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Copyright 2013 by After Earth Enterprises, LLC. All rights reserved. Used under authorization.

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CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ D274d David, Peter Depois da Terra [recurso eletrnico] / Peter David ; traduo Rodrigo Santos. 1. ed. - Rio de Janeiro : Objetiva, 2013. recurso digital : il. Formato: ePub Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions Modo de acesso: World Wide Web 209p. ISBN 978-85-8105-164-2 (recurso eletrnico) 1. Fico americana. 2. Livros eletrnicos. I. Santos, Rodrigo. II. Ttulo. 13-00835 CDD: 813 CDU: 821.111(73)-3

Sumrio

CA PA FOLHA DE ROSTO CRDITOS DEDICA TRIA A GRA DECIMENTOS PRELDIO 1000 DT CA MPO DE TREINA MENTO DOS GUA RDIES 1000 DT - NOVA PRIME 2065 DC SEDE DA S NA ES UNIDA S, MA NHA TTA N 1000 DT NOVA PRIME 1000 DT PORTO ESPA CIA L DOS GUA RDIES 2072 DC A NT RTICA , TERRA 1000 DT TERRA 1000 DT TERRA 651 DT NOVA PRIME 1000 DT NOVA PRIME 933 DT NOVA PRIME 1000 DT TERRA

1000 DT TERRA 995 DT CIDA DE DE NOVA PRIME 1000 DT TERRA 1000 DT EM A LGUM LUGA R DO ESPA O

Para Bob e Mike, dois dos meus melhores amigos de todos os tempos

A GRA DECIMENTOS

Este liv ro existe por causa de Will Smith e Caleeb Pink ett. Eu tambm gostaria de agradecer a Gaetano Mastropasqua, Clarence Hammond e Kristy Creighton pela ajuda. Na Random House, o editor Frank Parisi e o publisher Scott Shannon mostraram graa mesmo sob presses impossv eis.

PRELDIO

Kitai est dormindo profundamente, sonhando com o futuro. No um sonho incomum. um que se repete o tempo todo. Um sonho simples e incriv elmente consistente. Ele est correndo, sempre correndo, pelos plats que serv iam como campo de treinamento para os Guardies. Ele no se v mais v elho do que agora: 8 anos de idade. Oito quase 18, sua me sempre diz. Kitai no entende muito bem o que isso quer dizer, mas toda v ez que ela diz isso as palav ras v m acompanhadas de um grande sorriso, o que deixa claro que no um insulto. Por isso, ele no fica ofendido. No sonho, Kitai est correndo ao lado de outros membros do Corpo dos Guardies. Os outros no so crianas como ele. So grandes, fortes e confiantes. Todos esto carregando alfanjes, a arma formidv el que os Guardies usam para realizar o trabalho para o qual tanto treinam. Eles so adultos. E Kitai est ultrapassando todos eles. A v elocidade de Kitai simplesmente inigualv el. Ele se mov e de forma to rpida e gil que impossv el para os outros alcanarem-no. Vai mais dev agar, Kitai! Voc est acabando com a gente, garoto! Comentrios como esses se multiplicam enquanto ele corre, mas ele decide ignor-los. A falta de v elocidade dos outros no problema dele. Tudo o que importa ser o mais rpido e ser o melhor. Ser o maior Guardio da histria de... bom, ser o maior Guardio de todos. Se tem um assunto que Kitai conhece grandes

Guardies. A famlia dele composta inteiramente de grandes Guardies e ele est determinado a superar todos eles, inclusiv e o general. Kitai corre, desliza, salta e pula. Em um momento, ele salta de um penhasco e realmente v oa pelo cu, liv re como um pssaro, enquanto os outros Guardies apontam e gritam, concordando coletiv amente que ele , sem dv ida, o melhor de todos. Em algum lugar distante, ele ouv e um choro. No significa nada para ele: somente outro som alto para serv ir como distrao. Mas ele nunca se distrai. Ele grandioso e glorioso demais como Guardio para sucumbir a essas coisas. De repente, Kitai acorda assustado. Ele se senta na cama, ouv indo a prpria respirao, surpreso ao perceber que estav a dormindo. A ltima coisa de que se lembrav a era de se deitar na cama, lendo um liv ro. Ele se orgulhav a de estar sempre acordado e pronto para qualquer coisa. O fato de Kitai ter cado no sono era ruim; ter sido acordado por um choro era ainda pior. Era v ergonhoso, na v erdade. Ou teria sido, se ele estiv esse acordado o suficiente para entender o perigo. Ele lev a mais alguns segundos para entender que o choro, na v erdade, uma sirene do alarme de ataque areo. Os inimigos aliengenas da colnia, os Sk rel, estav am atacando. Mas no se ouv ia nenhuma exploso. Se no esto nos bombardeando, ento o qu...? Ursas. A s criaturas j persistem em Nov a Prime h alguns anos. Os Guardies, liderados pelo pai de Kitai, conseguiram aniquilar a maior parte deles, mas os Ursas continuam a ser uma ameaa real para os colonos. A inda restav a um nmero desconhecido deles, e os monstros atacav am a cidade sem av iso e sem padro.

Mas e se o alerta realmente tiv esse sido causado pelos Ursas? A ideia paralisou Kitai. Se os Ursas estav am sendo liberados no meio dos humanos, tudo estav a acabado. A t onde ele sabia, os Ursas poderiam ter chegado ao interior do complexo. Podia ser um ou cem. Como cada um deles podia matar centenas de humanos, no fazia muita diferena. Cada Ursa era uma mquina mortfera. E, lev ando em considerao que o apartamento dos Raiges ficav a somente no segundo andar, a casa deles estav a bem no caminho da destruio. Kitai est em perigo imediato. Ele confronta o fato. Isso o deixa nerv oso. Ele s tem 8 anos. Eles atualmente esto fazendo planos para a celebrao do Dia do Pouso: o dia, h sculos, em que pousaram em Nov a Prime, o mundo que se tornou seu nov o lar. O Dia do Pouso a maior celebrao no calendrio de Nov a Prime. cheio de dana, banquetes e presentes para as crianas. Ultimamente, o Dia do Pouso tem ocupado toda a ateno de Kitai. A pesar dos perigos enfrentados pelos colonos diariamente, a ideia de que ele poderia no v iv er para v er o Dia do Pouso nunca passara pela cabea dele, at agora. Eu quero o Dia do Pouso sussurra ele. Eu no quero morrer. Eu quero o Dia do Pouso. Kitai consegue ouv ir passos apressados a distncia. O apartamento da famlia dele um de muitos aglomerados em uma rea densamente habitada e ele ouv e v ozes encaminhando as pessoas para um abrigo de sobrev iv ncia. Os apartamentos so timos para a v ida do dia a dia, mas quando os Sk rel ou uma de suas criaturas est ameaando os colonos, o procedimento padro procurar um abrigo para se proteger. Os abrigos so estruturas altamente reforadas com paredes bem grossas e s uma entrada, que pode ser

protegida por um esquadro de Guardies armados. Nesse momento, Kitai ouv e Guardies passando pelo corredor, certificando-se de que todos esto indo para onde dev em ir. Uma v oz feminina em particular se sobressai na gritaria que chega at ele. Senshi? grita ele, mas ningum pode ouv i-lo. A v oz dele muito pequena e o barulho dos outros muito grande. O apartamento em si integrado na face de uma colina enorme. Os apartamentos demoraram anos para serem escav ados na rocha; durante esse tempo, a humanidade residiu em abrigos prov isrios nas areias v ermelhas do cho. Mas isso no era um problema, pois a raa aliengena conhecida como Sk rel ainda no hav ia percebido a presena da humanidade em Nov a Prime. Os ataques ainda no hav iam comeado. Quando comearam, quando as nav es apareceram, disparando contra os colonos, tentando matlos das alturas, os apartamentos na colina concederam a proteo que a humanidade precisav a. A lgumas centenas de anos mais tarde, tudo mudou. Quando os Ursas pousaram. Isso, claro, foi sculos antes de Kitai nascer. Ele no sabe muito sobre isso. Os anos no tm o mesmo significado para ele que tm para os adultos. Tudo o que ele sabe com certeza que as pessoas todas ao redor dele esto tentando no entrar em pnico. Em v ez disso, esto tentando se comportar da maneira que foram treinadas. Kitai tambm foi treinado. Por que ele no est fazendo o que dev eria? Porque ele tem 8 anos de idade, bv io. Isso seria uma desculpa aceitv el em outro tempo e lugar. A qui e agora no , e Kitai sabe disso. A inda assim, ele permanece congelado na cama, como

se esperasse que uma parte de sua mente decidisse lev -lo para dormir nov amente. Que talv ez aquele mundo de sonho de felicidade e superioridade seja o real e tudo isso, um mundo de medo e pnico incontido, seja fico. Senshi! grita ele nov amente, dessa v ez mais alto e mais forte. Por um momento, ningum responde. Mas depois, ele a ouv e na distncia. Kit? Kitai ouv e uma v oz familiar. Ele afunda aliv iado contra o trav esseiro enquanto grita por ela nov amente. H barulho de ps v indo na direo dele. Os v us de tecido inteligente que serv em de porta para seu quarto so puxados de lado alguns segundos depois e ele v a expresso preocupada no rosto de sua irm. Senshi tem 19 anos. Relativ amente jov em para uma Guardi; ela est sendo promov ida a patentes mais altas. A maioria de suas atribuies a mantm dentro da cidade. Ela no tem muita experincia em trabalho de campo. Isso timo para a me dela. Para o pai, nem tanto. Para Kitai, no momento, fantstico. Kitai! grita ela, frustrada. Por que v oc no est no corredor? Por que no v eio quando dev eria? Ele no sabe ao certo. O que dev eria dizer? Eu estav a assustado? No importa complementa ela. Kit, temos que ir. A gora. A pesar dos perigos em potencial esperando por eles, ele no sentiu nada alm de confiana em sua irm. Ela parece v alente no uniforme de Guardi. Por um momento, ele se lembra de quando a v iu de uniforme pela primeira v ez, toda orgulhosa. Um enorme sorriso em seu rosto se refletia no rosto do pai deles, que no tinha o costume de sorrir. Senshi

est empunhando o alfanje, pronta para atacar qualquer coisa que a ameace. A gora! repete ela, mais alto e enftica. A cama dele somente uma rede suspensa no quarto, que est cheio de roupas e brinquedos. Quando ele tenta sair, seu p fica preso nas cordas. Em v ez de descer da cama, ele cai de frente no cho, se enrolando na rede. A h, pelo amor de Deus murmura ela, enquanto v ai na direo dele para solt-lo. a que um rugido muito alto e aterrorizante rasga o ar. Kitai congela. Ele no faz isso conscientemente. O rugido um som aliengena que o imobiliza completamente. A cabea de Senshi se v ira na direo do rugido. A s lminas do alfanje, um grande basto de metal desenhado, aparecem dos dois lados. Isso foi...? Kitai consegue emitir um sussurro abafado. Senshi confirma com a cabea. A lguma coisa muda na aparncia dela, na maneira como se porta. Ela est sria, completamente profissional. Como se estiv esse meramente fingindo ser uma Guardi at aquele momento. Eles nos surpreenderam explica ela a Kitai. Esto sempre inv adindo a cidade em momentos aleatrios... Ela anda para a frente e golpeia com o alfanje na direo dele. Kitai solta um grito de susto quando a arma corta as cordas de sua cama. A s presilhas se partem imediatamente e ele cai ao cho. Rapidamente, Kitai comea a se liv rar dos restos de corda. Enquanto isso, Senshi pergunta sev eramente: Voc no est com medo, est? No responde Kitai. Ento, eles ouv em outro rugido agudo de fria animal e ele salta ao ar. Sim admite ele, sentindo-se env ergonhado, mas compelido por

sua tendncia de dizer sempre a v erdade. A segunda fonte de rugido muito mais alta, o que significa que est muito mais prxima do que a anterior. Senshi se v ira e olha para trs. Kitai no consegue v er a expresso no rosto dela. Por algum motiv o, ele fica feliz por isso. Ele suspeita que no iria gostar se v isse. Kit diz ela suav emente , v para debaixo da cama. No h muito uma cama para se esconder, mas o suficiente para ele. Kitai se arrasta para baixo na rede torcida e rasgada, intil para suport-lo, mas boa o suficiente para escond-lo. Depois de pux-la completamente sobre a cabea, Kitai v ai para um canto. Se conseguir se espremer como uma bolinha, ele tem certeza de que no pode ser v isto por ningum nem por nada debaixo das cobertas. Senshi, v em logo ele a chama. A situao simples, pelo que ele sabe. Eles se escondem juntos e esperam outra pessoa dar um jeito no Ursa. Para ele, essa a maneira mais sensata de lidar com a situao atual. Ele fica confuso ao v er Senshi ainda olhando o quarto. Os olhos dela se fixam em uma caixa retangular com algumas plantas. o jardim de Kitai, ou ao menos o que pretendia ser. Rapidamente, Senshi pressiona um boto em uma das extremidades. A tampa se abre. Senshi gira o alfanje e o prende nas costas com o fecho magntico. Ento, comea a retirar as plantas da caixa rapidamente. Ela joga tudo no cho, espalhando terra por todos os lados. Kitai observ a confuso. Ele no tem ideia do que ela est fazendo. Momentos depois, ele descobre quando Senshi coloca a caixa de lado e a desliza na direo dele. Entra aqui, t bom? Mas... por qu? Ele obedece mesmo enquanto questiona.

Para que ele no consiga farejar v oc. Rpido! Kitai entra e puxa as pernas, liv rando-se dos restos da rede. No momento que ele fica completamente dentro da caixa, sua irm lhe entrega um controle remoto. Segure isso. Mas pra que isso? pergunta ele. Voc v ai usar quando eu mandar. Ou quando outro Guardio mandar. Se no for assim, no saia. No importa o que acontecer. Isso uma ordem acrescenta ela seriamente, pois sabe que Kitai sempre respeita essas palav ras. Ento, coloca as mos no rosto dele. Os lindos olhos dela esto emotiv os e muito srios. Voc ouv iu o que eu disse, irmozinho? Sim, Senshi... Ele nem consegue completar a frase porque outro rugido monstruoso ressoa. Dessa v ez, muito mais perto. Kitai comea a dizer o nome dela nov amente, mas ela no espera para ouv ir. Ela toca no boto do controle remoto na mo de Kitai e puxa a mo antes que a caixa se feche. A gora, ele est completamente fechado e v Senshi puxando o alfanje das costas. uma arma A -20. Ele sabe disso porque ela ficou se gabando quando trouxe a arma pela primeira v ez. Ele se lembra claramente de Senshi demonstrando pela casa. Se mov ia to rpido na mo dela que era impossv el v er as lminas. Sua me ficou impressionada. Seu pai apontou as coisas que ela estav a fazendo de errado e passou duas horas com ela repassando todos os erros. Ela aceitou as correes sem nenhum comentrio ou ev idncia de frustrao. Esse era o jeito dela. Com o alfanje na mo, ela digita um cdigo no cabo da arma. Ele responde instantaneamente, como se mil fibras metlicas se estendessem em cada lado. Elas formam pontas

afiadas que podem ser usadas para cortar o couro do Ursa e acertar diretamente o corao. O alfanje agora est com dois metros de comprimento e pronto para ser usado. Kitai sente algum conforto em v -lo. Ele sabe que depois que sua irm est com a arma nada capaz de passar por ela. uma Guardi. Foi treinada exatamente para este tipo de situao. Ento, ele v uma sombra no quarto anexo. um cmodo usado pela me deles para criar v rios objetos artesanais. O quarto de relaxamento, como ela chama. Costumav a ser o quarto de Senshi, mas no mais o caso desde que ela passou a morar no alojamento dos Guardies. Ento o quarto foi reformado. A gora, com a sombra passando por l, o quarto se tornou um lugar perigoso. Senshi v a sombra. Ela no se importa muito com ela. No grita nem aponta. Ela simplesmente gira o alfanje na mo para deix-lo pronto para atacar. Ento, olha uma ltima v ez para Kitai. Ela acena com a cabea confiante e faz um gesto com a mo, indicando que ele dev e permanecer escondido, que v ai ficar tudo bem. Senshi v ai para o quarto seguinte, girando o alfanje na mo e golpeando. Enquanto faz isso, ela fala em um tom baixo e srio, e Kitai percebe que est falando com outros Guardies. Ela est dando informaes a eles, av isando que est enfrentando um inimigo e que quanto antes eles chegarem melhor ser para todos os env olv idos. ento que Kitai v a criatura entrar no quarto anexo. Ele no consegue distinguir a criatura muito bem. O que ele v que algo enorme, mov endo-se v agarosamente em seis pernas. Pelo menos, foram quantas ele conseguiu contar na sombra. Ele est rosnando baixo, v endo o inimigo, pronto para atacar.

Senshi continua mov endo o alfanje para cima e para baixo, para a frente e para trs. Ela gira to rpido que Kitai mal consegue seguir. Ele tem certeza de que o Ursa tem o mesmo problema. a que Senshi de repente ataca. Ela est tentando dar um golpe rpido para expuls-lo do quarto e do apartamento. O Ursa, pelo que Kitai percebe, no cai na armadilha. Em v ez de atac-la, ele d v rios passos para trs. Um golpe rpido com uma das patas e mv eis v oam por todos os lados. Senshi d um passo para o lado, desv iando dos fragmentos que v oam em sua direo. A o mesmo tempo, o Ursa tenta inv estir contra ela. Senshi esquiv a e golpeia. A criatura empurra a ponta da arma dela para o lado, mas falha em arranc-la de sua mo. Por alguns segundos demorados, a troca de golpes se prolonga. Ento, o Ursa encolhe as poderosas pernas traseiras e salta sobre ela. Senshi se abaixa, lev antando o alfanje em um mov imento que certamente empalar a criatura. Mas no funciona. Em v ez disso, o Ursa cai longe do alfanje. Foi um mov imento inesperado para Senshi, que tenta mov er nov amente o alfanje para rasgar o corpo da criatura. Se ela foi lenta demais ou a criatura rpida demais, Kitai nunca saber com certeza. Ele s sabe que o Ursa ataca com as garras e atinge sua irm. Uma das garras atinge o ombro direito dela, que grita de dor e recua para fora do alcance da criatura. Ou pelo menos foi isso que ela quis fazer. O recuo dela lento demais, claramente prejudicado pela dor. Kitai continua sem conseguir v er o monstro claramente,

escondido atrs do tecido que separa os cmodos. Mas ele consegue ouv i-lo. Por Deus, ele consegue ouv i-lo. Ele ouv e Senshi tentando atacar com o alfanje, ele ouv e o alfanje sendo arrancado da mo dela e caindo no cho. Ele consegue v er brev emente a sombra dela, enquanto tenta recuperar a arma e ouv e o rugido triunfante do Ursa, que consegue intercept-la. Mais um golpe com a garra e o som da pele, da carne de sua irm, sendo rasgada no corpo, to alto e profundo que Kitai no consegue pensar em nada alm de gritar, aterrorizado. E ele ouv e o grito de agonia de Senshi. Kitai v brev emente a imagem dela segurando uma parte do tronco, prov av elmente onde o Ursa a acertou. Ento, subitamente, dessa forma, ela cai. E a que Kitai percebe que o Ursa a derrubou. A criatura av ana na direo dela, soltando um rugido ensurdecedor que se mistura ao grito de terror de Senshi. A distncia, Kitai consegue ouv ir passos apressados, os gritos de outros Guardies. Ele diz para si mesmo que v o chegar a tempo e resgatar Senshi. Vai ficar tudo bem e, da a alguns anos, todos estaro rindo da v ez em que Senshi quase morreu enfrentando um Ursa para proteger seu irmozinho. nesse momento que Kitai pensa em sair de seu inv lucro e atacar o Ursa. Ele ouv iu o alfanje de Senshi cair no cho e consegue v er que est cado no muito longe. Ele s precisa sair do esconderijo e peg-lo para atacar o Ursa sozinho. Ele tem certeza de que consegue matar a criatura. Pode atacar, dar uma estocada com o alfanje e acertar o monstro onde ele no est esperando. Ele pode fazer isso. Ele pode enfrentar a criatura. Pode derrot-la. E ele sabe disso com certeza absoluta. Mas no faz nada. Fica l paralisado em seu esconderijo, com lgrimas escorrendo pelo rosto. Kitai no consegue se

mov er. Est apav orado. Ento, h um ltimo som de ossos quebrando e ele ouv e Senshi. Ela no soa mais como uma Guardi. Soa apenas como uma garotinha apav orada e s uma palav ra passa por seus lbios. Pai diz ela, suav emente. E no por ele ter entrado ali para salv -la. Kitai sabe que seu pai no est nem perto. Est em uma misso, o que quer que isso signifique. Talv ez Senshi esteja chamando o pai por o estar v endo na prpria mente. Ou talv ez esteja pedindo desculpas por t-lo decepcionado. Ou talv ez esteja somente assustada. Ento, ele ouv e mais mastigaes e um suspiro final de Senshi. A ssim ela se foi, e Kitai est sozinho no mundo. O Ursa prende o corpo de Senshi com os dentes e lev anta para perto da janela mais prxima. A forma despedaada de Senshi aparece no campo de v iso e Kitai ouv e os colonos gritando a distncia. Eles esto com tanto medo quanto Kitai, talv ez at mais. Kitai ouv e os passos enquanto eles correm e o rugido triunfante do Ursa. Ento, a criatura larga o corpo no cho. Ela est l, com o rosto v irado na direo de Kitai. Ele a v olhando para ele como se o estiv esse acusando e ele tenta v irar o rosto. Mas no consegue. S consegue continuar olhando para ela, com os olhos arregalados de terror, pelo que parece um longo tempo. Finalmente, ele consegue olhar para o outro lado, mas continua sentindo como se a tiv esse abandonado de alguma maneira. O Ursa salta para fora do quarto e v ai procurar outra presa. Kitai fica deitado l no inv lucro, sem olhar para Senshi, com o olhar fixo na parede de v idro do abrigo improv isado por sua irm. Passa-se quase uma hora at que os Guardies o

encontrem. No culpa de ningum em particular, exceto de Senshi, talv ez, que mandou que ele ficasse l at um Guardio aparecer. E isso no acontece at depois que os Guardies que chegaram tentassem fazer tudo possv el para trazer Senshi de v olta. S a eles passaram a pensar na possibilidade de hav er mais algum sobrev iv ente no apartamento. A t ento, Kitai permanecera silencioso e imv el, com as lgrimas secando no rosto. Ele s recomea a chorar quando j est nos braos de sua me. Fica dizendo as mesmas coisas repetidamente: Me desculpe. Por fav or, me desculpe. Ele se culpa pelo que aconteceu, mas no importa o que diga, sua me se recusa a aceitar seus pedidos de desculpas... pois ela sabe muito bem que poderia ter perdido dois filhos esta noite. Estranhamente, saber disso no deixa Kitai mais tranquilo.

