de nuevo Como el turno de Joe en el hospital terminaba recin a las tres y estaba harta de estudiar decid ir a pasear al parque por unos minutos. Apenas haba caminado unos pocos metros cuando mi celular comenz a vibrar en mi bolsillo. Al mirarlo encontr el nombre de mi hermana brillando al centro de la pantalla. Haba pasado todos esos das ignorando miles de llamadas de Allyson pero esta vez, sin pensarlo mucho, contest la llamada. -Avril! caso grit ella apenas contest. -Hola, All -Dios mo pens que jams volveras a hablarme! Dnde ests? Necesito verte ahora. -Necesitamos hablar, Allyson. Estoy en el parque Puedes venir? -Qu parque? -El que est frente al hospital. -Perfecto! Estoy a dos cuadras de all, Puedes esperarme en el puesto de palomitas? -Claro, nos vemos. Cort el telfono sin esperar una respuesta y camin hasta el lugar donde nos encontraramos hecha un manojo de nervios, pero era real que necesitaba a mi hermana y ya haba pasado tiempo alejada de ella, no saba que hacer porque no la poda perdonar, pero al mismo tiempo saba que no poda seguir existiendo alejada de mi hermana. -Av! grit aquella voz chillona sacndome de mis pensamientos. Allyson no era mi hermana Ally. Esa fue la primera impresin al verla. En su rostro poda ver que algo le haba pasado, ya no era algo sencillo. Pareca una mujer adulta preocupada por algo y eso era para nada comn en mi hermana. Se me acerc rpidamente y me abraz como si necesitara un lugar donde esconderse. Despus de unos segundos, me solt prcticamente avergonzada.

-S que soy la peor hermana del mundo y que te fall -S, lo hiciste coment automticamente. -Lo s y estoy arrepentida, arrepentidsima pero tienes que escucharme. Avril las cosas cambiaron desde que te fuiste. Mam no est bien, ella -Que se pudra en su propio veneno. Si estoy considerando perdonarte es porque eres mi hermana y no podemos vivir separadas, adems s que todo eso no sali de tu mente sino de la suya; pero de ella nunca me hubiera esperado todo eso de mi propia madre, jams voy a perdonarla. -Av -No quiero escucharlo, Allyson. Si viniste a hablarme de ella ya no tienes ms que decirme. No voy a perdonarla. -Ella te ama -Allyson, basta! Pens que ramos ms cercanas que eso Te necesito, Ally necesito a alguien, necesito a mi hermana -No puedo elegir entre ustedes dos. Son mi familia. -No te estoy pidiendo eso, Allyson. Solo quiero a MI hermana de vuelta. -Lamento mucho todo esto, Av. Somos hermanas, siempre lo seremos Ya no peleemos ms -Solo no le digas nada de esto a mam, no quiero que siga fastidiando -Prometo no hacerlo Y tambin te prometo que nunca ms voy a actuar as, somos hermanas debemos apoyarnos. -Te quiero, All -dije acercndome a abrazarla. -Te quiero mucho, muchsimo.

Captulo 23
Volv al departamento con Allyson y pasamos toda la maana juntas, incluso se qued conmigo a comer. Amaba a mi hermana por sobre todas las cosas, ella poda ser cualquier cosa y aunque hubiera querido odiarla simplemente me era imposible, la necesitaba, era parte de m y no poda vivir sin ella Faltaba algo as como una hora para que Joe llegara cuando alguien toc la puerta, trayendo la peor noticia que recibira en mi vida. Y yo que pensaba que las cosas estaban tan bien -Quin es? grit desde la habitacin, donde estaba terminando de hacer la cama. Como nadie respondi fui hasta la puerta a ver quin era. Si haba algo que no me esperaba en este mundo era encontrarme a Camilla, con su chaquetilla blanca colgando del brazo, parada frente a la puerta. Pasaron unos segundos ms y volvi a golpear impacientemente as que busqu la llave y abr la puerta. -Que sorpresa -dije dejando notar mi disgusto en la voz. -Buenas tardes querida su sonrisa falsa se notaba tanto que daba lstima, pero detrs de esa sonrisa haba una genuina. Una sonrisa triunfal. -Qu haces aqu, Camilla? -Que fea manera de recibirme No vas a invitarme a pasar?

-Sigue soando -Voy a hacerlo de todos modos ri ella pasando por mi derecha, cuando volte estaba sentada en el sof con las piernas cruzadas. -Qu quieres? -Mmm Haca mucho que no vena aqu. sonri- Sabas que Joe y yo hicimos el amor por primera vez en este sof? -No viniste a decirme eso, s que quieres algo. Qu es? -Bueno, ya que no quieres rodeos voy a decirlo del modo fcil. Joe te cont sobre su pequea Ashley no? -El modo en que arruinaste su vida quitndole todo lo que le quedaba? S, me cont cuanto te odia y que eres una asesina dije mirndola con odio. -Son igual de melodramticos! se burl ella- Eso era lo que tenan en comn No fue as, ella iba a morir de todos modos yo solo aceler el proceso. Despus de todo, le hice un favor Ashley era una perra. -Cmo t? -Ten cuidado con lo que dices, pequea -dijo mirndome a los ojos por primera vez desde que entr. -No te tengo miedo, Camilla. Yo no soy Ashley y no estoy inconsciente en una cama de hospital al alcance de tu mano contraataqu. -Pero tu hija s. En ese momento sent que me desmoronaba por dentro. El golpe fue ms fuerte que si me hubiera pateado el estmago con su horrible zapato de taco alto. Pero tu hija s no iba a preguntarme si sera o no capaz de hacerlo, ya haba hecho algo as una vez y saba, como solo una mujer que ha amado con locura sabe, que ella era capaz de hacer cualquier cosa. No poda correr ese riesgo, no con lo nico que tena en el mundo. No con mi Lizzie. -Te quedaste sin palabras, nia? sonri ella parndose frente a m. -No seras capaz -Crees que no? Hay mil formas de hacerlo, la ms sencilla es desconectar el respirador automtico, tardara lo que tu tardas en parpadear. -Joe y Victoria estn siempre en la guardia, no tienes un momento a sola con los bebs. -T crees? Corazn, trabajo ocho horas diarias en neonatologa desde que despidieron a la anterior enfermera. No me retes, Avril, puedo hacer que esa beb deje de respirar sin que me maquillaje se corra. -Victoria dijo que le sacaran esta tarde ment desesperadamente. -Sabes que eso no es as, y de serlo solo tengo que inyectarle una jeringa vaca. Tan fcil como eso La causa oficial sera SMSL. -No seras capaz de hacerlo -dije con un nudo en la garganta. -Tu lo dijiste rubia. Soy una asesina se burl- Amo a Joseph y voy a hacer lo que sea por l. Ya lo hice una vez y quit a esa sucia perra del medio, ahora sigues t. -Es solo un beb -Es pattica la manera en que intentas hacer algo para detenerme, no me enternece eso. Veo nios morir a diario, la tuya sera simplemente una ms; un trmite -Qu quieres? -Esa es la actitud que yo quera me felicit con una sonrisa- Eso es as, tienes dos opciones: la primera es que yo lleve a cabo mi plan y que Victoria te llame desde la clnica con la triste noticia de que tu pequea Elizabeth muri por SMSL, que lo lamenta muchsimo y que debes ir a firmar los papeles del certificado de defuncin o puedes irte de aqu, alejarte de Joe para siempre y continuar tu vida con tu hija que est por ser dada de alta en unos pocos das. No es muy complicado Cierto? -l va a odiarte despus de esto -No pequea, no voy a cometer el mismo error dos veces, esta vez no se va a enterar que fue mi culpa, va a pensar que es tu culpa, vas a tener que lastimarlo para que te odie y se olvide de lo que fueron y si lo haces tendrs que despedirte de tu hija. Como soy una buena persona ro sarcsticamente- Te doy dos das para que te despidas, si el jueves sigues pegada a Joe como una garrapata tendrn que ir a un funeral.

Camilla se fue de la misma manera que entr dejando la puerta abierta a su paso. No alcanc a escuchar cmo se alejaba que ca de rodillas al piso dejando salir las lgrimas. No tena opcin, realmente no la tena. Tena que dejar a Joe para siempre y mentirle, lastimarlo, traicionarlo tena que escaparme de mi felicidad para siempre y dejarlo atrs si quera ver bien a Lizzie y al tratarse de ella, no tena eleccin. No podra vivir lejos de Joe, pero sin mi hija morira.

Captulo 24
Faltaban veinte minutos para que Joe volviera cuando vi el reloj y decid darme una ducha para camuflar mis lgrimas. Me quedaban dos das y no poda pasarlos llorando pero aun as no poda dejar de hacerlo. Cuando sal de la ducha me vest rpido y me acost tapndome hasta el cuello, justo cuando cerr los ojos escuch el ruido de la puerta. Joe haba llegado, cuando escuch sus pasos acercarse a la habitacin cerr los ojos y atenu el ritmo de mi respiracin para que pensara que estaba profundamente dormida. No pude evitar soltar una pequea sonrisa cuando sent que me pona otra manta encima y luego besaba mi frente con cuidado de no despertarme. Cmo se supona que viviera sin eso? -Llegaste murmur fingiendo haber despertado cuando sent que se alejaba, no poda estar sin l ni dos segundos ahora. -Lo siento, Te despert? pregunt sentndose en el espacio libre de la cama y quit un mechn de cabello hmedo de mi rostro. -No, me despert con el ruido de la puerta dije antes de que apoyara sus labios sobre los mos de aquella manera que podra hacerme volverme loca. -Estuviste llorando? dijo mirando mis ojos con expresin preocupada. -Nos. -Qu pas? -Yo ehh -pens durante unos segundos, no poda decirle la verdad pero era demasiado obvio que haba estado llorando as que tena que encontrar una excusa, al instante la

excusa apareci:- Allyson -dije con una pequea sonrisa- Me llam, nos encontramos en el parque y nos reconciliamos. -Eso es genial -Lo es admit sentndome en la cama- Fue una hermosa maana ment. -Segura que eso es todo? Te veo triste -maldita sea, me conoca mucho. -Eso es todo sonre- Solo estoy algo cansada gracias a Dios Lizzie pronto saldr del hospital y no tendr que despertarme tan temprano. -Falta poco para que la tengamos con nosotros, no puedo esperar a verlas juntas deberamos pensar en cmo vamos a hacer, hay cosas que comprar y organizar no falta tanto. Algo se rompi dentro de mi cuando dijo eso, para cuando Lizzie saliera del hospital yo ya estara fuera de su vida, tan lejos como fuera posible para mantener a mi hija a salvo. Me dola en el alma que l se estuviera haciendo ese tipo de ilusiones porque yo poda sentir cuanto dola perderlas, de hecho las haba perdido haca pocos minutos. No seramos esa extraa familia feliz que planebamos hasta la noche anterior, nunca lo seramos y yo no poda hacer nada. -No quiero hablar de eso ahora, Joe lo interrump con un nudo en la garganta. -Qu sucede? -Nada, solo djalo S? -Ests segura de que no pas nada ms esta maana? Realmente ests extraa. -No pas nada, solo estoy algo triste. -No hay nada porque ests as, las cosas estn mejorando, incluso te reconciliaste con Allyson. -Tengo un mal presentimiento, eso es todo. Puedo pedirte algo? -Lo que sea -Podras quedarte hasta que me duerma otra vez? En serio tengo sueo. -Claro, amor. Me corr a un costado de la cama y l se quit los zapatos y se recost a mi lado abrazndome. Instintivamente me aferr a su pecho y me concentr en los latidos de su corazn. Cmo extraara ese sonido -Puedo decirte algo que nunca te dije? l asinti mirndome a los ojos- Amo el latido de tu corazn, me ayuda a dormir -Quisiera que eso durara para siempre. -Tambin yo -admit con los ojos vidriosos y escond mi rostro en su pecho para que no me viera llorar. -Descansa pequea. -Te amo. Aunque en realidad crea que no tena sueo me dorm a los pocos minutos, adoraba estar a su lado ms que nada y no poda creer que todo fuera a acabarse Cuando me despert sonre al verlo dormido en la misma posicin en la que nos encontrbamos antes de que yo me durmiera. Me levant con cuidado y bes sus labios intentando no despertarlo, estaba a punto de levantarme pero en realidad no saba que hacer as que simplemente volv a apoyarme en su pecho y me concentr de nuevo en el ritmo de sus latidos intentando grabarlo en mi memoria. Lo amaba con locura, con toda la fuerza con la que podra amar a alguien y estaba obligada a dejarlo.

Captulo 25
Pas toda la tarde intentando memorizar cada detalle de Joe y embeberme de la felicidad que me rodeaba para intentar quedarme con algo de l para el resto de mi vida. Vimos dos pelculas, comimos chocolates y salimos a caminar por el parque antes de que oscureciera. Estbamos caminando tomados de la mano y l hablaba sobre nuestro futuro. Tena que elegir justo este da para hacerlo? Estaba nublado y no haca tanto fro pero haba muchsima humedad, no poda evitar hacerme ilusiones al escucharlo hablar de sus planes para el futuro, como una casa, mascotas y una casa en la playa para pasar veranos interminables; pero luego caa a la realidad y recordaba que nunca haramos esas cosas Viendo su sonrisa, tan hermosa como siempre y sus ojos llenos de luz termin tomando la decisin de creer que todo estaba bien por unos minutos y me dej llevar por el romntico y alegre clima que generaba su voz. Lo amaba, estaba ms convencida de eso a cada segundo; lo amaba y jams dejara de hacerlo. -Nuestra habitacin debe tener vista al mar, con una puerta ventana para salir a la playa a cualquier hora, en cualquier momento dije sonrindole. -Y Lizzie? -No iremos muy lejos sonre.

-Crees que podamos hacer todo eso? -Lo nico que s es que te amo y que ira contigo a cualquier lado; no importa si es una casa en la playa, en el bosque o en el polo norte. Ser el lugar ms hermoso si estamos juntos dije y luego bes sus labios. La culpa me carcoma por dentro y poda sentir como las lgrimas amenazaban con salir de mis ojos. Lo extraara tanto que casi no podra respirar cuando estuviera lejos de l Luego de unos minutos decidimos volver ya que estaba oscureciendo, estaba segura de que llovera al da siguiente. Maana pens con un nudo en la garganta cuando subimos al ascensor, al da siguiente tendra que renunciar a l y prcticamente salir corriendo; tena una pequea idea a cerca de a dnde ir, poda quedarme unos das en casa de Alex ya que no regresara a mi casa por nada y luego no saba que pasara luego; ni siquiera tena un lugar a donde ir Habamos merendado en una cafetera cerca del parque bastante tarde as que ninguno tena hambre, por lo que disidimos acostarnos temprano; haca demasiado fro para otra cosa que no fuera esa -Quisiera que esto durara para siempre dije citando sus palabras de ms temprano. -Durar tanto como nosotros queramos, y si de eso depende, siempre estaremos juntos. -Te amo susurr sobre sus labios- Buenas noches. Volte con un nudo en la garganta quedando de espaldas a l y cubr mi cara con las manos, pasaron solo segundos y sent que Joe me abrazaba y luego besaba suavemente uno de mis hombros. Me qued quieta por unos minutos, disfrutando de su cercana y tratando de grabar en mi mente lo que se senta estar en sus brazos. -Quiero decirte algo importante dije aun sin moverme y con los ojos cerrados, luego volte a verlo. Por suerte la luz estaba apagada y no se notaba que estaba a punto de llorarNo importa lo que pase despus; ahora te estoy diciendo la verdad y quiero que lo recuerdes siempre Te amo, Joe. Te amo como nunca am ni voy a amar a nadie y no hay nada que quiera ms que pasar el resto de mi vida juntos. -Por qu hablas como si algo malo fuera a pasar? -No quiero hablar Si? Solo recuerda eso No dije nada ms y estuve agradecida de que l tampoco lo hiciera, simplemente apoy mi cabeza sobre su pecho y me qued quieta mientras l acariciaba mi cabello de la manera ms tierna que pudiera imaginar. A la maana siguiente no lo acompa temprano al hospital y me tom un taxi para llegar justo a la hora de visitas. Me exprim la cabeza intentando pensar en algo que decirle, alguna excusa pero cuando llegu al hospital no tena nada. Al llegar, Victoria me dio la mejor noticia que recibira en mucho tiempo: el mircoles siguiente le daran el alta a Lizzie y esa noche le sacaran el respirador. A pesar de que parte de m estaba que saltaba de gozo ni siquiera esa noticia logr alegrarme el da. Pas la hora completa mirando a Lizzie con una sonrisa que no llegaba hasta mis ojos y luego me fui sin saludar; para mi mala suerte me cruc con Camilla en la entrada del hospital. -Buenos das, querida despleg una hermosa sonrisa frente a mis ojos, la odiaba ms a cada segundo. -Tienen algo de buenos? -Y? Ya tomaste tu decisin? -Es que acaso tena eleccin? dije con un nudo comenzando a formarse en mi garganta. -S, yo te di dos opciones Cul elijes? -Esta tarde me voy a la casa de una amiga Es suficiente para ti? -Espero que no sea una mentira y que no continen vindose en secreto, porque procura que lo sabr y si rompes nuestro acuerdo realmente lo lamentars. -No jugara con la vida de mi hija, Camilla. Tu ganas, voy a dejarlo.

-Yo siempre gano dijo sonrindome y sal de ah. Volv a casa sin parar de llorar un segundo y le mand un mensaje a Alex que, como crea no tuvo problema en que me quedara en su casa. Ahora vena la parte ms difcil: armar mis maletas y salir de ah Guard todas mis cosas y las dej junto a la puerta en una hora. No saba que hacer poda dejarle una carta e irme de la manera ms cobarde que exista o poda quedarme y mentirle como la mejor actriz de Hollywood; pero como estaba segura de que fallara si trataba de mentirle me decid por la primera opcin. Me sent en la mesa del comedor con un lpiz y un cuaderno abierto lista para escribir la mayor mentira que jams dira. Joe: Mir su nombre en el papel con los ojos llenos de lgrimas. Estaba a punto de herirlo como nadie lo haba hecho, no era justo; l no se lo mereca pero yo no poda poner en juego la vida de mi hija as que tom aire y comenc a escribir.
Joe: Cuando leas esto no voy a estar aqu, no voy a volver. Nunca te ment, jams lo hara y te quiero muchsimo pero en la maana me cruc con William y me di cuenta que todo este tiempo me estuve mintiendo a m misma: aun lo amo y no es justo que siga lastimndote as. Esto no es justo para ti y realmente siento haber llegado a este punto pero ya no puedo continuar con esto. l es el padre de mi hija y el amor de mi vida; no puedo seguirte mintiendo de esta forma as que me voy. Quiero mi vida de nuevo y quiero seguir mi historia con l as que por favor, si me quieres solo un poco respeta mi decisin y no me busques. Eres una gran persona y te deseo toda la felicidad que puedas tener. Lamento no poder haberte amado como te merecas y que todo termine de esta manera. Reconozco que no tengo el valor suficiente para decirte esto frente a frente y tambin lamento eso pero es todo lo que puedo hacer. Gracias por todo y espero que algn da encuentres a alguien que te ame como yo no lo hice. Avril.

Rele la carta varias veces sintindome la peor basura del mundo. Nunca dije una mentira tan grande en mi vida y tampoco haba hecho jams algo tan malo como aquello. Me senta una mala persona; era una mala persona por lastimarlo de esa manera pero no tena ningn tipo de eleccin. Tena que dejarlo, lastimarlo para que no intentara buscarme y hacerlo de la manera mas fra que pudiera para que el creyera que nunca lo haba amado y al leer la carta me di cuenta de que lo haba logrado. Dobl el papel en dos y en la parte blanca escrib su nombre con letras maysculas. Sin entender por qu volv a tomar el lpiz y comenc a escribir de nuevo en una hoja en blanco. S que soy la peor persona en este mundo, que debes odiarme y que no tengo derecho a pedirte perdn pero aun as creo que mereces una explicacin. No s a dnde estaremos en la vida cuando leas esto pero s con seguridad que habr pasado un tiempo y que aun te seguir amando. Nunca quise dejarte. Era mentira que an segua enamorada de William y que quera mi vida de nuevo, eso fue lo nico que se me ocurri para lastimarte de una manera en la que no quisieras buscarme. Siempre te am y en esa carta ment como la mejor actriz que pueda existir. Lo hice porque alguien me oblig, me amenazaron con lastimar a Lizzie y yo no poda correr ese riesgo, no tena eleccin Joe pero aun as lo que hice no tiene perdn. Solo quiero que sepas que te amo ms que a nada en este mundo y que jams podr perdonarme por haberte lastimado. Te extrao horrores y espero que algn da nos volvamos a ver.

Gracias por todo, no va a alcanzar la vida para agradecerte y pedirte perdn pero aun as espero que puedas saber cunto te amo y que me siento la peor persona del mundo por haber hecho lo que hice. Te amo, te amo como nunca am ni voy a amar a nadie. Siempre vas a ser el amor de mi vida y no importa donde me lleve la vida voy a seguir recordndote y amndote por siempre. Me diste los mejores momentos de mi vida y aunque no pudimos estar juntos ni realizar nuestros sueos me hiciste la persona ms feliz de este mundo. S que ya lo dije pero lo repetira mil veces: Te amo y lo siento muchsimo, espero que algn da llegues a perdonarme y que podamos volver a estar juntos de alguna manera. Nunca voy a dejar de amarte. Gracias por cuidar de m y de Lizzie cuando ms lo necesitamos, jams podr devolverte todo lo que me diste y jams podr reparar el dao que te hice pero aun as espero que saber la verdad alivie un poco las heridas. Lo lamento, lo voy a lamentar el resto de mi vida Te amo Joe. Nunca voy a olvidarte, s que esto no es suficiente pero es todo lo que puedo hacer. Avril. Esa carta realmente era sincera y se poda notar que en varias partes las lgrimas corran la tinta. Escrib la fecha junto a mi nombre, dobl la carta en varias partes y la roci con mi perfume. Pens por varios minutos en donde esconderla hasta que se me ocurri un lugar en el que la podra poner para que l la encontrara despus de bastante tiempo. Garabate un Feliz Navidad, Joe del otro lado de la hoja y me sub a una silla para esconder la carta en la caja donde habamos guardado el rbol de navidad, en lo ms alto del armario: ese lugar que estaba segura que l no abrira para buscar nada hasta la navidad del ao siguiente. Era injusto que tuviera que esperar tanto para saber la verdad pero por lo menos podra saberla algn da. No era seguro que la dejara donde pudiera encontrarla rpidamente ya que Camilla se enterara y seguramente hara algo contra m, o peor, contra Lizzie. Cuando estuve segura de que no se dara cuenta de que haba escondido la carta con el rbol de navidad y de que no me dejaba nada tom su almohada y la remera con la que l sola dormir para que tuviera algo para recordarlo, tom mis cosas y sal del departamento, cerr con llave y dej mi juego de llaves debajo del extintor que descansaba cerca de su puerta. Con los ojos llenos de lgrimas y un nudo en la garganta baj por las escaleras con las manos llenas y esper un taxi en la puerta del edificio. Apenas pas uno le indiqu como llegar a la casa de Alex. Volte con las lgrimas surcando mis mejillas y pude ver a Joe caminando hasta la puerta del edificio. No pude contener un pequeo sollozo y me hice un ovillo sobre el asiento del taxi. Lo haba hecho, ella gan. Estaba dejando atrs toda posibilidad de ser feliz y adems, estaba lastimando al nico hombre que haba amado realmente y el nico que me haba amado a m.

Captulo 26
Esa noche llegu a casa de Alex y lo nico que hice fue derrumbarme en llanto sobre su cama, aunque ella intent consolarme pero po poda hacer casi nada porque apenas conoca nuestra historia y yo no le haba contado el porqu de nuestra separacin. Eso era lo que haca a nuestra relacin una que jams olvidara, nadie saba detalles, nadie haba participado. ramos solo nosotros dos, sin chismes de adolescentes, sin terceros, sin nada ms que el amor que nos tenamos. No poda dejar de recordar cosas, cada segundo que compartimos se haba convertido memorias que jams olvidara, recuerdos de ese tiempo, que aunque coro, fue uno de los mejores en mi vida. No recuerdo sinceramente cuando me dorm o cuando lo hiso Alex, todo lo que s es que a las 8:40 am mi celular comenz a sonar, el despertador anunciaba que tena que ir a ver a Lizzie. Lizzie

En ese momento su pequeo rostro cubri todo es espacio en mi mente. Nunca nadie podra comprender los sentimientos encontrados que tena en ese momento: esta destruida y me senta la peor persona en el mundo por haber herido a Joe as; pero al mismo tiempo no poda dejar de sentir la casi insoportable felicidad que me causaba que Lizzie estuviera bien y que cuando la viera en unos pocos minutos estara respirando completamente sola. Alex me acompa al hospital llenando el silencio con una pltica que saba que no escuchara, pero as era ella: la mejor amiga del mundo. Si haba algo que pudiera hacer para que yo la pasara un poco mejor ella lo hara sin dudar. Al llegar a la sala de neonatologa los recuerdos me asaltaron de la peor manera y se me llenaron los ojos de lgrimas pero aun as hice fuerza para no llorar. Esperamos unos minutos y Camilla sali con una centelleante sonrisa de la sala de neonatologa y nos dijo que ya podamos pasar. Me desped de Alex con un beso en la mejilla y ella prometi esperarme. Me desinfect las manos a una velocidad que jams lo haba hecho y, al entrar casi corr hasta la incubadora de Lizzie. Al verla vaca una insoportable desesperacin entr en mi cuerpo. Y comenc a respirar entrecortadamente, a punto de lanzar un grito; pero cuando levant la vista, Victoria caminaba hacia m con una enorme sonrisa y al bajar la vista vi que llevaba en sus brazos un beb envuelto con mantas y en la otra mano una mamadera. Ella no estaba conectada a nada, absolutamente nada y respiraba sola. Nunca sent tanta felicidad en mi vida. En un gesto silencioso estir mis manos hacia ella y Victoria la coloc en mis brazos con cuidado sonriendo con verdadero orgullo. Cuando vi sus ojitos abiertos supe que nada ms importaba en el mundo. Siempre la tendra conmigo, ella era mi vida, todo por lo que haba peleado y tenindola en brazos todo el dolor se evaporaba de mi cuerpo como si me hubieran dado la ms fuerte de las medicinas. Tena tantas ganas de vivir, me daba tanta esperanza que supe que de alguna manera seramos felices. -Estuvimos esperndote dijo Victoria luego de darnos un momento- Hace tres horas la alimentamos por ltima vez, soporta perfectamente la leche maternizada y hasta ahora no ha tenido ningn problema. Ahora tiene que comer explic extendindome la mamadera y hizo un gesto para que me sentara en una silla acolchada que seguramente estaba destinada para eso. -Pu puedo alimentarla? -Claro yo me acomod y luego la mir buscando una instruccin- Tmala as explic acomodando a Lizzie en mis brazos- Deja que tome lentamente y si llega a toser o algo parecido ponla derecha inmediatamente. -Ok -murmur impaciente y con cuidado acerqu la mamadera a su boquita, ella al instante comenz a succionar y Victoria me sonri. -Perfecto cuando termin apyala erguida sobre tu pecho y golpea suavemente su espalda por diez minutos. Ahora tengo que ir a dar los informes, si me necesitas solo llmame. -Est bien Gracias, Vicky. No poda dejar de mirarla, sus ojos eran azules como la noche y me miraba fijamente. Las lgrimas caan silenciosas por mis mejillas y una enorme sonrisa decoraba mi rostro. Mi Elizabeth era preciosa, jams encontrara en el mundo una nia tan linda como ella. Era imposible de explicar la sensacin que sent en ese momento, cuando poda sentir su respiracin, cuando vea como se alimentaba sola. Estaba perfectamente, todo lo que haba esperado se haba cumplido. Ahora ella era mi vida, sin importar lo que me pasara a m siempre tenda a mi pequea para llenarme de felicidad. Estaba enfrascada en ese momento cuando alguien se acerc, poda reconocerlo en cualquier parte y al instante levant la vista intentando secar mis lgrimas de emocin con mi hombro derecho ya que tena las manos ocupadas. Desde no muy lejos, Camilla me miraba a los ojos con expresin cautelosa.

