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El Romano Pontfice

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El Romano Pontfice
Iglesia Por Pbro. Pablo Arce Gargollo Por qu se le llama Papa? "Papa" es el nombre con el que se designa ordinariamente al Romano Pontfice, sucesor de san Pedro en la sede episcopal de Roma y en el primado respecto a la Iglesia universal, de la que es la cabeza visible y garanta de su unidad. Adems del de "Papa", recibe otros ttulos, que indican de algn modo sus funciones eclesiales: "Vicario de Cristo", "Sumo Pontfice", "Primado de la Iglesia universal", "Obispo de la Iglesia Catlica" (Catholicae Ecclesiae Episcopus), "Obispo de los obispos" (Episcopus Episcoporum), "Patriarca de Occidente", "Primado de Italia", "Metropolita de la Provincia Romana" y "Obispo de Roma". Tambin suele usar el ttulo de "Siervo de los siervos de Dios" (Servus servorum Dei). Es, adems, soberano del Estado de la Ciudad del Vaticano. Los ttulos de "Papa" y, ms especialmente, el de "Vicario de Cristo" (que antes se atribua tambin a los obispos y a los presbteros e, incluso, a los prncipes cristianos), quedaron definitivamente reservados para designar al Romano Pontfice a partir del siglo IX, con Nicols I y Juan VIII y sobre todo con Gregorio VII e Inocencio III (m. 1216). El Obispo de la Iglesia Romana, en quien permanece la funcin que el Seor encomend singularmente a Pedro, primero entre los Apstoles, y que habla de transmitirse a sus sucesores, es Cabeza del Colegio de los Obispos, Vicario de Cristo y Pastor de la Iglesia Universal en la tierra; el cual, por tanto, tiene en virtud de su funcin, potestad ordinaria, que es suprema, plena, inmediata y universal en la Iglesia, y que puede siempre ejercer libremente. Cul es su papel? Por qu se le llama as? Las respuestas a las preguntas ms comunes sobre la figura del Papa en la

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El Romano Pontfice

Filosofa D Cannico

Es el Vicario de Cristo. El Papa es el Vicario de Cristo en la Tierra y el sucesor de san Pedro en el obispado de Roma y en el gobierno supremo de la Iglesia. El Papa se llama Vicario de Cristo porque hace sus veces en el gobierno de la Iglesia. Vicario viene de las palabras latinas: vices agere, hacer las veces. El Papa se llama tambin: a) Sumo Pontfice, esto es, sumo sacerdote porque tienen en su poder todos los poderes espirituales con que Cristo enriqueci a su Iglesia. b) Cabeza visible de la Iglesia, porque la rige con la misma autoridad de Cristo, que es la cabeza invisible. El jefe supremo de la Iglesia es Jesucristo, que la asiste y dirige desde el cielo. Pero al partir de este mundo era necesario que dejara quien hiciera sus veces sobre la Tierra; y con ese fin design a san Pedro (cfr. Mt. 16, 18). b) Sucesor de san Pedro El Papa es el legitimo sucesor de san Pedro, porque Cristo nombr a san Pedro jefe de su Iglesia. Pedro, por voluntad divina, estableci su residencia en Roma. Y as, tambin por disposicin divina, quien le sucede como Obispo de Roma, le sucede tambin en el supremo gobierno de la Iglesia. Era necesario a su vez, que Pedro tuviera sucesores, porque los poderes que Jesucristo le confi no fueron para el bien personal del Apstol, sino para el de la Iglesia que, segn la promesa de Cristo, ha de durar hasta el fin de los siglos. El Papa puede, si as fuere necesario, retirarse de la ciudad de Roma; mas no puede dejar su ttulo de Obispo de Roma ni las prerrogativas inherentes a l. El primado del Papa en la Sagrada Escritura Los protestantes y los cismticos ortodoxos niegan que Jesucristo designara a Pedro y a sus sucesores como cabeza de su Iglesia y pretenden que Cristo no les design ninguna autoridad o jefatura suprema. Este es un gravsimo error, que va no slo contra toda la Tradicin cristiana, sino tambin contra la misma Escritura. En varios lugares de la Escritura consta que Cristo nombr a san Pedro Jefe de la Iglesia. Veamos los ms importantes: Cristo declar a san Pedro piedra fundamental de su