1000 DT

Campo de Treinamento dos Guardies

i
O alarme acordou Kitai com um susto. Ele se sentou, tentando recuperar o flego. Estiv era sonhando, mas no conseguia se lembrar do sonho. Tinha uma v aga noo de que era algo a v er com sua irm, mas no tinha certeza. Dev o ter sonhado com ela. Era o que acontecia na maioria de seus pesadelos. Kitai deitou nov amente na cama e l ficou, apesar do barulhento alarme. Passaram-se longos instantes enquanto o aparelho continuav a gritando. Por fim, ele se esticou e deu um tapa forte no alarme, que cessou a gritaria e permitiu que ele permanecesse mais alguns momentos na cama. Outra pessoa teria ficado tentada a rolar e dormir mais um pouco. Mas esse no Kitai Raige. Ele s precisav a de um choque para acordar. Depois, estaria pronto para o dia. Kitai se sentou nov amente, esfregando o rosto. Conseguiu se forar a olhar para o lado de fora para ter uma ideia de como seria o dia. A final, esse era o dia dele e era importante ter uma ideia de como estaria o clima. claro, cu limpo ou chuv a torrencial, no fazia a menor diferena. Hoje era o dia. E se ele tiv esse que fazer tudo no cho encharcado, que fosse, ento. No significav a que ele quisesse isso. E quando ele olhou para fora e v iu que o dia prometia ser decente, ele agradeceu silenciosamente aos cus. No podia ter certeza absoluta, pois ainda estav a escuro l fora. Mas o pouco que v ira parecia promissor. Por um momento, ele se permitiu v oltar ao sonho. A s lembranas

eram v agas na melhor das hipteses, mas ele estav a razoav elmente certo de que estav a sonhando com aquele dia terrv el, h cinco anos, quando ele se escondeu do perigo enquanto sua irm querida era brutalmente despedaada. A ideia de que ele hav ia feito isso, de que ele hav ia rev iv ido a culpa profunda que ainda o corroa, era uma das coisas mais difceis para ele encarar. A inda assim, o sonho se repetia com uma frequncia quase doentia. Ele fazia o melhor que podia para apagar todas aquelas lembranas. A inda assim, o esforo nunca parecia funcionar por muito tempo. Parte dele de v ez em quando brincav a com a possibilidade de ir a um psiquiatra, mas sempre que pensav a seriamente no assunto, acabav a rejeitando a ideia. Isso no cairia bem com o pai dele. Membros da famlia Raige simplesmente no se env olv iam com pessoas que trabalhav am mexendo com a cabea dos outros. Voc quem v oc , dissera seu pai quando Kitai tocou no assunto sutilmente (pensou ele) de psiquiatras. E v oc tem que v iv er com as qualidades que tem. E foi basicamente isso. O Kitai de 13 anos de idade rolou da cama e se alongou. Ele no acordav a da mesma maneira que as outras pessoas. Hav ia um procedimento. Primeiro, v inha uma srie de exerccios isomtricos de alongamento. Depois, ele ia para o cho e fazia cem flexes e cem polichinelos contados rapidamente. Por fim, ele cruzav a a sala at a barra instalada no quarto quando ele tinha 11 anos e fazia o mximo de repeties que conseguia: v inte nesta manh. Nada mal. No foi timo, mas tambm no foi nada mal. Talv ez ele estiv esse se guardando para o tempo que passaria em campo nesta manh. Sim, isso fazia muito sentido. Ele sabia o que o aguardav a neste dia e o quo importante seria. O pai dele estaria em casa noite, esperando ansiosamente a nov idade que todos queriam ouv ir. Era o trabalho de Kitai garantir que as notcias fossem boas. Kitai! soou a v oz de sua me, Faia, chamando das escadas.

Voc j est acordado? Estou sim. E porque v oc acordou to cedo? Eu fiz seu caf da manh. A chei que hoje seria importante. Kitai ficou surpreso ao v er que ela tiv era esse cuidado. A s horas de trabalho na fbrica de turbinas eram longas e as manhs eram o nico horrio que ela tinha para colocar o sono em dia. Normalmente ela no estav a nem acordada antes de Kitai sair de casa de manh. O fato de sua me ter acordado cedo por ele foi tocante. T bom, eu j v ou descer. S depois ele se tocou que dev eria dizer algo como obrigado. Mas chegou concluso de que acabaria soando fraco e indeciso. S acenou com a cabea para se lembrar de agradec-la ao descer as escadas. Nesta manh, ele tomou um banho de v erdade. A gua estav a escassa recentemente. A pesar de ainda no ser o perodo de seca, as pessoas estav am cuidadosas com o uso da gua ultimamente. No se podia reparar nada de muito diferente. S uma pequena mudana no aroma geral das pessoas. No era grande coisa. A o decidir ignorar o cheiro do corpo das outras pessoas, v oc acaba se acostumando. No entanto, com a correria que ele faria hoje, era uma boa ideia comear limpo. Enquanto se banhav a, ele decidiu dar uma olhada no prprio corpo. A lto e magro, ele estav a quase chegando altura do pai. A pele dele era negra, com a cabea triangular e o cabelo cortado moda dos Guardies, que era um pente acima do corte mquina. Ele flexionou os bceps no chuv eiro. Os msculos eram slidos, compactos. Fez alguns mov imentos aerbicos no chuv eiro e repetiu uma sequncia de defesa pessoal at ficar satisfeito. A lguns minutos depois, ele se enxugou e se v estiu com o uniforme cinza e branco de cadete dos Guardies. Faltav am as condecoraes que eram comuns em um uniforme completo de Guardio, o que obv iamente fazia sentido. Como algum poderia aspirar se tornar um Guardio j tendo todas as condecoraes? Desceu as escadas rapidamente e v iu que Faia preparara dois ov os

mexidos e uma salada de frutas locais. Sua me sorriu ao v -lo descendo a escada. A inda v estia uma camisola com um robe colocado por cima. A t onde Kitai podia prev er, ela v oltaria para a cama para aprov eitar mais uma hora de sono. A chei que v oc ia gostar disso, pra v ariar disse ela, com um sorriso. bem melhor do que barras de protenas, com certeza. Isso era v erdade. Normalmente ele pegav a uma nica barra para o caf da manh e partia para as ativ idades do dia. Isso era bem diferente. Obrigado disse ele. Quer dizer, por acordar e preparar isso tudo. Uhm... obrigado. Pode parar de me agradecer, Kitai. No precisa. Ele assentiu e comeou a dev orar os ov os. Eles estav am bons demais. Dav a para sentir o sabor do queijo no meio dos ov os. Ela obv iamente tinha usado um pouco. Gostoso disse ele, engolindo. Muito gostoso. Que bom. Faia estav a sentada em frente, com os dedos cruzados. Ela estav a sorrindo para ele, mas hav ia algo estranho no sorriso... faltav a alguma coisa. Era isso. Estav a faltando alguma coisa. O que houv e de errado? perguntou ele. Hmmm? De errado. Qual o problema? Ele no desacelerou da comida. Restos de ov o caam pelo canto da boca. Nada. No tem nada de errado. Tem alguma coisa sim insistiu ele. Colocou os talheres na mesa e a olhou preocupado. O que est acontecendo? Ela hesitou e deu de ombros. Eu s quero que v oc faa o seu melhor hoje. Eu sei o quanto isso importante. Ento... v oc sabe... d o seu melhor. Voc s precisa se preocupar com isso. Eu no estou preocupado rebateu Kitai. Querido, eu sou sua me. Ela esticou o brao e segurou a mo dele. Voc pode admitir... No tem nada pra admitir. Eu v ou fazer o que tenho que fazer.

Eu v ou pra prov a hoje e v ou terminar em primeiro em todas as matrias. E quando eu encontrar v oc hoje noite, eu v ou ser um Guardio. S isso. Ele hesitou e olhou para ela preocupado. Voc no tem um problema com isso, tem? O qu? No! claro que no. Ela deu uma risada forada. Por que v oc acharia isso? Porque v oc tem medo de que eu fique igual ao papai. Por nada respondeu ele. No teria porqu. Que bom. Eu no quero que v oc faa nada menos do que o seu melhor. Isso no v ai ser problema declarou Kitai, confiante. E eu v ou deixar v oc orgulhosa. A mo dela ainda estav a sobre a dele. Ela a apertou e, com um sorriso, disse: Voc j me deixa muito orgulhosa. Essas palav ras dev eriam ser reconfortantes. Porm, por algum motiv o que ele no conseguia entender, elas o deixav am nerv oso.

ii
Os sis ardiam sobre os trinta e dois cadetes dos Guardies v inte homens e doze mulheres enquanto corriam pela pista de prov as que determinaria seus futuros. O terreno era v ermelho e pedregoso, com picos to altos que pareciam arranhar o cu. Kitai estav a mais ou menos no meio dos competidores, em uma posio que o ajudav a a prosseguir apesar das desv antagens que tinha que encarar simplesmente por causa de sua condio fsica. Para comear, apesar de seu corpo estar em forma, ele tinha pelo menos v inte centmetros a menos do que todos os outros candidatos. Por consequncia, quando o grupo passav a por um terreno difcil, ele precisav a dar dois passos para cada um dos outros. Ele trabalhav a

para manter um ritmo constante de inspirao e expirao, mas no era nada fcil. Dev eria manter um passo constante, mas estav a praticamente correndo para se manter junto com os outros. Um enorme rio cortav a as montanhas av ermelhadas. Os dois sis estav am a pino, castigando a superfcie do planeta. Kitai se lembrav a de ter lido alguns textos antigos de cincia sobre a Terra de quando ainda hav ia uma Terra que jurav a que planetas capazes de sustentar a v ida no poderiam existir em sistemas biestelares e que os planetas seriam esmagados pela competio grav itacional entre os sis. Ele se perguntou o que aqueles cientistas, mortos h milhares de anos, diriam sobre Nov a Prime. No deixe sua mente perder o foco. Preste ateno no que est acontecendo ao redor. Kitai pisoteou pelo rio, jogando gua para todos os lados, assim como os outros. Porm, o rio tambm o ajudou a se posicionar na multido. Os outros desaceleraram por algum motiv o e Kitai conseguiu aprov eitar a oportunidade para chegar bem mais perto da liderana. A o chegar outra margem, ele hav ia conseguido av anar tanto que s dois ou trs outros cadetes permaneciam frente. Mas ele sabia que dois ou trs no eram o suficiente. Quando chegassem ao fim da trilha, ele precisaria estar em primeiro. Era a tradio da famlia Raige. No segundo nem terceiro. Nada alm de primeiro serv iria. O trajeto da corrida os lev ou por uma estao de cultiv o. Era uma estrutura enorme de tecido aberto que protegia as hortalias do clima sev ero. Permitia que a umidade chegasse at as plantas, mas as protegia do calor e da chuv a em excesso. A estao parecia interminv el, apesar de Kitai saber que s tinha algumas centenas de hectares. Kitai sentiu seu flego se renov ando e aprov eitou para acelerar a corrida. Ele v iu que Bo estav a na liderana do grupo e comeou a mov er as pernas ainda mais rpido, ignorando o fato de Bo parecer uma rv ore perto dele. Bo tinha 16 anos e estav a muito mais av anado do que Kitai em tudo: era maior, mais esperto e mais rpido. Mas

tambm estav a respirando com um pouco mais de esforo do que Kitai. Obv iamente, o stress da corrida estav a comeando a desgast-lo, e isso era tudo o que Kitai queria. Houv e um decliv e-surpresa no terreno frente deles. Bo cortou para a esquerda para ev it-lo, o que deu a Kitai a oportunidade que ele precisav a. Em v ez de contornar o obstculo, ele acelerou e saltou diretamente sobre ele. O truque era pousar com perfeio e Kitai conseguiu faz-lo majestosamente. Ele tocou o cho descendente frente, desequilibrando um pouco, e continuou correndo. Um salto, e de repente ele estav a na liderana. Bo, atrs dele, gritou: Isto no uma corrida, cadete! Kitai no dav a a mnima para o que Bo pensav a do assunto. No era uma corrida at Bo estar atrs dele. E agora que Kitai estav a na liderana, no tinha a menor inteno de deix-la escapar. Em v ez de ouv ir o conselho de Bo, Kitai apertou o passo. Os braos dele pulsav am e as pernas se mov iam ainda mais rpido do que antes. Lenta, mas de maneira progressiv a, ele deixou o resto do grupo para trs, se separando mais de quinze metros do lder e de todos os que estav am prximos dele. A linha de chegada estav a a um quilmetro de distncia, mas podia muito bem estar diretamente sua frente. Ele no desacelerou nem por um instante, com os ps v oando pelo terreno. Em um segundo estav a frente dele e no instante seguinte ele a hav ia passado. Kitai bateu palmas de felicidade em autocongratulao e se v irou para v er o resto dos cadetes, preparado para receber a congratulao deles tambm. Em v ez disso, um por um, eles passaram correndo por ele. O triunfo que ele sentiu ao cruzar a linha de chegada em primeiro foi, de certo modo, derrotado por ningum parecer disposto a reconhec-lo. v erdade que ningum estav a preocupado com o tempo que lev aria para os cadetes percorrerem o caminho, mas seria to ruim assim reconhecer o triunfo pessoal de Kitai? A parentemente sim. Bo mal olhou para ele, balanando a cabea

dev agar, como se o feito de Kitai no significasse nada. Tudo bem. Pode agir desse jeito, ento . Kitai tentou no deixar a irritao tomar conta dele. Claro, os outros cadetes podiam no estar interessados em reconhecer seu feito. Mas certamente os oficiais dos Guardies estav am olhando de algum lugar remoto e tomariam conhecimento disso. Eles, pelo menos, entenderiam: no era o suficiente que Kitai simplesmente passasse pela prov a e fosse nomeado Guardio. Ele precisav a ser o melhor. Sem dv ida eles entenderiam isso. E da se os outros cadetes no queriam se importar com isso? Ele se importav a. Os Guardies que estav am julgando tambm. No fim das contas, era isso que importav a. Depois que os cadetes se recuperaram por alguns minutos, os Instrutores dos Guardies, conhecidos como IGs, reuniram todos e os lev aram a um cnion a um quilmetro e meio de distncia. Kitai percebeu que v rios cadetes estav am conv ersando entre si. Porm, ningum parecia interessado em conv ersar com ele. Tudo bem, sem problemas. assim que eles querem fazer? Ento assim que eu v ou fazer tambm. A o se aproximarem do cnion, Kitai v iu os IGs no topo. Eles traziam pequenos aparelhos com v rias camadas que faziam leituras indiv iduais em cada Guardio. Kitai sabia exatamente para que serv iam. Eles mediam os nv eis de medo, porque os Guardies estav am prestes a serem atacados l, nas curv as do cnion. A s leituras dariam um diagnstico preciso da reao deles e uma pontuao geral chamada de prospecto de medo. O medo era um sentimento sobre o qual os Guardies dev eriam triunfar. O medo era uma fraqueza que podia acabar matando um Guardio. E todos sabiam por qu. Porque os Ursas conseguiam perceber o medo em suas presas. Eles podiam farej-lo. A o longo das ltimas centenas de anos, os Sk rel hav iam colocado mais ou menos meia dzia de geraes de Ursas para caar a humanidade. A lev a mais recente das criaturas era a mais formidv el que

os humanos hav iam enfrentado. Eram monstros de seis pernas, com bocarras enormes cheias de dentes e com uma habilidade de se camuflar no ambiente que os tornav a praticamente inv isv eis. Mas a habilidade deles de farejar feromnios e de se fixar na v tima com uma concentrao inabalv el era o que os tornav a as criaturas mais mortais j conhecidas. Portanto, no hav ia habilidade mais importante para um Guardio do que o domnio sobre o medo. Mais importante do que a habilidade com o alfanje, mais importante do que praticamente qualquer coisa. Era por isso que Kitai estav a determinado a gabaritar esta parte do teste. Isso, mais do que qualquer outra coisa, determinaria sua v iabilidade de se tornar um Guardio, e no hav ia chance nenhuma de ele falhar agora. Os guardies se reuniram na entrada do v ale. A lguns estav am olhando para cima, para os IGs que os monitorariam. Mas no Kitai. Ele j os hav ia v isto e guardado o conhecimento no fundo da mente. A presena deles no fazia mais diferena para ele. S o desafio que enfrentariam no v ale importav a. Tudo bem, cadetes comeou o IG que estav a junto ao grupo. Peguem seus equipamentos. Um cav alete de equipamentos fora montado para eles. S hav ia dois tipos de objetos nele, com quantidade suficiente para cada um dos cadetes: um capacete de proteo e um alfanje de treinamento. Esse tipo de alfanje no mudav a de forma. Eles no eram nem afiados. Serv iam somente para praticar combate. Isso no significav a que algum no podia se machucar com eles, mas era muito mais difcil. Kitai colocou o capacete. Lev antou a mo rapidamente, olhando-a de frente e de trs, para garantir que sua v iso estav a perfeita. Parece tudo bem. A ssim que os cadetes estav am completamente equipados, o IG que falou antes comeou a falar nov amente. Cadetes, entrem no campo de combate! Ele apontou para a entrada de um campo estreito que ficav a no meio do v ale.

Senhor, sim, senhor! gritaram todos os cadetes, que marcharam diretamente rumo ao desconhecido. Se houv esse algum modo de os Guardies jogarem alguns Ursas no cnion sem terem que se preocupar com cadetes mortos, eles o teriam feito. Mas at os Guardies tinham limites e ningum com capacidade de comando colocaria trs dzias de cadetes em uma situao de combate mano a mano contra as mquinas mortferas mais perigosas de Nov a Prime. Hav eria desafios esperando por Kitai e pelos outros, mas seriam mais do tipo humano. Kitai estav a nov amente no meio do grupo, que caminhav a lentamente pelo v ale. Isso, porm, era mais por escolha prpria do que qualquer outra coisa. O posicionamento dele significav a que os outros cadetes seriam atacados primeiro, dando a ele mais tempo de reao. Ele olhav a para todos os lados, tentando descobrir pontos de perigo em potencial ao redor, certo de que os IGs teriam preparado algo especial para os cadetes desta v ez. L! Ele reagiu antes de v er claramente. Pelo canto do olho, ele v iu um rpido claro de luz. Poderia no ser nada, mas prov av elmente era alguma coisa. Esquerda, esquerda! gritou ele, correndo na direo da luz. Eu peguei v oc! Cadete! Chamou Bo, claramente cansado do que ele considerav a petulncia de Kitai. Volte pra formao! Kitai no deu ateno para ele. Em v ez disso, ele acelerou o passo e os outros cadetes simplesmente saram da frente. No fim das contas, ele fez a coisa certa. Um IG que estav a escondido atrs de um campo de inv isibilidade o mov eu cuidadosamente para que pudesse ser v isto. Ele estav a com seu cajado preparado quando Kitai saltou, golpeando com o alfanje de treinamento. A s duas armas de treinamento se chocaram no ar. O IG se desequilibrou com o impacto e Kitai deu um chute na barriga dele. O

instrutor soltou um grito assustado e se curv ou, o que Kitai entendeu como uma oportunidade de bater com o cajado na lateral do pescoo dele. O IG apoiou-se em um joelho, o que era um feito e tanto. Uma pessoa normal prov av elmente estaria desacordada no cho. Kitai saltou para trs dele, se v irou e se preparou para acert-lo mais uma v ez com o alfanje de treinamento com toda a fora. Ento, ele perdeu a v iso. Por uma razo que ele no podia entender, Kitai no podia v er nada. A tela se v irou horizontalmente, bloqueando sua habilidade de v er a rea ao redor. Estou no escuro, estou no escuro! gritou Kitai, enquanto tentav a alcanar as presilhas do capacete para arranc-lo da cabea. A ntes que pudesse faz-lo, a tela reapareceu em sua frente. De repente, ele podia enxergar nov amente e o que ele v iu foi um IG extremamente irritado correndo na direo dele. A ntes que Kitai pudesse se mov er ou reagir, o IG o jogou por cima de suas costas. Kitai caiu de costas, mas se lev antou rapidamente. Com a v iso restaurada, ele atacou mais rpido do que nunca. Ele desferiu uma srie de golpes contra o capacete e o torso do IG. Mas por mais rpido que os ataques dele fossem, no eram nada em comparao com os de um Guardio v eterano. O IG aparou os golpes, permitindo que Kitai desse o melhor de si. Em um dos golpes, o homem se esquiv ou e Kitai errou completamente. A ntes que pudesse se recuperar, o IG puxou as duas pernas de Kitai. E ele foi ao cho outra v ez. Voc est fora informou o IG. Est fora. Isso o que ns v amos v er. Nov amente, ele comeou a se lev antar. Ele o fez com menos certeza do que antes, mas ainda tinha fora e determinao. Infelizmente para Kitai, a pacincia do IG j hav ia se esgotado. Como resultado, antes de Kitai conseguir se lev antar completamente, o IG deu um chute no queixo dele. Kitai soltou um grito de dor ao cair pela terceira v ez e, dessa v ez, no tentou se lev antar. No por falta de tentativ a. Ele certamente queria. Mas o IG, cansado de

lutar com ele, colocou o p no pescoo dele. Mesmo assim, Kitai no desistiu imediatamente, tentando deslocar o p do homem com as mos. Voc! Est! Fora! O som da v oz do IG deixou bem claro que se Kitai continuasse a lutar, ele pressionaria o p na garganta dele. Na melhor das hipteses, isso o impediria de respirar. Na pior das hipteses, dependendo do humor do IG, que no parecia especialmente generoso, isso significaria que Kitai nunca mais respiraria. O pior de tudo era que o resto da equipe hav ia se reunido, fora de formao, para se div ertir com Kitai lutando para respirar. Pela primeira v ez, Kitai estav a se sentindo constrangido. Ele parou de lutar e lev antou as mos, se rendendo. Mesmo assim, o IG estav a obv iamente furioso com a agressiv idade de Kitai. Ele olhou para o resto dos cadetes e gritou, furioso: Todos v ocs! Fora! A ssim, o exerccio terminou. Os demais cadetes prosseguiram para o prximo exerccio, remov endo os capacetes ao faz-lo. Todos eles estav am relaxados, conv ersando entre si. Ningum se importou em falar com Kitai ou ajud-lo a se lev antar. Bo deu apenas uma olhada perturbada para ele e balanou a cabea. Kitai se sentou, esfregou a garganta e tossiu algumas v ezes. Depois de recuperar o flego, ele se lev antou e se juntou aos outros. Eles continuaram a ignor-lo. Ele continuou conv encido de que estav am todos com inv eja de sua agressiv idade e determinao. Bom, tudo bem. No fim das contas, as pessoas no comando sabiam com quem estav am lidando. Eles v eriam as habilidades dele e o considerariam corretamente. No fim das contas, era isso que importav a.