-Te felicito, es hermosa dijo l agachndose hasta estar a una altura suficiente para mirar la carita de Lizzie. La nia apenas escuch su voz dej de mirarme y comenz a pasear sus ojos de un lado a otro hasta que encontr su rostro y lo mir fijamente haciendo que me corazn se redujera al tamao de una almendra. -Gracias sonre despegando la mirada del rostro de Lizzie y le sonre- No puedo creer que est bien. -Podemos hablar? mir a Camilla con un gesto de splica que poda distinguirse a millas y ella hiso un leve asentimiento acompaado de una mirada de advertencia. Una sola vez dijo sin hacer sonido y yo desvi la vista de su rostro. -Dmelo -No me refera a eso, digo ir a tomar una caf a la esquina: hablar. -Lo siento Joe. Alex est esperndome afuera y y William me espera para desayunar ment. Pude ver como sus ojos se endurecan y sent como algo se quebraba dentro de m as que mir a Lizzie para no romper a llorar. Estaba lastimndolo, poda ver su dolor impreso en sus facciones. -Lo siento -dije volviendo a mirarlo a lo los ojos- Yo no quise que todo pasara as pero no poda mentirte, prefiero decirte la verdad y que las cosas terminen as antes que engaarte, de lo debo. -Yo supongo que lo entiendo. No puedo mantenerte conmigo si amas a otra persona. -Realmente lo lamento, pero me di cuenta de que jams dej de amarlo. -Quiero quiero que me prometas algo Puede ser? asent- Sigue estudiando, y cuida de Lizzie ella es muy especial. Hice toda la fuerza que pude para no llorar y mantener una expresin fra. Me odiaba a mi misma, era la peor persona que poda existir en este mundo, lo estaba hiriendo, lo estaba dejando ir -Claro dije casi en un susurro. -Yo me voy de San Francisco, solo quera decirles adis. Renunci y voy a trabajar en otra clnica. Ya es tiempo de dejar este lugar. -Suerte, realmente espero que seas muy feliz, Joe. Gracias por todo. -Igual a ti Avril. -Supongo que -Tiene tus ojos me interrumpi- Te felicito, Lizzie le sonri acariciando suavemente su mejilla- Lo lograron -S, casi no lo puedo creer. -Suerte, Abbey; espero que sean muy felices. Adis, Liz Se alej caminando lentamente y antes de salir se sirvi un caf de la mquina. Ah iba, el amor de mi vida alejndose de m. Se iba, se iba para siempre y aunque quisiera ya jams podra encontrarlo Lizzie termin la leche y por instinto la acerqu a mi pecho y me abrac a ella intentando contener las lgrimas. -Mami siempre estar contigo, pequea

Captulo 27
Me senta la peor basura del mundo al haberlo herido as. Me era imposible despegarme de Lizzie y Victoria me dej quedarme por diez minutos, pero luego su turno termin y Camilla me orden que me fuera inmediatamente. No puedo explicar el odio que me dio entregarle a mi hija a esa perra pero tuve que irme, al salir de ah prcticamente me derram en brazos de Alex que, como cada da segua consolndome. Cuando pasamos por la siguiente esquina, me distraje con una conversacin ajena: una cuadra ms all Victoria le gritaba a un hombre que me daba la espalda, al instante reconoc que era Joe. CMO PUEDES PENSAR EN IRTE DE AQU!? gritaba ella y pude notar como su delineador se corra y manchaba su cara de lgrimas negras. Al da siguiente Joe no estaba en neonatologay no me anim a preguntarle a Victoria, pero sus ojos rojos la delataban, l se haba ido. Esa maana recib la mejor noticia en meses: en cuatro das le daran el alta a Lizzie. No puedo explicar con palabras lo que sent en ese momento: era feliz. Pero la felicidad dur poco, no poda quedarme en casa e Alex aunque ella mi lo pidiera y su mam me asegurara que no haba ningn problema. Yo no poda llegar e instalarme con

un beb en la casa de una familia que, por ms que lo deseara, no era la ma. Simplemente no era correcto, no poda hacerlo. No me quedaba otra opcin, tena que regresar a casa y con todo lo que eso implicaba Esa tarde estaba en la habitacin de Alex empacando cuando recib la llamada que cambiara mi vida para siempre. -Hola, All dije contestando el telfono. -Abbey! Tengo noticias importantes, debes venir a casa ahora. -Cmo? No voy a ir, Allyson. -Avril, debes venir. Va mas all de tus problemas con mam. Te estn esperando. -Pero -Pero nada me interrumpi una voz que no era la de ella, era la voz de mi mam- Hay un grupo de escribanos esperndote as que vienes para ac ya mismo. Luego de decir eso cort el telfono y yo me qued prcticamente con la boca abierta. Alex y yo tomamos un taxi que nos llev a mi casa, donde se haba estacionado un lujoso Mercedes negro. -Qu hace esto aqu? pregunt al bajar del taxi. -No lo s, hay que averiguarlo mi amiga se me adelant y toc el timbre de mi casa, dos segundos despus Allyson abri y me salud efusivamente como cada vez que nos veamos. La casa estaba tal como la recordaba, no haba pasado tanto tiempo pero haban pasado tantas cosas que crea que haban pasado meses. Mi madre estaba en lo alto de la escalera, me mir y huyo a su habitacin inmediatamente mientras Allyson me conduca a la sala donde tres hombres de traje nos esperaban sentados. Alex tuvo que irse de la habitacin ya que deba ser una conversacin privada. -Puedes decirme por qu tanto misterio? le dije a mi hermana ya harta. -No lo s. Quisieron esperarte -Bien, ya estoy aqu dije en un tono poco condescendiente- Qu sucede? -Buenos das seorita Williams me saludo educadamente el portavoz de la pequea pandillita de hombres de traje. -Buenos das -Somos el grupo de asesores de su padre Allyson y yo nos miramos incrdulas ante aquello y luego el hombre capt nuestra atencin de nuevo- Queremos comunicarles la lamentable noticia de que el seor Stanford ha fallecido ayer por un infarto. Las dos nos miramos nuevamente con las emociones pelendose dentro de nosotras para saber que sentamos en realidad. Despus de todo era nuestro padre pero aun as no tenamos ni idea de su vida, nada, absolutamente nada as que Debamos sentirnos angustiadas? No lo saba. Todo lo que saba era que la noticia me call como un balde de agua congelada. -Cmo dice? pregunt Allyson, que se recuper ms rpido que yo. -S, les damos nuestro ms sentido psame por la perdida. -No hemos perdido nada dije sin poder evitarlo y Allyson me code- Lo lamento es que ni siquiera s quin era l. -Entiendo su punto seorita pero, como sabr un porcentaje de su patrimonio les pertenece legalmente a ustedes y teniendo en cuenta la posicin de su padre sera muy inconveniente que ustedes reclamaran sus derechos sobre la empresa. -Adivino, Est aqu para comprar nuestro silencio? pregunt con desdn. -No, estoy aqu para leer el testamento de su padre donde declara las posesiones que les deja a ustedes y para realizar la sucesin legal. Esa fue otra afirmacin que me dej helada. Mi padre era dueo de una constructora de incontables ingresos anuales por lo que legalmente nos corresponda una quinta parte de la empresa a cada una de nosotras ya que l tena otros tres hijos, pero en su testamento haba dejado claro que eso no era as.

Aun as nos haba dejado propiedades, las propiedades que haba comprado antes de casarse, segn dijo el abogado. En el testamento aparecan a mi nombre dos departamentos en Nueva York, y una casa de verano en Miami, Allyson tena tres casas a su nombre aqu en San Francisco. -Entonces? dije despus de escuchar todas las palabras hipcritas que salan en ese testamento. -Ustedes no son legalmente hijas del seor Stanford por lo que la sucesin no es automtica. Deben firmar estos documentos y mi acompaante, el escribano Ross har el trmite de sucesin. -Y ya son nuestras? -Aqu estn las llaves sonri el hombre extendindonos pequeas cajas de terciopelo que denotaban la cantidad de dinero que poda tener nuestro padre como para mandar dos llaves en una distinguida caja de terciopelo rojo Allyson y yo firmamos el documento despus de haberlo ledo y de que nos hubieran explicado todo con lujo de detalles. No poda creerlo pero ahora era completamente capaz de darle a mi hija un hogar. Tena que viajar a Nueva York para aquello pero, aun as la idea de alejarme de todo no me desagradaba mucho Le cont a Alex que, obviamente me suplic que no me fuera pero no tena opcin y, como ya dije me vendra bien alejarme de todo por un tiempo. As pasaron los das. Con el monto de dinero que me dej mi padre sal de compras con Alex y le compr muchsima ropita a Lizzie, un carrito y algunas otras cosas que iba a necesitar; adems, a pesar de las criticas de mi hermana y Alex, compr los pasajes para irme a NY. En una semana dejara todo y me ira con mi hija a comenzar una nueva vida al otro lado del pas. Pas los siguientes cuatro das caminando por los techos, pero finalmente la maana llego y, como me dijo Victoria estuve en el hospital a las seis de la maana: antes del horario de visitas. -Estoy nerviosa le dije a Alex con una sonrisa enorme plasmada en el rostro. Unos minutos despus, Victoria sali a la sala de espera y me hiso pasar. -Bueno, supongo que esta ser la ltima vez me sonri ella- Te felicito, Avril. -No lo puedo creer -Bueno, hace mucho fro. Recuerda que los bebs sufren ms el fro que nosotros as que debes abrigarla mucho y recuerda que es probable que no escuches su llanto en la noche, aun as debes despertarla a comer cada tres horas. Debe tomar 40 ml de leche cada tres horas siempre, el resto supongo que te lo dir el pediatra que elijas. -A dnde est? pregunt ansiosa -Ahora la traigo.

Captulo 28
Esper unos minutos, los minutos ms largos y ms llenos de nerviosismo de mi vida pero al fin Victoria atraves esa puerta con mi pequea envuelta en varias mantas y vestida con la ropa que le haba trado. Tena el chupete que le haba dado a Victoria casi una semana atrs y sus ojos estaban perfectamente abiertos como dos zafiros. -Bueno, supongo que es todo sonri ella y baj la vista, mirando a Lizzie- Suerte pequea, lo hiciste muy bien. ella bes la frente de Lizzie y la coloc con cuidado en mis brazosAlgo que quieras preguntar? -Sus ojos vas a seguir as de azules siempre? -Lo ms probable es que con el tiempo se vuelvan celestes, casi siempre pasa. Tiene los ojos ms bonitos que vi en aos. -S, es preciosa Vamos a casa, hijita dije conteniendo la emocin y la abrac contra mi pecho.

Le di las gracias a Victoria y ella me abri la puerta, aun no puedo explicar la emocin que tena cuando atraves esa puerta con Lizzie en mis brazos. Desde ese da, mi vida cambi para siempre. En la puerta del hospital Alex me esperaba con el bolso de la beb y un taxi para que no tomara fro, inmediatamente me sent y se la mostr con la mejor de las sonrisas. -Dile hola a ta Alex dije con los ojos brillosos. -Oh por dios! Mira esa carita Es bellsima. -No lo puedo creer -Disculpen seoritas, A dnde nos dirigimos? -Oh lo siento dijo Alex e inmediatamente le indic la direccin de su casa. -Puedes darme la manta rosa del bolso? Hace fro -Claro rebusc unos segundos y luego me la dio- Aqu est. -Victoria dice que la cuide mucho del fro. Buscaste los papeles del hospital? -S, estn en el bolso. -Gracias Alex, gracias por todo -Para eso estamos sonri y luego me abraz. El viaje dur bastante poco pero yo no poda quitar la atencin de la cosita que descansaba en mis brazos, miraba hacia todos lados y en los quince minutos que estuvimos andando en el taxi no solt su chupete. Al llegar a la casa bajamos del taxi y entramos rpidamente; no pude contener la emocin al ver a la pequea familia de Alex reunida frente a un pastel rosa que deca BIENVENIDA LIZZIE. Ellos seran siempre mi familia, sin importar los lazos de sangre. -Bienvenidas! gritaron la mam y los hermanos de Alex ya que, como en mi caso, su padre no exista en sus vidas. -Qu hacen todos aqu? Gracias por esperarnos! -Puedo verla? pregunt Wendy, la hermanita de 10 aos de Alex. -Claro pequea dije agachndome a su altura y quit la manta de la carita de Lizzie para que ella la pudiera ver. -Que bonita! Pas cerca de veinte minutos mostrndosela a todos que estaban prcticamente enamorados de la pequea pero, de un momento a otro comenz a llorar as que sub a la habitacin de Alex para poder alimentarla en un espacio un poco ms tranquilo. -Shh no llores Liz -susurr acomodndola en mis brazos para poder darle la leche, a los pocos segundos Alex lleg con la mamadera lista- Gracias, Alex -Quieres que baje? -No, no hace falta. Mientras no te pongas a saltar en la cama re mientras comenzaba a darle la leche, tan rpido como haba empezado a llorar su llanto ceso hasta convertirse en el ruido que haca al chupar la mamadera. -Es adorable -Realmente lo es -dije acariciando su manito- Aun no puedo creer que la tenga aqu conmigo. -Quin hubiera imaginado esto hace un ao? -Nadie pero ahora no puedo imaginarme vivir sin ella. -Se la llevars a tu madre para que la conozca? -No quiero que se acerque ni a dos kilmetros de ella dije automticamente. -Y Allyson? -Voy a mandarle un mensaje para que venga a verla, si no le molesta a tu mam, antes de irme a Nueva York. -No cambiars de opinin cierto? -No Alex, es lo que debo hacer adems ella necesita un lugar para estar tranquila y tener su propio hogar. -Y tu? Por qu necesitas irte de San Francisco?

-Quiero salir de aqu y olvidar todo, quiero olvidar a William, a mi madre, a Camilla quiero olvidarme de todo lo que sufr y empezar una nueva vida con mi hija, ella es todo lo que me importa ahora. -Pero no puedes ir a un lugar ms cercano? Los ngeles quizs? Abbey, Nueva York es muy lejos -Lo s y por eso quiero irme vendr de visita, lo prometo. -Voy a extraarte, amiga -Tambin yo -dije mirando fijamente el rostro de Lizzie. Un rato despus Alex se fue para dejarme un momento a solas con la beb, Lizzie descansaba dormida en mis brazos y su rostro irradiaba una paz que nadie sera capaz de comprender. Cmo era posible que la amara en esas medidas? Realmente me senta atada a ella yo ya no dependa del latido de mi corazn; dependa de que Lizzie estuviera bien. Era bella, bellsima. Jams vera en el mundo un beb tan hermoso como ella. Sus ojos eran enormes y del azul ms bonito que puedas imaginar, su boca tena una forma perfecta y era tan rosada como las muecas, su naricita pareca un pompn blanco en medio de toda su carita rosada y sus mejillas parecan autnticos ptalos de rosa. -Te amo Lo sabes cierto? murmur y luego bes su mejilla- A dormir, chiquita mami estar aqu. La dej suavemente en el coche y la tap con una manta de lana, luego, comenc a empacar mis cosas y las que le haba comprado a Lizzie para nuestro viaje que sera en a la noche del da siguiente. Obviamente, no pude empacar mucho porque solo pasaron veinte minutos y ella comenz a llorar de nuevo. Su llanto se escuchaba como el maullido de un gatito beb y con solo escucharlo mi alma se parta en miles de pedazos. Inmediatamente dej todo lo que tena y la levant del cochecito. -Hey -susurr colocndola entre mis brazos- Qu pasa mi amor? Comenc a ponerme nerviosa ya que su llanto no cesaba sin importar la posicin en la que la pusiera, lloraba, lloraba y lloraba; y yo estaba muerta de la desesperacin porque no saba que le pasaba. -Shh tranquila -dije ponindola contra mi pecho y busqu el chupete rpidamente, cuando se lo di se call al instante y no pude evitar sonrerle- Caprichosa dije cariosamente mirando cmo se dorma en mis brazos- Dulces sueos bella durmiente. Esper unos minutos hasta que se durmiera bien y despus volv a acostarla para poder seguir empacando. Aun as no poda evitar acercarme de vez en cuando para escuchar su respiracin: s, lo acepto. Me estaba volviendo paranoica pero el solo hecho de que le pudiera pasar algo me angustiaba. En la tarde, cuando ya haba terminado de empacar todo Allyson vino a conocer a la beb, de ms est decir que el primer comentario fue Oh por dios! Es muy hermosa todos haban dicho eso incluyndome. -No grites, All! Recin se duerme la rega. -Bueno, lo siento susurr en un tono completamente inaudible. -No era para que lo tomaras tan a pecho. Solo habla en un tono de voz normal. -Est bien Jajaja ri ella y luego se agach a la altura del choche de Lizzie- Hola beb dijo con una voz extraa- Que bonita eres -No le hables como idiota volv a regaarla y ella me sac la lengua. -Yo le hablo como quiero dijo de vuelta con aquella vocecilla- Verdad, Liz? -Pensndolo bien, quizs si sea lo mejor para Lizzie que se vayan a Nueva York. As estar lejos de su ta desquiciada se burl Alex. -Nueva York? dijo Allyson sorprendida. Ella aun no lo saba

-Ups lo siento -Recurdame que debo matarte le dije a Alex en un susurro- Ehh si, con respecto a eso nosotras nos vamos a vivir a Nueva York. -Nosotras? -Yo y Lizzie, All. Es lo mejor para todos, ella necesita un hogar, yo necesito alejarme de todo y adems no tengo opcin, los departamentos de pap estn all. -Pero puedes usar el mo aqu en San Francisco o puedes venderlo o -Ya est decidido, Ally. Lo siento -No deberas escapar as, Av. -No me estoy escapando. Solo quiero una nueva vida con mi hija. -Tu crees? Yo pienso que te escapas de aqu por mam, por William, por lo que la gente pueda llegar a decir. -Allyson, me voy maana. No quiero pelear -Espero que te des cuenta de que ests cometiendo un error. -Es todo All dije y el llantito de Lizzie interrumpi la conversacin. -Llora? pregunt Allyson mirndola de repente. -Claro que s, tarada me burl- Que pregunta ms tonta -Bueno, es que nunca la haba odo! -se excus. -Quieres sostenerla mientras le hago la leche? dije mientras la levantaba del coche. -Claro! -Bien aqu vamos la puse suavemente en sus brazos- Ten cuidado con la cabeza S? -Seguro, tranquila Av. -Vuelvo enseguida avis y me fui a la cocina a calentarle la leche, a los pocos minutos estuve de vuelta y Lizzie lloraba en brazos de Allyson. -Te juro que no le hice nada, solo se larg a llorar. -Ya lo s tonta. Tiene hambre dmela tom a Lizzie en mis brazos y me sent en otra silla mientras le pona en babero- Tu ta es muy tonta Cierto? le dije mirndola, ella segua llorando- Shh ya est, pequea. Toma -le di la mamadera y, como siempre, se calm con una rapidez asombrosa. -Y luego me dices a m que le hablo con voz de idiota se burl mi hermana.

Captulo 29
Tres meses pasaron. Yo haba terminado de rendir y ahora haba empezado a estudiar periodismo con un excelente promedio y haba conseguido un trabajo como aprendiz en el New York Times donde, casi siempre editaba los artculos principales. Lizzie se haba convertido en el aire que respiraba, la amaba ms que a nada en el mundo y cada vez estaba ms hermosa. Como Victoria haba dicho, sus ojos se haba vuelto celestes como el cielo de la maana y nada poda compararse a su sonrisa. Haca unas pocas semanas haba empezado a sonrer y desde ah jams haba dejado de hacerlo. Vivamos en un edificio frente a Central Park ya que as por lo menos podamos ver algo verde por la ventana. El departamento que me haba dejado mi padre estaba completamente equipado y era enorme as que vivamos cmodas y tranquilas. Mientras yo estudiaba, desde las siete de la maana hasta el medioda, Rose cuidaba de Lizzie. Ella era una seora que viva en el piso de arriba y como no poda trabajar porque tena ms de sesenta aos le haba ofrecido el trabajo y, con el tiempo se convirti en algo as como una ta para m.

Esa maana haba salido temprano de la universidad y antes de volver a casa hice algunas compras de cosas que necesitaramos para la semana. Luego volv rpidamente a casa ya que Rose tena que ir al banco a cobrar su jubilacin y por lo tanto no haba quien cuidara a Lizzie a esa hora. -Estoy en casa! dije abriendo la puerta. -Buen da, Avril. Que gusto que hayas vuelto temprano. -Hola Rosie sonre besando su mejilla mientras dejaba el bolso y las compras sobre la mesa- Y Liz? -Est durmiendo, tiene que comer en media hora as que probablemente ya se est por despertar. -Quieres tomar un caf o algo? -No, est bien, debo irme al banco. -Bueno, nos vemos entonces. Maana vienes temprano? -Como siempre. -Perfecto, gracias Rose. -Adis Avril, nos vemos. Ella sali rpidamente y yo no pude evitar dirigirme a la habitacin de Lizzie, apenas me asom a la cuna vi que estaba despierta y cuando me vio comenz a balbucear y sonrer como cada maana. Poda verla hacerlo miles de veces pero aun as jams me cansara. -Hola hijita sonre levantndola en mis brazos- Te extra Unos diez minutos despus Lizzie pas de la sonrisa al llanto: evidentemente tena hambre as que le prepar la leche y comenc a drsela. Amaba mi nueva vida, tena a mi hija y la haca feliz, eso era todo lo que me importaba. Extraaba a mis amigos y a mi hermana y era ms que obvio que a veces me senta sola en la gran ciudad pero nada de eso importaba cuando llegaba a casa y vea a Lizzie sonrer. Ah, y tambin estaba Peter. Peter era mi compaero en la universidad y se haba convertido en mi mejor amigo con una facilidad que jams cre posible. Era casi como mi hermano y viva pendiente de Lizzie y de m. Quizs fuera l la razn de que no me sintiera tan sola en aquella enorme cuidad porque de ser por el resto de mis compaeros estara ms sola que un nio en una escuela de contadores ya que todos me miraban raro por tener dieciocho aos y una hija pero ya haba dejado de importarme. Teniendo a Lizzie todo dejaba de importarme El alquiler del otro departamento que mi pap me haba dejado nos permita vivir tranquilas pero aun as tenamos una vida normal, sin muchos lujos como cualquier neoyorquino. Cuando Lizzie termin su leche la recost en el carrito y calent la comida del da anterior para m; com rpidamente, una costumbre que haba adoptado desde que Lizzie impuso sus horarios en mi vida, y luego prend la computadora y comenc a trabajar en el artculo de la semana siguiente. No haban pasado dos horas desde comenc a trabajar y ya me faltaba poco cuando escuch que golpeaban la puerta. Guard el archivo en la computadora y la dej cerrada sobre la mesa para dirigirme a la puerta. -Peter! dije contenta abriendo la puerta del departamento y prcticamente salt a sus brazos, lo haba extraado muchsimo. -Hola enana -Nunca ms vuelvas a irte! lo rega corrindome para que pasara- Cmo te fue en Hollywood? -Todas esas estrellitas engredas son las cosas ms insoportables que existen, no te recomiendo ir a cubrir una Avant Prenier nunca en tu vida. -Ya deja de quejarte! Todos queran hacerlo y solo te dejaron a ti y a Diana. -Es que somos los mejores dijo bromeando y yo le pegu con un apunte de la universidadY Liz?

-Gracias a dios, duerme Pero ya falta una hora para que coma as que, que no te extrae que se despierte en unos minutos. -Cmo est? -Enorme sonre volvindome a sentar y abr la computadora- Te molesta que termine un artculo? Solo quince minutos. -Claro, no hay problema. Tienes Cappuccino? -Obvio, hay en la mquina. Solo aprieta el botn rojo para que se caliente. Yo quiero uno tambin. Unos minutos despus Peter volvi con dos tazas humeantes de cappuccino y, mientras yo terminaba mi trabajo, tomamos caf y compartimos una charla sin sentido como tantas otras que habamos tenido. Al final me tom media hora terminar el articulo pero justo cuando cerr la computadora dispuesta a descansar unos minutos el pequeo llantito de Lizzie interrumpi el silencio. -No ahora -dije estirando mis brazos y me levant- A esta hora comienza a darme sueo no duermo la siesta desde hace por lo menos dos meses dije mientras caminaba hasta la habitacin de Liz por el largo pasillo. -Piensa que algn da dentro de dieciocho aos dejar de molestarte! grit l desde la cocina. -Ella no me molesta contradije apareciendo con Lizzie en mis brazos y fui a la cocina a prepararle la leche. -Es la beb ms bonita que he visto -Todo el mundo dice lo mismo. Es demasiado hermosa. Ah y te perdiste su nueva gracia -Qu hace ahora? -Ahora aprendi a rerse a carcajadas. Es muy graciosa. Pero lo hace muy pocas veces la grab con el celular. Est en la mesa si quieres verlo. -Claro que s dijo l mientras yo volva a la cocina y me sent para darle la leche a Liz. -Est en la carpeta que dice Lizzie creo que es el video 21 coment mientras le comenzaba a dar la leche- Tranquila -susurr limpindole la boca a Liz y luego volvi a agarrar la mamadera. Lizzie tom la mamadera con una rapidez que me segua impresionando y luego la llev a su habitacin para cambiarle los paales y abrigarla ponerle una camperita ya que el viento norte haba arruinado el calor de verano. Una vez de vuelta en la cocina la dej en el cochecito y fui a buscar unas galletas a la cocina; amaba demasiado las cosas dulces. Peter se fue temprano ya que tena que volver a trabajar al diario, yo por suerte esa tarde tena franco as que disfrutara toda la tarde con mi hija. Como estar sola me generaba muchas cosas en que pensar, que en general no eran agradables, sal a caminar con Lizzie en su carrito por Central Park, una de las cosas que ms amaba de Nueva York. A veces miraba para atrs en el tiempo y no poda creer que en un ao mi vida hubiera cambiado tanto personas que haban sido las ms importantes en mi vida desaparecieron, me enamor, tuve a Lizzie, me mud a la otra punta del pas Y el pensamiento que trataba de evitar se col entre los recuerdos: extraaba a Joe, aunque tratara de no pensar en l lo extraaba muchsimo

Captulo 30
Cada da Lizzie creca ms y haca algo que me llenaba la vida de luz; as pasaron dos aos. Me haba acostumbrado a vivir en Nueva York como si lo hubiera hecho toda mi vida, me iba de maravilla trabajando en el New York Times y haba decidido terminar el ao y medio que me quedaba en la escuela de periodismo a distancia as que poda estar mucho tiempo ms con Lizzie que en cuatro meses cumplira sus tres aitos. No poda entender como era capaz de amar tanto a una sola persona pero as era; no haba manera de imaginarme la vida sin Liz ella era simplemente el aire que respiraba. No poda vivir sin ella. Han odo decir que el tiempo cura las heridas? Bueno, es mentira. No pasaba un solo da en el que no pensara en Joe. Me senta terriblemente culpable quizs hubiera ledo la carta que le dej o quizs no. Necesitaba saber de l, lo extraaba, lo necesitaba y lo peor de todo: no saba done buscarlo. El fro estaba volviendo a Nueva York, que significaba que otro ao llegaba a su fin y eso solo quera decir una cosa: la fiesta de fin de ao del New York Times se haca esa noche y,

como las dos navidades anteriores, Peter y yo estbamos invitados y si a mi me invitaban era obvio que Liz ira a donde quiera que yo fuera. -Mami -dijo aquella vocecita de campanas asomndose al bao mientras yo planchaba mi cabello. -Qu pasa amor? -Cundo viene Peter? pregunt sonriendo. -Todava falta un rato, primero debemos cambiarnos. l vendr a buscarnos a la hora de irnos. -A dnde vamos? pregunt por quinta vez en la semana. -A una fiesta por el fin de ao, Liz vamos, comemos y volvemos S? -Si, mami. Voy a jugar Dicho eso, sali caminando con sus cortos pasitos de bailarina. Era demasiado tierna y aunque estuviera con ella todos los das no poda evitar derretirme ante cualquier cosa que hiciera. Sus ojitos tan expresivos que logran hacerte sentir lo que a ella le pasa; su sonrisa, casi tan brillante como el amanecer; sus mejillas redondas y rosadas; sus palabras que solo yo entiendo del todo; cuando susurra te amo, mami antes de dormirse en la noche todas esas cosas la hacan especial y nica. Nadie jams podra parecerse a ella y no lo digo porque sea mi hija: todo el mundo caa rendido a sus pies cuando la vean. Mi pequea era especial -Liz! Dnde ests? dije llevando su ropa nueva para cambiarla. -NO ETOY! grit ella escondida debajo de una manta. -Vamos, hijita; se va a hacer tarde. me acerqu a la cama y le quit la manta de encimaElizabeth! la regan al ver sus brazos pintados con fibras de colores- Qu hiciste!? -Perdn mami fue sin querer -y como siempre esa carita me gan. Suspir resignada y la tom en mis brazos llevndola de vuelta al bao. -Desde maana no hay ms marcadores para pintar. -Pero mami! No voy a hacerlo de nuevo! -Liz te conozco hijita. Ya pintaste la puerta de tu habitacin, tu ropa y ahora tus brazos. Es suficiente de marcadores para ti, pequeo monstruito -dije sentndola en un banquito y saqu unos paitos desmaquillantes de la repisa- Espero que salga con esto, no tengo tiempo de volver a baarte. -A dnde vamos, mami? -A una fiesta de mi trabajo, amor ya te lo dije. -Hay juegos? -No, Liz. No hay juegos. Me das la mano? ella puso su manito sobre la ma y comenc a limpiarla, por suerte la tinta sala. -Ufa! -Quieta, Liz -Cundo vamos a ir al parque, mami? -No lo s, hijita, no lo s. -Cundo viene Peter? -En un rato -dije suspirando. Llegaba un momento en el da que sus preguntas saturaban mi paciencia- Dame la otra mano. -Quiero dulces. -Si te portas bien y me dejas terminar de arreglarte te doy un chupetn rojo. -Pero quiero uno amarillo -Bueno, ya vamos a buscar uno amarillo ahora quieta, djame sacarte esto de las manos. -Vas a ponerme la ropa nuevita? -S. Listo, arriba salt del banquito y yo la tom en mis brazos para llevarla a la habitacin a cambiarse. -Hace fro afuera? -S, corazn. dije mientras le quitaba la ropa y comenzaba a ponerle lo que usara para la fiesta. Con el tiempo haba adquirido una gran rapidez para cambiarla.

