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PRIMERA GUERRA MUNDIAL.

Lnea del Tiempo en la poca de la Primera Guerra Mundial 1911 1912 1914 1917 1918 1918 1919 Revolucin china del Dr. Sun Yat Sen Se proclama la Republica China Asesinato de Francisco Fernando en Yugoslavia Revolucin Rusa de Octubre Tratado de Brest-Litovsk Fin de la guerra Firma del tratado de Versalles

El mapa poltico de Europa estaba dominado por cinco grandes potencias: Austria-Hungra, Gran Bretaa, Francia, Alemania y Rusia, y una casi gran potencia: Italia. Entre estas naciones exista un inestable equilibrio de poder, y formaron alianzas para auto protegerse. Austria-Hungra, Alemania e Italia formaron la triple Alianza. Francia, Rusia y Gran Bretaa formaron la triple Entente, un acto de amistad ms que una alianza. Estaban dispuestas a ayudarse entre s, pero en trminos limitados. En agosto de 1914, casi nadie saba cmo sera la guerra. Ningn pas dispona de planes para una guerra que durase ms de unos pocos meses, pues se juzgaron como innecesarios. Como nica excusa de los que desencadenaron la Guerra slo se puede decir que no tenan idea de lo que iba a ser, del dolor y ruina que iba a producir con sus cuatro aos de destruccin y homicidio. Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa la mayor conflagracin hasta entonces conocida. Motivada por conflictos imperialistas entre las potencias europeas, la "gran guerra", como se denomin originalmente a la primera guerra mundial, implic a toda la poblacin de los estados contendientes, as como a la de sus colonias respectivas. La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue el asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco Fernando, en Sarajevo, Serbia (posterior Yugoslavia), el 28 de junio de 1914. Austria present un ultimtum a Serbia y el 28 de julio de declar la guerra. CONFORMACIN DE BLOQUES, LA ENTENTE Y LA TRIPLE ALIANZA.

La Triple alianza se form en 1882 promovida por el canciller alemn Bismarck. Estuvo constituida por Alemania, Austria-Hungra e Italia. Sin embargo esta ltima no cumpli sus compromisos cuando estall la guerra y en principio se mantuvo neutral hasta intervenir ms tarde como miembro del bando contrario. A lo largo del conflicto nuevas potencias se adhirieron a este bloque: Turqua (octubre de 1914) y Bulgaria (octubre de 1915). La Triple Entente se cre en 1907 y sus integrantes fueron Francia, Gran Bretaa y Rusia, a las que se aadi ms tarde Serbia. Se conoce tambin con el nombre de los aliados. Los precedentes de esta liga hay que buscarlos en la Entente Cordiales de Francia y Reino Unido, instituida en 1904. Durante el conflicto se incorporaron Blgica (atacada por Alemania); Japn (agosto de 1914) aspirante a arrebatar a Alemania sus colonias del Pacfico y sustituir su papel de potencia imperialista en China; Italia (mayo de 1915); Rumana (junio de 1916), Portugal (marzo de 1916); Estados Unidos (abril de 1917); Grecia (junio de 1917); tambin fue el caso de China y varios estados latinoamericanos. El sistema de alianzas militares creado en los aos precedentes entr entonces en funcionamiento. Rusia orden la movilizacin de sus ejrcitos contra Austria, por afinidad con sus hermanos eslavos. Alemania, aliada del imperio austrohngaro, pidi a Rusia que detuviera sus maniobras contra Francia, en la que se concentrara el mximo de fuerzas disponibles para lograr rpidamente una victoria que permitiera al ejrcito dirigirse contra Rusia. El plan fue ejecutado por el general Helmuth von Moltke, que dej al ejrcito austraco encargado de contener a los rusos en el frente oriental y dirigi la mayor parte de sus tropas contra Francia. El ejrcito francs, al mando del general Joseph-JacquesCsaire Joffre, se dispuso a su vez a aplicar el plan XVII, contraataque centrado en el Marne. Los alemanes iniciaron su ofensiva occidental con la toma de Leija el 16 de agosto de 1914. El 20 de agosto de este ao entraron en Bruselas y tomaron Namur. La defensa francesa fue arrollada, pero en septiembre, cuando la balanza pareca inclinarse del lado alemn, el ejrcito de Joffre consigui rechazar la ofensiva alemana en la primera batalla del Marne. El general alemn Erich von Falkenhaynm que sucedi a Moltke como jefe del estado mayor del ejrcito, hizo frente a una nueva ofensiva anglo-francesa. Tras las batallas de Yser e Ypres se estabiliz un frente que iba desde el canal de la Mancha hasta Suiza.