iii
A face rochosa era s uma div erso agradv el para Bo. Ele escalara esse obstculo em particular div ersas v ezes no passado

e estav a totalmente confiante em sua habilidade de ultrapass-lo sem problemas. Ela tinha mais de 200 metros de altura, mas Bo conhecia a melhor rota de escalada e tinha certeza de que ningum na tropa poderia escal-la mais rpido ou com mais confiana do que ele. E ningum certamente inclua Kitai Raige. Bo no tinha nenhum sentimento de raiv a contra Raige. Na v erdade, bem no fundo, ele at admirav a o garoto. No que ele fosse admitir isso, claro. A s coisas simplesmente no eram assim. Mas hav ia muito que se admirar sobre Kitai Raige em termos de como ele se portav a e em sua determinao de ser o melhor em tudo. Com sorte, Kitai amadureceria e passaria desta fase. Sobrev iv er como um membro dos Guardies era muito mais do que terminar em primeiro ou em segundo lugar. Sobrev iv er significav a chegar ao fim do dia sem perder nenhum pedao do corpo. A o longo do tempo, Kitai aprenderia isso e seria potencialmente um membro v aloroso dos Guardies. Isso se o deixarem entrar para os Guardies, claro. E isso no estav a nem perto de ser uma certeza. No se ele continuasse a ter os pequenos ataques que tiv era durante os testes. Bem, isso era problema de Kitai, no de Bo. Este, por sua v ez, estav a concentrado na parede de pedra. O arns em seu peito concedia suporte adicional e certamente era essencial para escalar uma parede como essa. Ele estav a preso em cordas que hav iam sido instaladas muitos anos antes. No que Bo realmente achasse que precisav a disso. Mas elas estav am l por segurana, ento por que no aprov eitar? De repente, ele ouv iu algo v indo de debaixo dele, mov endo-se muito mais rpido do que ele poderia pensar. Considerando a v elocidade com que ele estav a subindo, era difcil imaginar quem poderia estar alcanando. Ele olhou para baixo e realmente sentiu o corao acelerar no peito. Era Kitai. claro que era Kitai. E o pior que ele estav a em

escalada liv re. Ignorando a queda que o aguardaria se ele perdesse a pegada, Kitai estav a praticamente correndo pela face da pedra. Cadete! gritou Bo. Prenda o arns! Kitai estav a se aproximando dele. Ele me atrasa! gritou Kitai de v olta. Bo tentou redobrar os esforos, mas no serv iu de nada. Kitai passou v oando por ele. Era totalmente chocante para Bo. Momentos antes ele estav a na liderana. A gora, estav a atrs de Kitai e ficando para trs rapidamente. A parte dele que o av isav a que terminar em primeiro no significav a nada estav a perdendo a batalha. A frustrao interior e o orgulho ferido o lev aram a tentar acelerar o passo para ultrapassar Kitai nov amente. Isso no aconteceu e ele nem chegou perto. Em v ez disso, ele observ ou. Kitai chegou a um ponto bem prximo ao topo. Estav a em uma plataforma de seis centmetros logo abaixo de uma face com mais de nov enta graus negativ os de escalada. Isso dev eria t-lo feito hesitar. A final, ele estav a enfrentando o maior medo de todo alpinista: escalar no v azio. Normalmente, esse tipo de mov imento exigia longos instantes de preparao. Mas no para Kitai. Sem a menor hesitao, ele se balanou, pendurado a mais de 200 metros de altura da base do cnion. Sem ter v elocidade suficiente no primeiro arco, ele se balanou para a frente e para trs mais duas v ezes, a fim de pegar impulso. Na terceira v ez, ele conseguiu se lanar para cima e cair no topo da colina de cabea para baixo. Kitai lev antou-se rapidamente para ficar de p sobre a colina. L estav a ele, com os braos abertos e Bo pde ouv ir algo a distncia. Demorou alguns instantes para entender o que era. Kitai estav a fazendo eeeehhhh como se uma grande audincia o estiv esse observ ando e aplaudindo sua conquista. A quele idiotinha, pensou Bo, enquanto escalav a o resto do caminho.

Kitai ainda estav a emulando os sons de uma plateia empolgada quando Bo chegou para se juntar a ele no topo. Isso foi idiota informou Bo, apesar de saber com certeza que Kitai no daria a mnima para a opinio dele. E estav a correto. Eles no do esttuas pra ningum por ter medo. , mas do belssimas lpides para quem morre! Kitai s deu um sorriso de escrnio enquanto se prendia a uma linha de tirolesa futurstica. Bo pensou, morbidamente, se Kitai no pensaria em simplesmente abrir mo da tirolesa e se jogar do alto da colina para tentar flutuar nas ondas de sua prpria grandeza. Ele estav a destinado a se desapontar, pois Kitai se prendeu linha antes de saltar do penhasco. A tirolesa se esticou e Kitai foi embora, a caminho do cho. Bo se prendeu linha e saltou tambm. Enquanto desciam, Bo reparou na v ista de Nov a Prime que se abria diante de si: estruturas ondulantes no cnion, torres de moinhos de v ento e rodas dgua que usav am a energia limpa que Nov a Prime concedia. A o longe, v iam-se v rias nav es prontas para decolar em direo a v rios destinos no sistema solar e alm. Nada mal. Considerando que ns chegamos aqui h alguns sculos com os contedos das arcas e nada mais, isso definitiv amente no nada mal. Um belo testemunho sobre a astcia da humanidade. Da frente, ele ouv iu Kitai soltando um grito de guerra para celebrar nada alm da v elocidade com que ia para o cho. Esse garoto no presta ateno a nada ao redor dele e nem percebe. Isso v ai custar caro um dia. Muito caro. A o longo dos v inte minutos seguintes, o resto dos cadetes chegou, um por um, pela linha de tirolesa. Era a ltima tarefa do dia e Bo sabia que, no dia seguinte, os resultados chegariam. Ele estav a bem confiante de que teria uma pontuao alta o suficiente para passar para a fase seguinte. E tinha confiana em 80 por cento dos cadetes. S no conseguia se decidir sobre Kitai. Quando os Guardies restantes se juntaram, Kitai no fez esforo

nenhum para falar com nenhum deles. Ficou de lado, se alongando e fazendo flexes. Bo simplesmente balanou a cabea. Ele no se lembrav a de ter v isto ningum como Kitai Raige na v ida. Se perguntou se o pai de Kitai fora como ele quando tinha a mesma idade. Ele quase foi l perguntar, mas se lembrou de que Kitai no gostav a muito de falar sobre o pai, exceto em termos rev erentes. Portanto, um debate honesto sobre como seu pai fora no passado estav a fora de questo. Kitai terminou as flexes e, sem se sentar, se recostou em uma pequena projeo de pedra. A respirao dele estav a perfeitamente controlada. Ento, com um sorriso tmido, ele saudou Bo. Desculpe por passar correndo por v oc l atrs comentou ele, apontando para a colina. s v ezes eu fico um pouco... Ele deu de ombros como se no conseguisse encontrar a palav ra certa para descrev er seu comportamento. Obsessiv o? Competitiv o? Maluco? J que nenhuma das palav ras que v inham mente de Bo pareciam soar melhor, ele s deu de ombros. No se preocupe com isso. Kitai se inclinou para a frente, pronto para falar srio outra v ez. Voc acha que todos passaram no RV? O RV era o teste de Reao Ventax, desenv olv ido pela doutora A bigail Ventax algumas dcadas atrs. Ele media o grau de medo que os humanos sentiam em condies como as do teste pelo qual os cadetes passaram. Os Guardies em potencial eram monitorados cuidadosamente o tempo todo. Todos? Bo desdenhou a ideia. melhor perguntar se algum passou... e eu tenho quase certeza de que a resposta no. Kitai olhou para Bo, chocado. Espera. Voc no passou? Balanando a cabea, Bo falou com um ar de desgosto e desconforto claro: A ranhas. Foi durante uma de suas perseguies em alta v elocidade por uma

cav erna. Tudo estav a indo bem at Bo dar de cara com uma enorme teia cheia de aranhas. Ele soltou um grito de susto, que acabou fazendo com que engolisse uma das teias. Ento, passou os trinta segundos seguintes tossindo v iolentamente para expeli-la do pulmo. Eu odeio aranhas admitiu ele e, por coincidncia, Kitai disse a mesma coisa ao mesmo tempo. Eles se entreolharam surpresos. Ento, bateram os punhos em sinal de camaradagem. Era estranho para Bo e ele suspeitav a que fosse tambm para Kitai. Mas tambm... eram aranhas. O que se pode fazer contra aranhas? Pra que serv em as aranhas? Qual a funo delas? perguntou Bo. A s arcas que trouxeram os humanos para Nov a Prime transportaram amostras genticas de todas as espcies da Terra. No poderiam ter deixado a famlia aracndea de fora? Eu no entendo rev elou Bo, frustrado. Kitai estav a prestes a responder quando uma v oz feminina os interrompeu: Ouv i dizer que eles capturaram um Ursa. Kitai e Bo v iraram a cabea em resposta a isso. A interlocutora era Ray na. Na v erdade, Ray na parecia ainda menos uma Guardi do que Kitai, pois era meia cabea mais baixa do que ele. Mas era extremamente inteligente e formidv el no combate corpo a corpo. Bo tinha muito respeito por ela, assim como Kitai. Quando ela anunciou que um Ursa fora capturado, isso naturalmente atraiu a ateno deles. Matar um Ursa no era uma situao incomum em Nov a Prime. claro que no era nada fcil, mas j hav ia acontecido muitas v ezes. Capturar um v iv o, no entanto, era definitiv amente incomum. Vrios outros cadetes que escutaram o pronunciamento de Ray na se aproximaram para ouv i-la falar. Ouv iram-se v rias exclamaes de Impossv el!, Voc est brincando! e Tem certeza?. Ray na simplesmente assentiu com a cabea e com os braos cruzados.

Certeza absoluta declarou ela. Ouv i o relatrio pelo Nav iband. Ela tocou no aparelho de comunicao no pulso. Vocs dev iam prestar mais ateno nessas coisas. Quem? perguntou Kitai. Quem capturou? Quem v oc acha? Os Fantasmas, bv io. respondeu ela. Kitai assentiu, sentindo-se um pouco tolo. Qualquer cadete ali sabia que quando um Ursa era v isto, pelo menos um Fantasma era sempre env iado ao local. Ray na continuou: E eles v o lev -lo para um lugar onde possam estud-lo. Fantasmas. Quer dizer, como o pai do Kit? perguntou Bo. Pode ter sido ele mesmo. Ou algum como ele. Estav a l na selv a, em algum lugar. Seu pai est na selv a, no est Kitai? questionou Ray na. De repente, fez-se um silncio. Todos esperaram Kitai responder. Era como se o Kitai superconfiante e agressiv o tiv esse desaparecido. Por alguns momentos, ele parecia incerto de tudo. Ento, limpou a garganta e, de um modo falso demais para enganar qualquer um, disse formalmente: No tenho certeza. Eu sei que ele v ai v oltar pra casa amanh. A eu pergunto a ele. E como isso? perguntou um dos cadetes. Kitai olhou confuso. Como o que? A h, v oc sabe! Ser filho do Fantasma Original! timo respondeu Kitai. Ele um cara timo. Tudo timo. Os cadetes se entreolharam e v rios deram risadinhas. A ntes que algum pudesse insistir na pergunta, um dos IGs saiu de uma base de comando improv isada prxima e falou: A manh, onze horas no quartel-general dos Guardies. Vocs recebero os resultados. Isso foi tudo o que ele falou sobre o assunto. Depois, se v irou e foi embora.

Kitai aprov eitou a oportunidade para dar o fora de l. Ray na at o chamou, mas ele a ignorou. O cadete que antes nunca se cansav a de falar de si mesmo agora parecia totalmente dedicado a se distanciar o mximo possv el dos outros cadetes. Bo no sabia dizer se era estranho ou simplesmente triste.

iv
Kitai se alongou na rede em seu quarto aquela noite, v irando lentamente as pginas de seu liv ro. Seu. Liv ro. Era bem raro esse romance que ele tinha. Impresso no sculo XXI, muito antes de a Terra ser abandonada, era uma histria antiga sobre um homem obcecado por uma baleia chamada Moby Dick . A tiragem do liv ro no foi muito grande e essa cpia rara passou de mo em mo durante os sculos, chegando famlia Raige por Senshi, com quem permaneceu desde ento. Kitai tev e a sorte de pr as mos nele. Tinha lido trechos durante as ltimas noites. Era bem fcil. A lgum lhe disse que quando ele terminasse o romance saberia muito mais sobre como caar baleias do que precisaria algum dia. Depois de ler mais ou menos um tero do liv ro, concluiu que essa av aliao estav a correta. Kitai ouv iu os passos da me se aproximando do quarto. Ela parecia estar andando com dificuldade, o que no surpreendeu Kitai nem um pouco. Pelo menos ele terminav a o dia antes do fim da tarde. J sua me, quase nunca chegav a em casa relativ amente cedo. A lguns segundos depois, sua me surgiu, com uma aparncia totalmente desgastada. Ela estav a com um casaco empoeirado. A exausto dela se refletia em seus olhos, mas ela claramente a escondera para falar com seu filho. Oi, meu amor. Me desculpe pelo atraso. Voc quer que eu prepare...

A lguma coisa pra comer? Ele balanou a cabea. No precisa no, eu j comi. Voc est bem? Muitos picos hoje tentou explicar ela. Ns tiv emos muitos lev antamentos orogrficos. Ela pausou e perguntou, desafiadora: Voc sabe o que so lev antamentos orogrficos? Kitai estav a preparado para isso, simplesmente porque no estar preparado no era uma opo. a fora v ertical exercida sobre o ar por caractersticas do terreno, como montanhas. Ela assentiu, aprov ando. Excelente. Um dia, quando v oc se cansar de correr por a batendo nas coisas, pode assumir a div iso de pesquisa de turbinas comigo. Ele sorriu, bem-humorado com a ideia. Claro, me. Ela retribuiu o sorriso, pois ambos sabiam que no era uma proposta sria. Para Kitai, a carreira de Guardio era uma certeza. O nico detalhe a ser resolv ido era quanto tempo demoraria. Como foram os testes? Vou descobrir amanh. Ele mantev e a expresso impassv el pelo mximo de tempo que conseguiu. Ento, um sorriso apareceu em seu rosto quando j no conseguia mais prender. A me acabou v endo o sorriso. Me parece que v oc est bem confiante no seu desempenho. s que... v ai ser timo contar ao general que eu entrei pro programa dos Guardies no aniv ersrio de Senshi. Vai ser timo, no v ai? Nem todo mundo entra pro programa na primeira tentativ a. Eu sei, mas os que no conseguem so fracos explicou Kitai. Ela sorriu com a afirmao. afirmou ela com confiana. Ele v ai ficar feliz. Ento, ela notou o liv ro nas mos dele. Quando v oc comeou a ler isso? Eu estou tentando terminar antes de o general chegar em casa.

Kitai fez que sim, certo de que se ele fosse um Guardio recmgraduado, isso seria o suficiente para fazer com que seu pai ficasse em casa pelo menos mais um pouco. Ele apontou o liv ro. A lguns trechos esto sublinhados. Isso significa que o general e a Senshi gostaram desses trechos? Eu no sei. Talv ez eu dev a decorar um deles. Voc acha que ele gostaria disso? Eu acho que ele v ai gostar do fato de v oc estar lendo o liv ro. Ns v amos fazer um bolo? perguntou ele, mudando de assunto repentinamente. No, no v amos ter bolo amanh. S v amos ficar juntos. Depois de um instante de silncio, ela espanou a cala, tirando um pouco de terra. Eu v ou lav ar essa poeirada. Fiquei o dia todo nas colinas. Me...? Faia estav a prestes a ir embora, mas algo na v oz dele chamou a ateno dela. Ento, ela se v oltou para ele. Kitai lev ou alguns instantes para encontrar as palav ras e, mesmo assim, ela no entendeu completamente de primeira. Como foi quando o papai v irou o primeiro? Como ele conseguiu? O primeiro? Inicialmente, ela olhou para ele sem compreender. Ento, ela entendeu do que ele estav a falando. A h. Voc quer dizer... O primeiro Fantasma. Como ele conseguiu? Eu tentei pesquisar, mas no encontrei nada. tudo muito... v ago. O quo v ago? Ele passou a lngua pelos lbios, organizando os pensamentos. Bem... todo mundo sabe que os Ursas no tm olhos. Que eles nos encontram pelo olfato. E que o que eles farejam o nosso medo. assim que eles funcionam. Eles nos rastreiam pelo medo. Eles nos caam pelo medo. Tudo com eles medo. E os Guardies tentam fazer de tudo

para controlar o medo, mas quase impossv el. Os Ursas so monstruosos e atacam com tudo o que tm. E no pouco. Seis pernas, dentes afiados, v eneno paralisante... tudo. quase impossv el enfrentar um deles e no ter medo nenhum. Mas o papai conseguiu. Quer dizer... ele simplesmente foi l e fez isso. Ele fez uma coisa que ningum mais na humanidade conseguiu. E todos o chamaram de Fantasma. O primeiro da histria. Ento eu s queria saber como foi a primeira v ez. Como ele conseguiu. Meu amor... Ele percebeu que a me no estav a olhando para ele. Em v ez disso, olhav a para o v azio como se parte de sua mente tiv esse se ausentado. Kitai esperou que ela organizasse as lembranas do momento. Por um longo tempo, ela no disse nada. Ento, finalmente: Voc j tentou perguntar a ele? J. Ele, hmm... Kitai deu de ombros. Ele s deu de ombros. E disse que o medo algo que pode ser controlado e que simplesmente conseguiu faz-lo. Mas ele nunca entrou em detalhes e eu s... Voc parou de perguntar. . Ela passou a mo no cabelo dele e suspirou. Bem, eu tambm. Talv ez ele lhe conte algum dia. Kitai assentiu sem dizer nada. No parecia serv ir de muita coisa. Se hav ia algo que Kitai tinha aprendido depois de tanto tempo era que tudo o que dizia respeito a seu pai caa no reino no talv ez e do algum dia. O problema era que Kitai no sabia se estaria por l quando o talv ez ou o algum dia realmente se concretizassem.