-Por qu no vamos en el metro? pregunt refirindose a nuestra forma de transporte habitual. -Porque es una fiesta del trabajo entonces Peter nos va a llevar en el auto. Levanta los brazos. ella levant sus manitos y le puse un vestido bonito pero abrigado, luego la sent en mis piernas. -Por qu? -Porque s dije ponindole unas calzas blancas bajo el vestido. -Ahora los zapatos? -S, dame un pie le puse un zapatito blanco- El otro -Listo! sonri y salt de mi regazo en busca de un cepillo y su cajita de hebillas y gomitas para el cabello. -Ven aqu que te peino. Pas algunos minutos arreglndole el cabello y luego ella mir como me peinaba y me pintaba para la ocasin hacindome miles de preguntas como siempre. Cuarenta minutos ms tarde estaba ponindole un saco de lana blanco y arriba de eso la campera de abrigo ya que Peter pasara pronto por nosotras. -Debes prometerme que te portars bien y que no vas a manchar tu vestido. -Est bien. -Liz, en serio dije mirndola fijamente y ella ri contagindome sus carcajadas- Te amo demasiado pequea. -Tambin yo mami sonri abrazndome. -Qudate un segundo sentada y quieta S? Voy a buscar el bolso. Volv a mi habitacin y busqu una cartera grande que quedara bien para la ocasin y en la que entraran las cosas de Lizzie y guard todo lo que ella necesitara junto con mi maquillaje y mi celular; luego la acompa al bao y justo cuando estuvimos listas son el timbre. -Peter? dije por el portero elctrico. -S, soy yo. Estn listas? -Bajamos en un segundo. -Ok, las espero. -Vamos Liz me puse mi campera de cuero sobre el vestido y tom la cartera. Saba que morira de fro afuera pero no poda ponerme cualquier cosa para esas fiestas en las que, en general, se jugaba un aumento o un ascenso. -Estoy lista! anunci ella apareciendo con un pequeo bolso en sus manos. -Qu es eso? -Colores y papelitos. -No, Liz. Pintamos a la vuelta pero no puedes llevar juguetes. -Pero mami! -Shh Peter nos est esperando afuera dije levantndola en mis brazos y ella como siempre se agarr de mi cuello. -Hueles rico sonri apoyando la cabeza en mi hombro. -Gracias princesa. Sal del departamento con Liz en mis brazos y bajamos por el ascensor. Si tres aos antes me hubieran hecho caminar sobre aquellos tacos con una nia de dos aos y medio en brazos seguramente me hubiera cado al segundo paso pero ahora la costumbre de estar siempre vestida as en el trabajo y de llevar a Lizzie en brazos a todos lados haca que los tacos altos parecieran cmodos y que Liz fuera ligera en mis brazos. Apenas salimos del edificio el fro nos sorprendi pero por suerte Lizzie estaba tan abrigada que no lo sufri mucho. Por mi parte no fue tan sencillo. Prcticamente corr hasta el auto de Peter buscando un lugar caliente y l me abri la puerta para que me sentara con Lizzie en brazos.

-Te persigue un monstruo, Abbey? se burl l. -S, el fro! -Peter!!! grit Lizzie y lo abraz. -Hola pequea! -Hola Peter, gracias por buscarnos dije volviendo a sentar a Lizzie sobre mis piernas y le di un beso en la mejilla. -No voy a dejar a mis chicas ir solas con este fro -Peter, Peter! Te gusta mi vestido? -Claro que s bonita, ests preciosa Lizzie. -Y el de mami? -Tambin ests muy hermosa, Avril. El rojo te hace ver sexy sonri l y mis mejillas se colorearon de rojo. -Qu es sexy mami? pregunt Liz mirndome con curiosidad. -Peter! lo rega- Ahora cmo le explico? -Solo digo la verdad ri l arrancando el auto. -No es nada, Liz. Tonteras que dice Peter Durante el viaje rumbo al saln donde se realizara la fiesta Peter y Liz me excluyeron completamente de su conversacin mientras hablaban a cerca de algo que seguramente habran hecho el lunes anterior, cuando Peter la cuid porque yo tena que rendir un parcial. Juntos parecan dos chicos y ms de una vez tuve que advertirle que dejara de jugar y mirara al frente. l realmente era el mejor amigo que poda tener, junto con su hermana Diana haba pasado momentos hermosos. Al llegar bajamos del auto y entramos con Lizzie tomndonos a ambos de las manos. El ambiente del saln era tpico de gente de mucho dinero; los principales ejecutivos y los dueos del diario estaban ah. Aun no entenda porqu me haban invitado Para Peter era el segundo ao en esa fiesta; para m, el primero y realmente no estaba deseando repetirlo muy pronto. Los hombres estaban sentados en crculos y poda apostar que estaban hablando de poltica o economa; y las mujeres con sus ostentosos vestidos seguramente presuman sus nuevos trajes y bolsos. -Aun no entiendo porqu me invitaron este no es mi ambiente. -Cualquiera que te vea dir lo contrario. Realmente te ves hermosa. -Ya djalo, no voy a devolverte el cumplido me burl levantando a Liz en mis brazosDnde est nuestra mesa? -All seal a la izquierda, donde Diana y otros compaeros junto con algunos de cargos superiores estaban hablando y riendo. -Por qu no me dijiste que invitaron a Di? -Porque no saba si iba a venir. -Diii! grit Lizzie apenas la vio y estir sus brazos hacia ella, Diana inmediatamente vino hacia nosotros y la tom en sus brazos. -Hola princesa! Que hermosa ests -Mami me compr un vestido hermoso sonri ella presumiendo su ropa- Tengo calor se quej mirndome. -Ven aqu, pequea la sent en una silla junto a Diana y le saqu la campera, luego me sent a su lado- Mejor as? -Sip -Recuerdas lo que te dije, Liz? -Qu? -Debes portarte bien Ok? Y ten cuidado con la ropa. -Tambin a ti se te ocurre comprarle ropa blanca dijo Diana negando con la cabeza. -Es que era un vestido muy bonito A los pocos minutos de charlar nos sirvieron la comida, por suerte para m el plato era pollo con papas al horno: una comida que a Liz le encantaba. Ella comi pasando de brazo en brazo por la mesa. Diana le dio de comer bastante y cuando dej de tener hambre pas

por los brazos de varios de mis compaeros de trabajo y les pidi a todos un poco de su postre. Realmente era un personaje -Mami tengo sueo -dijo Lizzie mientras rompa una servilleta de papel en pequeos pedacitos- Quiero ir a casa -Ven aqu, linda la tom entre mis brazos y ella apoy su cabeza en mi hombro y me abraz- Duerme -susurr en su odo. -Quiero ir a casa -se quej. -Shh solo cierra los ojitos; dentro de un ratito nos vamos. -Quiero ir a casa ahora, mami. -Ya vamos, mi amor. Solo cierra los ojos un ratito, te prometo que cuando despiertes estaremos en casa. Diez minutos acariciando su cabello fueron suficientes para que Lizzie se durmiera en mis brazos. Esa era una habilidad que seguramente haba sacado de Allyson ya que ambas podan dormir en cualquier lugar y situacin. -Se durmi? dijo Diana volviendo a la mesa. -S, est cansada. Es chiquita todava para estas cosas -Thomas quiere hablar contigo. Pas unos quince minutos elogiando tu trabajo. -Tengo que ir? pregunt casi suplicando que la respuesta fuera no. -Av, no seas tonta. En estas fiestas siempre evalan a los empleados para ver si los pueden ascender. -Yo no puedo tener un empleo mejor hasta que no termine la carrera. -No seas ridcula. Yo me quedo con Lizzie as vas a hablar con l. -Est bien -dije rindindome y dej con cuidado a Liz en brazos de Diana- Cualquier cosa avsame. -Obvio, te digo. Me alej de la mesa y camin hasta la mesa principal donde los ms adinerados de la empresa rean y compartan lo que supuse sera el ms caro champagne de la cuidad. En el medio de todos ellos estaban James y su mujer, los principales accionistas y su hijo Thomas, uno de los gerentes ms influyentes en la empresa, hablaba de cosas poco interesantes a todos los que estaban ah. -Aqu est! dijo Thomas sealndome con una enorme sonrisa- La editora nmero uno de su seccin. -Buenas noches -salud dejando ver una pequea sonrisa. -Djame decirte, Avril, que luces hermosa esta noche. Gustas una copa? -No gracias. Debo volver a casa con mi hija ante ese comentario varios de los presentes comenzaron a murmurar. -Solo una noche, por lo que veo tu pequea est bien cuidada insiti l. -Est bien seor Raymond Quera hablarme? casi con pesar acept la copa y le di un sorbo saba a dinero malgastado. Estaba fuera de mi mundo sentada en esa mesa -Claro que s, toma asiento querida y no me llames as mi padre es el seor Raymond, dime Thomas. -Est bien. -O que usted desea ser columnista -Si me disculpa, Thomas, no creo que este sea momento ni lugar para discutir situaciones laborales. -Pero claro que s lo es. Si solo estn aqu mis ms allegados socios: gente de confianza. -Lo lamento debo irme dije al ver que en mi mesa Lizzie haba despertado y estaba llorando en brazos de Diana. -Sucede algo? -Con permiso. Gracias por la bebida dej la copa de champagne en la mesa y fui caminando hasta mi mesa tan rpido como mis zapatos lo permitieron. -Lo siento dijo Diana- No s porqu se despert.

-Est bien, gracias Di tom a Liz en mis brazos y ella instantneamente se abraz a mi cuello- Ya vamos a casa, pequea le susurr acariciando su cabello- Duerme unos minutos ms. -Mami Liz murmur una serie de balbuceos inentendibles por unos minutos y luego volvi a caer dormida en mis brazos. -Sabs dnde est tu hermano, Di? -S, debe estar con Kate y Zac.

-Puedes llamarlo? Es tarde para Lizzie, debo volver a casa. -Ok, voy a buscarlo. Unos minutos ms tarde Peter vino a buscarnos y me prest su campera para que no tomara fro en el camino hasta el auto. Yo tom las cosas de Lizzie y la acomod mejor entre mis brazos para caminar hasta el auto de Peter sin que pasara fro. Cuando llegamos al auto Peter me abri la puerta mientras me contaba sobre la boda que se aproximaba entre Kate y Zac, dos de nuestros compaeros y amigos ms cercanos que tena en Nueva York. -Nunca me hubiera imaginado a Kate y Zac casndose cuando los conoc Las vueltas de la vida No? -Las vueltas de la vida repiti sonrindome y encendi la calefaccin antes de arrancar el auto. -Y t? Qu hacas entre Thomas y su gente? -Ricos ostentosos -dije despectivamente- No hacen ms que presumir y mandar al resto de la gente. Tendras que haber visto su cara cuando me levant para venir a buscar a Lizzie. Cualquier otro se hubiera quedado a lamerle los pies. Es un pobre nio rico re suavemente- Y ese champagne era tan caro que saba mal. -As es esta gente poderosa del mundo. Se creen que son los nicos. Liz se durmi rapidsimo. -S, pens que se mantendra despierta un rato ms. -Es muy pequea aun. -S, es prcticamente un beb sonre mirando su rostro de angelito, completamente dormida- No puedo creer que ya tenga dos aos con todo lo que nos cost cuando naci. -Nunca me contaste esa historia -Liz naci prematura tuvo muchos problemas cuando era pequea -Entiendo si no me quieres contar el resto dijo l sonrindome y yo le devolv el gesto. -Son recuerdos que aun duelen. -Supongo que tiene que ver con aquel amor que dejaste en tu hogar Cierto? -No de la manera que te ests imaginando pero s. Quizs algn da te cuente. -Sabes que siempre me tienes ah para ti.
-Lo se -susurr volviendo a centrar mi atencin en Lizzie y as pas el resto del viaje. -Te acompao hasta el departamento. Quieres que lleve el bolso? -Ok, gracias. -No hay problema l tom el bolso y yo baj del auto con Lizzie en mis brazos. -Est helado la prxima vez me voy a abrigar ms dije mientras el portero nos abra la puerta. -Buenas noches seorita Williams -Hola Martin salud con una sonrisa al portero y luego llam al ascensor para subir a mi piso. -As que rechazaste un ascenso a columnista ests loca. -No iba a fingir ser alguien que no soy solo por ser columnista. Sabes que no va conmigo, demasiado fue que me pusiera este vestido. No me gusta pretender algo que no soy -No le heches la culpa al vestido, te queda precioso.

-Y lo dice mi mejor amigo -Es en serio, no lo digo solo porque soy tu amigo. -Claro, claro re mientras la puerta del ascensor se abra y luego abr la puerta del departamento- Quieres pasar? -Bueno, unos minutos. -Voy a acostar a Liz, ya vengo dicho esto camin hasta la habitacin de Lizzie. -Mami? susurr cuando comenc a desvestirla. -S amor. Soy yo, ya llegamos a casa -Quiero mi chupete y a Fuffi -pidi con los ojos entrecerrados. -Claro mi amor. Termin de desvestirla rpidamente y le puse su pijama mientras ella murmuraba cosas sin sentido. Luego le di su chupete y el gato de peluche que haba llamado Fuffi y se qued completamente dormida. Pas por mi habitacin antes de volver a la sala y me saqu los molestos zapatos taco alto y la campera de cuero negra, me puse medias y cubr mi cuerpo con una manta de algodn frisado. Despus tom el espejo y paitos desmaquillantes del bao y volv a la sala. -Tenas fro? se burl. -Se nota? re comenzando a quitarme el maquillaje frente al pequeo espejo. -Haca tiempo que no hacamos esto. -S, desde que te recibiste me dejaste olvidada dije mirndolo con una fingida cara de tristeza y despus cerr los ojos para quitarme la sombra gris. -Sabes que no es as. Es solo que tengo que viajar ms. -Estoy bromeando tonto, no es para que lo tomes tan a pecho. -Yo tambin las extrao -Se te escucha raro -coment quitando la atencin del espejo y lo mir a los ojos- Hay algo que quieras decir? -Ehh Bueno yo -rasc su nuca en busca de alguna excusa y baj la mirada al piso al mismo tiempo que yo terminaba de quitarme el maquillaje. -Qu pasa Peter? pregunt haciendo a un lado las cosas y le prest atencin completamente. -Tu sabes que nos conocemos desde hace mucho y ustedes son muy importantes en mi vida y Abbey yo te quiero -Tambin yo, Peter. Obvio que te quiero, eres mi mejor amigo. -No entiendes lo que quiero decir yo te quiero como algo ms que una amiga solt nerviosamente. -Qu? -Eso, Av. Verte todos los das, compartir tus alegras y tus tristezas, las miles de charlas interminables, verte en el trabajo, cuidando de Liz, estar contigo todo este tiempo No s cmo ni cundo pas pero me enamor de ti, Avril. El silencio conquist la habitacin. Sus ojos eran tan sinceros que me entristeca no poder corresponder sus sentimientos. Peter era mi mejor amigo y eso jams cambiara, no para m lo amaba, lo amaba muchsimo pero lo amaba como si fuera mi hermano mayor; lo necesitaba y no poda vivir sin l pero no de esa manera. No estaba enamorada de l y realmente me dola tener que desilusionarlo pero no poda engaarlo, l no se mereca que le mintiera aunque aquella mentira pudiera hacerlo feliz por un tiempo -Lo siento Peter pero yo yo te quiero muchsimo pero no de esa manera. -Dame una oportunidad, yo puedo hacerte feliz Av. -No puedo Peter no puedo mentirnos de esta manera. Lo nuestro no funcionara -Por qu? -Porque yo amo a otra persona y lo sabes. -Avril, pasaron dos aos desde que ests aqu. Vas a pasar toda tu vida esperndolo? No va a venir a buscarte

-Ya lo s dije con un nudo en la garganta- Pero simplemente no puedo hacer esto no quiero arruinar nuestra amistad. -Sabes que en el fondo sientes algo por m. -S, siento algo muy fuerte pero no es esa clase de amor, Peter. Tienes que entenderlo yo no puedo, simplemente no puedo. Para m siempre sers mi mejor amigo; no quiero perder eso -Bien -dijo con la voz algo extraa- Si quieres que las cosas sigan como hasta ayer va a ser as, solo necesitaba saber si tena una oportunidad. -Peter, eres un hombre maravilloso y algn da vas a encontrar a alguien que te ame pero yo no puedo hacerlo -No eres tu, soy yo? ri con irona- Necesito algo de tiempo. -No te vayas -supliqu al verlo levantarse. -Lo siento, Av -Pero Antes de poder decir nada ms se fue del departamento dejando miles de cosas en mi cabeza. No era justo que en este mundo todos amaran a las personas equivocadas. No solo haba desilusionado a mi mejor amigo, sino que lo haba lastimado y estaba casi segura de que lo haba perdido. No podamos seguir siendo amigos como antes despus de esto. Intentando no pensar en nada fui a mi habitacin y me quit el vestido de la fiesta esperando que las lgrimas no llegaran, rpidamente me cambi y me fui a dormir a la cama de Lizzie. Si haba algo que no quera hacer era pensar.

Captulo 31
Cuando despert a la maana siguiente lo primero que vi fue a Lizzie dormida en mis brazos. ltimamente haba adoptado la costumbre de acostarme a dormir con ella cuando haba algo que me molestaba ya que estando a su lado me olvidaba de cualquier cosa. Creo que me qued por lo menos una hora mirndola dormir. Su rostro cambiaba de expresin conforme sus sueos iban avanzando y yo estaba embelesada mirndola. No haba algo ms lindo en este mundo que ella. Cuando el sol comenz a molestarme no tuve ms remedio que levantarme de la cama, acomod a Liz con su gato de peluche y le cerr la ventana para que la luz no la despertara. Cuando fui hasta la cocina me prepar un caf y tostadas y desayun rpidamente como de costumbre; despus de eso me puse a terminar de escribir los artculos de la semana y los envi por e-mail. Por suerte era sbado as que no tena nada ms que eso para hacer.

Estaba sentada leyendo el ltimo libro que me haba comprado cuando son el telfono y me distrajo de la apasionante historia as que no tuve ms remedio que levantarme del sof y contestar. -Hola? -Abbey! grit una voz demasiado conocida del otro lado del telfono. -Allyson? -No vas a creerlo, tengo una noticia para darte. -Dios hace meses que no nos vemos! Qu pas? -Estoy a media cuadra de tu casa, justo a la mitad de Central Park. -Qu!? pregunt sorprendida. -A caso crees que me perdera el cumpleaos de mi sobrina? -No, pero faltan quince das para el cumpleaos de Lizzie. -Digamos que se adelant mi calendario ri- Ests en tu casa? -S, te espero. -Ok, voy para all. -Te espero dije emocionada antes de cortar. Orden un poco las cosas que haba tiradas y guard mis apuntes de periodismo en lo ms alto de la biblioteca ya que si mi hermana iba a estar en casa no me pasara esos das estudiando. Apenas termin de hacer eso el timbre son y atend el portero elctrico. -Ally? dije sonriente. -S, soy yo. -Pasa! ped impaciente mientras apretaba l botn para abrir la puerta de abajo, luego escuch el ruido de la pesada puerta de entrada abrindose a travs del portero. -Ahora subo! -Ok, nos vemos. Me sent en el borde de uno de los sillones por un momento y esper a que sonara la puerta. Pasaron algo as como diez minutos y escuch el tmido golpecito de Allyson, por las dudas me fij por la mirilla y vi a mi hermana abrigada como para salir al polo norte. -Allyson! grit cuando abr la puerta y ella me abraz al instante. -Te extra! -Por qu no me avisaste que vendras? dije cuando entramos al departamento. -No lo saba, fue algo de ltimo momento. -Decidiste viajar al otro lado del pas a ltimo momento? re. -Luego te cuento S? Dnde est Liz? -Sigue durmiendo, anoche nos acostamos tarde. -A dnde fueron? -Fue la fiesta de fin de ao del New York Times y no poda faltar -No puedo creer que ya casi sea noviembre. El ao pas volando. -La vida pasa volando le dije sonriendo- Cmo est todo en casa? -Bien nada ha cambiado demasiado. Alex me dijo que te dijera que la fueras a visitar y que te extraa mucho. -Hace muchsimo que no la veo creo que tendra que viajar para all en algn momento. -No te pierdes de mucho. Todo est igual que siempre, solo que la gente que conocas es dos aos mayor. -Mami! grit Lizzie desde su habitacin. -Ya vengo avis y me fui a verla. -Mami! volvi a gritar ella cuando me asom hasta la puerta. -Shh, no grites. Aqu estoy. -Ya me despert dijo y pude notar que, detrs del chupete, sonrea. -Lo s, te estoy viendo re acercndome y le saqu el chupete de la boca. -MO! grit quitndomelo y volvi a ponrselo en la boca. -Est bien es tuyo. Ven aqu debes cambiarte

-No tengo fro. Entre comentarios y quejas de Lizzie la cambi y la pein para que no pasara fro ya que el invierno estaba por llegar y se notaba mucho. Por ms de que trat de convencerla con cientos de cosas no pude quitarle el chupete; hacerla dejar ese hbito me estaba costando muchsimo. Una vez que estuvo lista agarr estir los brazos para que la volviera a alzar y la llevara a la cocina. Si haba algo en este mundo que jams comprendera era cmo haca para hablar tan claramente con el chupete en la boca. -Y t no sabes caminar? re tomndola en brazos mientras comenzaba a caminar por el pasillo. -No! sonri ella aferrndose a mi cuello. -Te quiero, princesa. -Yo tambin mami. sin poder evitarlo, bes su mejilla. Era tan hermosa -Alguien vino a visitarnos... -Quin? Quin? Quin? -Yo! dijo Allyson caminando hasta nosotras con una enorme sonrisa. -Ta Ally! grit Lizzie y se estir hacia mi hermana que la tom en brazos rpidamente. -Hola enana hermosa. Te extra! A pesar de que Allyson no haba venido en varios meses siempre hablbamos por la computadora, as era como ella vea a Lizzie siempre y por eso la pequea estuvo tan feliz con su llegada, al parecer una ta de verdad era mucho mejor que alguien hablando en un monitor. -Qu haces con eso en la boca? le dijo Allyson quitndole el chupete. -MO! grit Lizzie y la mir fijamente mientras sus ojitos se llenaban de lgrimas. -No llores! Era una broma, aqu est. -Mami -No es una buena idea sacarle el chupete en la maana re tomndola en mis brazos y le di su chupete- Digamos que es algo temperamental. -Algo? Yo dira que bastante Me perdonas, Liz? pregunt mirndola con una sonrisa y ella asinti. -No llores S? Solo fue una broma hijita. -Y Fuffi? -Est en tu habitacin Quieres ir a buscarlo? -S, abajo mami. -Abajo repet con una sonrisa y la puse en el piso, al instante sali corriendo en busca de su gato de peluche- Si alguna vez llega a perder ese gato va a ser mi fin. -Qu es Fuffi? -Un gato de peluche, no lo suelta ni para comer. -Cmo t con tu oso Teddy? -Teddy fue el amor de mi vida hasta los siete aos y no me arrepiento de eso re sentndome en el sof. -No puedo creer que est tan grande -Creme, tampoco yo. -Y t? pregunt sentndose frente a m. -Yo qu? -Cmo ests, qu es de tu vida? -Lo mismo de siempre trabajo, estudio nada especial. -S que eres aburrida se burl. -Quieres cappuccino? -S, gracias. -Ok fui a la cocina y calent dos tazas de cappuccino con la mquina, cuando estuvieron listas las serv y las llev a la sala. -Adoro esto, debes ensearme a hacerlo.

-Solo aprieto en botn de encendido de la mquina de cappuccino, no es muy difcil, si quieres te regalo una para tu cumpleaos. -Siempre sabes que regalarme me gui un ojo. -La mquina de caf ser entonces -Oye Qu est haciendo Lizzie? pregunt al escuchar un ruido. -Ahora voy a ver -suspir dirigindome hacia la habitacin de Lizzie. -Hola mami dijo mostrndome una perfecta sonrisa, una perfecta sonrisa alrededor de la cual haba una cara llena pintura de colores. -Marie Elizabeth Williams! -No te enojes -pidi mirndome con tristeza, esa cara siempre le funcionaba -A veces te matara le dije, como siempre, cediendo ante su sonrisa. -Pero no lo hars -No, nunca sonre tomndola en brazos. -Lizzie! grit Allyson cuando la vio aparecer en la cocina. -Tu sobrina la acus- Puedes lavarla? -Claro que s. Vamos enana Haca meses que no tena ayuda con Lizzie, en realidad no la necesitaba ni la quera pero deba admitir que era agradable quedarme sentada mientras mi hermana le lavaba la cara y guardaba las pinturas. Esa tarde, despus de comer llevamos a Lizzie a Central Park, nuestro lugar favorito. En esa poca del ao el parque estaba especialmente bonito ya que sus rboles haban perdido completamente las hojas y los bellos paisajes invernales aparecan decorando todo de una manera bellsima. Fue esa tarde cuando lo vi. Lizzie y Allyson estaban jugando a tirar piedras en el lago y yo, desde lejos, las miraba. Al principio cre que era un espejismo, un error en mi vista, pero al cerrar los ojos seguan ah. Ella sonrea de una manera capaz de contagiarle felicidad a la mitad del mundo y l le sacaba una foto. Solo con mirarlo se poda ver cunto la amaba, cualquiera podra pensar que eran la pareja perfecta. Ah estaba otra viviendo mi historia de amor Joe no haba cambiado ni un poco en dos aos, solo que ahora pareca feliz. Me puse mi gorro de lana y baj la vista cuando pasaron cerca, despus me qued vindolos hasta que se alejaron demasiado. Lo amaba con la misma intensidad con la que lo haba amado antes, lo necesitaba y lo extraaba tanto que jams podra recuperarme. Estaba a punto de desmoronarme en llanto cuando mir para el otro costado y vi a Lizzie jugar con Allyson, la pequea se rea tan fuerte que poda escuchar sus carcajadas desde all. Ella es todo lo que necesitas para ser feliz me dije a mi misma; no era cierto pero tena que crermelo. El momento de elegir haba pasado haca mucho, y no me arrepenta de mis elecciones

Captulo 32
Pas una semana y, aunque trat de no pensar en Joe en ese tiempo no pude apartar por mucho tiempo sus recuerdos. Y se volvi ms difcil cuando lo volv a cruzar en la parada del metro, quizs me vio, quizs no pero yo no me atrev a hablarle. Haba dos opciones: o me evitaba porque no quera saber nada de m o todos mis cambios lo confundieron; desde que estaba en Nueva York y mucho ms desde que trabajaba haba cambiado muchsimo fsicamente. Mi cabello que haba sido claro como el sol ahora estaba ms oscuro, tena un pearcing en la nariz y la melena con hondas (que tanto se pareca a la de Ashley solo que en otro color) se haba convertido en un perfecto cabello lacio, eso sin contar como haba

cambiado mi forma de vestir. Aunque quisiera creer que lo haca por la segunda opcin era inevitable pensar que me estaba evitando Desde ese da comenc a tomar el metro intentando ser lo ms disimulada y descubr que nuestros horarios coincidan los lunes, mircoles y viernes por lo que cada maana cuando iba a trabajar esos das pasaba los 15 minutos mirndolo desde lejos, manteniendo la estpida esperanza de que un da volviera a fijarse en m. En la secundara me haba sentido invisible, esto era mil veces peor Las dos semanas pasaron volando y con los fros extremos lleg el cumpleaos de Lizzie, ese 13 de noviembre. Como cada ao no poda evitar recordar el da que naci y los tiempos que siguieron, cuando estaba con Joe sin intervenciones ni problemas y, como cada ao la pregunta vino como una bofetada. Qu haba pasado con mi carta? Era inimaginable el dolor que me produca pensar que la haba ledo y aun as no le interesaba Pero esa maana no poda ponerme a lamentarme con eso, era el cumpleaos de mi hija. Allyson y yo nos levantamos temprano y, mientras ella acomodaba todo yo tom mis cosas y me fui a trabajar lo ms rpido que pude. Esa fue una mala idea: llegu temprano a la parada y alcanc a ver como Joe se despeda de la castaa que ahora estaba con l, l me daba la espalda mientras se besaban y despus de unos segundos ella se fue. No puedo explicar lo que sent sin poder evitarlo las lgrimas desbordaron mis ojos y me dej llevar por la multitud hasta donde todos esperbamos el metro. Estaba sentada en el piso, con la cabeza en mis rodillas dejando salir las lgrimas en silencio. Saba que se me iba a pasar el metro, luego vera que hacer; ahora solo me importaba l estaba feliz, enamorado de otra, me haba olvidado. Pero la suerte nunca estaba de mi lado (o s, depende como lo vean) apenas haban pasado unos segundos cuando sent una mano en mi hombro e instintivamente me encog ms, no era una persona que compartiera el dolor fcilmente -Ests bien? podra haber sido cualquiera, cualquier persona entre las cientos que haba ah, pero no. Tena que ser l; reconocera esa voz en cualquier lado. Por qu deba enfrentarme a esto? -No -susurr negando con la cabeza. -Necesitas ayuda? -Llegars tarde a donde sea que vas. -Tambin tu dijo y pude percibir en el sonido de su voz una pequea sonrisa. -No importa -No vas a levantarte Cierto? -No -Entonces solo djame decirte algo: no importa cun malo sea lo que te haya pasado, siempre encuentras la felicidad despus. Te lo digo por experiencia -Gracias murmur con un nudo en la garganta y hu como una nia, esperando que no me reconociera. No importa cun malo sea lo que te haya pasado, siempre encuentras la felicidad despus. Te lo digo por experiencia Aquella experiencia era yo, yo haba sido lo malo que le haba pasado; yo mintindole, yo lastimndolo, yo dejndolo Y obviamente aquella felicidad era la morocha con quin lo vi antes. No poda hacer ya nada para recuperarlo, era tan simple: ya no me amaba. Tom un taxi y pas la maana trabajando. No quera pensar en nada, realmente nada que no fuera Lizzie y su cumpleaos. Cuando volv a casa, Allyson estaba sentada en la mesa tomando un t y, al instante que abr la puerta Lizzie sali corriendo desde su habitacin con una enrome sonrisa. -MAMI! grit ella y me abraz. -Feliz cumpleaos pequeita! -Mami, mami, mami! La casa de muecas LA CASA DE MUECAS MAMI! -Te gust? pregunt con los ojos brillosos y ella volvi a abrazarme.