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Iglesia: "Bienaventurado eres, Pedro... Y yo te digo que sobre ti, Pedro, edificar mi Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella" (Mt. 16, 18). Pues bien, la piedra fundamental de un edificio es absolutamente indispensable en l; de esa misma suerte, Pedro jams podr faltar en la Iglesia. Este texto tiene especial valor en arameo, la lengua que hablaba Jesucristo; porque Pedro y piedra se designan en ella con una misma palabra: Cefas (Como Pierre, en francs). Cristo le prometi a san Pedro las llaves del Reino de los Cielos: "Te dar las llaves del Reino de los Cielos; y lo que atares en la tierra atado ser en el cielo; y lo que desatares en la Tierra, desatado ser en el Cielo" (Mt. 16, 19). La expresin "dar las llaves" equivale a darle el poder supremo sobre su Iglesia, a la que muchas veces llama "Reino de los Cielos". Y le promete confirmar desde el cielo lo que Pedro haga sobre la Tierra en virtud de ese poder supremo. Las ciudades antiguas estaban rodeadas de murallas. Y entregar las llaves que daban acceso a las murallas equivala a dar poder sobre la ciudad. Cristo antes de su pasin le dirigi a Pedro estas palabras: "Simn, Simn, he aqu que Satans os ha reclamado para cribaros como el trigo. Pero yo he rogado por ti, para que tu fe no desfallezca; y t, cuando te conviertas, confirma a tus hermanos" (Lc. 22, 32). Confirmarlo en la fe y encargarlo de confirmar en ella a sus hermanos, es constituirlo guardin y maestro supremo de ella. En fin, antes de partir al Cielo, Cristo pregunt tres veces a Pedro: "Simn, me amas ms que stos?- Y despus de su triple confesin le dijo: "Apacienta mis corderos; apacienta mis ovejas" " (Jn. 21, 25). Lo nombr, pues, pastor, no de un rebao material, que no tena, sino de su Iglesia a la que muchas veces designa con tal nombre. Es pues, imposible negar, sin negar tambin la Escritura, que Cristo confiri a San Pedro el mando supremo de su Iglesia. Poderes y prerrogativas a) Primado Supremo El Papa tiene en la Iglesia poder mximo y supremo. Esto lo defini el Concilio Vaticano I diciendo que el Papa tiene el primado, esto es, primaca o primer puesto en toda la jerarqua eclesistica; y que este
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primado no es solamente de honor, sino de autoridad y mando. Este primado no le viene al Papa ni de los Obispos ni del poder civil, sino directamente del mismo Cristo que, como ya hemos visto, lo constituy jefe de su Iglesia. Si el primado de Pedro no hubiera sido de origen divino, ciertamente que los dems Obispos hubieran rehusado someterse como inferiores al Obispo de Roma, puesto que ellos tambin haban sido establecidos por los Apstoles. Pues bien, la historia de la Iglesia demuestra que desde la antigedad ms remota todos los Obispos reconocieron la autoridad del Romano Pontfice, al cual consultaban en sus dudas, apelaban en sus discusiones, y obedecan en sus mandatos. b) La autoridad del Papa La autoridad del Papa tiene las siguientes propiedades: a) Ordinaria: esto es, en razn de su cargo, no por delegacin especial para ser ejercitada. b) Plena: abarca la plenitud de los poderes confiados por Cristo a su Iglesia. c) Universal: se extiende a la totalidad de la Iglesia. d) Suprema: no hay por encima del Papa autoridad alguna en la tierra; de modo que una decisin suya no puede apelarse, ni siquiera ante un Concilio universal. Podemos considerar la autoridad del Papa desde tres puntos de vista. Desde el punto de vista doctrinal, como supremo Maestro; desde el punto de vista sacerdotal, como Sumo Pontfice; y desde el punto de vista pastoral, como Supremo Pastor y jefe de la Iglesia. Infalibilidad del Papa Cuando, en virtud de su autoridad suprema, el Romano Pontfice propone a los fieles una verdad de fe o declara una regla de moral, no puede equivocarse, esto es, cuando les ensea lo que deben creer o hacer para salvarse. Este dogma tiene su fundamento en la Escritura. En efecto: Si el Papa enseara el error, el infierno, esto es, el demonio, espritu de error y de mentira, prevalecera sobre la Iglesia; lo que va contra la promesa de Cristo. Cristo le ofreci a Pedro que su fe no desfallecera y le encarg de confirmar en ella a sus hermanos. Pero

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cmo podr confirmarle en la fe, si l mismo los induce al error? Cristo impuso a todos los hombres, bajo pena de condenacin, la obligacin de creer: "Quien no creyere se condenar" (Mc. 16, 16). Pero repugna que Cristo nos obligue a creer el error. Resulta, pues, claramente de estos textos que Jesucristo hizo infalible al Pastor Supremo de su Iglesia. Y el Concilio Vaticano I al proclamar como dogma de fe la infalibilidad del Papa, no hizo otra cosa que confirmar solemnemente lo que afirma la Sagrada Escritura. El Papa es infalible cuando habla ex cathedra, y eso sucede cuando: a) ensea una cosa referente al dogma o moral cristianos; b) que se dirige a la Iglesia universal; c) que habla en su calidad de Maestro supremo de la cristiandad. Si falta una de estas condiciones, el Papa no es infalible. As, no es infalible: a) cuando trata de ciencias o temas que no se refieren a la fe; b) cuando se dirige a personas o iglesias particulares, a menos que por su medio se dirija a toda la Iglesia; e) cuando habla como doctor privado o jefe de alguna congregacin Romana. Aun en estos casos en que no es infalible, su autoridad en lo espiritual es la ms grande y digna de respeto. Pgina Principal > Papas y Papado > Documento

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