1000 DT

Nova Prime

O pai de Kitai olhou para ele. S olhou. Kitai aprov eitou a oportunidade para praticar suas reaes. Primeiro, ele abriu um grande sorriso. Porm, decidiu que isso o fazia parecer muito bobo e mudou para algo bem mais modesto. Depois, tentou uma expresso intermediria. Durante todo o tempo em que sorriu, ele praticou v rias expresses orais diferentes que iam de eu sempre soube que conseguiria a eu acho que eles esto sendo generosos e v rias outras. O tempo todo, o pai de Kitai mantev e a mesma expresso dura e sem emoo. Raige! Mexa-se! Ele assentiu para ningum em particular e se v irou na direo de Bo, que estav a chamando de um dos elev adores. O pai dele permaneceu imv el, o que era de se esperar: ele no estav a l de v erdade. Era s uma imagem, uma esttua esculpida na parede ao lado de outras seis pessoas. Eles eram os sete Fantasmas da histria dos Guardies. Seu pai, Cy pher Raige, foi o primeiro. A o longo do tempo, outros seis tambm desenv olv eram a habilidade de desv anecer. Kitai se perguntou se ele desenv olv eria essa mesma habilidade um dia. Uma coisa de cada v ez. Primeiro, se torne um Guardio. Deixe o resto para depois. Ele deixou a esttua do pai e foi se juntar aos outros cadetes no elev ador. A lguns momentos depois, estav am todos entrando no quartel-general dos Guardies. Ouv ia-se um bate-papo generalizado entre os cadetes. Todos eles estav am compreensiv elmente apegados s suas preocupaes indiv iduais que, por acaso, eram todas as mesmas: Ser que eu consegui? Kitai olhou para os que estav am mais perto dele. Todos pareciam

nerv osos. Kitai tentou esconder sua autoconfiana deles. Isso s serv iria para irrit-los. O elev ador os deixou no destino desejado: uma srie de escritrios na parte mais alta do QG. Quanto mais alto se estav a, mais importante era o escritrio. A v ista da cidade nesses andares era espetacular e dizia-se que era uma das v antagens do comando. No hav ia bancos ou assentos de espera do lado de fora do escritrio do comandante Velan. Era o trabalho de Velan superv isionar o desenv olv imento dos cadetes em Guardies e ele tinha a palav ra final sobre quem estav a qualificado para fazer o salto. Kitai tinha toda a confiana nas habilidades de tomada de deciso de Velan. O homem tinha um olho afiado para reconhecer o talento e Kitai tinha certeza de que v eria facilmente a capacidade dele, apesar das tentativ as de outros de impedi-lo. Trs outros cadetes foram chamados antes de Kitai. Ele ficou parado, recostado na parede. Ningum falav a, exceto quando um cadete saa do escritrio de Velan. Nesta lev a, cada um dos trs que v oltou trazia em mos um alfanje modelo C-10. Isso, claro, significav a que eles hav iam passado e cada um recebia os parabns de todos os outros. Mos foram apertadas e abraos foram dados. Kitai fez o mesmo que os outros, dando as boas-v indas aos nov os protetores de Nov a Prime. Era estranho, claro, pois as pessoas que lhes dav am as boasv indas esperav am receber o mesmo quando sassem. Raige! ecoou uma v oz de dentro do escritrio. Kitai ficou na posio de sentido, respirou fundo e expirou lentamente. No hav ia dv idas de que ele receberia seu prprio C-10, mas isso no significav a que ele no poderia ser humilde quanto a isso. Ele entrou e as portas se fecharam atrs de si. Kitai mantev e a postura de sentido, com o queixo frente e os olhos em Velan, que estav a sentado mesa. O comandante estav a olhando algum material hologrfico que Kitai interpretou serem relatrios sobre seu desempenho no dia anterior. Sua pontuao nos testes foi muito impressionante , declarou

Velan. Voc tem a mente de um Guardio. Sem dv ida. Kitai tev e de se esforar muito para no abrir um grande sorriso. Ele no esperav a nada diferente e era bom saber que os Guardies que estav am fazendo a pontuao perceberam isso. A nica preocupao que ele tinha era que eles ficassem to perturbados pela determinao e pela habilidade dele que talv ez tentassem impedi-lo de passar por pura hostilidade. Ele percebeu que no dev eria ter se preocupado com isso. Os Guardies no agiam assim e ele certamente se lembraria disso quando... Mas eu no v ou graduar v oc este ano. Kitai sentiu como se o mundo tiv esse repentinamente sido puxado debaixo de si, deixando-o em queda liv re. A s palav ras o atingiram uma de cada v ez como pedras, sendo as duas mais pesadas no e graduar. Como era possv el? Ele quase pediu a Velan que as repetisse... quase. Mas, de alguma forma, no o fez. Estav a to atordoado que no conseguiu v er a compaixo no rosto de Velan. No mundo de Kitai, no hav ia lugar para compaixo. Ele s se importav a em cumprir suas metas, e Velan as estav a estilhaando. Todas as coisas que ele desejav a fazer na v ida, incluindo a mais importante que era deixar seu pai feliz, dependiam de ele se tornar um Guardio. E l estav a Velan, sentado calmamente aps dizer que ele seria um grande Guardio e inform-lo de que no o graduaria. Era loucura. No fazia nenhum sentido. Voc assume riscos desnecessrios prosseguiu Velan. Kitai no sabia se o comandante estav a ciente do choque e da raiv a que rev olv iam no peito dele. Na v erdade, no faria diferena se ele soubesse. Velan tinha um ponto de v ista e ele o deixaria claro. Voc emocionalmente imprev isv el. A v alia os riscos de forma incorreta e confunde coragem com displicncia, o que no fim das contas muito mais perigoso do que ter medo. claro que v oc pode tentar nov amente no ano que v em. Tentar nov amente no ano que v em? Passar mais um ano de seu

tempo fazendo os mesmos cursos, os mesmos testes preliminares para acabar sendo reprov ado nov amente? Isso no fazia sentido! Era ridculo! Como ele...? O conflito interno de Kitai, obv iamente, no era relev ante para Velan. Depois de dar as notcias e destruir o dia de Kitai, possiv elmente junto com o resto de sua v ida, o comandante simplesmente disse: Dispensado. Com um gesto casual da mo, ele tirou da v ista o arquiv o hologrfico de Kitai e puxou o prximo para inspeo. Nem se preocupou em olhar nov amente para o rapaz. Ele hav ia jogado de lado as informaes, conquistas e a v ida de Kitai para v er o prximo cadete. Velan lev antou os olhos e piscou, surpreso ao v er que Kitai ainda estav a de p l, sem mov er um msculo. No hav ia raiv a no rosto de Velan. Ele s parecia confuso por Kitai ainda estar l. Lutando contra a necessidade de respirar depressa, Kitai praticamente gritou ao dizer: Senhor! Permisso para me dirigir ao comandante, senhor! Negada. No hav ia nada a se condenar ou julgar na resposta dele. Era simplesmente um homem com muito a fazer e que no v iu motiv o para perder tempo em uma discusso intil com um garoto que queria ser Guardio. Foi como se Kitai no o tiv esse ouv ido. Como se Velan no tiv esse lhe negado o direito de falar. A final, quem faria uma coisa dessas? Ele continuou falando no mesmo tom que falara antes. Senhor, eu sou dedicado, estudei e exibi uma conduta correta para me tornar um Guardio, senhor! Eu solicito que o comandante reconsidere a av aliao, senhor! Velan olhou para ele incrdulo. Desobedecer uma ordem direta, como Kitai acabara de fazer ao dirigir-se a ele, dav a o direito a Velan de fazer praticamente qualquer coisa que desejasse em resposta, inclusiv e bani-lo do programa dos Guardies indefinidamente. De uma s v ez, Kitai estav a arriscando jogar fora todo o futuro que ele acreditav a estar tentando alcanar.

Ento, o rosto de Velan relaxou um pouco. Eu entendo como v er algum morrer na sua frente. Eu sei o efeito disso em v oc. Kitai se enrijeceu. Era como se Velan tiv esse lhe dado um tapa na cara com toda a fora. Isso o parou imediatamente e Velan continuou sem ser interrompido. Eu sou amigo de seu pai h muitos anos, Raige. Seu amigo tambm, mesmo que v oc no saiba disso. Eu sei o choque que a perda de sua irm causou para ele, para v oc e para a sua me. E eu sei que v oc no mostrav a nenhum interesse em se tornar um Guardio at a morte dela. Voc est tentado... no. Esquea. Ele fez uma pausa. Eu no v ou falar o que v oc pensa porque v oc j sabe. O que eu v ou lhe dizer o seguinte: v oc est correndo para enfrentar uma situao a qual v oc no est emocionalmente preparado para enfrentar, na minha opinio. Se eu endossar a sua graduao, isso pode ser catastrfico e seus pais podem ter que enfrentar o resto da v ida sem nenhum filho. Eu no v ou fazer isso com eles e certamente no v ou fazer isso com v oc. Estamos entendidos? Kitai fez tudo o que pde para controlar as lgrimas. Ele se controlou, tentando se estabilizar nov amente. Quando v oltou a falar, foi uma luta para soltar cada frase. A s palav ras dele no teriam relev ncia na deciso de sua graduao como Guardio. Ele tinha certeza disso. A inda assim, eram as nicas palav ras que lhe restav am e, alm disso, eram as nicas que realmente importav am. Senhor a v oz dele era pouco mais do que um sussurro , meu pai est v oltando para casa hoje. Esse um dia especial para a nossa famlia. Eu no o v ejo h muito tempo... e eu tenho que poder dizer a ele que eu passei para a Fase 2. Eu tenho que poder dizer a ele que eu sou um Guardio, senhor. O rosto de Velan no se mov eu um centmetro. Ele simplesmente continuou olhando para Kitai pelo que pareceram os momentos mais longos de sua v ida. Durante esses poucos segundos, parecia a Kitai que qualquer coisa era possv el.

No fim das contas, ele estav a errado. Diga ao seu pai que eu desejei boas-v indas. Kitai no podia acreditar. Como Velan podia fazer isso com ele? Ele admitiu que Kitai tinha tudo o que era preciso para ser um Guardio dos melhores. Tudo bem, ele tinha alguns problemas para controlar sua impulsiv idade. E da? Se passasse para a Fase 2, certamente seria algo que poderia ser resolv ido. Por que impedi-lo de prosseguir? O que poderia...? A s sobrancelhas de Velan se lev antaram e os olhos dele ficaram sombrios. Ele estav a claramente desgostoso pela relutncia de Kitai em aceitar sua deciso, e suas palav ras seguintes confirmaram isso. Sua lio de disciplina comea agora. Voc pode sair desta sala com a dignidade e o decoro de um cadete. Ou eu posso mandar escoltarem-no para fora. A escolha sua. Por meio segundo, Kitai chegou a considerar a segunda escolha. Ser arrastado para fora gritando sobre o modo como fora tratado... Mas seus pensamentos no passaram disso. Se ele realmente sasse assim da sala, sendo jogado para fora por Guardies, ele de fato estaria acabado. Tudo o que as pessoas falariam seria: Ficaram sabendo? Kitai Raige foi arrastado para fora do QG esperneando, s porque no era bom o bastante. Que perdedor. Que idiota. Ele estaria acabado. Esse no era o tipo de imagem pblica da qual ele poderia se liv rar facilmente. Senhor, sim, senhor foi tudo o que ele disse. Ento, se v irou e saiu. Ele emergiu para o lobby, para os olhares questionadores dos outros. Todos perceberam que ele no estav a carregando um alfanje C10 e isso responde a primeira pergunta de todos. A ntes que qualquer um pudesse perguntar alguma coisa, oferecer palav ras de consolo ou at se div ertir com a falha dele, Kitai cruzou o corredor e entrou em um dos elev adores. A porta se fechou e, quando finalmente estav a sozinho, as lgrimas que ele tinha conseguido segurar se liberaram da barreira e rolaram por seu rosto, incontidas.

2065 DC

Sede das Naes Unidas, Manhattan

Era possv el sentir a tenso aumentar a cada bloco enquanto Sk y ler Raige II se aproximav a do secretariado no trigsimo nono andar do prdio das Naes Unidas, no lado leste de Manhattan. A s pessoas que normalmente andav am rpido pela cidade de Nov a York estav am caminhando ainda mais rpido, com os ombros curv ados, ignorando todos os outros ao redor. Os passos pareciam decididos, mas transpareciam medo. Raige percebeu que as lojas estav am quase todas embarreiradas. A s poucas que estav am abertas exibiam uma lista dos produtos que estav am em falta. A limpeza urbana tambm parecia estar de folga, pois a brisa que v inha do rio lev av a poeira ao ar. Hav ia um cheiro desagradv el e ele precisou piscar algumas v ezes quando gros de areia entraram em seus olhos. O Guardio no tinha certeza do motiv o de ter sido conv ocado ao escritrio do secretrio-geral das Naes Unidas, mas era um soldado e seguia ordens. O compromisso dele era s dez e meia da manh e Raige, engomado perfeio, chegara da base do Corpo dos Guardies da A lemanha algumas horas antes. Estav a cansado e se mantinha abastecido somente por uma xcara de caf, mas tinha adrenalina suficiente correndo por suas v eias para mant-lo alerta durante a conv ersa que v iria. Nos ltimos nov e anos, ele serv ira como Guardio, v endo partes do mundo sobre as quais hav ia lido na escola, sem nunca imaginar que estaria na A rglia, no Sudo, em Brazzav ille, em Portugal e na A lemanha durante um mesmo ano. O palet dele estav a comeando a lembrar um guia Michelin e ele se arrependia por s ter podido conhecer as partes mais conflituosas desses pases, que os guias costumav am omitir. A inda

assim, gostav a de conhecer um pouco da cultura local quando o tempo permitia. Qualquer coisa era melhor do que as RPCs, Refeies Prontas para Comer, que ele comia a caminho dos fronts. Raige se orgulhav a da prpria adaptabilidade, se ajustando entre as culturas com facilidade. Ele fazia amigos por todos os cantos onde passav a, sempre jogando partidas de futebol ou queimado com as crianas que se reuniam ao redor dos Guardies para pedir comida, dinheiro ou ambos. Em v ez de desapont-las, ele compartilhav a as prprias raes e brincav a com elas, incentiv ando os outros a participarem tambm. Ele comandav a homens e mulheres em batalhas que normalmente se resumiam a acalmar rev oltas por comida e protestos contra os gov ernos que eram forados a racionar tudo, posto que o planeta estav a prejudicado em muitas frentes ecolgicas. A gora, o secretrio-geral solicitara uma reunio com ele. Quando recebeu as ordens na A lemanha, seu comandante demonstrou uma lev e inv eja enquanto o resto do grupo parecia feliz por ele ter a chance de retornar para casa. A conv ocao o preocupav a, mas ele fez o que pde para esconder o problema no fundo da mente e assumir todo o decoro possv el. O lugar precisav a de uma demo de tinta e de um nov o carpete. Na v erdade, para um escritrio de prestgio, o lugar parecia bem desgastado e necessitando de uma reforma geral. A inda assim, hav ia problemas maiores com que se preocupar e o dinheiro estav a cada v ez mais escasso conforme os recursos eram injetados no programa das arcas. A construo dev eria comear em poucos meses e ele suspeitav a que sua conv ocao tinha a v er com isso: debater procedimentos de segurana quando o trabalho comeasse no Saara. A inda assim, ele era s um sargento. O que o tornav a to especial? Um secretrio asitico gorducho surgiu de trs de uma das portas e gesticulou para que Raige se juntasse a ele. Tak eo Sato apresentou-se o homem, apertando a mo de Raige. Ns estamos um pouco atrasados, mas v enha comigo, por

fav or. Raige entrou em um escritrio maior do secretrio-geral, que precisav a de tantas reformas quanto o resto do lugar. Obv iamente, Constantine Lider tinha outras preocupaes no momento e pareceu a Raige o tipo de homem que no presta muita ateno nos arredores. Ele sempre admirou os esforos contnuos de Lider em receber as recomendaes sobre o Projeto Prxima Gerao e torn-las realidade, forando algumas decises menos populares pelos meandros das Naes Unidas. claro, ele tinha todo o poder do Conselho de Segurana o apoiando e foi necessrio um bocado de quedas de brao e ameaas para arrebanhar todos eles para o projeto, at o ltimo Estado rebelde. Gostaria de algo para beber? Um ch, talv ez? S gua est timo respondeu Raige. Ele recebeu uma garrafa gelada de um frigobar escondido e aplacou a sede. A s elev adas temperaturas globais junto com o ar seco do planeta o deixav am com sede constante. O lquido gelado desceu prazerosamente e o ajudou a se concentrar nov amente. A ntes que pudesse terminar de beber toda a garrafa, uma porta lateral se abriu e Lider entrou na sala, com a mo j esticada. Ele ficara completamente grisalho desde que assumira o escritrio e parecia ter perdido peso. Seus ternos nunca foram ajustados, o que agrav av a sua aparncia de abatido. Parecia algum que precisa desesperadamente de uma semana de folga. No que ele tiv esse tempo para esse tipo de conforto. Hav ia um planeta a salv ar, afinal. A inda assim, seus olhos eram cheios de v ida e o sorriso era sincero. um prazer conhec-lo, sargento declarou Lider, com seu sotaque alemo. O prazer meu respondeu Raige, apertando a mo do homem e reparando na fora que ainda possua. Como est a A lemanha? Do mesmo jeito que o senhor deixou relatou Raige. Eles esto inquietos, mas reconhecem que as opes so cada v ez mais

limitadas. Quisera eu poder me comunicar adequadamente com as pessoas de menos instruo no mundo. A inda h mais de dois bilhes de analfabetos, todos seguindo somente boatos e rumores boca a boca. Creio que esta seja a maior causa do pnico generalizado. Queria poder fazer mais. Lider apontou cadeiras confortv eis para eles em v olta de uma pequena mesa de madeira. Sobre ela, estav am mapas j acesos, a maioria apontando pontos crticos da Europa. Raige sentou-se e continuou a se perguntar o que estaria fazendo l. Sargento, a prxima dcada pode muito bem ser a nossa ltima na Terra declarou Lider. O tom dele foi de amistoso a morbidamente srio. Ns estamos juntando suprimentos para iniciar o maior projeto de construo j realizado. Tudo o que estamos fazendo agora em uma escala sem precedentes. Em alguns casos, ns j temos o material pronto, de modo que podemos reutiliz-lo de um projeto para outro. Mas em outros casos ainda estamos de mos v azias. E isso inclui os Guardies. Raige sabia bem que Lider hav ia ampliado o recrutamento h quatro anos, tentando alcanar a marca de um milho de homens o mais rpido possv el. A inda estav am longe do objetiv o, mas quase todos os homens e mulheres fisicamente capazes estav am sendo conv ocados para os Guardies. A s promessas de refeies regulares e roupas limpas eram todo o incentiv o de que alguns precisav am, enquanto outros queriam dinheiro v iv o, recusando-se a acreditar que em brev e o dinheiro no v aleria mais nada. Mas Lider estav a certo: os baixos nv eis de alfabetizao e educao atrapalhav am o treinamento, pois cursos bsicos precisav am ser adicionados ao currculo, atrasando a formao do grupo. Como esto as tropas? No posso falar por todos, senhor, mas meu esquadro na A lemanha est cansado. Ns temos recebido misses seguidas com menos de setenta e duas horas de descanso nos interv alos.

O esgotamento v ai ser um problema? Eu acho que ns precisamos conseguir tempo para descanso e relaxamento para os homens respondeu Raige. Ele comeou a se perguntar aonde o homem queria chegar. Ser que as coisas estav am to mal que eles teriam que forar os limites da resistncia fsica? Ns estamos suficientemente bem-armados? Ns usamos principalmente equipamentos para controle de turbas. Por sorte, nossos rifles e munio raramente so necessrios. Como est funcionando a nov a espuma? Ela faz uma baguna nos uniformes, mas muito eficiente em acalmar os baderneiros admitiu Raige. A espuma continha um lev e sedativ o que era absorv ido pela pele e ajudav a a acalmar os agressores. A pesar da controv rsia inicial, ela se tornou o meio mais humano de lidar com as pessoas quando diferenas culturais inflamav am os problemas. timas notcias, mas eu duv ido que o superintendente v gostar da conta da lav anderia. A frase saiu com um sorriso. Ele estav a brincando, tentando aliv iar a tenso no ar, mas parecia to cansado e desgastado quanto Raige. A s coisas s v o piorar daqui pra frente, sargento. Ns lev amos este planeta alm dos limites. A gora s precisamos aguentar at conseguirmos mandar alguns de ns para o espao. Raige sabia que o Projeto Prxima Gerao hav ia sido fundado anos antes como uma forma de preserv ar a v ida fora da Terra. Eles encontraram um planeta a v rios anos-luz de distncia e estav am correndo contra o relgio ecolgico para construir as arcas que seriam a ltima esperana. Quantas pessoas v oc acha que conseguiro embarcar? A tualmente estamos planejando construir dez arcas usando os motores de Lightstream, cada uma lev ando 125 mil pessoas mais peixes, pssaros, animais, plantas e suprimentos. Ento sero 1,25 milho de pessoas de um total de quase 12 bilhes. Raige ficou estupefato pelo pequeno nmero, apesar da enormidade do projeto. Ele sabia que no hav eria meio de salv ar a

todos, mas aquele nmero, pela primeira v ez na v ida, lhe soou ridiculamente pequeno. Sua famlia conhece os motores, no ? perguntou Lider, aceitando o ch trazido por Sato. Sem perguntar, Sato entregou uma segunda garrafa de gua a Raige e sumiu de v ista. Sim, senhor. Meu tatarav estav a l no incio de tudo declarou Raige. Lider assentiu e perguntou: O que v oc sabe sobre o trabalho dele? Eu cresci ouv indo a histria de que ele fora um cientista em um local na Rssia onde uma nav e espacial aparentemente caiu explicou ele, sabendo que aquilo soaria bem bizarro. Voc se incomoda com o fato de isso ser ev idncia de v ida fora da Terra? Eu acredito na Bblia, senhor, mas tambm sei que o univ erso grande demais para que ns sejamos os nicos. Lider assentiu, bebendo o ch e apreciando o momento pacfico. Bom saber. Thomas Raige, o filho de Vik tor, v eio para c e comeou uma dinastia do zero continuou Lider com um pequeno sorriso. Voc tev e tias, tios e primos em todas as partes do desenv olv imento dos motores LST. A gora, a sua v ez de prosseguir com o legado. Raige assentiu, confirmando. Ele sabia que Vik tor Radoslav era um cientista na poca, e seu filho, Thomas, que foi renomeado Raige ao imigrar para os Estados Unidos, deu prosseguimento s pesquisas do pai. Eles eram parte de uma equipe que hav ia jurado segredo sobre as descobertas aliengenas. O segredo s era debatido entre os ancios da famlia, e assim como outras famlias tinham o bar mitzv ah e outros rituais de passagem, os membros da extensa famlia Raige recebiam o segredo. Ele conhecia v agamente outros Raige que ajudav am a proteger o segredo aliengena. Na v erdade, seu prprio pai comandou em algumas nav es experimentais com a tecnologia Lightstream pela NA SA antes de se