-En muy hermosa! Grande, grandsima! La emocin que Lizzie me demostr por aquel regalo fue tan fuerte que, por un momento olvid todo lo dems. Esa tarde la pas jugando con Lizzie a las muecas en la enorme casa que le haba comprado como regalo de cumpleaos. No ramos muchos, ya que solo vendran a comer con nosotros algunos de mis amigos ms cercanos pero en total, no seramos ms de diez. Haca mucho que no pasaba un momento agradable como aquel, Lizzie estaba emocionadsima y su felicidad se me contagiaba pero ms all de eso no pude dejar de pensar en Joe y lo que me haba dicho en la parada del metro en todo el da Los das siguieron pasando y pronto mi vida tuvo que volver a la normalidad. Allyson volvi a casa, tuve que comenzar a estudiar de nuevo y en el diario abundaba el trabajo. Casi terminaba noviembre y cada da que haba pasado yo me pasaba todo el viaje de ida al trabajo mirando a Joe desde lejos en el metro. S, era muy masoquista. Esa tarde haba llevado a Lizzie a casa de Diana porque tena que rendir un parcial, por suerte, me haba ido bien as que caminaba de vuelta a mi casa con los libros de la facultad y con Lizzie que vena dormida en mis brazos. De un momento a otro, me tropec con una parte rota de la vereda y me ca al suelo, inmediatamente todos los apuntes volaron al suelo junto con mi bolso y no puedo explicar el miedo que tuve ya que Liz estuvo a punto de golpearse la cabeza; por suerte ella no se golpe pero yo no corr la misma suerte ya que tratando de hacer que no se golpeara me lastim una mano y me golpe fuertemente la rodilla. -Ests bien? pregunt una voz acercndose a m. Definitivamente hoy no era mi da. -No me golpe admit alzando la vista aun con la esperanza de que no fuera l. -Avril? -Hola -dije bajando la mirada e intent levantarme con Lizzie aun en mis brazos- Auch! -Cuidado! casi grit l y detuvo mi cada de nuevo, ya que al parecer mi rodilla no me dejaba caminar- Ests bien? -Algo as -susurr entrecortadamente casi sin poder creer su cercana. -Ven, agarrate de m. Sino van a caerse me ofreci y luego de dudar unos segundos pas mi brazo sobre sus hombros. Su trato era extrao, fro por sobre todas las cosas no era el Joe que yo recordaba. -Gracias sonre recibiendo los libros que l me haba levantado del piso. -Ella es -dej su pregunta inconclusa mirando a Lizzie como un devoto a su santo, nunca, adems de en mis ojos, haba visto una mirada as. -Es Lizzie dije con una pequea sonrisa. -Es muy hermosa y al decir esas palabras reconoc al Joe del que me haba enamorado pero luego, rpidamente perdi otra vez aquel brillo en los ojos y su expresin se volvi fra otra vez- Vives cerca de aqu? -A una cuadra. -Te acompao, no podrs caminar con ella en brazos y la rodilla as. -Gracias -tartamude ante su trato casi hostil. El resto del camino fue en silencio pero no hubo segundo en el que no me deleitara con su presencia, con su cercana, con su perfume. Pero al mismo tiempo lo senta tan lejos que tener el calor de su cuerpo a mi lado no bastaba para acallar mi necesidad. Estaba tan distante como si se tratara de alguien que no conociera o peor, alguien a quien no quera conocer. Llegamos al edificio ms rpido de lo que esperaba, y como todo un caballero me acompa hasta la puerta de mi departamento. -Segura que ests bien? pregunt despus de que abr la puerta. -No, me duele un poco la rodilla pero no te preocupes. Llamar a un mdico. -Pero Puedes quedarte as con Lizzie?

-Estuve sola con ella por casi tres aos y creme que he tenido que lidiar con cosas ms difciles que un moretn en la rodilla dej escapar una pequea sonrisa- Adems Liz se porta muy bien -Entonces suerte; nos vemos dijo queriendo darse vuelta. -Joe lo llam con angustia y l volte- Hablemos, djame explicarte -supliqu. -Es tarde -No fue mi culpa! -Ya pas mucho tiempo; djalo ir. Si antes pens que me haba lastimado con su comentario ahora poda creer sus palabras. Casi en un estado de aturdimiento total dej a Liz en el silln y, agarrndome de las cosas para poder caminar, me saqu toda la sangre seca de la lastimadura de la mano y me quit los pantalones para ver qu tan malo era el golpe en la rodilla. Tena una herida bastante grande, ms de lo que pens y por alguna razn no poda apoyar la pierna porque me dola muchsimo pero nada se comparaba a lo que senta. Ya pas mucho tiempo; djalo ir Jams lo dejara ir. Era el amor de mi vida, pero deba aceptar la realidad: Haba perdido la batalla.

Captulo 33
-Mami, mami, mami! grit Lizzie corriendo hacia m cuando llegu de trabajar ese viernes. -Liz! dije feliz abrasndola. ltimamente estaba tan mal que lo nico que me alegraba era estar con ella- Cmo ests? -MIR! seal sus uas de un brillante color escarlata- No son lindas? -Te queda precioso. Hola Rose -Hola Avril, Cmo te fue?

-Muy bien dije levantndome del piso con Lizzie en brazos y le di un beso en la mejilla a Rose. -Realmente nia, envidio tu estado fsico. Cmo est tu rodilla? -Si no aprovecho los veinte ahora no los voy a aprovechar jams. Mi rodilla duele, pero tu sabes no puedo hacer reposo. -Deberas -Lo s, pero no puedo quedarme quieta. Quieres comer algo? -No gracias, yo me voy a mi casa. Nos vemos maana Avril, hasta luego pequeita -Chau Rosie sonri Lizzie besando su mejilla. -Nos vemos Rose, suerte. Ella se fue y almorc con Lizzie. Realmente la amaba tanto Liz se durmi temprano a la siesta y yo me puse a estudiar para mi prximo parcial, de ms est decir que no alcanc a leer dos pginas y ya me haba desconcentrado. No poda seguir as Esa noche haba una fiesta en casa de Diana y aunque no quera ir Peter me convenci as que le ped a Rose que cuidara de Lizzie y, como haca aos, fui a una fiesta sola. Cualquiera pensara que una fiesta organizada por adultos responsables no podra perder el control pero el problema estaba en que Diana era adulta, pero no responsable Cuando llegu a su casa con Peter me qued pasmada ante lo que encontramos; me recordaba a las fiestas a las que sola llevarme William. Haba gente bailando a donde quiera que miraras y el piso estaba regado de vasos y lquidos de colores. De ms est decir que, cada dos pasos haba alguien borracho. Cuando prest un poco ms de atencin vi que todo el mundo tena coloridos antifaces, seguramente idea de Diana. Si soy sincera, no puedo negar que al ver todo eso sent nostalgia por la poca en la que mis fines de semana rebozaban de fiestas as y que me dieron ganas de revivirlas, pero estaba fuera de mis posibilidades: no poda regresar a casa tan tarde y mucho menos borracha. -Abbey! Peter! grit Diana al vernos llegar, claramente haba tomado uno o dos vasos de ms -Hola Di sonre besando su mejilla y luego la abrac- Feliz cumpleaos tarada! -Cre que no vendran! Tomen nos dio a cada uno un antifaz- No es genial? Hace que todo sea ms divertido Saban que Zac prepara unos tragos excelentes? Es genial, deben probar! Solo haban pasado veinte minutos y haba cedido a la tentacin. Qu ms da. Lizzie estar bien y tengo demasiados problemas. Una buena fiesta no daa a nadie me dije a mi misma y le ped a Zac un trago. Dos horas despus no poda caminar en lnea recta y no tena ni la ms mnima idea de dnde poda estar Peter. Bail con Peter y con Zac por lo menos cien canciones, luego mi mente comenz a divagar y no s con quin ms bail, lo que s s es que bail por horas. Estaba feliz, me diverta como haca muchsimo no lo haca y no pensaba en nada pero de un momento a otro todos mis sentidos nublados volvieron tan rpido como un relmpago. Estaba en el patio, en la esquina ms alejada cuando sent ese beso. Lo reconocera en cualquier parte; sobria, borracha, mareada, golpeada, desmayada en cualquier estado reconocera el gusto de sus labios. Al principio no estaba segura, quizs era solo el alcohol jugndome una mala pasada y el antifaz no ayudaba a saber si era l pero aun as no me separ de sus labios. Lo extraaba demasiado como para hacerlo. Con cuidado y casi inconscientemente le quit el antifaz sin cortar el dulce contacto pero despus de unos segundos, cuando nos separamos por falta de aire, pude ver su rostro completo y cualquier tipo de efecto que tuviera lo que haba tomado desapareci como un fantasma huyendo de la luz. Me qued quieta como una estatua cuando mir directo a sus ojos; no poda ser l. Cmo se haba mezclado en mi grupo de amigos? Aunque deba admitir que all haba mucha ms gente que mi grupo de amigos, haba muchsimos desconocidos pero aun as no poda superar el impacto que me gener volverlo a ver, estar tan cerca, tener el sabor de sus labios en los mos

Como acto reflejo volte y trat de huir pero sent que me tomaba de la mueca y tom mi cintura desde atrs. -No te vallas, Avril susurr pegndome un poco ms a su cuerpo. En ese instante sent que me converta en una escultura de hielo. Estaba tensa como un arco a punto de disparar hasta que dijo mi nombre. -Ests borracho, me confundes con alguien ms ment y trat de soltarme. -Jams te olvidara, no tom lo suficiente para olvidarte; jams ser suficiente para olvidarte. -Hasta hace unos das me odiabas -Nunca podra odiarte bes suavemente mi hombro. -Ests borracho repet con los ojos llorosos- Sultame. -Sabes que no quieres que te suelte fue demasiado tiempo y era cierto, cierto como que estaba a punto de llorar. -No te creo. sin previo aviso hiso que me volteara y me bes, miles de cosas pasaron por mi mente pero no pude ignorar un pensamiento: sus besos no saban ni siquiera un poco a alcohol. -Te dije que no haba tomado murmur llevando sus manos a mi cintura y no pude evitar entrelazar las mas alrededor de su cuello. -Qu te hiso cambiar de opinin? -No supe que eras t hasta que nos besamos, ahora es muy tarde para arrepentirme. -Nada va a haber cambiado para maana no quiero sufrir ms -susurr con las lgrimas a punto de caer por mis mejillas. -No llores -No lo hagas ms difcil, ambos tomamos demasiado. S que maana te arrepentirs de esto y no voy a soportarlo. No quiero seguir sufriendo -No te vayas. -Lo lamento, Joe. Me solt de su abrazo sin voltear a verlo y sal de ah. No soportara mirarlo a la cara Lo conoca, puede que no haya tomado tanto como yo pero no haba manera de que su temperamento hubiera cambiado tanto en solo algunos das. Estaba dolido y era imposible que lo hubiera olvidado. Estaba segura de que si me quedaba con l al otro da todo seguira igual y no podra soportar eso no podra soportar que hubiera dicho todo aquello por efectos del alcohol. Jams pens que fuera tan difcil volver a verlo. Es que no poda elegir otro lugar en el mundo al cual mudarse? Peter me encontr llorando y le ped que me llevara a casa. Era una mala persona por seguir tratndolo igual despus de lo que me haba dicho pero de igual manera era mi mejor amigo y no quera que eso cambiara Al llegar a casa Rose se fue y quit rpidamente la ropa y el maquillaje. Lo nico que quera hacer era dormir, pero antes de acostarme me ba con agua caliente para intentar aclarar mi mente: no funcion. Jams lo olvidara, y menos ahora

Captulo 34
A la maana siguiente despert con el dolor de cabeza ms fuerte que haba tenido en aos pero ni siquiera el insoportable dolor me distraa lo suficiente de los recuerdos de la noche anterior que volvan a mi mente y giraban y giraban y giraban pareca que jams iba a poder concentrarme en nada ms que eso.

Por suerte, Liz se despert tarde, lo que me dio tiempo a tomar el analgsico ms fuerte que pude encontrar en mi casa para que el dolor de cabeza se me fuera aunque sea un poco. Haca fro, de hecho, estaban pronosticadas nevadas para la otra semana y mi nimo no estaba demasiado bien as que antes de que Lizzie se levantara puse al fuego una comida caliente y sin quitarme la pijama prepar mantas y una mesita para comer en el sof. -Hola mami -dijo su tierna vocecita y al instante volte; estaba refregndose un ojo con una mano y con la otra agarraba su gato de peluche, obviamente tena el chupete en la boca. -Hola mi amor me acerqu a ella y la levant en mis brazos para luego besar su mejillaCmo dormiste? -Bien. Tengo hambre mami -Y cmo vas a comer con el chupete en la boca? -As dijo y luego se sac el chupete, comi un pedazo imaginario de comida y luego volvi a ponerse el chupete y me mir con una sonrisa. -Te amo le sonre y camin con ella en brazos hasta el sof, donde la apoy sobre los almohadones y la cubr con una manta y luego hice lo mismo conmigo. -Vamos a comer? -S acerqu la mesita y comenc a cortarle el pollo. -Podemos ver una pelcula de Barbie? pregunt con una sonrisa. -Ok. El Castillo de Diamantes o Las 12 Princesas Bailarinas? -El castillo! sonri emocionada y, luego de terminar de servirle la comida me levant a poner la pelcula que haba visto tantas veces en la semana. Pasamos todo el sbado viendo pelculas infantiles con la calefaccin al mximo y muchsimas mantas para intentar alejar el fro. Amaba esos momentos simples que pasaba con Lizzie que en general me hacan olvidar todos mis problemas pero aun teniendo a mi hija rindose al lado mo no poda dejar de pensar en todo lo que haba pasado la noche anterior. Cuando termin la tercer pelcula no pude contener el impulso y me levant para llamar a Diana; no soportaba ms la duda. -A dnde vas, Mami? pregunt Lizzie cuando me levant. -Ya vengo mi vida, voy a hablar por telfono. -Bueno sonri acurrucndose en una de las mantas. Me fui a la cocina y marqu el nmero de Diana, necesitaba saber si lo que recordaba era cierto y, ms importante, necesitaba saber qu haca Joe en la fiesta de Diana. El telfono son tres veces y luego mi amiga contest. -Hola? -Hola Di, soy Avril. -Av! Cmo ests? No fue la mejor fiesta de tu vida? dijo emocionada. -Fue una fiesta increble. Di, tengo una pregunta importante. -Qu? -S que quizs no recuerdes a todos los que estaban en tu casa anoche pero necesito que hagas un esfuerzo. -Ok, lo har. A quin quieres que recuerde? -Despus de las 2 am me encontr con alguien, Joseph Jonas Lo conoces? -Claro. Joe, el novio de mi prima Demi. Lo conoc anoche Simptico no? -Ah -murmur sin poder decir otra cosa- Bueno, quera saber solo eso. -De dnde lo conoces, Abbey? -Larga historia -suspir. -Ests bien? Te escucho rara. -Estoy bien, Di. Gracias -Ok -dijo no muy convencida- Lizzie est bien?

-Mmjhm musit con un nudo en la garganta. -Nos vemos. -Adis. Cort el telfono con un nudo en la garganta que casi me impeda hablar. Inconscientemente haba esperado que por alguna razn l hubiera terminado con su novia, es ms, lo daba por daba por hecho. Pero no era as; a la fiesta en donde me apart a una esquina alejada, me bes y me dijo todas esas cosas l haba ido con su novia No saba si me haba mentido o me estuvo diciendo la verdad pero aunque lo que me dijo fuese cierto estaba engaando a su novia y en cierto modo (solo si lo pensaba con mucha tranquilidad) me dola que as fuera porque esa tambin podra ser yo Y para agregar problemas; como si esa horrible sensacin no fuera suficiente yo conoca a la chica. Su nombre era Demetria pero se presentaba a si misma como Demi. Tena unos bonitos ojos marrones y su sonrisa era enorme y sincera; no la haba visto muchas veces pero me pareca tan agradable que no me haba olvidado de ella. No saba si sentir pena por ella o por m, que me dejaba influenciar tan fcilmente bajo una simple caricia. Pero hablando de l nada era simple y mucho menos una caricia, aquella caricia

Captulo 35
El domingo por la tarde Lizzie me pidi que la llevara al parque y como, raramente, haba salido el sol acced rpidamente. Ella no poda estar ms feliz.

La observaba desde lejos con una sonrisa viendo como se trepaba a los juegos y jugaba con otros nios. Era gil, simptica y preciosa. Jams podra cansarme de observarla. Pero entonces, desvi la vista por un segundo hacia un costado y lo vi. Joe caminaba algunos metros mas lejos de los juegos, con las manos en los bolsillos y la mirada en el piso. Casi comienzo a hiperventilar cuando lo vi y tuve dos impulsos fuertsimos: el primero fue correr hacia l y el segundo fue correr lejos de l. No hice ninguna de las dos cosas y simplemente me qued mirndolo, viendo como lentamente se acercaba a los juegos donde todos los nios jugaban y, si no se desviaba, tambin se acercara a m. Ese fue otro de los momentos en que mi mente comenz a divagar, fantaseando con l, con sus caricias, con sus besos, con sus ojos estaba completamente desconcentrada cuando el ruido que ms odio en este planeta me sac de aquella fantasa. El grito de Lizzie se escuch tan fuerte que varias personas voltearon a ver; me par inmediatamente de donde estaba sentada para encontrarme con la imagen ms angustiante que jams vi: Lizzie estaba en el suelo y por lo que alcanc a ver se haba cado desde un trepador. La desesperacin me hiso sentir que los pocos metros se hacan kilmetros y que jams llegara a donde estaba mi pequea. Casi estaba a su lado y me encontr a Lizzie con los ojitos entrecerrados, Joe la sostena y le deca cosas que no llegaba a entender. Ni siquiera me import que fuera l el que estuviera ah y me arrodill en el piso e inmediatamente la tom en mis brazos. -Liz. Lizzie, hijita Ests bien? -Mami -dijo entre sollozos. Justo al lado de la sien tena una gran raspadura, lo que indicaba que el golpe haba sido all. -Ac estoy amor Ests bien? -Mami -volvi a murmurar negando con la cabeza y pocos segundos despus empez a hacer un ruido extrao, como si se estuviera ahogando. -Qu le pasa!? le pregunt histricamente a Joe, recordando por fin que estaba ah. -Dmela me pidi usando aquella voz que siempre me tranquilizaba, pero esta vez no funcion. Aun as confiaba en l plenamente y con las rodillas temblando le entregu a Lizzie en brazos. -Haz algo! ped al borde del llanto. -Tranquila. El llanto de Lizzie no ces mientras Joe la miraba por todos lados y le tocaba la cabeza con cuidado. Nunca estuve ms nerviosa en mi vida, a ella no le haba pasado nada desde que sali del hospital y su llanto me parta el alma. S, estaba asustada, asustadsima -No tiene nada. asegur Joe dndomela. -Ests seguro? -S, completamente. Solo necesita que le laves la cara, eso podra infectarse seal la raspadura, de donde brotaba un poquito de sangre.- Con un par de horas de descanso se sentir mejor -Me duele, mami -Shh lo s mi amor, ahora vamos a casa. dije conteniendo un nudo en la garganta. No poda explicar lo mal que me haca verla as. -Las acompao. -No hace falta dije parndome de la tierra. -No vas a ir caminando con ella en brazos y llorando hasta all. Adems es mejor que la mire bien a la luz. No pude ver bien sus ojos Asent en silenci, aun consternada por el miedo que tena y los tres caminamos esa cuadra que separaba el parque de mi casa. Subimos por el ascensor con Lizzie aun llorando y al llegar busqu desesperadamente el botiqun.

Joe observ sus ojos con una linterna y luego la cur en el silln, con lentitud, su llanto cesaba. -Ests mejor? le pregunt Joe acomodando una gasa sobre el golpe. -Si mami quiero ir a la cama. La levant en brazos y la llev a la cama. Prend su televisor y la acomod entre las mantas, ella tom su gato de peluche y se puso el chupete. Al parecer ya estaba un poco mejor. Me qued con Liz hasta que estuvo dormida, despus de todo no haba dormido la siesta y ya estaba comenzando a oscurecer as que tena sueo. Jams haba pasado tantos nervios en tan poco tiempo Recin cuando volv a la sala y vi a Joe sentado ah ca en la cuenta de eso. Fueron tales los nervios que pas que ni siquiera registr lo que estaba pasando, pero ahora que saba que Lizzie estaba bien casi no poda comprender que estuviera ah, era real y perfecto justo como lo recordaba la noche del viernes. -Se durmi -dije entrando a la sala y suspir con tranquilidad- Gracias, Joe -No saba que era ella Cmo se call? -No lo s estaba mirando hacia otro lado-y luego de eso se produjo un silencio incmodo- Quieres caf? pregunt intentando romper el silencio antes de que fuera an ms incmodo. -No gracias, me tengo que ir dijo con una voz extraa y sent el impulso de suplicarle que se quedara. Estbamos sentados uno junto al otro pero me senta ms lejos de l de lo que nunca me haba sentido. Jams, en toda mi vida haba amado a alguien con tanta intensidad, realmente lo necesitaba, ya haba pasado demasiado tiempo lejos de l y ahora que lo tena cerca no poda soportar que me tratara de esa forma tan fra y mucho menos que se fuera de mi lado -Joe -dije con un hilo de voz y l me volte a ver mientras se pona su chaqueta- Gracias por ayudarme, no s qu hubiera hecho si a Liz le pasaba algo. -No hay nada que agradecer, Avril. Ella estar bien. -Te vas? pregunt sintiendo como una fina capa de lgrimas cubra mis ojos. -Lo siento, debo irme. -Yo -Adis, Avril me interrumpi dedicndome una pequea sonrisa. Camin para abrirle la puerta, se notaba que ninguno de los dos quera estar ah pero l era terco y estaba lastimado y yo, simplemente era una estpida. Cuando abr la puerta se acerc y bes mi mejilla por un largo momento, por fin me senta ms cercana a l; al parecer las barreras que tena se haban derrumbado en ese simple contacto que llevaba esperando desde haca tanto. En silencio me corr de la puerta y lo dej salir. No poda comprender cmo era posible que se estuviera alejando de m, simplemente no imaginaba esa posibilidad. No se haba alejado ni siquiera dos pasos cuando dej que el impulso me manejara y tir de su mano antes de que se alejara demasiado, al instante volte mirndome a los ojos. -No te vayas -le supliqu acercndome a l- Por favor, no quiero que me olvides; no me dejes -Nunca te olvidara dijo mirndome profundamente a los ojos- Cre que te haba quedado claro el viernes en la noche En ese momento supe que tena en frente al mismo hombre del que me haba enamorado; no estaba siendo fro ni distante y esta vez no dejara pasar la oportunidad de estar a su lado una vez ms.

Casi sin pensarlo camin otro paso y llev mi mano detrs de su nuca mirndolo a los ojos, no pas ni un segundo y l llev sus manos detrs de mi cintura y me bes con frenes inmediatamente nuestros cuerpos se pegaron como imanes y llev mis dos manos detrs de su cuello expresando un deseo inconsciente de que no se alejara de m jams. Senta sus manos acariciando mi espalda con cuidado y, lentamente casi sin darnos cuenta, regresamos unos pocos pasos hasta dentro del departamento. Me apoy en la puerta para cerrarla e instintivamente mov mi cabeza hacia arriba cuando comenc a sentir sus besos en mi cuello. No pensaba, no pensaba nada de lo que haca ni deca porque si me pona a pensar la culpa carcomera mi cerebro. Simplemente cerr los ojos y trat de disfrutar del momento, luego habra tiempo para preocuparse Joe besaba mi hombro y, mientras comenzaba a levantar mi remera regres sus labios a los mos y me bes casi con desesperacin. Cuando nos separamos por falta de aire aprovech la situacin y me quit la remera con una agilidad impresionante. -Par -susurr sintiendo sus afrodisacos besos bajar por mi cuello otra vez- Se puede despertar Liz vamos a mi habitacin l no dijo una palabra y aprovech que yo an estaba contra la puerta para levantarme en brazos como si fuera un alfiler, instintivamente yo enred mis piernas alrededor de su cintura y me llev a mi habitacin; donde me recost lentamente y se puso encima de m para seguir besndome. Haca tanto que no compartamos un momento como ese que apenas poda contener las emociones que revoloteaban en mi cuerpo. Tena miedo de despertarme y de que todo fuera un sueo y al mismo tiempo me senta malditamente culpable por lo que estaba pasando pero no poda hacer nada, de hecho, no quera hacer nada Con el pasar de los minutos nuestra ropa fue desapareciendo de la escena mientras nuestro deseo iba aumentando. Jams me haba sentido as por alguien ms. Dios mo, realmente amaba a ese hombre ms que a nadie en este mundo. Ahora que estaba entre mis brazos no poda entender como haba hecho para sobrevivir sin l todo ese tiempo Joe besaba mis labios de una manera indescriptible y de a poco not como iba uniendo nuestros cuerpos. No pude evitar abrazarlo, realmente lo necesitaba tanto -Te amo solt inconscientemente y l se qued quieto como una piedra mirndome a los ojos -Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba dijo y volvi a inclinarse para besarme, instantneamente corr la cara con los ojos llenos de lgrimas. -Solo tu cuerpo me necesitaba? pregunt con un nudo en la garganta, intentando levantarme pero l estaba sobre m as que era imposible. -No, sabes que no -susurr en mi odo y volvi a besarme con una ternura indescriptible. Ese comentario me haba dolido en el centro de mi corazn pero ya era demasiado tarde para parar. Yo lo necesitaba tanto como l a m y, aunque me lastimara, lo amaba con locura as que no poda despegarme de l. Esa noche me sent suya como nunca me haba sentido. Nunca encontrara una persona como l y s, estaba cometiendo un grave error al acostarme con l en esta situacin pero no me importaba, nada ms que l me importaba en ese momento. Nosotros dos solos en nuestro propio mundo Ms tarde se dej caer cansado sobre mi pecho y no pude evitar abrazarlo, extraaba tanto estar con l as dos aos habamos pasado separados; no poda entender como haba sobrevivido a aquello y ahora que lo tena ah junto a m no saba cmo iba a seguir todo esto Mir al techo mientras llevaba una mano a su cabello para acariciarlo, solo se escuchaba el ruido de nuestras respiraciones y despus de algunos segundos me di cuenta de que haba cometido un enorme error. Inclusive l lo haba admitido: Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba era una tonta si pensaba que algo iba a cambiar entre nosotros; l seguira su vida con su novia y yo iba a seguir sufriendo como siempre

-No es momento de hablar de esto No? susurr aun mirando al techo. l no me contestJoe Joe, Joe, te dormiste? Efectivamente se haba dormido, en realidad mi idea no era que se quedara a dormir conmigo, en casa estaba Lizzie y al otro da tena que ir a trabajar, adems vendra Rose pero Qu poda hacer? l ya se haba dormido Y aunque odiaba tener que admitirlo me encantaba sentirlo durmiendo encima de m. S, haba cometido un error y me traera muchos problemas en los que pensar pero lo hara a la maana siguiente. En ese momento solo quera disfrutar de aquel dulce error que tanto haba anhelado y perderme en ese amor que me consuma Comenc a acariciar el cabello de Joe con una mano y lo abrac con la otra concentrndome en el sonido de su respiracin pausada y, luego de unos minutos me dej vencer por el sueo. Durmindome tranquila y con una sonrisa como haca mucho tiempo.