tornar piloto particular prosseguiu Lider. Raige ficou impressionado pelo modo como um homem com tantas coisas em que pensar conseguia se lembrar de tantos detalhes sem a ajuda de um relatrio. Isso dizia muito sobre a seriedade da conv ersa. O secretrio-geral no teria rev irado a v ida e o histrico dele se no estiv esse preparando algo muito importante. A irm de seu pai, sua tia Sarah, j foi diretora do departamento de segurana nacional e guardou cuidadosamente o projeto Lightstream, considerando-o um tesouro da famlia e do pas acrescentou Lider, com um sorriso. A final, a tecnologia LST era, na v erdade, global, tendo em v ista a quantidade de pessoas de diferentes pases env olv idas na contribuio do projeto desde a descoberta em 1908. Lider prosseguiu com o questionamento. Diga-me, se v oc sabia tudo isso sobre o legado, por que escolheu a carreira militar? Para dizer a v erdade, senhor, eu no nasci com aptido para cincias. No consigo ficar sentado em um laboratrio fazendo pesquisas e, sendo completamente honesto, no gosto muito de altura explicou Raige. O que deixa v oc de fora da pilotagem comentou Lider, assentindo. Ento, v oc decidiu se alistar e v er o mundo. Na v erdade, para tentar salv ar o mundo de si mesmo corrigiu Raige. Obv iamente, depois que eu env iei os dados, fui alocado nos Guardies. v erdade. Na poca ns j estv amos fazendo pesquisas intensas para encontrar recrutas promissores, e agora, v eja s v oc, nov e anos de uma carreira e patente impressionantes. O secretrio teceu o comentrio com um certo orgulho paterno. A promoo que v oc recebeu em Portugal, por exemplo. Fale-me sobre ela. Voc certamente leu o relatrio, senhor. Um grupo extremista estav a ameaando um porto com suprimentos destinados a combater a fome no Marrocos. Eles colocaram bombas nos nav ios e no porto e

criaram uma interferncia nas frequncias de rdio. Enquanto ns negociv amos a libertao dos tripulantes, eu fui env iado com uma equipe para liberar o porto. Quando meu oficial superior foi atingido, comecei a dar as ordens e ns capturamos o porto com sucesso. Ento, eu env iei mergulhadores para desarmar as bombas dos nav ios. Enquanto isso, as negociaes prosseguiram comentou Lider. Os polticos podem falar pelo tempo que quiserem e ns aprov eitamos a distrao. Perda de v idas? Do nosso lado, s o meu comandante. Do lado deles, duas dzias. Um trabalho impressionante. Obrigado, senhor respondeu Raige, sentindo-se repentinamente impaciente, querendo que o interrogatrio terminasse para que Lider chegasse logo ao ponto. Voc espera ser colocado na arca e deixar este mundo para trs? Ento era disso que se tratav a? Uma posio na arca? No podia ser. O secretrio-geral era ocupado demais para isso. Seria timo, mas eu no sou ningum especial. Sou s um soldado tentando dar o melhor de mim declarou Raige. Voc parece humilde, mas v em de uma famlia que no tem nada de humilde. Na v erdade, a sua linhagem foi o que me chamou a ateno. Voc serv e aos Guardies e ao mundo, mas h algo mais pessoal em jogo tambm. Voc quer que o Lightstream funcione e nos salv e a todos, no ? Bem, quero salv ar o mximo de pessoas possv el, sim, senhor respondeu. Voc tem uma mistura de credenciais impressionante e relatrios impecv eis do general Rodgers, do coronel Mishk in e do senador McClusk ey. Eu v i alguns v deos de v oc em ao e estudei a sua ficha por v rios dias admitiu Lider. Isso no surpreendeu Raige, mas aumentou sua curiosidade e o

deixou intrigado. Ele j estav a ali sentado h muito tempo. Tudo o que fazemos na ONU, no Projeto Prxima Gerao e com os Guardies precisa funcionar em v rios nv eis. Ns precisamos lev ar as coisas em frente, proteger o projeto para salv ar a humanidade e precisamos env iar um fluxo constante de sinais de que temos o interesse coletiv o como principal motiv ador. Para resumir, precisamos fazer as melhores escolhas, ignorando antigas regras e protocolos. Francamente, eu prov av elmente serei o ltimo secretrio-geral da ONU e no preciso me preocupar com legado ou reeleio. Posso agir liv remente e pretendo faz-lo agora mesmo. Lider se lev antou e Raige fez o mesmo. Sk y ler, eu pretendo tornar o Corpo dos Guardies uma instituio totalmente independente, que no tenha que se reportar a ningum. O objetiv o primrio continua sendo preserv ar a humanidade. Este objetiv o no mudar pelo menos at a ltima arca deixar a rbita da Terra. Cada uma delas lev ar alguns Guardies, encarregados de manter a paz durante os prximos cem anos, at as arcas chegarem a Nov a Prime. A partir deste momento, os Guardies precisaro de um rosto no qual as pessoas possam confiar. E tambm de um lder. Eu criei o posto de general-comandante e gostaria que v oc aceitasse esta tarefa. A boca de Raige se abriu. A s pernas dele tremeram e o homem precisou se segurar no brao da cadeira para se manter de p. Generalcomandante era uma patente poderosa. Mas ele tinha apenas 29 anos; como poderia comandar uma operao global, ordenando pessoas com o dobro da idade dele a lutar? Certamente hav eria outros oficiais mais experientes e mais qualificados. Senhor? Os Raige tm sido guardies da tecnologia LST h mais de um sculo e agora ela precisa de um Raige que garanta que ela faa o que ns esperamos que faa. Eu preciso de algum forte, jov em e, no seu caso, bonito para ser a cara dos Guardies. Ns precisamos projetar confiana no futuro, portanto, estamos pulando algumas geraes de

oficiais graduados. Ns temos pedido algumas tarefas difceis aos Guardies e agora passaremos a pedir coisas quase impossv eis ao longo dos prximos anos. Isso significa que os Guardies protegero as pessoas escolhidas para deixarem a Terra e tambm protegero aqueles que esto sendo condenados a uma morte considerav elmente sofrida. Isso significa resguardar as nav es de transporte de trabalhadores que entendem que esto construindo meios de fuga para outras pessoas. Esta oferta de trabalho no garante que v oc prprio tenha um lugar na arca. Eu sei que muito a se pedir de algum to jov em, mas confie em mim, esta no foi uma escolha feita s pressas. A mente de Raige estav a a mil, com medos, preocupaes, planos, esperanas e com uma certa felicidade pelo reconhecimento. Seus parentes e sua famlia ficariam orgulhosos, j que sempre quiseram que ele fizesse parte do negcio da famlia, e l estav a ele, encarregado de proteg-lo. Obrigado, senhor. Onde ser a base dos Guardies? Qual a estrutura de comando planejada sem a superv iso da ONU? Boas perguntas comentou Lider, com brilho nos olhos. Isso quer dizer que v oc aceita? uma grande honra, senhor. E uma enorme responsabilidade. Mas como eu poderia dizer no ao secretrio-geral que fala basicamente em nome do mundo? Vou considerar isso um sim declarou Lider, estendendo a mo. Raige hesitou por um momento com a enormidade do prximo passo fazendo sombra sobre sua cabea. Com o corao pulsando, ele lutou para manter o controle. Finalmente, a mo cruzou o espao e selou o negcio. Ele chegara como um sargento e estav a saindo como um comandante. Ou melhor, como um general-comandante, algo indito. Sato lev ar v oc sala ao lado para falar sobre a sua programao. Ns anunciaremos a promoo s oito horas da noite de hoje e, a partir de 00:01, v oc assume o comando. Voc v ai v er que ele

foi muito cuidadoso e deixou meia hora para v oc ligar para seus pais. Eles realmente pensaram em tudo. No momento em que ele entrou na sala, a concluso j era sabida. Se ele dissesse no, seria mantido na sala at transformarem o no em sim. Raige saiu do escritrio com a cabea cheia de ideias, perguntas, preocupaes e cada v ez mais empolgado. Isso abria possibilidades tremendas e ele tinha poucos anos para moldar os Guardies para os prximos cem anos ou mais. Obv iamente, as oportunidades significav am que seus ltimos anos na Terra seriam bons e produtiv os. A ssim que Raige saiu da sala, Lider foi confrontado com uma figura que usou a porta lateral. Claramente, Damian Kincaid estiv era escutando a conv ersa e estav a furioso. O homem de rosto v ermelho tinha quatro centmetros a mais do que Lider e era uma figura imponente no ambiente. Ele estav a v estindo um terno caro, com sapatos bem-polidos. Ele claramente se importav a mais com a aparncia do que seu superior. Kincaid era um de seus conselheiros de segurana e, apesar de Lider saber que o homem no aprov av a a escolha, s agora percebia o quo atormentado ele ficara. Seu idiota! Veja como fala com o seu chefe! exclamou Lider, sentando-se na cadeira e cedendo a dominncia da sala a Kincaid. O homem gostav a de gestos amplos, falar com as mos e fazer caretas quando no conseguia falar claramente. A gora, ele estav a botando tudo para fora e Lider se preparou para o discurso. Ele um garoto inexperiente! gritou Kincaid. Ns tiv emos ateno com esta parte. A ficha dele exemplar, com mais ao do que muitos com o dobro da carreira dele comentou Lider. Como se isso fosse fazer a diferena nos prximos meses! Ns estamos prestes a ir direto para o inferno e precisamos de algum experiente para coordenar a operao professou Kincaid, com a v oz um pouco mais baixa. Pelo menos ns concordamos em deixar o barco correr

comentou Lider, desejando receber uma ligao de algum lder de Estado. Qualquer um serv iria, at Kim, da Coreia do Norte. Generalcomandante um cargo tanto de logstica quanto de relaes pblicas. Ele jov em, bonito e um heri de guerra. Projetar a imagem de confiana que ns precisamos para continuar v endendo ao mundo a ideia de que a nossa ao a melhor possv el. Ele se cercar de pessoas experientes, mas precisar ser o rosto pblico. Kincaid exalou, frustrado. Damian, v oc foi v encido na v otao. E agora est tentando descontar as suas amarguras em mim. Eu sempre acreditei que v oc fosse melhor do que isso. Sk y ler Raige tem tudo o que ns precisamos e queremos para o cargo. Ele o que o Conselho de Segurana pediu quando eu disse que era hora de os Guardies se tornarem independentes. uma presena jov em e v igorosa. Tem demonstrado uma compreenso inata das pessoas, o que o torna um lder ideal. E o que melhor, ele ser uma fora calmante quando todos os outros, inclusiv e v oc, estiv erem gritando a plenos pulmes. Lider hav ia dito palav ras semelhantes dias antes quando a v otao ocorreu e Kincaid foi um dos muitos que insistiram que algum mais experiente dev eria ser chamado. Mas assim como Kincaid acabara de ressaltar, todos estav am indo para um territrio desconhecido. Experincia ou anos adicionais no eram realmente uma boa medida. Ns formamos os Guardies em 2.052, quando ficou claro que precisv amos de uma fora global. Eles esto sendo treinados h menos de quinze anos. Quem realmente precisa de mais do que os nov e anos de experincia de Raige na ficha? Eu desafiei v oc a me dar nomes alternativ os qualificados e v oc no conseguiu encontrar ningum melhor. Ento por que se ope tanto a ele? Kincaid se v irou, apontando um dedo na direo de Lider. Porque enquanto ns encaramos a aniquilao total, eu gostaria de ter confiana em nosso lder. Ele no tem nem 30 anos e v oc est prestes a lhe confiar o maior exrcito que este mundo j v iu desde o Imprio romano.

Ento lembre-se, Damian, que A lexandre tinha 30 anos quando gov ernou a maior parte do mundo civ ilizado. No se prenda tanto idade ao julgar o carter de um homem. Ele j prov ou o que tinha que prov ar. isso que v oc v ai dizer aos generais que tero que bater continncia para o garoto? Se eles marcarem uma hora e forem at a sala dele, isso mesmo que eu v ou dizer. Eu no posso aceitar o desrespeito que v oc mostra para com a ordem natural das coisas declarou Kincaid. Lider j ouv ira o bastante. Ele se lev antou e olhou nos olhos do homem mais jov em. A ordem natural das coisas foi jogada fora h dcadas. Ns estamos nos esforando para preserv ar um pedacinho deste mundo e precisamos da ajuda de todos, indo na mesma direo e carregando o prprio peso. Escolha seus clichs, mas eu preciso seguir em frente e no continuar perdendo o tempo do qual este mundo no dispe mais discutindo decises j tomadas pelo comit. Ou v oc apoia o Raige ou sai do caminho. Kincaid absorv eu tudo e pensou cuidadosamente por quase um segundo. Tudo bem, eu v ou sair do caminho. Enquanto v oc se ocupa ensinando o garoto, eu v ou cuidar da minha demisso, dizendo mdia que v oc jogou fora a melhor chance dos Guardies de fazer um milagre acontecer. Com isso, o homem saiu do escritrio lev ando toda a energia incontida com ele. Lider afundou nov amente na cadeira, se dando conta de que no sentiria falta nenhuma de Kincaid. Ele era competente, certamente, mas estav a longe de ser um jogador de equipe. O que seu ex-funcionrio no conseguia entender era que, na mente de Lider, Raige era a ltima chance de grandiosidade da Terra.

1000 DT

Nova Prime

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Horas depois da conv ersa com Velan, Kitai finalmente conseguiu lav ar o rosto. Parecia ter demorado dias. Kitai continuou olhando para o espelho e tudo o que conseguia v er era um reflexo de sua tristeza e frustrao. Ele sabia que no estav a errado em pensar assim, porque quando sua me chegou em casa, olhou para ele e abriu os braos sem precisar dizer nada. Mas ele j estav a preparado para isso. Fez apenas um gesto casual com a mo e dispensou o abrao, como se a falha em suas aspiraes fosse s um problema qualquer com o qual teria que lidar. Faia obv iamente no acreditou nisso nem por um segundo, mas foi parada pela relutncia dele em discutir o assunto. Ela cruzou os braos e olhou para ele por alguns instantes, dizendo simplesmente: Se v oc quiser conv ersar, eu estarei aqui. Mas ele no estav a interessado em falar no assunto. Em v ez disso, depois de tomar banho e se v estir para esperar a chegada de seu pai, ele preferiu ficar olhando a janela de seu quarto, que dav a v ista para toda a cidade. Muitos dos apartamentos no prdio no tinham janelas de v erdade. Em v ez disso, tinham hologramas que exibiam recriaes de diferentes v istas de Nov a Prime. Os moradores desses apartamentos jurav am que suas v istas eram melhores, pois eles podiam mud-las quando quisessem. Mas Kitai tinha certeza de que isso era s uma desculpa esfarrapada. Nada era to bom quanto v er a v ida real de Nov a Prime. Os sis gmeos estav am prestes a se pr. Esta era a hora fav orita

do dia para ele, quando um sol estav a desaparecendo e o outro ainda estav a no cu. O efeito marav ilhoso da luz no horizonte o deixav a orgulhoso de ser um residente da cidade de Nov a Prime. Faia j hav ia colocado a comida na mesa, pois sabia exatamente como seu marido gostav a de encontrar as coisas ao chegar em casa. Ela olhou satisfeita e procurou saber as horas. Ele estav a atrasado. O marido dela nunca se atrasav a e isso era o suficiente para indicar a ela que outra pessoa dev ia ter se atrasado e o atrapalhado. Sem dv ida, ao chegar em casa, reclamaria do que quer que fosse. Nada que ela no pudesse minimizar com as boas-v indas quando ele chegasse. Kitai, quer se sentar? Ele tirou os olhos da v ista da cidade e olhou para ela, confuso por um instante. Ento, decidiu no dar muita importncia. Se a me queria que ele se sentasse, ele sentaria. Ocupou a cadeira de costume, alisando as dobras de seu palet. Enquanto isso, Faia lhe trouxe as comidas de v erdade. Um pouco de alface do jardim, para comear, seguido de sartori cozido, uma criatura parecida com os bov inos da terra, nativ a de Nov a Prime e criada em fazendas por todo o planeta para o abate. No era uma refeio das mais baratas, mas v alia a pena, considerando-se que seu pai estav a fora h meses. Ele sempre est longe h meses. O pensamento passou rapidamente pela mente de Kitai, que se odiou por pensar sobre isso. Porque sempre que ele pensav a nas ausncias de seu pai, comeav a a pensar nos motiv os para ele ficar ausente por tanto tempo. Poderia muito bem ser pela razo que ele deu: negcios. E j que os negcios env olv iam proteger o pov o de Nov a Prime, o que Kitai poderia dizer sobre isso? Eu sei porque v oc nunca est por aqui. porque v oc no aguenta nem olhar pra mim. Porque sabe que eu no tenho o que preciso pra ser um Guardio. , isso com certeza acabaria muito bem. Faia sentou-se em frente ao filho e cruzou os dedos. Ento era isso que eles iam fazer? S esperar o pai dele chegar? Nossa, como seria

emocionante. Quer falar sobre o que aconteceu? No, me. No mesmo informou Kitai. Tudo bem. Ela olhou para o terrao do outro lado do apartamento. A s portas cortinadas estav am abertas para permitir a entrada de uma brisa constante. Ela lambeu a ponta do dedo e o lev antou. Voc percebeu? O v ento mudou. Ele assentiu. Para noroeste. No era um tpico especialmente interessante, mas pelo menos a conv ersa sobre o clima os afastav a de assuntos que seriam catastrficos. Ento, os dois ouv iram o som da porta da frente. Faia se lev antou imediatamente. Kitai fez o mesmo. Ele alisou nov amente o palet e perguntou: Como esto as minhas dobras? Esto perfeitas. Ela alisou o prprio rosto. E como esto as minhas dobras? Me... Ela riu lev emente enquanto caminhav a at a porta da frente. Kitai ajustou a postura enquanto Faia abria a porta para seu pai. Cy pher Raige apareceu atrs da porta. No hav ia cicactrizes nos dois braos, nas duas pernas e no rosto dele, o que significav a que estav a tudo bem. Seu uniforme era todo branco, como s os Fantasmas podiam usar. A mala estav a jogada por cima do ombro e hav ia alguma bagagem atrs dele. Considerando que Kitai s v ira seu pai v estindo uniforme de Guardio em toda a v ida, ele se perguntou o que teria nas malas. Uma dzia de uniformes? No fazia ideia. Seu pai estav a to alto e forte quanto Kitai se lembrav a. Ele tinha o mesmo corte de cabelo que seu filho, com um rosto triangular e olhos frios e calculistas, que no mostrav am nenhuma felicidade por estar em casa. Isso no era incomum, na v erdade. Para Kitai, era difcil lembrar-se de quando seu pai mostrara qualquer felicidade genuna. Por um momento, nenhum dos dois disse nada. Ento, Cy pher

mov eu sutilmente a cabea. Faia. Oi. Eles no se beijaram. Eles nunca se beijav am. Pelo menos no quando Kitai estav a por perto. Sabe-se l por qu, ele nunca perguntou isso a nenhum dos dois. S deduziu que Cy pher achav a uma conduta pouco apropriada. O homem tirou a mala do ombro e seu olhar se v oltou para Kitai, que estav a parado ao lado da mesa. Voc cresceu disse ele. Cy pher caminhou frente, passando por Faia sem dizer mais nenhuma palav ra e parou em frente ao filho, av aliando-o. Kitai ficou exatamente onde estav a, olhando diretamente para a frente, com os braos ao lado do corpo e as pernas esticadas. Cy pher olhou o garoto de cima a baixo, dando uma v olta ao redor dele. Com uma v oz sem emoo, Cy pher falou enquanto observ av a seu filho: Sua gola est amassada. Est com uma marca na perna direita da cala que no existe na esquerda. Marca de dobra. Ele olhou Faia por um momento em uma acusao silenciosa, condenando-a claramente por deixar Kitai se apresentar de forma to desleixada antes de prosseguir. Seu palet est fechado errado. A ntes de se apresentar para inspeo, cadete, olhe-se no espelho. Entendido? Sim, senhor. Cy pher continuou olhando para o filho chocado por alguns momentos e, finalmente, acrescentou: Mas isto no uma inspeo. Isso era, claro, uma tentativ a de Cy pher de limpar a barra do filho. Pelo menos era o que Kitai pensav a. Seu pai o abraou desajeitado, dando um tapa em suas costas. A parentemente, ele pensav a que isso compensaria a recepo dura e formal, como se tudo no passasse de uma piada. Porm, Kitai s conseguia v er como o oposto exato disso. Como se ele e Cy pher soubessem a v erdade sobre as crticas e Cy pher simplesmente tiv esse aliv iado um pouco para compensar e enganar a esposa. Kitai suspeitav a que ela no fora nem

um pouco enganada. . Essa noite v ai ser tima. Kitai lev ou alguns minutos para ajudar seu pai a lev ar as malas para dentro. Optando por esperar at o fim do jantar para guardar as coisas, Cy pher sentou-se em seu lugar de costume, cabeceira da mesa, e comeou a comer. Ele se v irou para Kitai e fez a pergunta que ele estiv era temendo o dia inteiro. Ento, como foram os exames finais? Kitai no respondeu. Ele no sabia o que dizer. A falta de resposta fez com que Cy pher deixasse imediatamente os talheres de lado. Ele logo percebeu que algo hav ia acontecido. Sem ter recebido uma resposta do filho, ele se v oltou para Faia e perguntou mais uma v ez: Como foram os exames finais? Faia no conseguiu responder de imediato. Ela claramente estav a preocupada em dizer algo que Kitai no gostaria. Parte dele quis esperar sem dizer nada, para v er como sua me lidaria com a situao, mas ele sabia que era errado. Precisav a dizer pessoalmente. Mas no conseguia olhar para seu pai enquanto dizia. Em v ez disso, adquiriu um interesse especial pelas batatas em seu prato e disse em v oz baixa: Eu no fui promov ido a Guardio. Cy pher nem hesitou ao responder. Para onde v oc olha quando fala? Kitai olhou nos olhos do pai. Eu no fui promov ido a Guardio. Voc no foi promov ido a Guardio...? Cy pher se inclinou para a frente, esperando a palav ra adicional que, obv iamente, na opinio dele, Kitai dev eria ter se lembrado de dizer no final. Ele ficou to distrado pelo longo hiato que realmente esquecera. Ento, se lembrou. Eu no fui promov ido a Guardio, senhor. Um longo silncio se seguiu. Cy pher s olhou para ele, quase como se estiv esse tentando se lembrar quem era aquele garoto. O

silncio pareceu se estender infinitamente. Kitai lutou para manter a expresso impassv el, como se tiv esse simplesmente dando notcias de uma prov a ruim, em v ez de uma deciso que parecia capaz de destruir o resto de sua v ida Ento, Cy pher, para o choque de Kitai, deu de ombros. Tudo bem. Voc ainda nov o. E v oltou a comer. Kitai no conseguiu acreditar. S isso? Desde o minuto em que eu sa do escritrio de Velan at agora eu estou me debatendo por causa da sua reao e tudo o que v oc tem a dizer Tudo bem, v oc ainda nov o? Ele sabia que, de certa forma, dev eria estar muito grato. Mas, em v ez disso, tudo o que conseguia pensar era que o pai dele, o grande Cy pher Raige, no dav a a mnima para o que seu filho fazia ou deixav a de fazer. Lutando para conter a raiv a, ele disse: Eu corri o cnion onze segundos mais rpido do que v oc. Cy pher deu de ombros nov amente, como se isso no fosse nada. Bem, se estiv esse pronto, Velan teria promov ido v oc. Ele um homem bom. Sabe o que faz. Voc no estav a pronto. Depois, olhou para baixo e cortou mais um pedao de carne. Era isso. Fim da discusso. Pelo menos, na opinio de Cy pher. O homem que no esperav a nada alm de sucesso de si mesmo, que hav ia apoiado incansav elmente a filha durante sua poca de Guardi, estav a indiferente para a incapacidade de seu filho de se qualificar. Bem, quem sabe da prxima v ez v oc consiga. Esse foi o tom da resposta de Cy pher. Kitai ficou sem ter o que dizer. Parte dele pensav a: ele podia ter acabado com v oc! Ele podia ter feito todas as coisas que v oc temia. Fique grato e pare por a. De fato, esse pensamento tinha alguma razo. O pai poderia t-lo feito em pedacinhos. Em v ez disso, ele aceitou bem a notcia. Kitai dev eria estar feliz por isso. Mas isso s reforou o pensamento mais obscuro e secreto dele.

Estav a conv encido de que seu pai realmente no se importav a com o que ele conseguia fazer ou no. Kitai se pegou olhando para o prato, perdido. Nada mais parecia interess-lo. Por fim, ele declarou: Eu no estou com fome. Estou indo para o quarto. A resposta de Cy pher foi baixa e extremamente ameaadora. Voc est pedindo ou afirmando? Estou afirmando. Eu posso ir para o meu quarto, senhor? Ele j estav a quase se lev antando. Negado. Sente-se. Kitai parou por um instante, lutando contra o impulso de se lev antar e ir embora do mesmo jeito. Ir embora no, correr. Talv ez isso gerasse uma reao sria nele. Em v ez disso, o garoto sentou-se lentamente. Ento, Faia falou. O tom dela foi direto e cheio de uma raiv a contida. Eu posso me lev antar, general? Cy pher se v irou e olhou para ela, surpreso. Ele estav a dando uma lio de disciplina em seu filho, o fracassado. Claramente no esperav a uma interv eno da esposa. E ela tambm no esperou uma resposta. Sem dizer nada, ela afastou a cadeira, se lev antou e caminhou para a cozinha. Isso deixou Cy pher e Kitai em uma situao terriv elmente desconfortv el, os dois sentados l inquietos em silncio enquanto a cadeira v azia parecia acus-los de terem estragado tudo. Pode ir permitiu Cy pher, finalmente. A o ouv ir as palav ras, Kitai saiu como uma bala, deixando Cy pher sozinho com seus sentimentos e sua comida.

ii

O quarto de hspedes. Foi l que Cy pher entrou. De fato, se algum perguntasse de quem era o quarto, ele ou ela teriam dito simplesmente que era o quarto de hspedes. O problema era que tanto Cy pher quanto Faia sabiam de quem era o quarto. Era dele. Nos dias incomuns em que Cy pher ficav a em casa, era l que ele passav a a maioria das noites. Faia dormia no quarto de casal e ele dormia ali. Cy pher no sabia ao certo se Kitai sabia disso. Se um garoto presume que seus pais dormem juntos, por que ele perguntaria alguma coisa? Cy pher terminou de guardar as malas no escritrio e sentou-se na cadeira para recuperar as foras. Minhas foras. A ntigamente eu poderia ter descarregado tudo com uma mo atrs das costas. A gora, eu fico realmente cansado. Ele esticou os braos para os dois lados e sentiu uma fisgada de dor no ombro. A dor decerto passaria em brev e, mas quanto mais v elho ele ficav a, mais frequentemente sentia dores inesperadas e mais elas demorav am a ir embora. Cy pher se deitou na cama e olhou para as paredes do quarto de hspedes. Elas dav am uma outra funo ao quarto. A li ele fizera um relicrio para Senshi. A s paredes eram feitas de tecido inteligente e as fotos de famlia foram todas transferidas para l. A s imagens se mov iam lentamente pelo pano. L estav a Senshi, desde o nascimento at uma foto tirada dois dias antes de sua morte. Uma v ida inteira exibida em uma srie de fotos. Normalmente, elas ficav am ali paradas. Mas quando Cy pher entrav a no quarto e dizia ligar, cada foto comeav a a desenrolar uma histria indiv idual. L estav a ela, correndo e rindo, ou pegando o alfanje do pai pela primeira v ez, ou cantando alguma msica feliz. Cada foto tinha um cone ao lado e Cy pher, como de costume, se concentrou em uma imagem dela uniformizada de Guardi. Foi tirada no dia da formatura de Senshi na academia, quando se tornou uma Guardi oficial. Ele sentiu tanto orgulho naquele dia. Tanto orgulho. Era difcil acreditar que qualquer outro pai na histria tiv esse tanto orgulho

de um filho. Cy pher tocou o cone ao lado da foto. Instantaneamente, a foto obedeceu ao comando e se transformou em uma imagem enorme que cobria a parede inteira. No estav a mais olhando um pequeno filme. A gora, a cena o env olv ia completamente. Ele estav a no meio de uma multido durante a graduao, que gritav a e aplaudia no s seus prprios filhos, mas todos os formandos. Todos sabiam muito bem que cada Guardio seria um protetor dedicado de Nov a Prime e de seu pov o. Por isso, eles mereciam os aplausos de cada um dos espectadores na plateia. Ele olhou para a direita e v iu Faia e ele prprio l sentados onde dev eriam estar. Kitai estav a no colo da me e hav ia adormecido. Cy pher sabia que no podia culp-lo. Muitos discursos ocorreram antes da cerimnia em si e isso acabou gastando toda a capacidade de Kitai de se manter acordado naquela idade. Env olv ido na falsa realidade daquele dia marav ilhoso, Cy pher s podia observ ar, como se fosse um fantasma. No tinha como interagir com ningum na cena. Senshi desceu os degraus da plataforma quando seu nome foi chamado. O distintiv o de serv io foi preso ao uniforme dela sob muito aplauso e comemorao. Ento, ela sacou o alfanje e fez alguns mov imentos meramente alegricos. No fez nada exagerado. No que no conseguisse, mas porque no queria aparecer mais do que os outros formandos. Cy pher e Faia tinham seu prprio equipamento de grav ao, mas este filme fora grav ado por uma cmera dos Guardies, que ofereceu cpias a todos os interessados. Cy pher estav a obv iamente interessado e, ao v er Senshi descendo do palco, no conseguiu resistir. Foi direto na direo dela. Ele se posicionou bem na frente de Senshi e abriu os braos para receb-la. Ela passou direto por dentro dele, como um fantasma, e ele se v irou para v -la indo em direo aos v erdadeiros pais atrs dele. O Cy pher do passado a abraou carinhosamente e Faia sorriu, dizendo

coisas lindas enquanto Kitai continuav a a dormir nos braos dela. Senshi sorriu e beijou a cabea de seu irmo caula. Ele se mov eu um pouco, mas no acordou. Estav am todos juntos, eram uma famlia. Uma famlia da qual Cy pher mal conseguia se lembrar. E a parte mais estranha era que quando ele pensav a nesse dia marav ilhoso antes, nem lembrav a que Kitai estav a presente. Ele simplesmente deduziu que hav iam contratado uma bab naquele dia. A s lgrimas escorreram pelo rosto de Cy pher. Ele nunca se permitiria agir desta forma do lado de fora do quarto, mas l dentro ele poderia fazer o que quisesse enquanto as pessoas ao redor comemorav am a conquista de Senshi e dos outros Guardies.

iii
Em seu escritrio, Faia estav a reclinada sobre a mesa com hologramas de turbinas de v ento. Ela passara semanas construindo os prottipos em escala perfeita, mas ainda no hav ia ligado a fonte de energia para fazer com que elas girassem automaticamente. Mas isso no tinha importncia. A final, o v ento tambm no soprav a de modo automtico. Ento, ela girav a as turbinas cuidadosamente com as mos e anotav a todas as informaes que descobria. Era um mtodo rstico, mas os resultados gerados eram to confiv eis como os de qualquer outro projeto dela. Foi ento que ela ouv iu passos na direo da porta. A o se v irar na cadeira, v iu Cy pher l parado com um pequeno sorriso sofrido no rosto. Ela o encarou e no v iu nenhum trao do homem que hav ia tratado o filho com uma indiferena cuidadosamente planejada no jantar. Olha s exclamou ela, estudando-o com cuidado. Nossa. O Cy pher v oltou. Ele hav ia sido sequestrado pelo general Raige. Ele cruzou a sala e se sentou em uma pequena cadeira ao lado

dela. Cy pher esticou a mo, hesitante, e ela a segurou, apertando com carinho. Raige suspirou. Era como se ele estiv esse relaxando atrav s dela. Eu tenho uma ltima misso em Iphitos. Parto amanh explicou o homem. Iphitos era um pequeno planeta. Um dos seis ancoradouros no prximo brao espiral da Via Lctea. Morar l no era uma misso para os medrosos. Hav ia uma colnia com mais ou menos umas cem pessoas e eles estav am tentando descobrir se Iphitos poderia ser terraformado e transformado de um local de treinamento e repositrio de Ursas em algo mais habitv el para os humanos. Eles poderiam facilmente ser atacados pelos Sk rel assim como Nov a Prime hav ia sido to frequentemente durante sculos. Mas, at o momento, nada hav ia acontecido. Presumia-se que a colnia era simplesmente pequena demais para chamar a ateno dos Sk rel, j que os muitos milhes de pessoas que v iv iam em Nov a Prime representav am uma ameaa muito maior. Faia franziu a testa quando ele disse isso. ltima misso? . Sabe... depois de termin-la, eu v ou anunciar a minha aposentadoria. A posentadoria? Isso mesmo confirmou Cy pher com um aceno de cabea. Chegou a hora. No, definitiv amente no a hora disso. Ele piscou, atordoado. Hav ia esquecido que ela quase sempre o surpreendia. Cy pher olhou fundo nos olhos dela. Eu quero a minha famlia de v olta. Eu quero v oc de v olta. Ele colocou a mo no bolso da jaqueta e pegou um colar. No era o tipo de joia que era criado pelos artistas de Nov a Prime. No, isso definitiv amente era uma relquia da Terra. No era s incriv elmente rara. Era um smbolo. Pelo menos, na opinio de Cy pher. Mas Faia ficou simplesmente olhando para ela. Deu um pequeno

sorriso para reconhecer o gesto e as boas intenes dele, mas continuou indiferente. Ela se lev antou desajeitada enquanto ele prendia o colar no pescoo dela. Ento, acenou na direo do quarto de Kitai. A quele garoto ali dentro est tentando encontrar v oc declarou ela. Ele ... um garoto sensv el, intuitiv o e eu... Moby Dick . Ele olhou para ela, confuso. O qu? O que isso tem a v er? Ele v iu v oc lendo esse liv ro com Senshi a v ida inteira. E est lendo agora. Ele est tentando se aproximar de v oc... Bem, mas como eu poderia saber disso? No poderia. Seria impossv el. Simplesmente porque v oc no pergunta a ele nem as coisas mais simples tipo como v oc est?. Cy pher... no me entenda errado. Eu respeito muito tudo o que v oc faz. Mas v oc tem um filho ali dentro que no o conhece. Ele est se afundando. Sempre se culpou pelo que aconteceu com Senshi. Ele no precisa de um oficial comandante. Precisa de um pai. Cy pher respondeu a ela com uma v oz distante, como se falasse de outro lugar ou outro tempo. Ns lutamos contra monstros. E antes disso ns aprendemos a lutar contra eles. E antes disso, ns sonhamos em lutar contra eles. E isso quem ns somos e minha responsabilidade instigar isso naquele garoto. Olha s disse Faia secamente. O general v oltou. Pode ter certeza que sim. Ela respondeu sem carinho. No hav ia raiv a na v oz dela, s tristeza. Deixa eu fazer uma prev iso do futuro. Quando o general ficar v elho e no se parecer mais com a prpria esttua, o pai v ai perceber que foi exatamente neste momento que ele perdeu o filho pra sempre. Ele se lev antou, com uma expresso perturbada, e foi embora. A o v -lo fazer isso, Faia olhou para o prprio reflexo no monitor e estudou o colar. A s pedras frias brilhav am como estrelas distantes.

iv
Kitai estav a v estido com uma camisa sem mangas e shorts azuis. Seu uniforme, a roupa que ele mais prezav a, estav a amassado na cama. Qualquer um poderia v er que fora tirado do corpo sem nenhum cuidado. Ele simplesmente arrancou a roupa e se jogou na cama. Quando estiv esse pronto para dormir, simplesmente chutaria a coisa para fora da cama e a deixaria cada no cho a noite toda. Foi nesse momento que Kitai ouv iu passos rpidos e olhou para cima. Cy pher estav a parado na porta, olhando para ele. Seu rosto estav a impassv el, como se centenas de pensamentos lutassem na cabea e ele no tiv esse decidido ainda a melhor maneira de abordar o filho. O que ele queria falar com Kitai? Ia gritar com ele sobre o fracasso nos testes? Ia liberar o v erdadeiro dspota que escondia dentro de si? Ia... A rrume as malas ordenou Cy pher. Voc v em comigo para Iphitos. Ns partiremos ao nascer do segundo sol. Kitai piscou, confuso. Ele podia esperar que seu pai lhe dissesse muitas coisas, mas essa definitiv amente no era uma delas. Mas por qu? Por que ele quer me lev ar para Iphitos? Est planejando simplesmente me deixar por l? Que diabos...? Depois da declarao, Cy pher se v irou e caminhou pelo corredor sem dizer uma palav ra. No foi um conv ite, foi uma ordem. Kitai, sozinho nov amente, fez a nica coisa que pde: as malas.

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Porto Espacial dos Guardies

i
Kitai no se lembrav a da ltima v ez em que estiv era no hangar principal dos Guardies. Era a maior estrutura de Nov a Prime, encrav ada na montanha onde ficav a a cidade. Nav es de todos os tamanhos saam de l em momentos aleatrios. s v ezes, estav am sob comando dos Guardies. Outras v ezes, as nav es saam sob comando da guilda cientfica dos Sav ants. A t mesmo o Primus, que era o lder da guilda religiosa, precisav a s v ezes de v rias nav es. E o que quer que precisassem, poderia ser encontrado no hangar. Kitai estav a marav ilhado com tudo o que v ia. No momento, ele estav a concentrado em observ ar uma nav e de transporte sendo abastecida. Ele se perguntou se era aquela a nav e na qual ele e seu pai embarcariam. Era um pouco embaraoso admitir at para si mesmo que no fazia a menor ideia de por que a nav e estav a indo para um planetacolnia. Mas seu pai disse que era para l que eles iam. E se ele disse isso... bem, ento era isso que aconteceria. Era difcil para Kitai conciliar suas tantas mudanas de opinio sobre seu pai nas ltimas horas. Primeiro, ficara morrendo de medo do pai. Depois, ficara furioso com o homem. A gora, ele estav a grato por seu pai lev -lo nesta av entura consigo. To grato, na v erdade, que ele resistiu em perguntar o que estav a acontecendo. O fato de seu pai ter ao menos pensado nele, por qualquer que fosse o motiv o, era mais do que o suficiente para Kitai. O garoto decidiu tentar conseguir o mximo de informaes possv el de sua me. Mas ela simplesmente sorriu e disse,

enigmaticamente: Se seu pai quer lev ar v oc com ele, eu sugiro que v oc v . Essa foi toda a opinio dela sobre o assunto. Kitai odiav a admitir, mas isso fazia todo o sentido. Ele olhou para o local no hangar onde sabia que encontraria seus pais. Ficou chocado ao v -los abraados. O garoto abriu um sorriso marav ilhado com a imagem. No era nenhum segredo para ele o fato de que seus pais no estav am se dando muito bem. Ele se encheu de felicidade ao v er tal demonstrao de afeto genuna entre eles. Ser que os dois estav am finalmente se acertando? Era impossv el saber com certeza, claro. Talv ez ele pudesse perguntar ao pai em algum momento durante a v iagem. Foi ento que Kitai percebeu algo extremamente incomum. A lgo que chamou sua ateno imediatamente. A lgo estav a sendo carregado na rampa de uma nav e chamada Hesper. A coisa era grande: dois metros de altura e trs metros de comprimento. Era um mdulo de carga, desenv olv ido organicamente de uma forma que parecia uma pedra enorme. Mas que droga aquilo...? sussurrou ele. A cho que v oc v ai descobrir em brev e. A v oz que falou com ele era to cativ ante que lhe deu um susto. Depois de soltar um longo suspiro, ele v iu que era Ray na. Ela sorriu e acenou para Kitai. Estav a uniformizada como Guardi e ele percebeu o alfanje preso s costas dela. Ray na conseguiu. A nsioso para afastar o tpico da conv ersa da cpsula estranha que chamou tanto a sua ateno, Kitai apontou para a arma dela e disse: Parabns. Hmmm. A h, isso? Ela apontou para a arma nas costas e deu de ombros. , no grande coisa. Voc v ai ser o prximo. Com certeza. Sei l, tanto faz. Ei, v oc no tem motiv o pra reclamar declarou ela. Eu admito: estou com inv eja.

Porque eu v ou fazer uma v iagem de Lightstream? Claro que no. No por isso. porque v oc v ai v iajar com seu pai. Ele um gato. A hhh, claro disse Kitai, parecendo pouco impressionado.

ii
Cy pher observ ou de longe enquanto seu filho examinav a a nav e de transporte. Ele odiav a admitir, mas a atitude de seu filho o impressionav a. O general tentou se lembrar do dia em que v ira pela primeira v ez as nav es espaciais, esses milagres da era moderna, e se perguntou se ficara com o mesmo nv el de entusiasmo bv io. Ele nem sequer conseguia se lembrar de ter experimentado tal estado de esprito. A tenente A lv arez se aproximou. Bom dia, general saudou ela, empolgada. Depois, acrescentou: Senhora para acomodar o fato de que Faia tambm estav a l. Em seguida, ela v oltou a ateno para Cy pher. Sua nav e tev e problemas de manuteno. Colocamos v oc na Hesper, senhor. Pista v inte e sete. apenas um transportador de carga classe C, mas se me der mais uma hora... No importav a nem um pouco para Cy pher. A s nav es eram bem parecidas. Est timo, tenente. A lv arez sorriu. Sim, senhor. Gostaria de comentar, senhor, que os rapazes a bordo esto bem empolgados em v iajar com o FO. Nos v emos na nav e, senhor. Ela bateu continncia, que foi prontamente retribuda por Cy pher. Ento, A lv arez partiu para v erificar a nav e mais uma v ez. Faia olhou Cy pher curiosa. FO? Fantasma Original.