Captulo 36

Me despert bastante temprano como siempre, ya me haba acostumbrado a hacerlo. Tard algunos segundos en recobrar completamente la consciencia y cuando vi a Joe durmiendo aun con la cabeza en mi pecho solt una sonrisa involuntaria. Pero entonces todo volvi a mi memoria; no solo las cosas hermosas que recordaba, como sus besos y sus caricias sino aquella frase que parti mi corazn en mil pedazos: Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba. La noche anterior no le haba hecho caso a aquello, haba decidido no darle importancia porque, segn dicen, la ignorancia es la felicidad pero ahora que haban pasado unas horas poda sentir como me dola, en el centro de mi corazn. Me senta usada, traicionada, triste pero aun as no poda odiarlo. Una fra lgrima resbal por mi mejilla y sin poder evitarlo acarici el rostro de Joe con cuidado casi sin poder creer lo que haba pasado. Apenas poda contener el dolor que esas simples palabras me haban causado, quera llorar, quera hacerme pequea como la cabeza de un alfiler y poder sufrir en paz pero bien saba que eso no iba a pasar Con cuidado me levant de la cama intentando no despertar a Joe, l obviamente sigui durmiendo, tena el sueo pesadsimo me envolv con mi bata que estaba colgada a los pies de mi cama y tuve una pequea alegra al descubrir que las calles estaban repletas de nieve, por lo cual no trabajara. Pero la alegra que eso me caus se disolvi tan rpido como apareci. Pas por la habitacin de Lizzie para comprobar que estuviera bien y luego llam a mi trabajo y a Rose para avisar que hoy no viniera. Despus, fui al bao y abr la ducha de agua caliente. Mientras el agua resbalaba por mi cuerpo poda sentir como las lgrimas saladas mojaban mis mejillas. Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba, Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba, Esto est mal Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba La frase se repeta miles de veces en mi mente y yo no poda evitar el llanto. Despus de todo lo que nos habamos amado todo terminaba as Aun sin poder calmarme sal de la ducha con los ojos llorosos y me cambi. Haca muchsimo fro as que prend la estufa de la sala y me sent en el sof a tratar de terminar el artculo de la semana entrante. Como era de esperarse no poda escribir ni dos palabras que tuvieran sentido, pero aun as me qued en la notebook tratando, en vano, de conseguir escribir eso. Despus de veinte minutos tena solo dos lneas escritas en la computadora as que la apagu con frustracin y fui por un caf a la cocina. Despus volv a sentarme junto a la estufa y me concentr en el paisaje blanco de la ventana. Sin quererlo, mis de mis ojos comenzaron a caer aquellas estpidas lgrimas mientras recordaba lo sucedido la noche anterior. Estaba asustada porque adems, tarde o temprano, Joe saldra de esa habitacin y tendra que enfrentarme a l y hablarle. No estaba lista para hacerlo, es ms, consider seriamente dejarle una nota despidindome y salir a desayunar con Lizzie para no cruzrmelo, pero estaba siendo cobarde, no podra evitarlo para siempre as que mejor terminar con esto rpido. Pasaron vente minutos ms hasta que escuch la puerta de mi habitacin haca ruido e inmediatamente me sequ dos o tres lgrimas solitarias que caan por mis mejillas. -Buen da, linda sonri l sentndose a mi lado y trat de pasar su brazo sobre mis hombros. Yo me alej al instante y lo mir confundida- Ests bien? Estabas llorando? Qu pas, Av? -Qu pas? pregunt con irona- La verdad es que no te entiendo Joe realmente no te entiendo. Me evitaste todas las maanas desde que te empec a ver en el subterrneo y no me digas que no me viste nunca porque no te creo, cuando nos encontramos no me quisiste escuchar y te fuiste, me trats mal, me hacs sentir horrible y despus de repente vens el viernes a decirme Nunca te olvidara, jams te olvid dije con los ojos llenos de lgrimas- Y en esa misma fiesta estabas con tu novia! Te das cuenta? Anoche cre que las cosas iban a cambiar, que eras diferentes A caso te das una idea de lo que sent cuando me dijiste Lo siento, pero mi cuerpo te necesitaba? le recrimin casi a gritos con las lgrimas surcando mis mejillas. -T eres la que te fuiste para volver con ese idiota, no yo. Jams cre que pudieras ser capaz de algo as! Me estuviste mintiendo todo ese tiempo!

-Jams te ment nunca en todo ese tiempo te ment. Nunca volv con William, lo sabras si me escucharas. No me dejaste explicarte! -Qu queras que escuchara? Me traicionaste. -Yo tena mis motivos! explot dejando salir un sollozo. -Claro que tenas tus motivos, queras correr a los brazos de tu noviecito. -Nunca volv con William, Joseph! -Entonces por qu te fuiste!? -Me fui porque la perra de tu ex novia me amenaz con desconectar a Liz del respirador si no me alejaba de ti solt con rabia, mirndolo directo a los ojos- No tena eleccin Dicho eso sal corriendo y me encerr en la habitacin de Lizzie como una niita caprichosa. Y me largu a llorar saba que hablar con l no iba a ser fcil, pero aun as no me esperaba eso. Con cada palabra me lastimaba y adems de lastimarme me haca sentir la peor basura del mundo por lo que le haba hecho. Lo haba lastimado y en todo lo que me deca tena razn. Pas ah encerrada una hora y media de reloj mirando a Lizzie dormir mientras las lgrimas silenciosas caan por mis mejillas. Tena los ojos rojos e hinchados y mis labios temblaban pero ya haba sido suficiente, no tena tres aos; no poda encerrarme a llorar y a hacer un berrinche como una niita as que trat de calmarme, me sequ la cara y sal de la habitacin cerrando la puerta en silencio. Sin decir una palabra me sent en el sof, esperando que Joe apareciera de algn lado y despus de unos minutos sali de mi habitacin con su celular en la mano. -Podemos hablar? pregunt sentndose junto a m, yo volte para que no viera mis ojos llorosos y volv la vista a la computadora. -No creo que sea una buena idea, Joe -murmur mirndolo- Mejor vete, tu novia debe estar esperndote. -No voy a irme hasta que hablemos. -No quiero hablar Joe, deja de hacerlo difcil. Cometimos un error, s; nos lastimamos y y lo de anoche fue otro de nuestros errores Nueva York es lo suficiente grande como para que no nos volvamos a cruzar. -No quiero perderte de nuevo, Avril. No me importa nada que no seas vos, quiero que volvamos a estar juntos, compartiendo la vida, siendo felices. Como cada momento que pasamos juntos Me lastimaste muchsimo, Av y quise odiarte todo este tiempo pero no podra. Jams pude olvidarte -Basta, ya no sigas. No quiero escuchar cmo me dices esto para despus ir a repetrselo a tu novia y luego venir a buscarme cada vez que ella no est para seguirte el juego Si este es tu juego yo no quiero ser parte de l las cosas cambiaron para m. -Me amas dijo simplemente acercndose a m haciendo que mi mundo se detuviera. -Qu? Qu decs Joseph? -Te escuch, anoche lo dijiste todava me ams. -Yo no dije eso ment intentando levantarme pero l me tom de la mano. -Yo lo s, me ams. -No es as, Joe basta -Admtelo, yo lo admito dijo acercando su rostro al mo-: Te amo, Abbey susurr en mi odo y prcticamente pude sentir como cualquier tipo de resistencia de mi parte quedaba anulada. -No quiero seguir sufriendo admit dejando las lgrimas salir. -No lo hars, te prometo que no. Nunca ms voy a volver a lastimarte -No lo s Joe Yo tengo mi vida, tengo a Lizzie, est tu novia en el medio Ya tuvimos nuestro momento y todo lo que compartimos fue hermoso, pero est en el pasado. -Terminar con ella, lo prometo. Si quieres la llamo ahora -No es tan fcil como eso Joe solo solo djalo -Te amo, Avril y no quiero perderte.

Dicho eso, me bes como jams lo haba hecho. Poda sentir cada una de mis terminaciones nerviosas cobrar vida en menos de dos segundos y no poda entender cmo es que lograba producir todo eso en m. Estaba tan confundida realmente no poda soportar lo que me causaba esta situacin, lo amaba, lo amaba con cada fibra de mi ser pero despus de todo lo que haba pasado no saba qu podra llegar a ser de lo nuestro

Captulo 37
-Basta, Joe -dije separndome de l- Esto ya no tiene sentido, vos segu con tu vida y yo con la ma como hasta ahora no quiero sufrir ms por esto. Yo tengo a Liz, a mis amigos. Vos tens a tu novia, a tus hermanos, tu trabajo No hay nada ms para nosotros dos. -No tiene por qu ser as, Av. Por qu no nos damos una oportunidad para ser felices? -Porque nosotros ya tuvimos una oportunidad y la desperdiciamos, Joe Qu parte no entends? Ya est -No, no quiero resignarme a eso. Si tenemos una oportunidad, es que no quers intentarlo. -Ests diciendo las cosas sin pensar -dije negando con la cabeza, intentando que las lgrimas no cayeran de mis ojos. -Avril, anoche dej todo por vos. Solamente porque necesitaba sentirte de nuevo. No poda aguantar verte todos los das y no poder estar a tu lado Y me decs que estoy hablando sin pensar? Por qu no quers darte la oportunidad de ser feliz? -Porque no Joe! Ya basta. No creo en lo que me decs, si dejo que esto siga vamos a seguir lastimndonos. Yo tengo mi vida hecha, los dos la tenemos ya es suficiente. Lo que pas anoche fue fue hermoso admit- Pero fue un gran error y lo sabes. No puede volver a pasar -Por qu? pregunt acercndose a m an ms y yo me volte rpidamente. -Basta dije sintiendo como pasaba sus manos por mi cintura y me abrazaba, pero aun as no hice ningn movimiento para quitrmelo de encima. -Una oportunidad susurr en mi odo y luego bes mi hombro- Te prometo que no voy a lastimarte -Basta volv a decir cerrando los ojos pero son ms como una splica que como una persona que desea que la suelten. Cuando me escuch pude sentir como sonrea sobre mi piel y yo suspir. Odiaba que tuviera ese efecto en m. -Una oportunidad solo te pido que me des una oportunidad para que seamos felices lentamente comenz a subir sus besos desde mi hombro por mi cuello y termin besando el lbulo de mi oreja- Confa en m. Cerr los ojos con fuerza casi sin poder creer que me estaba dejando vencer y tom sus manos que aun acariciaban mi cintura. Estaba siendo dbil, demasiado dbil pero qu ms daba ya no importaba. Lentamente me fui relajando mientras me deleitaba con sus caricias y termin dejando caer mi cabeza hacia atrs sobre su hombro sintiendo la calidez y el cuidado con el que me acariciaba y besaba mi cuello. Realmente lo haba extraado tanto -Te amo -susurr en mi odo y me dio la vuelta con una facilidad impresionante, como si realmente pasara unos pocos gramos- No te das una idea de lo mucho que esper volver a estar as juntos -corri mi cabello detrs me mi oreja y luego se acerc unos pocos centmetros y me bes. No saba que iba a ser de nosotros y no quera saberlo. Solo necesitaba disfrutar de ese momento como si fuera el ltimo, o con suerte el primero de una nueva vida. No saba en qu confiar, no saba que quera hacer simplemente estaba ah y quera estar ah. No me importaba el futuro ni el pasado. Despus de algunos minutos habamos quedado recostados sobre el sof, yo sobre l aun besndonos y acaricindonos lentamente, disfrutando de un momento nico que haca muchsimo no compartimos. -Mami! grit una vocecita desde la habitacin y no pude soltar una pequea risa. -Esto es una locura -murmur levantndome no sin antes darle un corto beso en los labios a Joe. -Una hermosa locura.

-Despus hablamos suspir- Ya voy, Lizzie! Camin hasta la habitacin de mi hija con una sonrisa estpida. Aun as una pregunta avanzaba en mi cabeza: Qu pasar ahora? Al entrar a la habitacin, Lizzie segua con el chupete en la boca y jugaba con su gato de peluche era tan hermosa -Hola mi cielo sonre acercndome a la cama- Qu pas? -Buen da mami! grit ella y salt hacia m para abrazarme. -Cmo est esa cabecita, beb? Te duele? -Un poquito Tengo hambre, mami. -Lo s, mi amor. Es muy tarde. Dormiste muchsimo. -Y Rose? -Hoy me qued, est nevando sus ojitos se iluminaron y corri a la ventana con una sonrisa de oreja a oreja. -Vamos al parque, mami! Vamos, vamos, vamos! -Ahora no hijita. Vamos as te preparo algo para comer, casi es medioda -Tengo sueo -dijo fingiendo un bostezo y se acost en la cama tapada hasta las orejasPuedo comer ac mami? -Solo si me das un beso sonre acercndome a ella y me dio un beso en la mejilla- Qu quers comer? -Pollito con papas fritas! -Jajaja, bueno. Yo te hago de comer y despus te traigo la mesita Si? -S! sonri acomodndose entre las mantas -Te amo, mi amor. Ahora te hago de comer. -Yo tambin te amo Sal de la habitacin de Lizzie y me dirig directo a la cocina a prepararle algo para comer ya que era tardsimo y ella deba tener mucho hambre. Cuando pas por la sala Joe me vio y camin detrs de m mientras yo comenzaba a sacar las cosas de la heladera para cocinar. -Y Liz? -Tiene fro, se quiere quedar en la cama casi siempre lo hace -Es muy hermosa. -La verdad que s, no solo porque sea mi hija es demasiado hermosa. -Cmo est el golpe? -Dice que le duele un poquito, pero creeme que si le doliera de verdad estara llorando. Te queds a comer? pregunt mientras comenzaba a pelar papas. -Me invitas? -S sonre- Te invito. -Entonces me quedo -Joe dije volteando a verlo seriamente. -Qu pasa? -Esto es hermoso pero necesitamos hablar, hablar con seriedad sobre que va a pasar con nosotros, que va a pasar con tu novia no podemos estar as. A m me hace mal -Ella sabe todo y supongo que tambin sabe que yo nunca la am llegu a quererla mucho, pero nunca iba a encontrar alguien que pudiera reemplazarte. -No digas esas cosas! re- Yo hablo en serio y si me decs esas cosas me ablando Te estoy hablando de verdad. -Ok, entonces no te digo nada. Voy a ir a hablar con ella esta tarde. -As de fcil? pregunt con una pequea sonrisa. -No creo que sea as de fcil, pero para que estemos juntos hago lo que sea. -Joe basta! re- As no puedo ser objetiva. -No lo seas dijo acercndose a mis labios y me bes- Te extra, Abbey. -Yo tambin suspir- Yo tambin

Captulo 38
-Pero no quiero que se valla! se quej Lizzie cuando le dije que se despidiera de Joe y no pude evitar aquella pequea carcajada. -Joe tiene que ir a irse, amor. No seas molesta -Pero me prometiste que iramos al parque! dijo mirndome con esa sonrisa que lograba convencerme siempre. -No, no, no! A m no me mirs as hijita. El que te prometi eso fue l seal a Joe con una sonrisa. -Pero yo quera ir al parque a jugar con la nieve! -Bueno Liz, yo te llevo S? -No! Yo quiero que vayamos los tres. -Pero Lizzie suspir cansada. -Joe, Joe, Joe, Joe! dijo Lizzie corriendo hasta l, obviamente para pedirle que furamos al parque. -Shh! Liz, no grites. Est hablando por telfono la levant en mis brazos y me sent con ella en uno de los sillones- Tranquila, hijita. -Bueno, entonces esta noche hablamos. Nos vemos -dicho eso, Joe cort el telfono y camin hasta nosotras con una sonrisa. -Le dijiste que iramos al parque? -S Por qu? -Viste mami? Yo tena razn ri Lizzie. -Voy a matarte Jonas -Qu hice ahora? pregunt inocentemente. -Te das cuenta del fro que hace? Joe, le va a hacer mal salir con este fro. -Tu mam es una amargada ri Joe levantando a Lizzie de mi regaso y la puso sobre sus hombros- Verdad que vas a abrigarte y portarte bien? -SI! grit Lizzie entre risas- Por favor mami! -Mostrale a Joe donde estn tus abrigos, yo los espero as vamos. -Siii! gritaron los dos al unsono mientras Joe bajaba a Lizzie de sus brazos, parecan realmente dos nios -Liz, escchame ella volte aun en brazos de Joe con esa enorme sonrisa- Solo un ratito, hace mucho fro. -Si mami. Un ratito. Lizzie se llev a Joe de la mano hasta su habitacin indicndole el camino y donde estaban guardados sus abrigos mientras yo trababa las ventanas y apagaba el televisor para irnos. Guard las llaves, mi celular, la cmara de fotos y algo de dinero en la cartera y me sent a esperar. Unos minutos despus Lizzie y Joe volvieron a aparecer en la sala; ella tena una campera abrigadsima, guantes, la bufanda y un gorro de lana y Joe se haba puesto su campera. -Te vas a morir de fro, Joe. -No importa, est bien. -Vamos? Vamos? Vamos? -Tranquila beb Ya vengo casi corr hasta mi habitacin y busqu un par de guantes, me puse mi campera y despus volv a la sala. -Dale mami! -Ya voy, ya voy estoy lista. Tampoco tard tanto -Vamos, mami! Mir por la ventana, est nevando. Lizzie estaba demasiado emocionada y a m me haca increblemente feliz verla as porque no solo estaba contentsima con la nieve sino que haba pasado toda la tarde con Joe e inmediatamente haban congeniado perfectamente. Nunca me haba sentido tan bien en

mi vida, los tena a ellos dos junto a m; las personas que ms amaba en el mundo. Qu poda salir mal? -Nieve! grit Lizzie emocionada cuando salimos del edificio y los copitos comenzaron a caer en su cabello. -Viste beb? sonre tomando su mano- Vamos as cruzamos para el parque. Cruzamos la avenida que nos separaba de Central Park, Lizzie iba prcticamente saltando y apenas llegamos se puso a intentar atrapar copos de nieve mientras corra alrededor del banco en donde nos habamos sentado nosotros. -Te ama re mirando a Lizzie, que correteaba algunos metros ms adelante. -Es bellsima. -Mami, quiero hacer un mueco de nieve! -No hay tanta nieve como para un mueco, amor. Si maana no se derrite te traigo y armamos uno Si? -Bueno Pasamos unos minutos ms ah y despus Lizzie le pidi a Joe que fuera a jugar con ella as que me qued mirndolos. Realmente los amaba ms que a mi propia vida No pasaron ni cinco minutos hasta que los dos corrieron hasta m con bolas de nieve y obviamente me las tiraron cerca de la cara. Entre risas me levant y comenc a perseguir a Lizzie mientras Joe me persegua con otra bola de nieve en sus manos. Nunca haba pasado un momento tan lindo como ese Pasamos casi una hora corriendo y levantando a Lizzie. Ella estaba feliz con nosotros dos y realmente yo no poda estar mejor compartiendo la helada tarde de invierno con las dos personas ms importantes de mi mundo. Despus de jugar un rato ms en la nieve con Lizzie fuimos a una cafetera a tomar algo caliente porque estaba demasiado fro para seguir afuera. Nosotros simplemente pedimos caf pero por lo visto tena hambre as que comi dos donas y media. Cuando volvimos a casa estaba comenzando a oscurecer y Liz tena la cabeza apoyada en mi hombro, a punto de dormirse estaba cansadsima despus de correr toda la tarde. -Est dormida? susurr cuando entramos de nuevo al departamento y Joe asinti sin hacer ruido- Voy a acostarla Me espers? l volvi a asentir y yo me fui caminando despacio a su habitacin. Le quit la ropa con cuidado de no despertarla y despus de acostarla volv a la sala. -Est dormida? -S, despus de correr todo eso Hasta yo me cans! sonre sentndome en el silln junto a l, luego hiso un gesto con sus manos y apoy mi cabeza en sus piernas- Con quin hablabas esta tarde? -Con Demi. Qued en verla esta noche para hablar con ella. -Ah -dije con el sentimiento de pena destilando de mi voz, pero al mismo tiempo no poda negar que estaba feliz- Cmo crees que lo tomar? -No muy bien seguramente Pero prefiero no mentirle ms. -Vas a volver despus? -Maana tengo que trabajar. -Yo tambin tengo que trabajar dale, nos dormimos temprano. No quiero que te vayas, te extra mucho todo este tiempo. -Cmo quers que te diga que no si me lo peds as? -Decime que s sonre mirndolo a los ojos con una sonrisa. -Segura que no quers acostarte? Hasta que yo vuelva se va a hacer tarde, parecs cansada. -Segursima sonre y me reincorpor- No estoy cansada dije casi sobre sus labios y despus me acerqu a l para besarlo.

Nos quedamos ah unos minutos ms y luego se hiso la hora en la que haba acordado encontrarse con su futura ex novia as que nos despedimos y yo decid hacerme algo de comer. Cuando termin me sent a leer en la sala, en realidad sin prestarle atencin a las palabras del libro ya que estaba mirando la puerta, esperando que Joe volviera.

Captulo 39
Al final Joe tena razn. Se hiso tarde y estaba cansadsima, pero aun as no quera dormirme. Di vueltas por el departamento y repas lo que ya haba limpiado antes para ver si el tiempo pasaba ms rpido. Lav los platos, los guard, barr la cocina, limpi los muebles de madera de la sala y hasta me puse a acomodar mis apuntes, cosa que no haca jams. Como todava no llegaba me sent en el sof a ver una pelcula tonta, esa obviamente fue una mala decisin porque estar quieta y cmoda me daba ms sueo pero no se me ocurra que ms hacer. Estaba cabeceando del sueo cuando escuch que golpeaban la puerta y al instante me levant refregando mis ojos y me fij por la mirilla, efectivamente era Joe as que abr la puerta con una enorme sonrisa. -Cre que jams llegaras -Tambin yo admiti con una pequea risa escapando de sus labios y antes de que me diera tiempo a preguntar por qu tom mi rostro delicadamente en sus manos y me besEsts cansada No haca falta que me esperaras, linda. -S, quera verte. Cmo te fue? pregunt intentando contener un bostezo. -Bien, obviamente ella no lo tom muy tranquila pero ya no importa En algn momento encontrar a alguien y nosotros seremos felices. -Suena increble -y esta vez no pude contener el bostezo que se escurri entre mis labios. -No estoy cansada me imit con una sonrisa burlona y acarici mi mejilla. -Bueno solo es un poco de sueo Te quedas conmigo? -Todo lo que quieras. Prcticamente se me cerraban los ojos del sueo, pero realmente estaba actuando como una niita. Estbamos acostados en mi cama, yo con mi cabeza justo sobre el corazn de Joe disfrutando de las suaves caricias en mi cabello pero aunque estuviera extremadamente cansada me forzaba a m misma a no cerrar los ojos. Me daba miedo despertar de algn sueo demasiado perfecto -No quiero dormir me quej despus de otro bostezo y levant mi cabeza para mirar a Joe- Cuntame que pas. -Ests cansada Av. No necesitas saber nada ahora, si quieres te cuento maana temprano. -No vas a irte mientras duermo? -Yo creo que vivir sola con Lizzie te est convirtiendo en una nia pequea ri- No digas tonteras, estar aqu maana y siempre que me quieras a tu lado. -Entonces siempre sonre acercndome a l y bes sus labios suavemente- Hasta maana Joe. Volv a acomodarme como antes y l estir de nuevo la frazada sobre m. Bes mi coronilla y susurr un hasta maana, mi amor. Sonre sinceramente con los ojos cerrados y mientras escuchaba el rtmico latido de su corazn me dej llevar por el cansancio que me arrastr lejos, a un mundo de sueos A la maana siguiente el insoportable ruido del despertador, Pi, pi, pi, pi. Pi, pi, pi, pi. Pi, pi, pi, pi. No haba cosa ms insoportable en el universo que ese ruido. Volte con los ojos medio cerrados y le pegu varias veces hasta que encontr el botn. Cerr los ojos con fuerza y luego me sent en la cama, resignada a que era hora de levantarme. Despus de que suspir con pesadez mir al otro costado de la cama y no pude contener la sonrisa cuando vi a Joe dormido junto a m. Era tan hermoso Me inclin suavemente sobre l y bes sus labios con cuidado de no despertarlo, era feliz de tenerlo junto a m otra vez todo ese sufrimiento, todos esos das extrandolo ahora

que estaba conmigo pareca que eso haba quedado atrs para siempre, pareca que todo el dolor se haba esfumado en el aire -Joe -susurr- Joe. Joe, amor, despierta. l hiso una mueca rara y volvi a cerrar los ojos- Ests despierto re suavemente- Es tarde, ya son las siete y cuarto. -Voy -murmur con esa voz grave, tpica de la maana. -Me voy a baar porque llego tarde, no te duermas. -Buen da hermosa dijo con los ojos aun entrecerrados y tir de mi mano para darme un beso. -Buenos das le sonre y mir la hora de reojo, haban pasado diez minutos- Levntate. Tengo que irme a baar porque llego tarde. Me levant rpidamente con una sonrisa en mi rostro. Nunca en casi tres aos me haba despertado as de bien Me ba rapidsimo y me cambi ms rpido an. Cuando estuve lista pas por el cuarto de Lizzie que dorma plcidamente con el chupete en la boca y abrazando a su gato de peluche. Ella era demasiado perfecta Sin hacer el ms mnimo ruido sal de su habitacin mientras me secaba el pelo con una toalla. Tom un sweater de lana del perchero y busqu el secador de pelo del bao, dej las cosas en la cocina y me puse la mesa para desayunar. No tena tiempo as que saqu pan, mantequilla y mermelada y prend la mquina de cappuccino para el desayuno. Mientras el caf se preparaba en la mquina sequ mi cabello con el secador lo ms rpido que pude y casi corr a dejarlo en su lugar. Solo me quedaban 15 minutos antes de que llegara Rose y otros cinco para salir y llegar a trabajar. -Ya est el desayuno avis cuando pas por la puerta de mi habitacin. Luego me puse a revolver mi escritorio en busca de mis cosas, como siempre, no haba preparado nada Di vueltas prcticamente corriendo por unos cinco minutos ms y luego me dej caer cansada en la silla frente al desayuno mientras Joe apareca por el pasillo con una sonrisa -Si me hubiera despertado quince minutos antes no tendra que haber corrido as dije ponindole azcar al caf. -Puede haber pasado tiempo, pero no creo que te levantes ms temprano de lo justo jams sonri sentndose junto a m- Buen da mi amor dijo y luego me bes con un cario indescriptible. -Buen da -Con quin se queda Lizzie? -Con Rose, una vecina. La cuida desde que vine a New York. Si no, no tena forma de estudiar y hacer la pasanta en el diario. -El diario? -Hace varios meses me dieron una pasanta y al final terminaron por darme un empleo en el New York Times. Me faltan unas cinco materias y me recibo de periodista -cont mientras me preparaba un pan con mermelada y manteca. -Increble. En qu momento hiciste los cuatro aos? -Curs segundo y tercero al mismo tiempo, iba rindiendo las materias correlativas y preparaba las de segundo ao al mismo tiempo. Me volv loca -Estudiabas todo eso y trabajabas con Lizzie teniendo poco ms de un ao? -S, ella siempre se port muy bien. Adems ese ao tena Peter y a Diana, mis mejores amigos aqu. Ellos venan cada dos por tres y se llevaban a Lizzie de paseo para que yo estudiara. Digamos que jams estuve sola -Igual, hay mujeres que ni siquiera pueden terminar la secundaria con un hijo. -Lizzie es especial y adems depende de las ganas de cada uno. Yo le quiero dar a mi hija lo mejor que tenga y la forma es esta -Te convertiste en una gran mujer, Abbey. Y lo hiciste sola, eso es increble

-Es lindo escucharlo -sonre- A veces senta que no iba a poder cuando Liz se despertaba en la noche y yo no tena a nadie en la cuidad para pedirle ayuda, cuando tena que estudiar y ella era muy pequea... pasaba las noches dndole la mamadera con una mano y pasando las pginas del libro con la otra hubo una poca en la que dorma poco menos de cuatro horas al da entre Lizzie, la universidad y los trabajos que tena que presentar. No te niego que fue duro, pero estoy orgullosa de haberlo hecho ella se lo merece. -Ambas se merecen lo mejor me sonri. Terminamos de desayunar a las apuradas y a los pocos minutos Rose lleg, salud a Lizzie que aun dorma y al bajar del edificio cada uno se fue por su lado ya que llegbamos tarde y el subterrneo no pasaba hasta dentro de diez minutos. Joe se fue en la otra lnea de subterrneos y yo me tom un taxi que me dej en la puerta de la redaccin del New York Times. Todo pareca normal pero al mismo tiempo tan diferente que casi no lo poda creer Estaba tan feliz de tener a Joe de nuevo en mi vida

Captulo 40
Un mes. Solo haba pasado un mes y mi vida haba cambiado tanto en ese tiempo que no poda acostumbrarme era imposible acostumbrarse a la felicidad que tena viviendo de esa manera Lizzie estaba cada vez ms hermosa y no haba manera de hacerla hablar de otra cosa que no fuera la navidad, que se acercaba rapidsimo. Era viernes, y el prximo martes sera navidad. Pero ms all de los alegres villancicos, los decorados coloridos y la centelleante sonrisa permanente de Lizzie que todos los das colgaba un nuevo decorado en el rbol de navidad haba algo que me alegraba la vida ms que cualquier otra cosa: Joe estaba de regreso en nuestras vidas, cuidndonos y querindonos como lo haba hecho en los momentos ms difciles. No se poda decir que vivamos oficialmente juntos como una pareja pero, para ser realista, me alcanzan los dedos de una mano para contar cuantas noches pasamos separados en las ltimas cuatro semanas. Otra noticia que fue realmente estupenda fue Allyson. Mi hermana se haba mudado (despus de una pelea con mi madre de la que no quiso hablar) a vivir a Nueva York en uno de los departamentos que nuestro padre haba dejado como herencia as que ahora no solo tena a mi hermana conmigo, cosa que me haca indescriptiblemente feliz, sino que tena a alguien que se quedaba alguna noche de vez en cuando y Joe y yo salamos solos a algn lado; cosa que claramente pasaba muy poco pero en realidad disfrutbamos de compartir nuestras vidas incluida Lizzie y tambin su familia, a la que nunca haba visto (a excepcin de Kevin) pero saba bastante de ellos y seguramente ellos saban bastante de m. Esa tarde volv de trabajar ms alegre de lo normal por una razn: era viernes, el ltimo viernes antes de las vacaciones de navidadeso significaba que pasara en casa dos semanas libres de trabajo, estudio, despertadores y metros a las siete de la maana esas si que eran buenas noticias. Al llegar a casa todo era un desastre, como sola serlo cuando Lizzie se quedaba con Joe o Allyson esta vez, mi hermana le haba ofrecido hacer pastel de chocolate y entre la inexperiencia culinaria de mi hermana y lo efusiva que era Lizzie era obvio que el resultado solo poda ser uno solo: mam limpiando chocolate hasta las dos de la maana as eran ellas: dos criaturas Pero sin importar el desastre en la cocina y sus inmediaciones me senta feliz. Dej mi bolso en donde llevaba de ac para all los apuntes y las cosas del trabajo bien alto en una estantera, me desat el pelo y me saqu los zapatos: estaba felizmente de vacaciones -Qu tal tus vacaciones? pregunt Allyson con una sonrisa mientras se chupaba un dedo con chocolate, Lizzie haca lo mismo pero con toda la mano. -Por lo visto, tendr que pasarlas limpiando chocolate -dije mirndolas acusadoramenteEn momentos como este extrao a Rose. -Hey! No fue nuestra culpa -Claro, All, claro la cuchara se volvi loca y comenz a esparcir chocolate por la cocina re mirando a Lizzie que sonrea inocentemente y, en esta ocasin, pasaba el chupete por un bol con restos de chocolate y se lo llevaba a la boca. -No fue culpa de ella mami dijo Lizzie comenzando con lo que era un discurso perfectamente ensayado, como cada da, ya que Allyson le deca a Liz que decirme para que las dos salieran ilesas despus de hacer ese tipo de desastres- Yo le dije que quera hacer un pastel de chocolate y como ella es muy buena -dud unos segundos pensando las palabras siguientes y luego prosigui con su aguda vocecita- como ella es muy buena me ayudo. Ella prometi ayudarte a limpiar. -Debes dejar de hacer eso, Allyson re- No puedes manipularla para que me diga lo que tu quieres. -Es que nosotras nos entendemos argument mi hermana y choc las manos con Lizzie que se deshaca en risas.

Lo primero que hice esa tarde fue baar a Lizzie ya que tena chocolate por todos lados. Al contrario de otros nios, ella disfrutaba abiertamente de la hora del bao y pasaba todo el tiempo que poda jugando en el agua y mojando sus muecas. Joe siempre deca que le iba a salir piel de pescado y ella sola enojarse y dejaba de hablarle por una hora como mucho, una hora en la que l le rogaba que lo perdonara de las maneras ms cmicas que una persona pueda ver. Al parecer yo no tena una hija sino tres: Allyson, Joe y (la ms madura) Lizzie. Pero as eran, y en realidad estaba de lo ms feliz de tenerlos a todos conmigo. Los amaba por sobre todas las cosas, tal y como eran. -Marie Elizabeth Williams, Ven aqu! dije caminando detrs de ella, que corra por la casa mojada y envuelta en una toalla huyendo de su ropa seca. -Ta! grit saltando a los brazos de mi hermana y Allyson obviamente la ayud escondindola dentro del ropero. -Basta, Liz. Hace fro, vas a enfermarte -Ufa, mami -se quej saliendo de mi ropero con las cejas juntas y la boca fruncida: su mejor cara de enojo falso. -Luego sigues corriendo, pero djame vestirte -Pero, pero no hace fro -Elizabeth -No me digas as se quej levantando las manos para que la secara y no pude evitar rer. -Es tu nombre -No, me llano Lizzie dijo con una sonrisa reluciente. -Sabas que te amo Elizabeth? -Mami! volvi a quejarse- Ta Ally! Mam me llama Elizabeth -No voy a meterme en ms problemas con tu madre por hoy ri Allyson pasando a mi lado- Pero maana podemos hacer algo para que se enoje. -All! la rega- Deja de meterle esas cosas en la cabeza. -Lo ves? sonri mi hermana- Ya se enoj. Vest a Lizzie mientras seguamos bromeando y despus tuve que sacar todo el chocolate de la cocina mientras el pastel se cocinaba en el horno. A veces tena ganas de matarlas pero no poda imaginar mi vida sin ellas Despus de casi una hora la cocina estuvo limpia de nuevo y yo me fui a dar una ducha mientras Lizzie jugaba con sus muecas y Allyson miraba un programa de desfiles de moda en la sala. Luego de aquella largusima ltima semana realmente me sent de maravilla una larga ducha de agua caliente y al salir estaba descansada y fresca. Cuando me di cuenta ya eran las seis y comenzaba a ponerse ms fro y apenas un poco ms oscuro. Antes de que si hiciera de noche le ped a Allyson que se quedara con Lizzie y sal a hacer las compras para hacer de comer en la noche. Diciembre en Nueva York era casi como caminar dentro de un congelador. Las calles estaba cubiertas de una resbalosa escarcha blanquecina y los techos de cada edificio tenan algunos vestigios de la nevada del da anterior. La navidad poda respirarse en el aire. Varios adultos (cada vez con ms desesperacin) intentaban encontrar el regalo para sus hijos, las tiendas tenan muchsimas promociones de juguetes y adornos navideos y no se poda caminar ni dos cuadras sin cruzarse con un Santa Claus que hablaba, se mova, agitaba un cartel o, (teniendo mucha suerte) simplemente estaba parado ah con su abrigo rojo y su gorro. Despus de comprar las cosas que necesitaba para la cena regres a mi departamento casi dos horas despus de haber salido, completamente de noche. ltimamente el trfico en la cuidad estaba insoportable Pero cuando llegu me sorprend de encontrar una nota con mi nombre doblada y pegada a la puerta con cinta. Sin duda era la letra de mi hermana as que rpidamente la despegu y la le.

Avril: Antes de que empieces a ponerte paranoica te digo que no pasa nada grave. Todo est bien. Lizzie y yo estamos en mi departamento, traje todo lo necesario para pasar aqu la noche (incluyendo el chupete, te juro que esta vez no lo olvid). Joe me pidi que llevara a Lizzie a dormir conmigo como regalo de navidad adelantado, no s qu es lo que querra hacer pero estaba bastante entusiasmado. Liz dice que te ama y que no te va a extraar, trajimos sus DVDs as que no creo que te eche mucho de menos Hace semanas que no salen as que no te preocupes por Lizzie y disfruten una noche solos. Si necesitas algo llmame. Te queremos: Lizzie y Ally

Captulo 41
No pude evitar una sonrisa. Mi hermana era una de las mejores cosas que tena Con una sonrisa de oreja a oreja entr al departamento y dej las bolsas junto a la puerta de espaldas a la sala. Prend la luz por acto reflejo y sonre estpidamente cuando vi que en la mesita que estaba frente al sof haba dos juegos de copas y cubiertos con unas hermosas velas rojas y verdes. A un lado de la pequea mesita haba una botella de champagne recin descorchada que descansaba entre varios cubos de hielo. El rbol de navidad ahora estaba ms cerca del sof con todas las luces centelleando alegremente mientras cambiaban de color. Claramente todo aquello sera nuestra fiesta de navidad privada ya que el da de la verdadera navidad no estaramos solos en ningn momento. Sin poder quitarme la sonrisa de la cara cerr la puerta y me sent en el sof esperando que Joe apareciera en la sala ya que seguramente me habra escuchado llegar y prefera no arruinar la sorpresa y esperarlo ah. Cuando me acerqu a la mesa repar en un plato cubierto con una servilleta roja que estaba bastante ms a un costado, seguramente sera el postre. Tal cual haba imaginado, Joe apareci a los pocos minutos en la sala sonrindome con los dos platos en las manos. Cuando pas por el pasillo entre la cocina y la sala, donde se encontraba la perilla de la luz, baj un poco la intensidad de las luces de la sala lo que hiso que las coloridas lucecitas del rbol y las velas recin encendidas fueran la mayor fuente de luz. -Llegas temprano. sonri Joe dejando los platos en sus lugares y se sent junto a m. Sin darme mucho tiempo a decir nada cort la pequea distancia que nos permita el sof y me bes- Te extra, Abbey -Feliz navidad adelantada -sonre con mis manos an enredadas detrs de su nucaGracias por todo esto -Creste que dejara pasar la oportunidad? Despus de tanto tiempo, nos merecamos una celebracin -Sabas que te amo mucho? sonre juntando nuestras frentes- Muchsimo -S dijo l acariciando mi mejilla, con una seguridad que me hiso estremecerme- Lo s, y te amo muchsimo ms Casi no nos despegamos el uno del otro, yo haba puesto mis piernas sobre las suyas mientras comamos. Joe haba preparado una de mis comidas preferidas: pasta con una salsa realmente deliciosa cada da me sorprenda ms de lo bien que cocinaba, pero si debo ser sincera a lo que menos le prest atencin fue al plato de pastas frente a m. -Esto me hace sentir una mala novia coment mientras coma otro bocado de pasta- Yo an no tengo tu regalo de navidad -Creo tener una buena idea de cmo podras reemplazar ese regalo dijo en mi odo y luego tom mi rostro en sus manos para besarme de aquella manera que era capaz de hacerme perder todo tipo de juicio. -Me quedara as para siempre -suspir mientras me deleitaba con las suaves caricias que reparta por mi cuerpo, amaba esos momentos en los que me trataba como si fuera una mueca de porcelana, con tanto cuidado como si temiera que fuera a pasarme algo.- Te amo, Joe -Te amo repiti l sonrindome y sac un bocado de pasta de su plato para drmelo en la boca. -Riqusimo

-Tienes salsa ah dijo con una pequea risa y se acerc ms a mi rostro para limpiarme con una servilleta. -Listo? re mientras l aun me pasaba con cuidado la servilleta por un costado de la boca. -Listo dijo l y volvi a besar mis labios en un gesto que poco a poco sobrepasaba los lmites de la dulzura- Ven aqu Con una facilidad impresionante hiso que me sentara a horcajadas sobre sus piernas y apenas me dio tiempo a sonrer sobre sus labios y luego volvi a besarme. Me haca tan feliz Jams encontrara en el mundo una sensacin tan hermosa como la que me producan sus caricias, y l saba cmo y dnde acariciarme para hacerme sentir en las nubes. Con cuidado y lentamente fue subiendo sus caricias por mi cintura, por debajo de mi ropa, mientras yo perda mis dedos delineando los msculos de su espalda. Me senta tan, pero tan bien en sus brazos que deseaba que no me dejara ir jams. Mi sudadera amarilla haba desaparecido as como su chaqueta que seguramente estaran en algn lugar detrs del sof pero antes de que llegramos demasiado lejos Joe se separ un poco de m y no pude evitar fruncir el ceo expresando mi desacuerdo a aquella idea pero antes de que dijera nada me di cuenta de que haba tomado el postre de la mesa. Dej al lado nuestro un tazn mediano de frutillas con crema, mi postre favorito, y tom una. -Yo quiero sonre. -Toda tuya me acerc la frutilla a la boca y mord la punta cerrando los ojos. Mastiqu suavemente sabiendo el resultado que solan tener ese tipo de juegos, de una u otra forma siempre terminaba muy bien -Me encanta sonre y com el resto de la frutilla que haba quedado. Despus de unos segundos tom otra frutilla y mord un pequeo trozo de la punta, despus se la di a Joe en la boca que la comi con gusto y luego bes la punta de mis dedos. -Riqusimo sonri besando mis labios. Seguimos dndonos frutillas en la boca por unos largos minutos que podran bien haber sido horas, es que a su lado perda la nocin del tiempo. No estoy segura de cuando fue, pero luego de un rato jugando con las frutillas estas pasaron a un segundo plano. Poda sentir como los besos de Joe descendan por mi cuello dejando un dulce rastro de crema, cambi el sentido de sus besos y volvi lentamente a mi boca susurrando un suave te amo contra mis labios. -Tambin te amo dije mientras levantaba su remera, l me ayud levantando los brazos y a los pocos segundos su remera haba desaparecido de la escena. No pas mucho tiempo hasta que l hiso lo mismo que yo y as ocurri con la mayora de nuestra ropa. Pasados varios minutos l haba quedado recostado sobre m pero el sof de dos cuerpos de la sala resultaba evidentemente pequeo e incmodo. Como si pudiera entenderme sin hablar, me levant en brazos como a un simple alfiler y comenz a caminar hasta mi habitacin mientras susurraba cosas en mi odo. Con cuidado me dej en la cama y volvi a cubrirme con su cuerpo bes mis labios de una manera en la que casi poda palpar todo el amor que nos tenamos realmente l era lo mejor que me haba pasado en el mundo. -Eres increble sonri cuando separamos nuestros labios. -Te amo, mi amor En unos pocos minutos ms nos despojamos de las prendas que nos quedaban y seguimos acaricindonos lentamente, disfrutando de cada simple roce, cada beso, cada caricia disfrutando del placer de amarnos.

Nuestros cuerpos se enredaron bajo las sbanas y terminamos siendo uno, amndonos en cada segundo. Ms tarde termin con la cabeza descansando en su pecho, disfrutando de la tranquila cadencia de su respiracin. -Ahora no es momento para darte tu regalo Cierto? murmur en acariciando mi cabello. -No quiero quedarme aqu. Maana terminamos de celebrar la navidad. Esa fue la mejor primer noche de vacaciones que podra haber soado. Cansados y felices nos quedamos conversando sobre el futuro apenas en susurros hasta que la conversacin se volvi ms y ms lenta y nos terminamos durmiendo.

Captulo 42
Despert sintiendo un intenso frio, medio dormida mir a un costado y frunc el ceo al descubrir que estaba sola en la cama. Sin pensarlo mucho me puse la bata que descansaba a un costado de la cama y me levante. Sonre estpidamente al ver las sbanas revueltas y antes de ir a la sala a buscar a Joe pas por el bao a lavarme la cara y los dientes. Al verme al espejo descubr que mi cabello era un desastre y me pas un poco el cepillo para intentar peinarlo, aunque en realidad no tuve un gran resultado. Cuando estuve un poco ms arreglada camin hasta la sala esperando encontrar ah a Joe, pero lo nico que vi fue la mesa donde habamos cenado con dos tazas de chocolate caliente humeante y galletas de navidad, a un costado se encontraba el rbol, iluminado con sus lucecitas de colores y con algunos paquetes debajo. -Joe? dije asomndome a la cocina con una sonrisa imposible de disimular. -Tienes la mala costumbre de llegar siempre un minuto antes de lo que deberas me sonri acercndose a m con una rosa roja en la mano, supuse que era para llevarla a mesa y drmela en el desayuno. -Suelo ser inoportuna re entrelazando mis manos detrs de su nuca- Buen da mi amor. -Buen da dijo l terminando aquella pequesima distancia con un beso. -Desayunamos? -Yo estoy equivocado o quieres tus regalos de navidad? ri tomando mi mano mientras caminbamos a la sala. -No tanto -Te amo sonri dndome la roza, automticamente la llev a mi rostro y aspir el exquisito aroma, eran mis flores preferidas -Tambin yo. Desayunamos entre sonrisas y cumplidos, haca muchsimo que no pasbamos un momento as y al final del desayuno me dej abrir mis regalos. Me senta como una nia de nuevo, haca por lo menos cuatro navidades que no la pasaba as -brelo me sonri extendindome un paquete pequeo en forma de cuadrado. -Qu es? pregunt extraada al encontrar la cajita de terciopelo debajo del papel de regalo. -Si no lo abres no vas a saberlo. -Ok sonre abriendo la cajita, dentro haba una hermosa cadena de plata con una dije en forma de corazn bastante grande, cuando mir mejor vi que era un guardapelo lo abr con una sonrisa y encontr dos fotos, en una Joe y yo estbamos besndonos y en la otra estbamos los tres (Joe, Lizzie y yo) en el parque jugando con nieve.- Es hermoso, me encanta! -Pens que te gustara apenas lo vi. -Es hermoso, gracias mi amor sonre dndole un corto beso, luego me dio otro paquete, este era un poco ms grande, lo abr entusiasmada y sonre al encontrar el libro que haba querido ir a comprar la semana, un libro de poesa que me quera comprar desde haca varios das titulado si como te quiero me quisieras -Te gusta? -Es el que quera! Cmo lo conseguiste? Estaba en falta en todas las libreras. Gracias, amor. Te amo. -Tambin yo, linda.

Pasamos la maana charlando y vimos una pelcula que justo pasaban en la televisin. Era casi el medioda cuando Allyson me mand un mensaje avisndome que Liz quera volver a casa y diez minutos despus son el timbre. -Ya voy dije levantndome del regazo de Joe, donde haba estado sentada viendo la pelcula- Quin es? -Yooo! grit una vocecita tintineante y automticamente abr la puerta, Lizzie casi salt a mis brazos- MAMI! -Hola hijita sonre abrazndola. -Mami, la ta Ally me llev a comer a Mc Donalds! Me regalaron un osito! dijo mostrndome con una impecable sonrisa su nuevo juguetito. -Genial! Hola All. dej a Lizzie en el suelo- Gracias por lo de anoche. -Joe! grit Lizzie corriendo hacia l mientras yo saludaba a mi hermana. Ese medioda almorzamos juntos y luego Allyson regres a su departamento. Lizzie estaba feliz y sumamente ansiosa por la navidad, por suerte para ella, el fin de semana pas rapidsimo y cuando nos dimos cuenta ya era 24 de diciembre. Esa noche Joe, Lizzie y yo decoramos la sala con guirnaldas navideas y adornos, y obviamente, la estrella del rbol. -Puedo ponerla yo? suplic Lizzie mostrndome la estrella del rbol de navidad. -Claro mi amor. -Pero no llego mami -Te ayudo, Liz? intervino Joe que haba terminado de colocar una guirnalda alrededor de la chimenea falsa que en realidad era una estufa elctrica. -Si! Arriba, arriba! Hasta la punta del rbol! -Arriba pequea sonri l y la levant en sus brazos. -Esperen! Les saco una foto -Dale mami! pidi Lizzie mientras estiraba su manito ansiosa para tocar la punta del rbol. -Listo. Uno, dos, tres el flash de la cmara se dispar justo en el momento que Lizzie colocaba la estrella del rbol mientras Joe la levantaba en brazos para que llegara. Sonre al ver la foto, realmente los amaba con cada parte de mi ser. -A ver mami, a ver dijo Lizzie acercndose para ver la foto- Mira, Joe! -Es hermosa, Liz. No se est haciendo algo tarde? -No, no, no, no, no! dijo ella rotundamente, negando con la cabeza como si se tratara de algo que no poda ser nombrado. -Lizzie, Joe tiene razn. Es hora de acostarse -Pero mami! se quej mirndome a los ojos- Yo no quiero dormir. -Maana es navidad, hijita. Mientras ms temprano te acuestes, ms rpido recibirs los regalos. -Bueno -refunfu. -Puedes acostarla? le ped a Joe mientras comenzaba a guardar las cosas que haban quedado esparcidas por la sala. -Claro, vuelvo en unos minutos. -Hasta maana Liz sonre abrazndola. -Te amo, mami. -Tambin yo -Dnde est Fuffi? me pregunt luego de besar mi mejilla. -Fuffi est sobre tu almohada y el chupete est en el cajn de la mesa de luz. Hay una personita que yo conozco que debera dejar el chupete. -Yo no soy! -Ya veremos ve a dormir, hijita. Dulces sueos, te amo. -Tambin yo mami. -Vamos pequea dijo Joe tomndola en brazos para llevarla a su habitacin. -Hasta maana, mami!

Lizzie y Joe desaparecieron por el pasillo y yo me puse a levantar todos los adornos que no habamos usado, los empaques y las cajas que haban quedado esparcidas por el sueo. Decir que estaba nerviosa era poco, al da siguiente sera navidad pero no era precisamente eso lo que me pona nerviosa, sino que los padres y los hermanos de Joe vendran a almorzar a casa para celebrar las festividades y conocerme como novia de Joe. Una idea que sinceramente no me resultaba nada atractiva Haba pasado los ltimos cuatro aos de mi vida sometida a las crticas que las personas hacan sobre que era madre soltera y que haba tenido una hija a los 17 aos, que me haba ido de mi hogar antes de la mayora de edad o cualquiera de esas cosas que a todos les gustaba criticar de m y no estaba segura que este caso fuera diferente. Con el tiempo haba aprendido que las palabras se las lleva el viento y de esa manera las crticas me importaban cada vez menos, pero tratndose de la familia de Joe no poda dejar de importarme su opinin. Saba que l no iba a cambiar su concepto de mi persona a pesar de lo que su familia opinara pero aun as me asustaba lo que ellos creyeran de m. Tena apenas veinte aos y una hija de tres y, por lo que todo el mundo deca, aparentaba fcilmente menos edad es verdad, haba tenido suerte y pude conseguir un trabajo mientras estudiaba una carrera que, con suerte, terminara en dos aos o quizs menos pero de igual manera no estaba completamente segura de que los padres de Joe fueran a tomar como un buen partido para su hijo a una chica siete aos menor que l y que adems tuviera una hija de tres aos. Saba que quizs estaba exagerando, pero los nervios y la inseguridad que haba desarrollado en el ltimo tiempo, pero me sudaban las manos mientras barra la sala. Me quedaban cientos de cosas por preparar para el almuerzo de la maana siguiente, comenzando por ordenar el departamento que aunque lo haba limpiado el da anterior no estaba lo suficientemente ordenado como para recibir visitas. Adems tendra que preparar un pavo navideo para ocho personas (considerando que no tena grandes aptitudes culinarias). Deba admitirlo: no haba sido una gran idea aceptar este maravilloso plan Estaba pensando en aquello mientras limpiaba los muebles del comedor con un nerviosismo palpable en el aire cuando sent unas clidas y conocidas manos en mi cintura. -Se durmi? pregunt sin dejar de limpiar la estantera llena de portarretratos. -S, estamos solos. susurr contra mi odo aun sin soltar mi cintura- En unas horas ser navidad, habra que celebrarlo -Estoy ocupada objet intentando soltarme de sus brazos. -Estamos de vacaciones, amor. No tienes nada que hacer, maana podemos despertarnos tarde, no hay que hacer nada volvi a decir apoyando su mentn en mi hombro y yo suspir tratando de limpiar la fotografa en mis manos. -Basta, en serio Tengo muchas cosas que hacer. -Es noche buena -volvi a insistir y esta vez bes mi hombro con cuidado; pero sinceramente estaba demasiado nerviosa como para dejarme llevar. -De verdad, Joe. Basta volv a decir y me liber de su agarre para ir a pasarle limpiamuebles a la mesa del comedor. -Qu te pasa, Av? -Tengo que preparar las cosas para maana, mi amor dije intentando esconder el nerviosismo detrs de una voz dulce- A qu hora vienen tus padres y tus hermanos? -Puedes dejar de limpiar y mirarme para hablar? volvi a acercarse a m y me quit la gamuza con la que estaba limpiando los muebles. -Joe! Dame eso. -Tranquilzate, limpiaste ayer. Todo est reluciente -A qu hora vienen? repet. -Deja de preocuparte, todo saldr bien -No conozco a tu familia, pero no me imagino a unos padres que crean que una chica de veinte aos con una hija de tres sea un buen partido para su hijo graduado y con un perfecto currculum profesional de 27 aos.

-No pienses as Ellos te adorarn, eres una gran persona, Av. No importa tu edad, ni que hayas tenido una hija a los 17. Yo te amo por lo que eres y ellos van a entenderlo. Si no lo hacen, es un problema suyo. No dejar de amarte, no importa lo que opinen. -A m s me importa. S que lo nuestro no va a cambiar pero Es tu familia, si me importa lo que piensen -Mrame pidi levantando mi rostro y yo le hice caso- Te amo Me amas? -Claro que s -Entonces nada ms importa. Todo saldr bien maana. -Seguro? pregunt casi con miedo. -Completamente. Adems, yo te elijo como la mujer a la que amo y con la que quiero pasar el resto de mi vida, no ellos. -Te amo, mi amor dije con los ojos algo brillosos y lo abrac. -Ms tranquila? -S, gracias. -Vas a seguir limpiando? -Ests seguro de que todo est limpio y ordenado? -S, todo est perfecto. -Entonces no limpio ms. Rpidamente acomodamos los regalos debajo del rbol y luego me fui a dar una ducha antes de acostarnos. Estaba realmente helado y el cabello mojado no ayudaba a entrar en calor, as que apenas me acost me acurruqu contra el cuerpo clido de Joe. -Tengo fro me quej mientras programaba el despertador para las ocho de la maana. -Ven aqu, linda me rode con sus brazos e hiso que me acostara a su lado, luego nos tap con una gruesa manta de invierno. No haban pasado cinco minutos cuando sent sus caricias en mis piernas y tuve que hacer un esfuerzo por resistirme. -Amor, maana debo levantarme temprano quiero dormir, es casi la una de la madrugada. -Es temprano, amor -dijo en mi odo y luego bes delicadamente mi cuello. Inevitablemente solt una pequea risa. -Basta. De verdad tengo sueo lo dejamos para maana Si? -Si no fuera porque te amo demasiado me enfadara -No lo hagas murmur cerrando los ojos- Buenas noches mi vida. Escuch a medias que me respondi pero sinceramente, no lo escuch. Intent relajarme y prepararme para el da siguiente. Respir profundo varias veces y me dej llevar por el sueo, los problemas del da siguiente podran esperar hasta la maana

Captulo 43
A las ocho de la maana el horrible repiqueteo del despertador me sac de mis sueos, realmente aborreca ese ruido ms que nada en el mundo pero antes de tener tiempo para soltar un insulto al aire por lo molesto que era el ruidito me acord de la razn por la que deba despertarme temprano y los nervios volvieron como un torbellino. Una pequea sensacin de tranquilidad pas por mi cuerpo cuando vi a Joe dormido en una posicin extraa con un brazo sobre mi cintura y record las palabras del da anterior. Sin importar lo que nadie opinara, el seguira siendo mo eso no iba a cambiar pero la idea segua ponindome de lo ms nerviosa Con cuidado corr el brazo de Joe para poder levantarme y le di un suave beso en los labios para evitar despertarlo. Una vez levantada me vest y me maquille para estar lista desde temprano y tener el resto de la maana para preparar el almuerzo. En puntas de pie pas por la habitacin de Lizzie y cerr su puerta para que no se despertara con ningn ruido. Estuve hasta las diez de la maana para hacer el relleno y rellenar los dos pavos segn la receta (ya que uno no alcanzara para todos) y, mientras los pona al horno escuch unos pasitos correr por el pasillo, Lizzie se haba despertado. -MAMI! REGALOS! grit cuando lleg a la sala y se impresion al ver la pequea pila de regalos bajo el rbol. -Feliz navidad, hijita me acerqu a ella y le di un beso en la mejilla mientras ella comenzaba a abrir uno de los regalos. -Es Barbie Sirena! Lizzie sigui abriendo regalos y jugando con ellos por un buen rato mientras yo la miraba con una enorme sonrisa. Obviamente, sus gritos de emocin despertaron a Joe que pas todo ese tiempo mirndola embelesado al igual que yo. Ella estaba feliz, jugando con sus nuevos juguetes entre los papeles de regalo. -Feliz navidad Joe! dijo ella sonriente sin dejar de jugar con sus regalos- Viste todos los regalos? Lizzie y Joe se quedaron en la sala mientras yo volva a cocinar. El tiempo corra demasiado rpido y, justo cuando estaba por terminar lleg Allyson. Eso significaba que la familia de Joe llegara en poco menos de diez minutos. -Av! Feliz navidad! dijo ella entrando en la cocina con un gorro rojo y blanco. -Hola Ally, feliz navidad sonre casi sin mirarla, intentando servir todo rpidamente. -Todo bien? -No, es tarde. Podras acomodar la mesa? Las cosas estn arriba del mueble junto con el mantel de navidad. -Por qu estas as de histrica? -Vienen los padres de Joe dije, aun sin mirarla- Por favor, aydame con la mesa. -Ok. Ya voy, ya voy Allyson desapareci de la cocina mientras yo comenzaba a cortar el pollo y a ponerlo junto a las papas al horno en una fuente. Me temblaban las manos de los nervios y al mismo tiempo, me senta completamente estpida por estar as. Tranquila me dije a mi misma cuando la comida estuvo servida en su fuente y comenc a sacar las bebidas de la heladera.