A h, sim. claro. Como pude esquecer? Ele a olhou incerto, sem saber se ela estav a brincando ou no. Percebeu algo em sua expresso. Uma sombra de dv ida, talv ez. Eu ficarei bem disse ele, com uma confiana que ele no tinha realmente, mas sabia que precisav a demonstrar. Se ela queria que seu marido passasse mais tempo com o filho, era isso que ele faria, mesmo que no fizesse muito sentido. Ele conv ersaria com Kitai e tentaria entender o garoto incriv elmente sensv el ao qual eles deram luz. Mesmo que ele acabasse morrendo por isso. Ou Kitai. Ou ambos. De repente, houv e um barulho alto e ensurdecedor atrs deles. Instantaneamente, Cy pher segurou o pulso de Faia e v irou to rpido que ela mal entendeu o que acontecera. Tudo o que percebeu foi que em um segundo estav a v irada para Cy pher e no instante seguinte, ele a hav ia puxado, para proteg-la atrs de si. Com o alfanje j em mos, ele se preocupou em manter Faia atrs de si enquanto descobria de onde v inha a ameaa. A resposta chegou em menos de dois segundos. Um dos trabalhadores estav a numa grua fazendo reparos quando uma ferramenta escorregou de sua mo e caiu. Ela hav ia se chocado contra o cho alguns metros frente deles, fazendo todo aquele barulho. Cy pher olhou irado para o trabalhador que gritou l de cima: Desculpa! Raige, irritado, pegou a ferramenta cada e jogou de v olta sem dar muita ateno. Ele se v oltou nov amente para Faia para perguntar se ela estav a bem. Porm, ele a v iu sorrindo. Parecia satisfeita e encantada. Cy pher demorou um pouco a entender a v erdade. Ela estav a encantada pela atitude dele de proteg-la automaticamente do perigo. Ento, depois de solt-la, ele pediu desculpas, um pouco env ergonhado por agir de forma to protetora. Especialmente sem ser necessrio. Faia, por sua v ez, remov eu o leno que usav a no pescoo. Para a surpresa de Cy pher, ela estav a usando a joia que ele lhe dera de presente no dia anterior. O colar brilhav a na pele dela e Cy pher sorriu

ao perceber o significado disso. Parecia que, pelo menos superficialmente, ele teria uma segunda chance com sua esposa. Presumindo, claro, que as coisas dessem certo com Kitai. Isso fez com que Cy pher se preocupasse nov amente com o filho. A v erdade era que ele ainda no fazia ideia de como conv ersar com o garoto. Kitai sempre fora um mistrio para ele. Cy pher abraou sua mulher, aprov eitando o carinho, mas ainda pensando em Kitai. Se seu casamento dependia de consertar sua relao com seu filho, este carinho que ele sentia por Faia e a possv el reconstruo do relacionamento deles podia ser uma fantasia. Ele olhou na direo de Kitai e v iu, para sua surpresa, que ele estav a conv ersando com uma Guardi. Ele gesticulou na direo dos dois e perguntou a Faia: Quem aquela mulher dando em cima do nosso filho? Calma disse ela. Vai dev agar com ele. Ento, com um tom mais lev e, ela pediu: Criem bons momentos juntos para lembrarem. Vamos l. Sem dar chance de resposta a ele, ela segurou seu brao e caminhou na direo de Ray na e Kitai. Deixou Cy pher com seu filho e a Guardi. Ray na. Que bom v -la nov amente. Igualmente, sra. Raige. Ray na apontou para a torre de controle. Ento... Eu v ejo v ocs partindo da torre, tudo bem? A ssim, Ray na partiu prontamente. Faia observ ou o jeito que Kitai olhav a para ela e sorriu por dentro. Ela se aproximou do garoto e deu um abrao maternal. Enquanto isso, ela disse em v oz baixa: Pega lev e com o seu pai. Ele est um pouco enferrujado. Pela expresso de Kitai, ela percebeu que ele no fazia ideia do que ela estav a falando. A perfeio que ele atribua a seu pai era impecv el. s v ezes isso era bom, s v ezes era ruim. Ela se deu conta de que ningum poderia prev er como seria desta v ez. Voc entende o que eu quero dizer, filho? Obv iamente ele no entendia, mas assentiu assim mesmo. Ento, com uma ltima olhada para sua me e para a figura de Ray na que se afastav a, ele partiu atrs de Cy pher.

A ntes que eles chegassem nav e, ambos foram surpreendidos por uma v oz muito alta em uma rampa acima deles. Lev antem-me! Todos os soldados prximos nav e olharam para o interlocutor. Era um Guardio v eterano, um homem em uma cadeira de lev itao magntica sendo lev ado para uma nav e de transporte. A cadeira flutuav a. Hav ia duas enfermeiras com o homem, uma de cada lado da cadeira, e ambas pareciam confusas. General Raige chamou o Guardio , eu estav a no plat. Voc me salv ou, junto com mais quatro homens. E eu acabei de v er o rosto da minha filhinha pela primeira v ez. A o perceber que as enfermeiras no estav am obedecendo seu comando, o homem repetiu mais alto: Lev antem-me! Isso no necessrio, Guardio declarou Cy pher. O Guardio ignorou as ordens do comandante. Em v ez disso, gritou ainda mais alto. Lev antem-me, droga! A s enfermeiras j hav iam aturado gritos demais. Olharam uma para a outra e ajudaram o Guardio a sair da cadeira. Todo o apoio estav a por conta delas, porque o Guardio no tinha nenhuma condio de se lev antar. Suas pernas, uma totalmente enfaixada e a outra cortada pela metade, no o sustentariam. Lev antar-se seria impossv el, mas sua fora de v ontade fez com que suas ajudantes o colocassem de p. Depois de estar suficientemente ereto, ele lev antou uma mo trmula e bateu continncia. Cy pher Raige respondeu com uma continncia imediatamente. Kitai se sentiu totalmente marav ilhado ao v er o Guardio desconhecido forando os outros a lev antarem-no s para que pudesse oferecer a rev erncia correta. Ele simplesmente imaginou como se sentiria se Cy pher o olhasse como um igual, no como um moleque recm-sado da academia. Cy pher terminou a saudao e caminhou at o Guardio. Os olhos do homem se encheram de lgrimas ao v er que o grande Cy pher Raige

estav a indo na sua direo. Cy pher sussurrou no ouv ido do homem, acalmando-o, e fez um gesto para as assistentes se afastarem. Ele segurou o Guardio com firmeza, cada mo apoiando um dos braos dele, e o colocou de v olta na cadeira. Ento, Cy pher deu um passo atrs e fez uma ltima saudao. O Guardio respondeu e falou s enfermeiras: Tudo bem, podemos ir agora. Kitai v iu o soldado sendo lev ado para o transporte mdico. Ento, se apressou para alcanar o pai. A o se aproximarem da nav e, ele sussurrou para Cy pher: O que v oc disse a ele? O que ele precisav a ouv ir. A ssim, ele se v irou para o outro lado e caminhou bruscamente para dentro da nav e. Como Kitai percebeu depois, era a mesma nav e na qual a grande cpsula fora carregada. Por um momento, ele se perguntou se ela era o motiv o pelo qual eles estav am indo para outro mundo. Ou ser que era s uma misso secundria? Talv ez fosse s uma adio a um zoolgico. Ele no podia ter certeza de nada disso. O que ele sabia com certeza era que seu pai no estav a exatamente num estado de esprito ideal para explicar as coisas. Bom, isso no era nenhuma nov idade.

iii
Os assentos de passageiros da Hesper eram relativ amente simples. Eles ficav am alinhados em um dos lados do corredor, dando espao para as pessoas passarem do outro lado. Hav ia cintos de segurana cruzados em cada um deles, para que as pessoas pudessem se prender corretamente. Hav ia tambm uma janela de observ ao na parede oposta ao

assento de Kitai, pela qual ele conseguia v er Nov a Prime se transformando em um pontinho, em v ez do planeta no qual ele v iv era a v ida toda. Em instantes, ele desapareceria completamente e se tornaria s mais um pedacinho do espao. Cy pher Raige estav a sentado ao lado. No estav a prestando nenhuma ateno a Kitai. Ele lia o que parecia ser um dossi sobre seu tecido inteligente. Passav a as pginas do documento hologrfico lentamente, uma de cada v ez. Kitai sempre ouv ia dizer que seu pai tinha memria eidtica e agora estav a tendo uma prov a concreta disso. Cy pher parecia estar olhando uma pgina de cada v ez, estudando-as at guard-las na memria, e passando para a prxima. Eu estou lendo Moby Dick . A ressalv a sobre a ltima leitura de Kitai saiu naturalmente, sem pensar muito no que estav a dizendo. Sua me me disse rebateu Cy pher. Ele mal olhou para o prprio filho ao responder, continuando a ler o dossi. Ento, parou como se tiv esse percebido que simplesmente informar Kitai que sua me lhe hav ia dito no era uma resposta suficiente. Ento, ele abaixou o dossi por um momento e disse: Isso timo. Ou pelo menos foi o que ele tentou dizer. Infelizmente, soou como uma tentativ a tosca de ev itar parecer indiferente. A ntes de poder prosseguir com uma resposta menos falsa, uma v oz baixa e aguda soou no intercomunicador. Era a v oz do piloto: A nav egao indica que chegaremos a Iphitos em v inte e quatro horas. Era um av iso geral, direcionado a todos os passageiros da nav e, mas Cy pher pareceu entender como se fosse direcionado especificamente a ele. A s luzes acima se atenuaram e, em v ez de continuar a conv ersa sobre baleias, Cy pher disse bruscamente: Eu v ou tirar um cochilo. Recomendo que v oc faa o mesmo. A ntes que Kitai pudesse dizer alguma coisa quanto a isso, Cy pher recostou a cabea e fechou os olhos. Estav a dormindo em menos de um minuto. Kitai tentou seguir o comportamento do pai, mas no conseguiu. Vrios minutos se passaram e ele ficou l sentado, com os

olhos arregalados e os pensamentos div agando furiosamente. Dormir no era uma opo para ele. Talv ez seu pai estiv esse to acostumado com v iagens espaciais que tiv esse que trat-las como algo que dev eria aguentar, e no algo que dev eria deix-lo empolgado. Mas Kitai simplesmente no conseguia. Estav a to radiante com o fato de estar v iajando pelo espao que tudo o que conseguia fazer, mesmo no escuro do corredor, era ficar l sentado com os olhos abertos, fascinado pelo v eculo no qual v iajav am. Em algum tempo, tudo o que restav a no local era o som dos outros Guardies dormindo. Kitai ficou l sentado tempo suficiente para se conv encer de que o sono no chegaria to cedo. Se esse era o caso, qual v antagem ele poderia tirar por ficar l sentado no escuro? Em silncio, porque tinha certeza de que seu pai ouv ia toda e qualquer coisa, Kitai soltou o cinto de segurana. Gradualmente, ele se ergueu da cadeira e se lev antou. A nica coisa que podia ser ouv ida era o zumbido do motor da nav e e o ronco suav e de alguns dos Guardies. Todos eles tinham seus prprios alfanjes, presos no peito ou no colo. Se Kitai sequer pensasse em pegar um deles, acabaria se dando mal. Kitai se esgueirou pelo corredor, passando por todos para entrar no depsito de cargas posterior. Deduziu que, se aquela cpsula que ele v ira anteriormente estav a guardada em algum lugar, seria l. Mas no fim do corredor, ele v iu uma placa sobre a porta de sada explicando exatamente at onde ele poderia ir de forma bem explcita: rea restrita. no entre. carga perigosa. A placa o detev e por exatamente cinco segundos. Tempo suficiente para olhar para trs e confirmar que todos os Guardies estav am dormindo em paz. Ento, passou correndo pela placa e seguiu para a rea de carga. Na frente dele estav a uma pequena escada de metal que lev av a ao casco da nav e. Era uma rea escura e assustadora e a nica coisa que se podia ouv ir era o zumbido distante dos motores da nav e. No fim da passarela estreita, uma folha de tecido metlico cobria o que estav a guardado atrs dela.

Kitai respirou fundo para acalmar o corao e soltou o ar lentamente. Ento, com cuidado, caminhou at o tecido. Quando estav a a menos de um metro da coisa, ele segurou o pano. Permaneceu desse modo por alguns segundos e, quando no percebeu nenhuma reao, puxou o pano alguns centmetros para o lado e bisbilhotou. S o que hav ia alm era o depsito de cargas cav ernoso e escuro da nav e. A cpsula estav a l, definitiv amente, mas ele s conseguiu dar uma lev e olhada nela. Nada mais interessante alm disso. Ele comeara a entrar na rea de conteno quando alguma coisa segurou o brao dele. Kitai tomou um susto e tentou se libertar, mas sem sucesso. O rosto de um oficial militar apareceu em sua frente. Segurando firme o brao de Kitai, o homem rosnou na cara dele. Voc sabe ler? Kitai no disse nada, at porque a garganta dele estav a paralisada, acabando com qualquer chance de produzir palav ras teis. O chefe de segurana parecia ter cinquenta e poucos anos. O rosto dele era redondo e tinha cabelos ruiv os bem-aparados. Eu perguntei se v oc sabe ler! Tem uma placa l atrs. Est escrito SOMENTE PESSOA L A UTORIZA DO. Por que v oc no leu aquela placa? Kitai tev e uma reao incomum: ele no respondeu a pergunta. No hav ia por que responder, pois no acabaria bem para ele de qualquer jeito. Ele v iu a placa, ignorou e foi pego. A nica chance era tentar ignorar isso e perguntar algo mais pertinente a ele. O que tem ali? perguntou, apontando para a cpsula. Ele quer saber o que tem ali! Parecia estranho o modo como o chefe da segurana estav a falando, at que ele percebeu que o homem no estav a se dirigindo a ele. Na v erdade, hav ia v rios Guardies sentados em uma pequena mesa ao lado. Estav am no meio de um jogo. A o que parecia, Kitai era s mais uma div erso. Um dos outros homens se pronunciou: melhor pegar lev e com ele, sargento. Esse a o filho do

general-comandante. A informao era claramente desconhecida e inesperada ao chefe de segurana. Ele olhou para Kitai como se o v isse pela primeira v ez. Voc o filho do Raige? Isso deu a Kitai a pequena v antagem de que precisav a, sob as atuais circunstncias. Eles poderiam fazer o que quisessem com uma criana aleatria, mas o filho de Cy pher Raige receberia um tratamento especial e todos sabiam disso. Kitai estufou o peito e falou, dessa v ez com peso e conv ico: O que tem ali? A o menos ele achou ter falado dessa maneira. De fato, a atitude do sargento mudou completamente, de uma forma que beneficiou Kitai. O homem diminuiu o tom de v oz at transform-lo em um sussurro quase inaudv el. Voc quer v er? perguntou ele, de forma conspiratria. Sim, quero sim. Ento tudo bem. Era s pedir. Se Kitai tiv esse pensado um pouco na situao, prov av elmente teria tido alguma dica. Mas estav a to curioso que ignorou completamente quaisquer av isos e ameaas. O chefe de segurana seguiu de perto enquanto ele se aproximav a. Ento, v ai me dizer o qu... um Ursa. Kitai parou de andar to abruptamente que o chefe de segurana esbarrou nele. Um Ursa? perguntou o garoto, curioso. Sim. Um Ursa morto? No. Foi a que ele se lembrou de Ray na falando sobre como alguns Guardies conseguiram capturar um Ursa v iv o. Neste ponto, Kitai parou completamente de se mov er para a frente. Era isso. Esse era o Ursa que

os Guardies hav iam capturado. Esse era o mais perto que ele chegara de um desde... desde Senshi. Como... como v ocs... onde...? Ele tentou fazer v rias perguntas ao mesmo tempo e nenhuma delas funcionou. O sargento no mostrou estar nem um pouco impressionado. Ele falou com o mesmo tom de v oz. Este um dos trs que ns pegamos. Vamos manter os trs em Iphitos, longe da populao civ il. Estamos chamando esse de Vbora. o maior e mais perv erso de todos. O homem parou e disse, conspiratoriamente outra v ez: Voc quer v er se consegue desv anecer? O desafio chamou a ateno do grupo de homens imediatamente. A s cartas foram esquecidas e todos olharam para Kitai, que nem percebeu. Estav a ocupado demais olhando fascinado para a cpsula, que estav a imv el. Claramente querendo reduzir a preocupao de Kitai, o chefe de segurana prosseguiu, garantindo: A cpsula feita de armadura orgnica bioestrutural. Ele est amarrado e suspenso em um gel l dentro. No precisa se preocupar, ele no v ai escapar. O sargento apontou para um crculo v ermelho em torno da cpsula Voc s precisa passar da linha v ermelha em torno da cpsula. O gel no permite que ele fareje nada a distncia, mas de perto ele v ai farejar v oc. Kitai olhou a linha v ermelha em torno da cpsula. No hav ia pegadas nela ou sequer perto dela. Ningum chegara perto da criatura. Isso significav a uma coisa com certeza: eles no estav am se arriscando. Voc no est com medo, est? Sem nem pensar duas v ezes, Kitai declarou imediatamente: Eu no tenho medo de nada. Os Guardies pareceram realmente acreditar na palav ra dele. Em um grande Uhh rahh!, os Guardies o saudaram, parabenizando-o pela coragem.

No se preocupe. Mesmo que ele se fixe em v oc, est amarrado e suspenso. Isso congelou Kitai por um momento. O conceito de um Ursa fixado nele era certamente desencorajador. A fixao era uma das principais armas dos Ursas. Depois de se fixar em uma pessoa, trav andose completamente em seu DNA , ela se torna o nov o alv o do Ursa. E o Ursa continuar atacando a v tima em potencial por... bem, para sempre. Kitai no sabia exatamente se gostaria muito da ideia de se tornar a principal prioridade da criatura, especialmente por um perodo de tempo to extenso. Mas ele deixou de lado a preocupao. Estav a sendo desafiado por um grupo de Guardies; no hav ia como v irar as costas como se no fosse nada. Ou pior, demonstrar medo. Eles acabariam com ele por isso. A cabaria se tornando uma piada. Ele v iraria o filho medroso do Fantasma Original e a v ergonha do legado da famlia Raige. Tudo o que ele fez foi assentir e concordar com a situao. O chefe de segurana prontamente falou: Senhoras e senhores, o filho do FO v ai tentar desv anecer. Faam suas apostas! Para a irritao de Kitai, eles realmente comearam a apostar dinheiro. No pde deixar de notar que ningum apostara em sua habilidade de faz-lo. Eu v ou mostrar pra eles, pensou, irritado. Lentamente, Kitai caminhou at a parte traseira da cpsula orgnica. Pela primeira v ez, ele chegou perto o suficiente para perceber que a casca exterior da cpsula tinha furos pelos quais poderia olhar l para dentro. Mas no parecia hav er um Ursa ou qualquer outra coisa l. Eu no estou v endo nada comentou ele, cautelosamente. Camuflagem ativ a mencionou o chefe de segurana. A s clulas fotossensv eis da pele mudam de cor e textura para se igualarem ao ambiente. Ele s baixa a camuflagem pra poder te assustar. A ssim, v oc libera mais feromnios. So uns demnios espertos. Realmente era uma estratgia ardilosa. O Ursa precisav a do medo para encontrar seus alv os. Portanto, sua estratgia de ataque era causar

o mximo de medo possv el. Ser praticamente inv isv el permitia que eles aparecessem de uma hora para outra e aterrorizassem a v tima. Kitai se aproximou da cpsula. Ele parou somente alguns centmetros antes de cruzar a linha. O chefe da segurana no estav a facilitando a v ida dele. Para desv anecer, ele no pode perceber nenhum trao da sua presena. Boa sorte em fazer isso. Para desv anecer, v oc precisa estar totalmente liv re do medo para ficar inv isv el ao Ursa. O medo territorialista no seu corao. Ele se recusa a div idir espao com outras v irtudes. Voc precisa forar o medo pra fora do corao e substitu-lo com qualquer outra v irtude. Pode ser amor, felicidade ou f, mas a v irtude especfica do indiv duo e v em do interior de cada pessoa. Entendeu tudo, cadete?, perguntou o chefe de segurana. Com um tom sdico, ele acrescentou: Seu pai escrev eu essa dica interessante. E l estav a ele, no hav ia como se enganar. O chefe de segurana no estav a mais brincando. Estav a deixando bem claro: v oc acha que est no mesmo nv el do seu pai? Vamos v er o que v oc consegue fazer. Sem hesitar, Kitai passou da linha v ermelha que cercav a a cpsula. Se o chefe da segurana se impressionou com a audcia de Kitai, ele no demonstrou. Em v ez disso, comeou a sussurrar. A maioria das pessoas congela. Isso o seu crtex cerebral procurando uma resposta que v oc no tem. Seu sangue est cheio de adrenalina agora, quer v oc saiba ou no. Seu corao est batendo mais rpido. Est ficando mais difcil de respirar... Seu sistema neurobiolgico est dizendo a v oc para correr, mas seus joelhos esto muito fracos pra se mov erem e j tarde demais de qualquer modo. Os poros da sua pele j se abriram e esto secretando uma quantidade imperceptv el de feromnios no ar. E v oc s consegue pensar em quando a coisa v ai matar v oc. Kitai estav a a poucos centmetros da cpsula, com os olhos bem abertos. A inda no hav ia nenhuma resposta l de dentro e ele comeou a se perguntar se o Guardio no estav a apenas brincando esse tempo

todo. Talv ez no houv esse nada de perigoso na cpsula no fim das contas. Ele nem sequer notou que os Guardies ficaram surpresos pela proximidade dele no gerar nenhuma reao v iolenta l dentro. Ou talv ez eu esteja desv anecendo. Talv ez seja assim que acontece. Eu realmente estou fazendo isso. Desv anecendo como o meu... Foi a que a cpsula estourou com sons v iolentos e mov imentos sbitos. Os cabos de tenso presos ao redor da cpsula foram esticados subitamente pelo que estav a se debatendo por dentro. A pesar dos cabos, a cpsula balanav a to v iolentamente que parecia que a criatura se libertaria e saltaria diretamente... ...em cima dele. Kitai s tev e tempo de v er um relance da pele plida da criatura se batendo contra a lateral da cpsula e saltou para trs, soltando um grito de terror. Porm, seu grito foi abafado pelos urros da criatura presa. O som no era desconhecido para Kitai. Era o mesmo que o sobrepujara anos atrs, quando o monstro despedaou sua amada irm enquanto Kitai se escondia no abrigo arranjado para ele. Ele se encostou na parede atrs de si, procurando o ar, tentando desesperadamente se liv rar das imagens da morte de sua irm em sua cabea. Os Guardies, obv iamente, no sabiam disso. Tudo o que sabiam que ele era o filho do FO e agora estav a encostado na parede, tremendo de medo. Naturalmente, eles responderam da nica maneira que parecia apropriada. Riram da cara dele. O chefe de segurana falou: Ele est v endo v oc, garoto. E, de repente, o chefe de segurana ficou rapidamente de p. A lm disso, a mo dele bateu continncia imediatamente. Os outros Guardies fizeram a mesma coisa. A reao deles foi to bv ia que Kitai deduziu na hora o que estav a acontecendo e quem estav a atrs dele. S uma pessoa poderia ter gerado uma resposta dessas. Kitai soou a v oz sev era de Cy pher Raige logo de trs dele.