-Qu haces con eso en la cabeza? re al ver a Joe entrando a la cocina con un gorro como en de Ally pero ms grande. -Feliz navidad, mi reina. -Ests loco sonre volteando para besar sus labios- Feliz navidad. -Esto huele fantstico, tengo que admitir que me sorprende como mejoraste en la cocina. -Se llama ser madre re mientras terminaba de acomodar la comida en la fuente- A qu hora llegan tus padres y tus hermanos? -En -el sonido del timbre lo interrumpi- ahora. -Puedes abrir? Yo voy a llevar esto a la mesa. -Bueno, te amo. Y tranquila. -Tambin te amo, mi amor. Joe desapareci por la puerta para ir a abrir y poco despus yo sal con la fuente en las manos para dejarla en la mesa. Allyson y Liz pintaban a un costado de la mesa con los nuevos crayones brillantes que le habamos regalado para navidad y mis nervios crecan conforme escuchaba las voces de los padres de Joe acercarse al comedor. -El delantal! me dijo Allyson en un susurro y me lo saqu rpidamente. -Estoy bien? le pregunt en el mismo tono y ella asinti. -Claro que s. -Av, ellos son mis padres dijo Joe entrando en la sala con sus padres siguindolo- Paul y Denise. -Mucho gusto sonre acercndome a saludarlos. -T debes ser Avril dijo la mujer haciendo una sonrisa que era claramente falsa- Joe nos habl mucho de ti Su tono condescendiente era completamente falso y, encontrndome bajo su mirada me senta pequesima. No saba que decir as que intentaba sostener una sonrisa que a cada segundo pareca ms forzada. -Y esa linda niita? pregunt ella dando un paso al frente, sin soltar a su esposo. -Ven a saludar, hijita la llam y ella vino caminando con una pequea sonrisa, Allyson se levant con ella para saludar a los invitados. -Tu hija? pregunt con un cierto aire despectivo. -Di hola Liz dije yo sin darle importancia al comentario y tom a Liz en mis brazos- Ella es Allyson, mi hermana y ella, mi hija Elizabeth. -Hola sonri Lizzie. -No habas comentado ese detalle, Joe dijo Denise mirando a su hijo de una manera extraa que en cierta forma me intimid. Trgame tierra pens- No eres muy joven querida? Cuntos aos tienes? -Veinte tartamude y me sent completamente pattica al ver como su sonrisa falsa se transformaba en un gesto casi despectivo. -Y t, pequea? -Tres dijo Lizzie con su vocecita extremadamente baja. -Creo que ya se acab en interrogatorio, mam le dijo Joe de mala manera y se acerc a tomar mi mano dndose cuenta de que no estaba pasando un buen momento- Los chicos? -Vienen en el auto de Kevin, supongo que no tardarn en llegar. No estoy interrogando nadie solo me sorprendi. Estabas casada querida? -Ya basta, mam. Es suficiente -Es navidad, Joe. No me hables en ese tono. -Pnganse cmodos interrump respirando nerviosamente- Si quieren tomen asiento en los sillones. -Gracias. -Abajo princesa dije dejando a Lizzie en el piso y ella regres a pintar con Allyson. -Lo siento susurr Joe en mi odo y yo hice una sonrisa forzada- Ests bien?

-S -ment. -No le hagas caso mi madre es demasiado conservadora. -Por qu no le habas contado a cerca de Lizzie? pregunt en un tono bajo, algo dolida. -Saba que reaccionara mal y prefer que te conociera sin prejuicios. -En otras palabras, tenas miedo de que tu madre supiera que tu novia tiene veinte aos y tuvo una hija fuera del matrimonio a los 17 -No digas tonteras, sabes que las amo ms que a nada en el mundo. -Despus hablamos Joe -No, no te enojes. No quiero que peleemos por una insignificancia as. -Lo que opinen de mi hija o de m no es una insignificancia, Joseph dije a la defensiva. -No te enojes conmigo. Sabes que no me importa lo que opinen dijo l, aun en susurros. -Olvdalo. Hablamos luego -No, hablemos ahora tir de mis manos hasta que estuvimos en la cocina- No vamos a pelearnos por esto No? Hablamos de esto anoche. -Ya s que hablamos, pero no puedo evitar que me importe Joe. Por qu no le dijiste? -Ya te lo dije. -No te creo, no le dijiste porque no queras que lo supiera. -Av, en serio no discutamos. Es navidad. -Podra ser una da como cualquier otro, te hablo en serio Joe. -No vas a hacer una escena de esto No? -Ahora yo armo escenas? pregunt un poco indignada y rpidamente volte a acomodar el helado en el congelador. -Tomas todo muy a pecho, no podemos hablar si ests a la defensiva constantemente. -No estoy a la defensiva! contradije sin voltear mientras buscaba desesperadamente algo que hacer para no tener que mirarlo a la cara, odiaba que discutiramos. -Si lo ests. Dijimos que no bamos a dejar que nos afectara Cierto? -Ya te lo dije Joe. No es la opinin de cualquiera, son tus padres -Puedes voltear a verme? Odio hablarte as. -Lo s admit con una media sonrisa, aun sin voltear. Deba aceptarlo: amaba hacerlo enojar pero esta vez era en serio, no me senta bien. -Ya basta no peleemos dijo l ablandando su voz mientras me abrazaba delicadamenteTe amo murmur apoyando su mentn en mi hombro. -Basta -l siempre haca ese tipo de cosas cuando discutamos y, obviamente, yo terminaba cediendo a sus malditos encantos- Sultame. -No voy a soltarte hasta que no estemos bien. -No seas inmaduro, Joseph. -No soy inmaduro su aliento golpe contra mi cuello e inmediatamente solt un suspiro involuntario. Realmente odiaba lo que l produca en m. -Nos estn esperando. En serio, Joe. Djame -No -Est bien -dije sonrindole y, aun en sus brazos, volte quedando cara a cara solo a unos centmetros- No me sueltes susurr sobre sus labios y lo bes con todo el amor y la pasin que pude. Pocos segundos despus, nuestras lenguas bailaban una danza casi imposible de seguir y l hiso el intento de subirme a la mesada; sonre triunfante y (aprovechando que no estaba prestando atencin) me escap de su agarre rindome bajo. -T -tartamude. -S, yo. La que te ama. La que te matara pero en realidad te ama volv a sonrer y me acerqu a darle un pequeo beso en la comisura de los labios; justo en ese momento son el timbre- Tus hermanos. -Que se queden afuera -Jajaja, basta. No seas ridculo tenemos que salir de aqu ahora. -Voy, voy pero an me debes lo de anoche. -Por supuesto, mi amor susurr en su odo intentando hacer que mi voz sonara lo ms grave posible y, sin poder evitarlo, re al ver el deseo impreso en su cara. -Ahora parece gracioso, pequeo monstruito -me advirti y luego me dio un corto beso en los labios. -Tus hermanos le record al momento en que el timbre volva a sonar.

-Voy Salimos de la cocina con dos sonrisas tontas impresas en los rostros y Joe se dirigi a la puerta a abrirles a sus hermanos. Yo me rea de nuestras tonteras sentada a un costado de la mesa mientras Allyson hablaba con mi nueva y adorable suegra. Amaba ese tipo de peleas, en las que tena ganas de odiarlo y luego terminaba en sus brazos como una adolescente enamorada, rendida y completamente impotente. Aunque esa vez haba sido diferente (l haba terminado rendido) una idea que no me desagradaba en absoluto. Solo l poda hacer que pasara del enojo y la impotencia al profundo sentimiento de amor puro en solo algunos minutos y esa era otra de las razones por las que lo amaba, lo amaba con cada fibra de m ser. -Kevin! dije saliendo de mis pensamientos, cuando mi amigo apareci por el umbral de la puerta, casi olvidaba que l iba a ser parte del maravilloso encuentro con mis suegros. Quizs mis cuados no fueran tan malos -Tanto tiempo, enana me abraz al momento en que estuvo lo suficientemente cerca, haca muchsimo que no lo vea, es ms, ni siquiera saba que estaba en Nueva York. -Han pasado aos Literalmente! -Feliz navidad, Abbey -Igualmente sonre completamente feliz de volver a verlo- Mucho gusto, soy Avril dije dirigindome a los otros dos hermanos. -Av, ellos son Nick y Frankie los seal Joe- Mis hermanitos se burl l y los otros dos lo fulminaron con la mirada- Hermanitos, ella es Avril. Mi novia. -Dios, s que eso sonaba bien! -Ella es -dijo Kevin mirando a Lizzie con una expresin de lo ms confundida. -Ella es mi hija cont orgullosa sonriendo- Ven a saludar Liz. Como ya haba sucedido, las caras de Nick y Frankie (que por poco estaba dejando de parecer un niito) demostraron la sorpresa cuando dije la palabra hija pero no iba a dejarme intimidar. Lizzie era mi presente y mi futuro y nada en mi vida tendra sentido sin ella.

Captulo 44
-Es bellsima declar Kevin cuando Lizzie se acerc a saludar- Hola pequeita. -l es Kevin le expliqu agachndome a su altura- Es un amigo mo y el hermano de Joe. -Hola Kevin -Hola preciosa le sonri Kev y enseguida me di cuenta de que Lizzie se haba ganado a otro Jonas. -Pasen, ya estamos todos as que si quieren sintense. La comida est lista dije en voz alta y, por primera vez desde el ltimo intercambio de palabras, Denise volte a mirarme con el mismo gesto despectivo en el rostro y se sent junto a su marido al que no haba escuchado decir nada ms que Hola en ese tiempo. Yo me sent junto a Joe y, al otro lado puse la silla alta de Lizzie; cada uno tom un lugar en la mesa que alcanzaba justo para la cantidad de personas que ramos. Denise segua con esa mirada extraa en el rostro, como si algo oliera mal cerca de ella pero intentara ocultarlo su mirada me pona incmoda y poda como alternaba la vista entre yo y Lizzie con vaya a saber qu pensamientos pasando por su mente. Suspir intentando hacer caso omiso a ello mientras la conversacin comenzaba a instalarse en la mesa tmidamente. Me par a servir los platos y, una vez listo todos comenzamos a comer sumidos en conversaciones individuales, en varios minutos la cara de mi nueva suegra no haba cambiado. Odiaba estar en medio de esa situacin Yo te elijo como la mujer a la que amo y con la que quiero pasar el resto de mi vida, no ellos pens recordando las palabras de Joe y tom su mano por debajo de la mesa. En unas horas habr pasado me dije a mi misma y continu comiendo. -No quiero ms, mami dijo Lizzie sacndome de mis pensamientos- Estaba riqusimo. -Gracias amor. Ests segura de que no vas a comer ms? -Sip, ya no tengo hambre Puedo ir a jugar? -S, pero prtate bien Si? -Claro, mami sonri ella y se baj de la mesa con una gran sonrisa. En resto del almuerzo pas sin pena ni gloria. Nick conversaba con sus padres de algo sobre una nueva novia, Joe y Kevin hablaban de algo a lo que no le prest atencin y yo charlaba con Allyson, ms bien intentaba descargar mis emociones en susurros y ella solo asenta y de vez en cuando haca algn comentario dndome la razn. -Por qu tiene la necesidad de mirarla as? susurr con exasperacin luego de ver a Denise pasar unos largos minutos mirando a Lizzie jugar como si fuese un profesor mirando un examen mal hecho. -Tranquila, no importa. -La comida estuvo muy buena, querida dijo en voz alta Denise captando la atencin de casi todos. -Gracias sonre. -No pudiste responderme la ltima vez: Qu sucedi con tu marido? -Perdn? Quin? pregunt a punto de largar una carcajada, a mi lado Joe negaba lentamente con la cabeza. -Tu marido, querida. Debiste estar casada cuando tuviste a esa adorable criaturita dijo ella con un tono extrao. -No, no estaba casada -Ah -murmur ella de manera despectiva- Y hace cunto se conocieron? -Casi tres aos contest automticamente.

-Por qu no la conocimos antes, hijo? -Unos meses despus de conocernos ella tuvo que mudarse, vino a Nueva York y volvimos a encontrarnos hace poco ms de un mes. -Y por qu dejaron de verse? -Ya vasta, mam dijo Joe tomando mi mano debajo de la mesa al ver que mis ojos comenzaban a ponerse cristalinos. -Solo me resulta raro No tiene tres aos la nia? Cmo pueden haberse conocido en el mismo momento? -Mam -murmur Kevin entre dientes, l conoca la historia y tambin me conoca a m por lo que saba que no me haca bien ese tipo de conversacin. -Nos conocimos en el hospital, cuando Lizzie estuvo internada cont sintiendo como un nudo comenzaba a formarse en mi garganta. -Es lo que sucede cuando las mujeres no estn listas para tener hijos. Solt aquello de una manera fra y concisa, como si estuviera describiendo el clima. Y as de ligero como son pude sentir que me golpeaba como una cachetada, y lo peor de todo era que era verdad. Kevin y Joe fulminaron a su madre con la mirada instantneamente mientras yo haca un esfuerzo porque las lgrimas no cayeran por mis mejillas. Si me dejaba intimidar y lloraba por lo que ella dijera parecera una nia caprichosa a sus ojos. -No tuvo nada que ver con eso refut Joe inmediatamente- Yo la atend y puedo decirte que Avril mostr ms dedicacin por su hija que muchas mujeres que tu consideraras preparadas -Tu fuiste el mdico de la nia, hijo? Ah ya veo por donde va el asunto Ese comentario me hiso vivir una sensacin de dj vu casi insoportable. Aunque no haban sido las mismas palabras, mi madre me haba querido decir lo mismo cuando discutimos: que yo estuve con Joe porque era el mdico de Lizzie y necesitaba que le prestara mucha atencin. Esa vez, no pude evitar que se me llenaran los ojos de lgrimas pero aun as cerr los ojos con fuerza para evitar que las lgrimas resbalaran por mis mejillas. -Jams dudara de ella ni mucho menos pensara algo as dijo Joe en un tono que solo haba escuchado cuando le hablaba a Camilla. -Es que siempre has sido muy ingenuo, hijo. -Puedes ir con Lizzie a la habitacin, All? ped con un hilo de voz. -Claro Liz, quieres pintar hermosa? -Si, vamos ta sonri Lizzie y sali corriendo hacia su habitacin. -Gracias -le dije a mi hermana y las dos se fueron. -Ingenuo? pregunt Joe apenas se escuch cerrar la puerta de la habitacin- Confo en ella porque es la mujer que amo. Deberas entenderlo, no es problema mo si la madre de Demi era tu mejor amiga, no es tu decisin. -Ella era mucho mejor partido casi termina la universidad, es una joven confiable y responsable. No te das cuenta de que esta chica te est usando, Joseph? -No te permito hablar as mam dijo l levantndose, yo simplemente baj la vista, haciendo fuerza para contener las lgrimas. -No puedes decir semejante tontera, mam -Ahora la defiendes, Kevin? -Por supuesto que s, es mi amiga. -Permiso -murmur con un nudo a la garganta y sal de ah lo ms rpido que pude, hice dos pasos y las lgrimas comenzaron a caer por mis mejillas tan rpidamente que no lo pude evitar. Me encerr en la habitacin y me tir a la cama grande intentando ahogar mi llanto, despus de todo el tiempo me costaba muchsimo escuchar esas cosas y, por mucho que trat no pude resistirme a salir de ah corriendo como una nia.

Todo lo que dijo es verdad deca una voz en mi mente pero dentro de m yo saba que no era as. De todas maneras, no poda dejar de llorar Despus de unos segundos comenc a escuchar que la discusin entre Joe y Kevin con sus padres se volva ms fuerte, inclusive su padre se haba involucrado diciendo: No tienes derecho a tratar as a tu madre; pero la muchacha no tiene la culpa, Denise. Tampoco se mereca que la trataras as Pero ms all de los intentos de Paul por mejorar la situacin Joe estaba cada vez ms enojado con su madre y se notaba por el tono de sus palabras. Ella segua completamente inmutable, incluso apostara que an estaba sentada, lanzando comentarios hirientes sobre m y sobre lo buena que era Demi. Por lo menos pasaron vente minutos cuando escuch como todos se iban, Nick se disculpaba, Frankie no dijo nada al igual que su padre y Denise segua discutiendo con Joe cuando escuch el ruido de la puerta. Por lo que escuch, Kevin se haba quedado. -Ests bien? pregunt una voz conocida acercndose a m y sent sus manos en mi espalda- Lo siento muchsimo, amor si hubiera sabido que iba a reaccionar as no te habra expuesto a esto. -Odio sentirme as! dije casi en un grito y me sent en la cama- No es justo, Joe. No hice nada malo solo comet un error Es que nadie puede entenderlo? explot llorando ms fuerte. -Shh yo lo entiendo, no llores. Por favor mi reina, no llores. se acerc a m y me abraz, automticamente escond mi cabeza entre su hombro y su cuello intentando calmarme. -Te amo -dije despus de unos minutos, mientras secaba mis lgrimas. -Tambin te amo, Av. -T no piensas que lo que dijo tu mam sea cierto No? pregunt con algo de miedo. -Sabas que esa es una pregunta bastante tonta? acarici mi mejilla y se acerc ms hasta que pude sentir su aliento en mi rostro- Por supuesto que no pienso as, yo te amo y jams desconfiara de ti as ya te lo dije y puedo repetrtelo mil veces: yo te elijo como la mujer a la que amo. No me importa lo que nadie opine. -Te amo, Joe. -Tambin yo hermosa.

Captulo 45
Intentamos olvidar el mal momento y pasar un linda navidad por Lizzie. Obviamente, se notaba que el ambiente estaba tenso. Kevin se qued en casa con nosotros y se deshizo en disculpas apenas me vio. Aun as, con todos aquellos problemas, pasamos una linda navidad. En la tarde todos nos sentamos en la sala (yo en la alfombra con Lizzie) y mientras Kevin nos contaba sobre su matrimonio que sera en solo unas semanas yo pintaba con Lizzie usando los nuevos colores brillantes que le haba trado Santa. Cuando se hiso ms tarde tomamos chocolate y vimos la nieve por la ventana, acompaados de un agradable clima familiar. En ningn momento Joe se despeg de mi lado, poda notarse a kilmetros que yo an me senta vulnerable y que l tena algo as como culpa por lo que haba pasado as que yo pasaba todo lo que poda aferrada a l (como una niita asustada) y l intentaba darme todos los gustos (como a una niita asustada). Las fiestas pasaron, dejando tras ellas un fin de ao nico e inolvidable que haba significado para m comenzar a vivir de nuevo pero esta vez de la manera correcta (en todos los sentidos de la palabra) el ao haba quedado atrs y aunque la navidad no fue un acontecimiento especialmente memorable el ao nuevo si lo fue. No necesitamos hacer grandes preparativos ni nada por el estilo: compramos hamburguesas de Mc Donalds y las trajimos a casa el 31 de diciembre a la noche, comimos juntos y remos de pelculas estpidas. Eso era mucho mejor que cualquier otra celebracin Lo nico malo de que todo aquello ya hubiera pasado era el final de las vacaciones. Era domingo por la noche y el lunes a la maana deba volver a trabajar -Amor, no viste mis apuntes? pregunt buscando en la biblioteca. -En el cajn del escritorio dijo rpidamente y yo fui all a buscarlos, efectivamente ah estaban mis apuntes- Estaban? -S, no me acordaba que los haba dejado ah. -Lizzie duerme? -S, se durmi hace unos minutos pas por su habitacin y la vi dormida. Tengo que llamar a Allyson para decirle que se acuerde de venir maana tengo tan pocas ganas de volver a trabajar -Se pas muy rpido Cierto? -Se pas muy rpido concord mientras me sentaba en el sof a ordenar las carpetas y apuntes que necesitara ya que no solo deba seguir trabajando sino que tambin tena que seguir estudiando- Te quedas esta noche? -No s. Tendra que volver a casa, no tengo mis cosas ac para maana y si tengo que pasar a buscarlas voy a tener que levantarme mucho ms temprano. -Ah -murmur algo decepcionada, est de ms decir que no me gustaban para nada esas noches que pasbamos cada uno en su casa. -Pero podemos cenar juntos maana. -Falta mucho para la cena de maana me quej bromeando y cuando termin de acomodar las carpetas las guard en mi bolso- Es raro No? -Qu cosa? -No s todo. Despus de tanto tiempo, despus de lo de Lizzie. Es como si todo lo malo estuviera lejos, al otro lado del mar y yo lo mirara desde una isla clida y agradable, a la distancia. -Me parece a m o las fiestas de tejaron un poco potica de ms? brome l sentndose junto a m y los dos remos. -Te estoy hablando en serio! re- No s, siento que todo es raro. -Para nosotros siempre lo fue. Cierto? -S, siempre lo fue -simplemente nos quedamos mirando como dos adolescentes enamorados. Sin necesidad de palabras para expresar lo que sentamos- Me haces feliz

Joe -dije espontneamente con una pequea sonrisa y l acarici mi mejilla con un gesto de ternura. -Te amo, mi reina susurr sobre mis labios y me bes. Y era cierto, nos ambamos. Nos ambamos y era casi imposible para m imaginarme la vida sin estar a su lado. Era tan simple y tan normal como respirar, era parte de m y no poda vivir sin l. Esa fue una noche larga ya que haca casi una semana que no dormamos separados y me cost muchsimo conseguir dormirme sin escuchar la respiracin de Joe, sin sentirlo a mi lado. Y cuando al final logr dormirme son el despertador, en realidad haba dormido algo as como siete horas pero senta que haban sido unos pocos minutos. Justo antes de que tuviera que irme lleg Allyson, con cara de dormida, los auriculares fuertsimos y el cabello desacomodado; como yo siempre andaba a las apuradas sal apenas ella entr y me fui rumbo a la estacin del metro, donde pocos minutos despus tom el metro que me llevara a mi trabajo. Diana y Peter me miraron como si les debiera algo durante toda la maana y no pude descifrar que les pasaba, aunque quizs tuviera que ver con que no los llam en todas las vacaciones o porque ltimamente casi no nos hablbamos. Despus de algunas horas trabajando terminamos quedndonos solos en la oficina de edicin ya que Diana tena que entregar su artculo y nuestros otros dos compaeros, Zac y Kate, haban pedido el da para los preparativos de la boda que se acercaba rapidsimo. Peter sin querer tir una cartuchera que rod hasta mis pies, pero antes de que la pudiera agarrar para drsela se levant, la tom y volvi a su escritorio sin decirme nada. -Ya basta, Peter dije cansada dejando de mirar la notebook en la que vena trabajando haca rato. -Pas algo? pregunt l sin quitar la vista de la pantalla con una voz por dems fra y distante. -Ests bromeando? -Estoy trabajando, Avril. -Bueno, djalo por un momento. No podemos seguir as, Peter. ramos mejores amigos -Lo dijiste claro: ramos remarc sin mirarme. -ramos? Qu hice para que de repente no me hablaras ms? -Lo dices es serio? dijo irnicamente, por fin mirndome. -Por supuesto que lo digo en serio! -Encima necesitas que te lo repita? Bien, ah va: hace ms de un mes que mi prima est internada en un centro de rehabilitacin por los niveles a los que lleg la depresin, Avril. Est enferma, se ve que tu noviecito la lastim. -En rehabilitacin? dije asombrada- Peter, eso no puede ser nuestra culpa. -l lo era todo para Demi Cmo pudieron hacerle algo as? -Peter por dios Cmo puedes decir esto? Yo tuve peores desilusiones y no termin as. -Pero no tenas derecho a hacer lo que hiciste. -Hacer qu? pregunt indignada- Ser feliz? -Ser feliz a costa de otro, engaarla. Sabes los das que Demi llor cuando los vio besndose en el parque? espet enojado. -No es mi culpa, Peter. Nosotros nos amamos y no vamos a dejar de ser felices para satisfacer al mundo, ya no ms dije casi en un grito, con lgrimas en los ojos. Era mi mejor amigo y me estaba dando la espalda de la peor manera. -No es culpa de ella. -Tampoco ma! refut inmediatamente. -Cmo puedes decir eso? Ellos eran felices as como nosotros pudimos haberlo sido. -Es ese tu problema? Peter, no te amo. No puedo ni quiero hacer nada para cambiar eso. Por primera vez en mi vida soy completamente feliz, no quiero que eso termine. -Te das cuenta de cmo lastimas a las personas? -No es mi culpa, Peter! No es mi culpa que te hayas enamorado de m ni tampoco que esa chica tenga problemas.

-No lo ves? Siempre piensas en ti antes que en cualquiera, incluyendo a Liz. Ella estara mejor con nosotros, yo podra darle todo. -No digas que no pienso en ella porque dej todo para que ella estuviera bien! Joe y yo nos amamos y la amamos a ella, Lizzie es feliz con nosotros. -Avril -No quiero escucharte lo interrump rpidamente y fui a mi escritorio agradecida que que faltaban cinco minutos para irme.

Captulo 46
Volv del trabajo caminando para despejarme un poco y a medio camino recib un mensaje de Joe dicindome que no podra venir a casa esa tarde y que no saba si volvera a la noche. Estaba mal, muy mal con esa pelea y a duras penas poda mantener a raya la culpa que todo el tiempo amenazaba con salir a flote: era real que estaba lastimando a Peter y a la ex novia de Joe pero todo el tiempo me auto convenca de que no era real. Estaba completamente absorta en mis pensamientos cuando escuch una voz llamndome a mis espaldas y rpidamente volte a ver. -Avril! haba dicho l y mi sangre se congel completamente, tuve la sensacin de que jams podra volver a moverme. Sal de aqu susurr una voz en mi mente, pero mis pies no me respondan, mientras tanto, l caminaba despreocupadamente hasta donde yo estaba. Al bajar la vista las manos me temblaban y pude sentir sus gritos retumbando en mis odos: Yo no tengo un hijo! Es tu cuerpo, tu vida, tu decisin. Debes deshacerte de eso antes de que sea tarde! Todo es tu culpa! T eres la que tendr ese beb. No es mi problema. Ahora piensas ser una gran madre? Por favor! Nunca podras criar un nio! No me importa lo que hagas, pero ese beb no se va a entrometer en mi vida. William segua acercndose son una sonrisa de autosuficiencia insoportable y cuando estuvo lo suficientemente cerca puso su mano sobre mi hombro a manera de saludo. -No me toques dije entre dientes y me apart rpidamente. -Hey veo que sigues igual de -me mir de arriba abajo sin esforzarse en disimularpreciosa. -Qu quieres? Tengo que irme. -As tratas al amor de tu vida, Abbey? Olvidas lo que sentas? Todo lo que pasamos juntos? -No te me acerques, William dije sintiendo un escalofro recorrer mi espalda. Deba salir de ah, en ese mismo instante. Y as lo hice, volte y comenc a caminar lo ms rpido que me permitan mis pies. -Te vi en el parque el otro da, con una nena de la mano. y con ese comentario se me hel la sangre de nuevo, l la haba visto y eso no era para nada bueno- Fue una nia? Era nuestra hija? -No vuelvas a mencionar a MI hija remarqu rpidamente, mirndolo con odio- Te quiero fuera de mi vida William, no s qu haces aqu y tampoco me importa pero no te quiero en mi vida. Cuando llegu a mi casa tena la cabeza a punto de explotar, no solo me haba Peter, sino que haba tenido la psima suerte de volver a estar en el lugar equivocado, el lugar donde estaba William. Al entrar al departamento no pude responder con suficiente alegra al saludo de Lizzie aunque ella no lo not mucho; una vez dentro tampoco pude sorprenderme al encontrar a Joe en el comedor charlando con Allyson. Realmente estaba muy desconcentrada; todos mis pensamientos se centraban en William. -Hola, All; hola, mi amor dije acercndome a Joe y bes cortamente sus labios- Cmo se port Liz, Ally? -Bien, como siempre. Te extra hoy a la maana pero nada fuera de lo normal. -Durmi la siesta? -No, no quiso dormirse.

-Ah, bueno -Todo bien? me pregunt Joe hacindome un gesto para que me sentara en sus piernas. -Solo estoy un poco cansada, nada de que preocuparse ment y le hice caso sentndome con l. -Segura? -S, segura. Solo me duele un poco la cabeza, no me siento muy bien -Quers acostarte? -Estoy bien as dije negado con la cabeza y luego la apoy en su hombro- Fue un da largo -Ta, ta, ta! grit Liz corriendo hacia el comedor con una campera en la mano- Vamos a merendar? -Ah, lo olvid. Le dije a Lizzie que podamos ir a merendar al parque Puedo llevarla? -Quers ir, hijita? -S, mami S! -Bueno, entonces no hay problema. Vayan. -Siii! -Amor, les abrs? Yo me voy a cambiar. -Mejor acostate; yo despus te llevo un t. -Bueno, nos vemos chicas. -Nos vemos, mami. Te amo. -Tambin yo, preciosa. Suerte. Me fui a mi habitacin para cambiarme la incmoda ropa que llevaba mientras escuchaba a Joe despedirse de mi hermana y de Lizzie y una vez all solt un suspiro cansado, no haba sido un buen da. Intentando liberar la tensin me solt la ajustada cola de caballo que me haba hecho en la maana, me quit el maquillaje me cambi rpidamente y despus me acost. Unos minutos despus Joe apareci en la habitacin con una bandeja con dos tazas de t humeante. -Cmo ests, hermosa? -Cansada dije enredndome ms entre las frazadas- Me duele la cabeza. -Pas algo hoy? Te veo preocupada. -Pele con Peter admit intentando que se conformara con eso y que no hubiera necesidad de hablarle de William. -Nunca me cay bien, es un idiota. -No es as, solo est dolido. -Por qu debera estarlo? -l -a propsito tom un gran trago de t para intentar ganar un poco ms de tiempo en responderle. -l? inquiri Joe levantando las cejas. -Hace un tiempo me confes que est enamorado de m dije con cierto remordimientoSupongo que se siente traicionado. -Enamorado? Por qu nunca dijiste nada? -No me pareca importante, yo era feliz, no necesitaba pensar en eso. -Eras feliz? Y ahora qu? -No interpretes las cosas mal casi le supliqu levantando la vista de mi taza. -No estoy interpretando mal nada, solo repito lo que dijiste Qu cambi entre nosotros? -Nada cambi, Joe. Yo soy feliz mientras estemos juntos y siempre voy a serlo solo estoy preocupada. -Est bien dijo l entre dientes- Lo siento. -Te amo, tonto sonre acomodando mi cabeza sobre su pecho y por primera vez en ese largo da me tranquilic. -Tambin te amo, mi reina no pude evitar sonrer luego de ese comentario y despus de unos minutos not el enorme cansancio que senta. -Te molesta si me duermo un ratito? le dije levantando un poco la cabeza para mirarlo a los ojos.

-Para nada, te despierto cuando Lizzie vuelva. -No, un rato antes. -Shh, descans. -Est bien, te amo.

Captulo 47
La tranquilidad pronto me abandon y, entre la oscuridad de los sueos comenc a sentir a Lizzie llorar; de a poco el parque comenz a materializarse a mi alrededor, poda sentir el suave pero angustiadsimo llanto de mi hija e inmediatamente me desesper, comenc a mirar a ambos lados frenticamente y as estuve unos minutos; perdida en esa realidad insoportable, luego la vi. Caminaba de la mano de un hombre alto y con destellos rubios en su cabello pero, aunque lo segua lloraba con su vocecita angustiada como si le doliera algo. l se dio vuelta y me sonri con suficiencia; Lizzie volte con las lgrimas rodando por sus mejillas y murmur un desesperado mami luego todo se volvi borroso, se la haba llevado. -William murmur entre sueos intentando gritar para que me la devolviera pero ellos seguan alejndose- William No te vayas! Abr los ojos con lgrimas de angustia y mir a todos lados en busca de Lizzie, tard unos minutos hasta darme cuenta de que haba sido un sueo. A un lado Joe me miraba con una expresin de enojo pero supe que detrs de sus ojos haba tristeza. Sin decir nada se levant dejndome aturdida, las otras veces que haba tenido alguna pesadilla l sola tranquilizarme y besar mi frente como a una nia pero ahora se haba ido con esa expresin extraa como si me hubiera traicionado. -Joe! grit al escuchar que comenzaba a mover sus cosas para irse y corr a la sala- Qu pas? Por qu te vas as? -Nos vemos, Avril. -Pero No te vayas! Qu pas? -Estabas dormida y lo llamaste William No te vayas! Te suena? dijo imitndome y pude sentir el dolor detrs de sus ojos. -No, no, no. Entendiste mal. -No hay nada que entender Volviste a verlo? -S, pero no es lo que crees, de verdad -Y qu es? dijo casi en un grito. -Sintate supliqu tomando su mano- Y qudate tranquilo, voy a explicarlo Si? -Vas a explicar cmo volviste con l? -Escchame! Lo encontr hoy sin querer porque. -Claro, sin querer interrumpi. -Por favor, djame hablar. l se me acerc y pregunt por Lizzie, me dio miedo y me fui de ah rpidamente. l no se va a quedar quieto ahora que sabe que estoy aqu con ella, tiende a ser posesivo. Recin -murmur con los ojos nublados- Recin so que se la llevaba, Lizzie lloraba y l se la llevaba lejos. Tengo miedo de que quiera quitrmela. Por favor creme, nunca en mi vida me acercara a l de nuevo. Confa en m. Cerr los ojos dejando caer algunas lgrimas e inmediatamente sent sus brazos a mi alrededor y su voz murmurando un lo siento contra mi odo. A pesar de que no quera hacerlo hablar me haba sentado de maravilla. Pero aun as estaba asustada, asustadsima de que William quisiera hacernos dao. -Tranquila, ya est. -No quiero que nos peleemos murmur con un nudo en la garganta- Sabes que te amo, por favor no nos peleemos.

-Shh ya paso, tranquila: nadie les va a hacer nada. -Y si y si se la quiere llevar? -No tengas miedo. Nadie va a llevrsela. -Tengo miedo, tengo miedo de que por su culpa perdamos todo lo que tenemos. -Hey interrumpi agarrando suavemente mi rostro entre sus manos y me hiso mirarlo a los ojos- Te amo Si? Nada ni nadie va a cambiar eso. -Pero -Shh, todo va a estar bien susurr contra mis labios y luego se acerc ms a m y me bes. Aunque no nos volvimos a pelear por ese tema cada vez me costaba ms estar tranquila y mucho ms teniendo en cuenta que William pasaba casi todos los das sentado en el parque a la hora que yo pasaba por ah para volver a casa. La mayora de los das me hablaba y me persegua por algunos metros y de a poco se volva ms y ms desgastante. Al final haba llegado a la decisin de pedirle a Joe que me fuera a buscar todos los das al diario y me acompaara a casa, ltimamente prcticamente vivamos juntos todos los das de nuevo y raramente l volva a su departamento pero aun as no me senta del todo segura. -Qu te dijo hoy? pregunt Allyson cuando llegu de trabajar el viernes dndose cuenta rpidamente de lo mal que se vea mi rostro. -Lizz duerme? -S, se durmi hace casi dos horas, debe estar por despertarse. -Que bueno. No me dijo nada muy diferente al resto de los das, estoy harta. -Qu quiere? -Arruinarme la vida dije sentndome al frente de mi hermana y me serv un vaso de agua fra que ella estaba tomando. -Pero te pide algo concretamente? -No, pero me amenaza con que me la va a sacar y ese tipo de cosas. Estoy aterrada. -Creo que deberas mentirle. Para m lo mejor sera enfrentarte a l y decirle que Lizzie no es su hija, con eso acabaras con toda esta locura. -No es tan sencillo, no me importara mentirle a l pero no soy una buena actriz y no lo s. -Av, no hay otra solucin. No lo conoces? No va a dejar de molestarte de otro modo. -No lo s -suspir cansada. -A qu hora viene Joe? -En -mir el reloj- quince minutos. -Por qu no le decs a William que Joe es el padre? -No voy a hacerle cargar ese peso. -Joe la quiere muchsimo, tienen una relacin padre-hija y lo sabes. -Pero no es lo mismo, All. -Por qu no? -Porque no. -A m me parece la mejor idea posible Vas a pensarlo? -Bueno, si eso te hace feliz entonces voy a pensarlo. -Pero pinsalo de verdad, Av. Es una buena idea. -S, s. Lo voy a pensar repet- Me voy a dar una ducha Te quedas? -No, gracias. Prefiero ir a casa Me abrs? -Bueno. Acompa a mi hermana a la puerta y ella se fue a su departamento que solo quedaba a unas calles y me encamin al bao para baarme. No haba cosa en el mundo que me tranquilizara ms que un bao con agua bien caliente y aunque trat de no hacerlo no pude evitar pensar en que la idea de Allyson no era para nada mala pero aunque realmente Joe y Lizzie tuvieran una relacin casi de padre e hija no poda responsabilizarlo de esa manera. Me estaba enjuagando el cabello cuando escuch el ruido de la puerta, Joe haba llegado.

-Abbey? -Me estoy baando, amor grit desde el bao. Mientras me quitaba los restos de shampoo y me comenzaba a enjabonar me entretuve escuchando lo que l haca, lo conoca tanto que poda ver en mi mente cada cosa que estaba haciendo solo con escuchar los pequeos sonidos que produca. Se quit la chaqueta y dej el bolso a un lado del sof como siempre con un ruido de golpe seco, despus escuch como se serva algo para tomar, despus de unos cortos minutos no pude evitar sonrer cuando escuch sus pasos acercndose y luego abri la puerta. -Hola, amor sonre asomando la cabeza por un costado de la ducha y el camin hasta m para besar mis labios. -Hola, mi reina dijo apenas apartndose lo suficiente para poder hablar y volvi a besarme, esta vez mucho ms profundamente. -Cmo te f -antes de que terminara de preguntarle volvi a besarme y no pude evitar rerme sobre sus labios. -Me fue bien me sonri aun a unos pocos centmetros. -No fue una buena idea baarme ahora re acariciando su mejilla- Lizzie debe estar por despertar. -No, est dormida. Recin pas a verla. -Amor, lleva dos horas durmiendo se va a despertar. -Est bien, te dejo baarte tranquila. -Ya termino y voy as merendamos. -Est bien, te espero. Me dio un ltimo beso y luego sali por la puerta del bao, yo me termin de baar lo ms rpido que pude y me vest. Antes de estar lista escuch la vocecita de Lizzie y sonre, se haba despertado. Camin hasta la habitacin de Liz mientras me secaba el cabello con una toalla y no pude evitar la enorme sonrisa al encontrar a Joe y a Lizzie jugando en la cama, jams me casara de verlos. -Mami! grit ella estirando los brazos hacia donde yo estaba- Mami, ven a jugar! -Hola princesa sonre sentndome en la cama con ellos y la abrac- Te extra -Yo tambin, mami Nos extraaste, Joe? -Las extra muchsimo dijo con una hermosa sonrisa y nos abraz con un brazo a cada una. -Me caigo! re y termin recostada con la cabeza sobre las piernas de Joe, Lizzie sonri y lo abraz y yo me qued ah mirndolos. -Te quiero Joe sonri ella y luego volvi a abrazarlo. -Yo tambin, princesa. -Mami, podemos leer un cuento? -Bueno, trae uno -S! sonri ella y se baj de la cama para buscar un cuento. -Te amo le dije a Joe y me levant de sus piernas. -Yo tambin, hermosa. se acerc a besarme y despus, como si pesara tanto como una pluma, me levant y me acomod sobre sus piernas. A los pocos minutos Lizzie lleg con el libro de cuentos y se acost apoyando su cabeza en mi hombro, Joe la rode con su brazo y apoy la otra mano en mi frente acariciando distradamente mi cabello. -Cul leo? le pregunt a Liz abriendo el cuento. -El de Cenicienta -Bueno, aqu va: Haba una vez, en un reino muy lejano, una hermosa chica llamada Cenicienta que viva en la casa de su madrastra junto a sus dos hermanastras. Era ella quien haca los trabajos ms duros de la casa y como sus vestidos estaban manchados siempre de ceniza la llamaban Cenicienta -Cenicienta es un nombre lindo, mami coment Lizzie con una sonrisa.

-S, es un nombre lindo Un da el rey anunci que iba a haber un baile y que invitaba a todas las jvenes del reino a ir. Pero la madrastra le prohibi a Cenicienta asistir al baile. Cuando el gran da lleg ella vio a sus hermanastras y la madrastra irse al palacio mientras Cenicienta se quedaba all, en la casa llorando -Pobre Cenicienta! exclam Lizzie mirando el dibujo con verdadera preocupacin; Joe y yo no pudimos evitar una pequea risa ante la espontaneidad con la que ella haca ese tipo de comentarios y un momento despus yo volv a la lectura. -De pronto, cuando Cenicienta pens que ya no podra ir al baile, apareci su Hada Madrina -Esta es mi parte favorita! -El hada madrina convirti el vestido sucio de Cenicienta en un hermoso vestido de fiesta, le dio unos bellos zapatos de cristal y convirti una calabaza en un bello carruaje tirado por caballos para que ella pudiera ir al baile <<Pero no olvides, Cenicienta, que la magia acabar al sonar las doce>> le advirti el hada antes de que ella partiera. Lizzie dio vuelta la pgina y me pidi que siguiera leyendo- Al llegar al baile Cenicienta y el prncipe bailaron toda la noche, hasta que dieron las doce y ella tuvo que escapar corriendo; pero mientras corra se le cay un zapato en la escalera. El prncipe la llam varias veces pero ella no mir atrs. Aun as, el prncipe se haba enamorado de ella y no se iba a dar por vencido, por eso, a la maana siguiente orden que todas las jvenes del reino se probaran el zapatito de cristal de Cenicienta y as sabra cul era su princesa. En su casa, las hermanastras de Cenicienta se probaron el zapato y les qued muy chico y justo cuando el sirviente del prncipe se estaba yendo ella pidi si poda probarse el zapato. As lo hizo y el zapatito entr perfectamente en su pie, ella y el prncipe se casaron a la maana siguiente y vivieron - Felices para siempre! dijo Lizzie con una enorme sonrisa y cerr el cuento.- Joe? -Qu pasa princesa? -Ustedes se conocieron en un baile? -No, nos conocimos en un hospital contest l con una sonrisa y baj la vista para mirarme. -Por qu no son como Cenicienta y el prncipe? volvi a preguntar Lizzie. -S somos como ellos dije sonriendo y ambos me miraron raro. -Cmo? -S, somos como Cenicienta y el prncipe porque vamos a vivir felices para siempre.

Captulo 48
Era mircoles y Joe no estaba porque tena que cubrir el turno nocturno de un compaero en la clnica as que, despus de acostar a Lizzie, me di una ducha y me acost en la cama que pareca extraamente fra y vaca sin l. Haba pensado miles de veces sobre qu hacer con el tema de William y al final llegu a una conclusin: yo no tena derecho de negarle su identidad a mi hija as que decid hablar con una abogada para que resolviera el problema por m, un rgimen de visitas (mientras menos visitas fueran, mejor), una cuota alimentaria y todo ese montn de papelera que me estaba agotando da tras da. Pero as ya no habra ms problemas. No tena ms opcin, y por suerte todos los trmites iban bastante bien. Era la mitad de la noche cuando escuch a Lizzie quejarse y me levant rpidamente. Ella estaba en su habitacin, movindose violentamente en la cama y quejndose con palabras inentendibles. Cuando me acerqu un poco vi que tena la cara cubierta de sudor y, aunque ya saba lo que le pasaba, toqu su frente para confirmar que tena fiebre altsima. Desde que haba salido del hospital ella haba sido una nia de lo ms sana y de las pocas veces que haba tenido fiebre esta haba sido altsima y muy difcil de bajar. Me senta sumamente impotente mirndola, ella segua dormida pero aun as se notaba lo mal que se senta. Lo primero que hice fue tomarle la fiebre, el termmetro marcaba casi 41 y eso era mucho ms de lo que haba tenido nunca as que antes de hacer nada llam a Joe al celular. -Av? Qu pas? dijo extraado apenas contest. -Amor, Lizzie est con muchsima fiebre. Casi 41Qu hago? -Fiebre? Desde cundo? -No s, recin me despierto y la vi. Sigue dormida. -Hay ibuprofeno? -S, creo que si -Bueno, supongo que con 4 cm3 va a bajarle. Mientras tanto intent bajrsela con paos fros. Yo voy llego a las seis. -Bueno, gracias amor. Te llamo en un rato. -Te amo, cualquier cosa avsame. -S, nos vemos ms tarde. Dej el celular y fui rpido a la cocina a buscar el ibuprofeno y un tazn con paos y agua fra, cuando llegu Lizzie estaba despierta con los ojos vidriosos y un poco menos abiertos de lo normal. -Mami me duele la cabeza dijo llevando una manito directo a su frente- Tengo fro. -Shh ya s, amor. Tens que tomar el remedio S? -Bueno -Es solo un poco, mi amor El intento de que tomara el remedio fue todo un fracaso. Casi al momento que lo tom comenz a toser y por suerte pude llevarla al bao a tiempo ya que vomit como una reaccin instantnea al remedio. Cuando volv a llamar a Joe me dijo que no pod drselo de nuevo as que la met a baarse en agua tibia, casi fresca para intentar bajarle la fiebre. Ella comenz a temblar porque, obviamente, senta todo mucho ms fro de lo que era y despus de unos minutos bajo el agua la llev a la cama.

De vez en cuando se quejaba de araas o bichos negros que, segn Joe, eran producidos por la fiebre as que mientras le pona paos con agua fra en la frente ella lloriqueaba entre sueos. Pasaron casi dos horas y apenas haba logrado que la fiebre le bajara a 38,6. Ella segua en ese estado en el que pareca dormida pero en realidad no lo estaba y de vez en cuando se quejaba de dolor y se largaba a llorar. Me senta terriblemente mal al no poder hacer nada para ayudarla. Lizzie estaba acurrucada en mis brazos temblando mientras yo le pona ms paos fros para intendaar bajarle la fiebre pero aun as el termmetro segua marcando que tena fiebre. Estaba a punto de largarme a llorar de la impotencia cuando se hicieron las cuatro y media de la maana y Joe volvi de trabajar. -Est mejor? -No, pero est un poco ms tranquila. No s qu hacer, tiene fiebre altsima todava. -Pareces muy cansada, No te quers acostar y yo la cuido? -No dije instantneamente- Estoy bien. -Pudo tomar lo que te dije? dijo suavemente sentndose al lado mo. -No, cuando se lo trat de dar vomit. -Me dejs intentar? extendi sus brazos y yo le di a Lizzie con cuidado. -Est en la mesa de luz seal la pequea botellita del remedio. Despus de dos o tres intentos Joe logr que Lizzie tomara el remedio sin ahogarse ni vomitar. Ella pareca un poco ms tranquila aunque an segua haciendo movimientos bruscos de vez en cuando. -Parece que se durmi dije acariciando su cabello lentamente- Gracias, estaba a punto de volverme loca. -No hay problema. No quers acostarte ahora? -No, prefiero quedarme un rato ms. Cmo te fue? -Nada interesante. Una noche tranquila, al parecer haba ms trabajo aqu -No ests cansado? -Solo un poco prefiero quedarme con ustedes. -Bueno no pude reprimir un bostezo y me tall un ojo casi inconscientemente- Me hacs un favor? -S, lo que quieras. -Podras llevarla a nuestra cama as nos acostamos los tres ah? Me estoy muriendo de sueo admit con voz somnolienta. -Claro, vamos la tom en brazos con cuidado y yo lo segu rumbo a nuestra habitacin. Joe esper a que me acostara y con cuidado dej a Lizzie a mi lado de manera que ella apoyara su cabeza en mi brazo, luego se cambi y se acost con nosotras. Casi se me cerraban los ojos del cansancio pero me senta enormemente bien, despus de toda la noche Lizzie pareca estar mejor y l estaba con nosotras: todo era como debera ser. -Ests bien? pregunt Joe mirndome a los ojos. -S, por qu? -No s, tenas esa mirada extraa. -Estaba pensando admit bajando la vista y me qued mirando como Lizzie pareca dormir tranquila. -Y en qu pensabas? volvi a preguntar acomodando mi cabello detrs de m oreja con una sonrisa. -Que as es como todo debera ser; digo nosotros juntos, ella bien. Solo eso, siempre. -S, as es como todo debera ser. -Te amo sonre tomando su mano por encima de Lizzie que estaba acurrucada entre nosotros dos. -Tambin yo dijo l y llev mi mano a sus labios para besarla.

Sonre con verdadera satisfaccin, eran esos momentos pequeos los que hacan todo lo que ramos. ramos felices estando juntos aunque sea por unos segundos despus de un da largo y complicado y esa era la manera en la que todo deba ser: nosotros tres juntos para siempre.

Last Chapter
-12 aos despusHaca fro. Mentira si digo que fue el invierno ms fro que pas en Nueva York pero realmente estaba helado. La casa estaba raramente en silencio y por la ventana se vea el amanecer y la nieve decorndolo todo; por suerte todos dorman y no pude evitar la enorme sonrisa que se imprimi en mi rostro cuando vi que Joe segua durmiendo al lado mo. Aun despus de todo ese tiempo no poda acostumbrarme a tenerlo siempre cerca, era demasiado para poder creerlo. Sin poder evitarlo acarici su mejilla y me levant de la cama lo ms despacio que pude, con cuidado me acerqu a la cuna que an estaba en nuestra habitacin y sonre: ella era hermosa. Sin hacer ruido sal dejando la puerta abierta detrs de m y me dirig a la habitacin que estaba junto a la ma para ver que todo estuviera bien y, como cada maana, vi que Thomas dorma en una posicin extraa y visiblemente incmoda pero seguramente l estaba de lo ms cmodo as; sonre y negu con la cabeza, era tan parecido a Joe en tantos sentidos Aunque ya no era tan necesario como sola ser fui en silencio hasta la habitacin de Lizzie y abr un poco la puerta: nada La noche anterior a la madrugada haba vuelto en un taxi triste y con lgrimas en los ojos de la casa de William y pas por lo menos dos horas hablando en la sala con Joe, cuando yo quise bajar a verla se haba dormido en el sof y l la llev a su habitacin, una tarea que ya no era tan sencilla como antes... En sus quince aos, Lizzie nunca haba ido a casa de William ya que los abogados me haban dado completamente la tenencia y ella nunca quiso visitarlo pero en estos aos de su adolescencia le dio curiosidad y lo busc hasta que logr encontrarlo y, sin siquiera dudarlo se fue a pasar una semana a su casa para conocerlo mejor, obviamente se haba desilusionado. Baj las escaleras de la bonita casa que vena siendo nuestro hogar desde haca casi diez aos y busqu en el comedor, tampoco estaba all. Algo preocupada me fui directamente a la sala y ah la encontr: pareca algo triste, su cabello estaba desordenado y segua en pijama, estaba descalza y con los dos pies sobre la mesita de caf que estaba frente al sof; sus ojos celestes como el cielo estaban fijos en un papel y frente a ella haba una caja en la que parecan haber partes de un viejo rbol de navidad. -Mam sonri ella levantando la vista. -Feliz cumpleaos le dije y camin hasta ella para abrazarla. Casi no poda creerlo, 15 aos -Gracias. -Hace cunto ests despierta? -Unos minutos. -Elizabeth -dije mirndola fijamente sabiendo que estaba mintiendo. -No me llames as! ri- Me despert hace un rato y sub al tico, tienes kilos de basura ah. -Lo s, debera ordenarlos. Algn da -Jams lo hars se burl ella sonrindome. -Apenas puedo creer que ests tan grande -No vas a ponerte sentimental Verdad? -Claro que no, si no quieres no lo har. -Bien, porque no quiero sonri jugando con la hoja que antes estaba leyendo. -Qu es eso? -No importa. Es lindo este silencio, bastante extrao coment ella cambiando de tema rpidamente.

-Te extra estos das admit acariciando su cabello y ella me sonri. -Creme: ir a la casa de mi padre fue un completo fiasco. No les agrado. -Claro que s, Liz dije al ver como una sombra de tristeza pasaba por su rostro: la conoca demasiado bien. -Sabes que no les agrado, no s por qu l quiso que vaya, no se preocuparon por m en aos Por qu lo haran ahora? -No lo s y realmente no quiero saberlo, Liz. Pero no deberas pensar en ellos si no quieres, nosotros siempre seremos tu familia. -Lo s, nunca tendra que haberlo buscado. Es tan estpido como me contaste. -Bueno, ya basta. No arruinemos tu cumpleaos hablando de William. Qu quieres hacer? -Ver a Lucydijo instantneamente- Anoche no la vi, me qued dormida Joe me subi? -S, no me quiso decir de qu haban hablado. -Nada muy importante. Lo extraaba, tena miedo de que ahora que yo busqu a William l decidiera quedarse solo con Lucy y Tom, son sus hijos despus de todo. -S, y t tambin lo eres. -Es diferente -dijo ella mirando hacia abajo. -No lo es y lo sabes, siempre seremos tus padres. -S sonri- l me dijo lo mismo anoche, estaba asustada de que no me quisiera. -No seas tonta tom su mano con una sonrisa- Seremos nosotros tres para siempre y tambin tus hermanos. No te sientas diferente. -Te quiero, mam. -Tambin yo, linda le sonre y unos minutos despus sent un llanto que vena de arriba. -Creo que es el fin de la charla sentimental ri ella y comenz a juntar las cosas que haba sacado de la caja. -Qu era eso? -Hablamos luego, ve a ver a Lucy. -Est bien; feliz cumpleaos, Liz. -Gracias, ma. Ella tom las cosas y subi con una sonrisa mientras yo me diriga a mi habitacin de vuelta, Lucy segua quejndose. Lucy era una beb preciosa. Ella, al igual que Liz, era mi vivo retrato solo que tena el cabello oscuro y los ojos color miel igual que Joe. En una semana cumplira dos meses y era realmente preciosa. Aunque despus de Tom habamos decidido no tener ms hijos y Lucy no haba estado entre nuestros planes ahora no podamos imaginarnos la vida sin ella, desde que haba nacido le haba dado a la casa una vida y una alegra que jams cre posible. Era hermosa, y nos haca felices a todos. -Buen da princesa sonre levantndola de la cuna con cuidado, apenas estuvo en mis brazos su llanto se detuvo- Mmm me parece que no era hambre -re al verla llevndose la mano a la boca y me sent en mi lado de la cama con ella en brazos, cuando Joe sinti mi peso sobre el colchn entreabri los ojos y me sonri. -Buen da, mi reina su voz, ms grave de lo normal, delataba que recin se despertaba. -Buen da, amor dije sonrindole y me acerqu a besar sus labios con cuidado de no lastimar a Lucy, cuando nos besamos ella se quej al quedar entre nosotros dos- Est celosa re. -Tambin quieres un beso de buenos das? le sonri l y la tom en brazos, luego bes su mejilla y la acomod sobre su pecho, ella movi la cabeza y lo mir fijamente. -Creo que ahora la celosa soy yo advert mirndolos con el ceo fruncido y l inmediatamente extendi un brazo para que me acostara a su lado, yo hice caso y apoy mi cabeza sobre su pecho justo al lado de Lucy. -Mis chicas dijo Joe besando mi frente y no pude evitar volver a sonrer- Al final pudiste hablar con Liz? -Recin la encontr. Estaba levantada desde temprano, pareca decepcionada. -Anoche estaba muy triste. -Gracias por lo de anoche, creo que yo no podra haberla tranquilizado as. -No hay nada que agradecer, solo le dije la verdad.

-Lo s; gracias de todos modos le dije acariciando las manitos de Lucy que balbuceaba bajito. -Tus hermanos van a venir a la tarde a saludar a Liz? -Seguro, les avis ayer. No s si Nick vendr, estaba preocupado por lo de Miles -Ah, lo haba olvidado. Cmo est? -Segn l ya no tuvo prdidas pero tiene que seguir haciendo reposo por las dudas. -Seguro que va estar bien, pero quizs no vengan. -Mam! Pap! grit una voz desde el pasillo. -La tranquilidad no iba a durar mucho Cierto? re levantando la cabeza del pecho de Joe un poco. -Nunca dura mucho sonri Joe y luego levant el tono de voz para decir-: Estamos en la habitacin, Tommy! -Shh! No grites, Lucy se asusta. -Jajaja, viviendo con Liz y Tom est ms que acostumbrada a los gritos. -Damela ped tomando a la pequea en brazos y me sent en la cama con las piernas cruzadas, apenas acomod a Lucy Tom entr en la habitacin refregndose un ojo todava con su pijama. -Pap! grit emocionado y corri hacia Joe que lo abraz despeinando su cabello castao. -Buen da, campen. -Ma, se me sali el diente! -De verdad? pregunt emocionada con una gran sonrisa, l amaba que me sorprendiera por las cosas que nos contaba. Thomas haba cumplido ocho aos haca algunos meses. Era exactamente igual a Joe, no solo fsicamente sino en la mayora de sus actitudes aunque Joe juraba que tena mis mismos gestos. l y Joe tenan una relacin envidiable, podan pasarse horas jugando o mirando pelculas y, aunque Tom era muy travieso, se portaba muy bien. -Le dijiste feliz cumpleaos a tu hermana, Tommy? pregunt sonrindole. -La voy a buscar! antes de terminar de decirlo se baj de la cama y sali corriendo en busca de Liz. -Creo que deberamos levantarnos -No suena como una gran idea, pero creo que tenemos que hacerlo. Ambos nos levantamos esa maana y celebramos el cumpleaos de Lizzie con algunos amigos y familiares. Era increble pensar como haba cambiado mi vida en esos aos. Tena tres hijos preciosos y era feliz con el hombre que amaba Necesitaba algo ms? En cuanto al trabajo, me haban ascendido a travs de los aos por lo que ahora era una de las principales editoras del New York Times, un trabajo que amaba profundamente. Nuestra familia tambin haba crecido y haba cambiado mucho. Kevin se haba casado haca casi once aos con Danielle y eran la pareja perfecta; Nick aun no se haba casado pero haca casi cuatro aos que viva con su novia Miley y estaban esperando su primer hijo; Allyson era mam de dos adorables gemelas de cinco aos y se llevaba de maravilla con Matt, su marido. Todo pareca estar en el lugar exacto en el que deba estar y no haba seales de que algo fuera a salir mal. ramos felices y eso era todo lo que necesitaba saber -Un largo da coment sentndome en el sof junto a Lizzie que pareca cansadsima. -Un largo da coincidi ella sonrindome. Eran las 12:45 y claramente estaba cansadaTom y Lucy estn dormidos? -Tom se durmi hace un rato, recin lo fui a ver. Joe est arriba con Lucy hacindola dormir. No creo que le lleve mucho. -Eso es lo que ms amo de ellos: se duermen en cualquier momento -Liz? -S, mam?

-Qu era lo que estabas viendo esta maana? Pareca un papel viejo. -Era esto me extendi un papel doblado por la mitad que tena escrito un JOE con letras maysculas que claramente haban sido escritas por m varios aos atrs- Qu es? -Esto es una carta todava lo recuerdo. -Jams me contaste como empez su historia dijo ella interesada releyendo la carta. -Quieres orla? -Me encantara sonri ella y me dio la carta, aquella carta que le haba escrito a Joe tantos aos atrs explicndole porque tena que irme de San Francisco y jurndole que lo amara por siempre a pesar de todo y de todos. Esa noche le cont toda la historia a Lizzie, la historia inslita y extraa que compartimos durante tantos aos y que nos mantendra unidos por el resto de nuestras vidas, con nuestras idas y vueltas, con lgrimas y mil sonrisas, con peleas, con distancias pero sobretodo, con amor. Nuestra historia, una historia que tuvo un final feliz: nosotros dos, juntos para siempre. Justo como todo tena que ser; porque cuando estoy cerca de l lugar al que pertenezco, mi verdadero hogar, el hombre al que toda la vida voy a amar