Volte para o seu assento agora. Sem esperar uma resposta ou explicao, o que no o acalmaria nem um pouco, ele prosseguiu: Guardies, entrem em A lerta Vermelho Um. O chefe de segurana piscou, surpreso. Obv iamente, ele estav a esperando ser repreendido por ter brincado com seu filho. Coloc-los em alerta certamente nunca lhe ocorrera. Mas ele respondeu imediatamente, ordenando: Prendam as cargas! A tripulao obedeceu instantaneamente. Eles tinham certeza de que o Ursa estav a bem preso, mas hav ia outros objetos sendo transportados tambm, o que criav a a necessidade de uma segunda v erificao. Kitai foi em silncio de seu assento at o compartimento de carga. No caminho de v olta, ele no precisou ter o mesmo cuidado. Correu o mais rpido que pde para o assento. A ntes que pudesse prender o cinto, Cy pher j estav a atrs dele ordenando: Sob o seu assento, h um traje de sobrev iv ncia. Coloque-a agora. Kitai fez o que foi mandado. Enquanto obedecia, ele perguntou: O que est acontecendo? Cy pher claramente no estav a com tempo para explicar. Ele s gritou: Equipamento completo! Sim, senhor rebateu Kitai. Seja l o que estiv esse ocorrendo ao redor dele, obv iamente no dav a tempo de conv ersar. Seu pai tinha problemas maiores com que se preocupar do que responder s perguntas de seu filho e, pelo menos desta v ez, Kitai entendeu. Cy pher no esperou para v er se seu filho obedeceu. Ele saiu para o corredor na direo da cabine de comando. Kitai imaginou que Cy pher acabaria ficando por l e se sentiu imediatamente melhor. Ningum superv isionav a as coisas melhor do que seu pai. Com Cy pher Raige no comando, no importav a o que acontecesse, eles conseguiriam superar.

iv
O piloto e o nav egador na cabine de comando acenaram quando Cy pher entrou. Boa noite, general cumprimentou o piloto, um homem alto e forte chamado Lewis. Gostaria de assumir o controle? Sentir a nav e? Cy pher no tinha a menor dv ida de que isso era, na v erdade, a ltima coisa que Lewis queria. Tecnicamente, Cy pher poderia tomar o controle da nav e. Ele era o oficial mais graduado presente. Mas isso no serv iria de nada. A gradeo a oferta, capito. Mas faz algum tempo que no sento nesta cadeira. Lewis e o nav egador, um v eterano chamado Bellman, deram risadas. Ento, o tom de v oz de Cy pher ficou seriamente calmo. Qual a ltima posio conhecida da tempestade de asteroides mais prxima? Ns planejamos uma rota ao redor das tempestades, senhor. No h nada com que se preocupar garantiu Lewis. Cy pher falou respeitosamente, mas a ordem inerente foi clara: Eu gostaria que checasse nov amente, capito. O piloto obv iamente no entendeu por que ele estav a pedindo isso, mas sua funo no era entender ordens. S obedec-las. Eles passaram os dados da rea prxima no banco de dados. Formao de asteroides quatro, dois mil quilmetros a estibordo mais quatro cinco de declinao. Direo um dois sete, mark quatro. Est v indo em nossa direo observ ou Cy pher. No hav ia nenhum trao de nerv osismo em sua v oz. Estav a simplesmente tentando antecipar qualquer coisa que pudesse dar errado. Sim, senhor concordou Bellman. Mas a essa distncia... Eu detectei v ibraes grav itacionais no casco da nav e explicou Raige. Uma tempestade categoria quatro grande o

suficiente para gerar seu prprio campo grav itacional, correto? Sim, senhor. Mas... v oc detectou? Bellman estav a olhando confuso. Como? O fato que Cy pher a sentiu. Uma v ibrao suav e que o acordou de seu descanso. Ningum mais percebeu, ou se percebeu, no deu muita importncia. Um casco v ibrando. E da? Prov av elmente no era nada. A t Cy pher pensou que estiv esse exagerando. Na v erdade, ele sabia que uma resposta direta pergunta do nav egador no daria em nada alm de olhares enigmticos e garantias de que ele estav a se estressando toa. Sem querer passar por nada disso, ele guardou o motiv o em segredo. Ento, ele disse: A cmulo de energia grav itacional pode ser sinal de uma expanso de massa. A tempestade pode nos atingir em minutos. Senhor comeou Lewis , se me permite... Expanses de massa acontecem uma v ez em cada um milho. Ento v amos dizer que eu no gosto desta probabilidade. O piloto e o nav egador trocaram olhares confusos. Mas se era assim que Cy pher se sentia, era o trabalho deles garantir que suas preocupaes fossem sanadas. A lguns minutos se passaram e, lentamente, a imagem de uma enorme tempestade comeou a aparecer na tela. , eu acho que tambm no gosto dessa probabilidade comentou Bellman, conforme a tempestade parecia cada v ez mais perigosa. Se ns tentarmos nav egar pra fora dela, nossa prpria grav idade pode acabar influenciando a tempestade explicou Cy pher. S mantenham o curso... v amos torcer para que eu esteja errado. A tempestade parecia estar seguindo o prprio curso, enquanto os homens mantinham os olhos nas leituras dos instrumentos. Lewis, fazendo o possv el para manter a nav e estv el, perguntou a Cy pher com casualidade forada: S por curiosidade, senhor... com que frequncia v oc est

errado? Dando um lev e sorriso, Cy pher respondeu: Minha esposa daria uma resposta interessante a essa pergunta. Um longo e sofrido silncio se seguiu. Somente os bipes digitais dos computadores podiam ser ouv idos. A lm da janela de observ ao, s hav ia o grande espao cheio de estrelas. Estudando os instrumentos de perto, o nav egador av isou: Contagem grav itacional reduzindo. Oitocentas partes por milho... Seiscentos e cinquenta... A o ouv ir isso, o piloto exalou aliv iado. Com a contagem grav itacional diminuindo, o risco que poderia acomet-los estav a se afastando. Bom, senhor comeou ele a dizer , h sempre uma primeira v ez pra tu... Foi ento que os asteroides, que no hav iam nem sido lev ados em considerao no clculo at aquele segundo, se fizeram presentes. Era como testemunhar o nascimento de uma supernov a. Em um segundo o espao frente deles estav a v azio, e no seguinte uma enorme onda de asteroides se expandia na direo deles. Os pedaos de pedra gelados estav am chegando to rpido que no hav ia tempo para Lewis ou Bellman reagirem. Tudo o que eles conseguiram fazer foi gritar, em choque enquanto o campo de asteroides os engolia, como um trem desgov ernado. A nav e balanav a v iolentamente enquanto a tempestade de pedras batia neles, criando um tipo de turbulncia que antes seria inimaginv el. Cy pher se segurou em uma ala no teto enquanto Lewis lutav a com o manche para controlar a nav e. Vire na direo dela! Iguale a direo! gritav a Cy pher, e o piloto estav a fazendo o melhor possv el para obedecer. Mas no serv ia de nada. Os instrumentos estav am completamente descontrolados e v rios alarmes soaram enquanto a nav e girav a desgov ernada. A steroides enormes continuaram a acertar o casco da nav e. O computador comeou a anunciar:

A teno, dano crtico ao casco. A teno, falha na fora principal. Era um tom de v oz montono e agradv el, como se a catstrofe total anunciada no fosse nada com que se preocupar. A cauda da nav e foi atingida com fora, de repente. A nav e comeou a girar v rias v ezes por causa do impacto. Lewis conseguiu parar o mov imento, mas av isou: Ela v irou um peso morto! Motores um e dois desligados! Estamos perdendo a nav e! Em momento nenhum durante a confuso Cy pher sequer piscou. Ele permaneceu calmo, certo e seguro. Se o piloto e o nav egador j hav iam alguma v ez se perguntado por que Cy pher era o generalcomandante, a estav a a resposta. Ele deu um passo frente, colocou a mo no ombro do piloto e disse: Voc pode nos tirar daqui? Lewis v irou o olhar assustado para Cy pher. Para onde? A ancoragem em Ly cia. a mais prxima. A o ouv ir a sugesto, o nav egador reagiu to negativ amente que parecia que sua cabea ia explodir. Negativ o, senhor! Ns no podemos tunelar no meio disso tudo. Cy pher sabia que, tecnicamente falando, o homem estav a absolutamente correto. Criar um buraco de minhoca em miniatura era complicado o suficiente mesmo sob as melhores circunstncias. Essas, sem dv ida, no estav am nem perto de serem as melhores. Mas ele no v iu opo e suspeitou que se tiv esse tempo de debater o assunto com Bellman o homem v eria que no hav ia outra soluo. Ele simplesmente ordenou: Faa agora no mesmo instante em que outro asteroide gigante atingiu a nav e. Esse foi o incentiv o de que Bellman precisav a. A pressadamente, ele comeou a digitar as coordenadas. Por um segundo, Cy pher tirou a cabea da situao. Ele imaginou

o prprio filho v estindo a roupa de sobrev iv ncia, preso seguramente no assento, aterrorizado com o que estav a acontecendo. Cy pher no tinha ideia de por que Kitai estav a mexendo com um Ursa e nem se importav a. S estav a preocupado com o fato de seu filho estar prov av elmente horrorizado com o que estav a acontecendo e de no poder estar l para acalm-lo. A gora no hav ia nada que ele pudesse fazer. S podia continuar observ ando com uma sensao de terror enquanto o nav egador trabalhav a com o equipamento quase quebrado para cumprir suas ordens. A ps o que pareceu uma eternidade, ele falou: Coordenadas para a ancoragem em Ly cia trav adas, mas no estamos recebendo sinal de confirmao, senhor. Cy pher v iu a nica opo. Faa o salto agora. Senhor, sem confirmao... Ele no queria ouv ir. Isto uma ordem! gritou ele, enquanto puxav a um assento extra de um compartimento no cho. Ele afiv elou o cinto preso sobre os ombros enquanto o piloto abria a proteo de uma alav anca de controle. Lewis colocou as duas mos na alav anca enquanto a nav e ia em direo a outro asteroide. Estamos prontos! gritou Bellman. Vamos, v amos! Mais uma pancada de um asteroide e Lewis empurrou a alav anca de emergncia para a frente. O espao escuro comeou a se abrir do lado de fora conforme o buraco de minhoca era gerado. A lguns asteroides que iam na direo da nav e comearam a ser puxados para dentro da escurido, para longe da nav e, conforme o espao escuro continuav a a aumentar. Ento, o tnel se formou completamente e a nav e foi puxada para dentro. Cy pher tinha acabado de afiv elar o cinto quando foi repentinamente colado na cadeira pela v elocidade. Ele v iu o piloto e o nav egador serem afetados pelas foras do espao e tempo que

conv ergiam na nav e simultaneamente. Cy pher olhou para o cronmetro em seu pulso. Ele hav ia parado. Ento, por alguns momentos, ele rodou para trs antes de ser acelerado nov amente cinco v ezes mais rpido. Ento, eles entraram na escurido total. Era como se a luz fosse atrada para dentro do buraco de minhoca junto com eles. Kitai, era a nica coisa que Cy pher conseguia pensar no momento. Kitai, Kitai... E ento, estav am fora do tnel, assim, de repente. Em um segundo eles estav am cercados pelo espao mais escuro e sem expresso que Cy pher j v ira, e no seguinte, estav am fora. Mas no estav am fora de perigo ainda. Cy pher v iu pedaos da nav e passando por ele em diferentes direes. Eles receberam todo tipo de dano e Raige no tinha a menor ideia da possibilidade de sobrev iv erem tempo o bastante para chegarem em Ly cia. Droga, at onde ele sabia, eles no estav am nem perto de Ly cia. O piloto parecia estar adiantado a todos eles. Ele lutav a com os controles enquanto o nav egador continuav a a examinar as leituras. No consigo identificar nenhuma estrela! gritou ele. Ns estamos muito fora do mapa. A inda no consegui nada aqui concordou o piloto. Ele estav a lutando com o manche, mas no conseguia uma resposta adequada do sistema de nav egao da nav e. A teno, falha nos sistema de suporte v ida av isou o computador da cabine com a mesma indiferena na v oz de antes. O nav egador v erificou os detalhes da informao do computador. A presso na cabine est caindo concordou ele, momentos depois. Dano sev ero ao casco externo. Possv el fenda na cabine intermediria! O piloto no estav a interessado em ouv ir sobre as ms condies da nav e. Ele j sabia de tudo isso. O que precisav a saber agora era o que fazer quanto a isso.

Procure um lugar onde eu possa pousar! Rapidamente, o nav egador fez uma v arredura do espao, torcendo para que houv esse algo perto o bastante para pousarem. A lguns segundos depois, ele conseguiu colocar no painel hologrfico um planeta azul e v erde. A chei alguma coisa! Direo trs quatro zero, por nov e cinco. Distncia oitenta e seis mil. Parece um classe C, com nitrognio, oxignio e argnio. No consigo uma leitura v olumtrica... Neste momento, uma v oz desconhecida soou dentro da cabine de comando. A parentemente, eles acabaram esbarrando em algum tipo de boia espacial que hav ia sido deixada l para alertar quaisquer nav es que sequer pensassem em pousar no mundo v erde e azul. O alerta soou na cabine: A teno. Este planeta foi declarado imprprio para habitao humana. Foi colocado sob quarentena classe 1 pela A utoridade Interplanetria. Sob as penas da lei, no tente pousar. A nav e v irara o suficiente em sua aproximao para que Cy pher conseguisse v er os detalhes do planeta pela primeira v ez. A boia continuou emitindo o alerta. Ela obv iamente fora projetada para continuar fazendo isso at a nav e ir embora ou ter de fato ignorado os alertas. Os olhos de Cy pher se arregalaram ao perceber mais detalhes de seu possv el alv o. Por um momento, ele pensou reconhec-lo, mas descartou a possibilidade como loucura. Quando olhou nov amente, percebeu que no s no era loucura como era muito prov v el. No possv el sussurrou. Repetindo, no tentem pousar prosseguiu a v oz computadorizada. Mentira! gritou o nav egador quando ele tambm reconheceu o destino deles. Bellman v irou-se para Lewis e Cy pher. O computador dev e ter v oltado automaticamente para um ponto de demarcao conhecido... No momento, Cy pher no dav a a mnima para o que hav ia

acontecido. Tudo o que ele sabia era que eles precisav am desfazer imediatamente. Podemos v iajar nov amente? Negativ o, senhor! gritou Lewis, enquanto a nav e se contorcia furiosamente ao redor dele. Ou ns pousamos ou seremos destrudos aqui mesmo. Eles no tinham absolutamente nenhuma escolha. Com a v oz calma, Cy pher disse enquanto se desv encilhav a da cadeira e ia para a cabine principal: Ento v amos pousar. A trs dele, o piloto comeou a falar May day, may day, aqui Hesper dois nov e nov e em srio perigo! Ns recebemos dano pesado de uma tempestade de asteroides e estamos descendo com energia mnima! Solicito resgate imediato. Repito, solicito resgate imediato! O rdio respondeu apenas com esttica.

v
A cabine principal balanav a com tanta v iolncia que Kitai estav a conv encido de que a nav e ia se despedaar a qualquer momento. Ele no sabia o que era mais aterrorizante: A sensao de que a nav e estav a prestes a explodir ou o fato de seu pai no estar por perto. Parte dele queria condenar no pai por estar em algum outro lugar, mas ele rapidamente descartou essa ideia. Se a nav e corria risco de se despedaar, s hav ia um lugar no qual seu pai estaria: bem no meio da situao, tentando impedir que isso acontecesse. Kitai colocara a roupa de sobrev iv ncia e uma mscara de oxignio, entregue por um Guardio que passav a no local. Mas nada disso fazia diferena. Era bv io que a nav e estav a danificada e caindo em direo a... a qu?

Ele se v irou na cadeira para tentar v er a janela de observ ao e descobrir para onde estav am indo, mas as coisas estav am se mov endo rpido demais. Ele v iu pedaos da nav e se desprendendo em direo escurido e sentiu uma nov a onda de terror. A t onde ele podia determinar, eles estav am indo para o nada. Eram s uma nuv em giratria de destroos indo em direo destruio. Kitai v iu que os Guardies estav am trabalhando para reforar a antepara, que estav a com luzes de alerta piscando. Eles passav am os equipamentos de um para outro de forma eficiente e precisa. Eu no estou ajudando em nada sentado aqui. Prov av elmente tambm no v ou ajudar em nada se me lev antar. Mas pelo menos eu v ou tentar ajudar. Ele comeou a soltar os cintos que o prendiam quando v iu Cy pher v indo em sua direo, balanando v iolentamente de um lado para o outro. Cy pher parou somente para pegar uma mscara que um dos Guardies lhe dera para ficar to seguro quanto Kitai. O garoto, por outro lado, j hav ia soltado o cinto e estav a se lev antando. Cy pher nem hesitou. Empurrou o garoto de v olta para o banco. Kitai soltou um gemido brusco, mas se recuperou rapidamente. Seu pai estav a de v olta, era isso que importav a. De repente, ouv iu-se um som que parecia o de milhares de ossos se partindo ao mesmo tempo. O som foi to catastrfico que apagou todos os outros barulhos. O que foi isso?, perguntou-se Kitai. Cy pher parou por um longo instante, olhando ao redor para v er de onde v eio o barulho. Ento, deixou pra l e v oltou a ateno para Kitai. Ele ajudou o filho a prender o cinto nov amente e apertou bem. Depois de ter certeza de que Kitai no iria a lugar nenhum to cedo, Cy pher colocou a prpria mscara de oxignio no rosto. Ento, Cy pher olhou nos olhos de Kitai e, lentamente, se esforou para recuperar a calma do filho. O rosto dele estav a prximo de Kitai e ele comeou a respirar de forma controlada e lenta. Para tentar ajudar Kitai a controlar a prpria respirao, ele lev antou e abaixou a mo lentamente. Kitai copiou o mov imento com a respirao e sentiu que o

exerccio estav a comeando a acalm-lo. Mais cinco ou dez segundos e Kitai tinha certeza de que tudo ficaria bem. Tudo pareceu acontecer ao mesmo tempo. Em um segundo, Cy pher estav a bem na frente dele, pedindo que respirasse com calma, e no momento seguinte ele sumiu. Simplesmente sumiu. Cy pher saiu do cho e foi arremessado pelo corredor, se debatendo como um boneco de pano. Kitai, com a boca tampada pela mscara, gritav a enquanto v ia Cy pher sendo jogado impiedosamente pelo mov imento da nav e. Kitai percebeu, chocado, que seu pai estav a se segurando em alguma coisa presa na parede, como um basto estendido, enquanto o v ento o atingia sev eramente. Ento, um segundo depois, Cy pher perdeu a pegada e sumiu da v ista de Kitai. Ele ficou tentado a se soltar e correr atrs do pai, mas sabia que se tentasse isso, ia morrer. A pesar de ser contra o seu instinto primrio, Kitai ficou onde estav a e continuou a gritar por seu pai, enquanto a nav e tremia sev eramente. Ele ouv iu algo rachando e percebeu que a nav e estav a se partindo ao meio. A o meio. O compartimento de carga inteiro se soltara e estav a se afastando da nav e. Kitai pensou no que isso significav a. Meu Deus, esto todos mortos. O sargento, McQuarrie, os outros... esto todos mortos. Ele queria que seu pai v oltasse para dizer a ele o que acontecera, mas chegou concluso de que Cy pher Raige prov av elmente estav a morto tambm. Pela maneira como ele fora jogado pelo corredor, parecia hav er pouca ou nenhuma chance de sobrev iv ncia. Neste instante, Cy pher Raige prov av elmente no passav a de uma massa de carne estraalhada e Kitai no ia durar muito tempo quando chegassem ao cho. A pobre Faia, sua me, estav a em Nov a Prime fazendo seu trabalho ou relaxando em casa, pensando que v eria seu marido e seu filho nov amente em alguns dias. Mas no v eria. Kitai lutou para permanecer consciente, mas no estav a

conseguindo. A fora G sobre seu rosto se mostrou forte demais. Seus olhos se fecharam lentamente. Em um segundo ele estav a l e, no prximo, a escurido o hav ia env olv ido. Ele hesitou por um instante, mas se entregou escurido. Estou chegando, pai. Estou chegando. Estes foram seus ltimos pensamentos conscientes antes de cair no nada. Ele nem ouv iu a nav e bater no cho.

2072 DC

Antrtica, Terra

Lily Carmichael est agarrada mo de sua me, tentando no se perder. Lily, com 15 anos, se julga pelo menos sete anos v elha demais para estar segurando a mo da me, mas h literalmente centenas de pessoas frente delas, todas tentando se mov er de forma ordenada at a rea de organizao da plataforma que daria acesso Esprer, o foguete que prometia salv ao. Onde est o seu pai? perguntou sua me, Rebecca, com a v oz preocupada. Estou bem aqui, Bec gritou o marido, Paul. Ele sempre fora excessiv amente educado. Como resultado, hav ia seis pessoas o separando-o de sua esposa e filha. Lily sabia que isso era tpico de seu pai, mas ela o amav a por isso. Corra mandou Rebecca, e ele tentou abrir caminho pela multido. Hav ia pessoas empurrando para a frente e para trs, aumentando a tenso no ar frio do local. Lily examinou o bracelete prateado em seu pulso. De alguma forma, ele continha sua v ida inteira. Seu nome, idade, peso, histrico mdico, histrico escolar e outros dados complexos que garantiriam que sua v ida prosseguiria normalmente quando a nav e partisse da Terra. Todos na multido ao redor usav am braceletes idnticos, codificados biometricamente para cada passageiro. A enorme nav e estav a parada como uma sentinela silenciosa em seu canteiro. A partida seria em seis horas e j era tarde, se perguntassem a Lily . Consegui comentou uma v oz atrs dela. Lily olhou por cima do ombro e v iu uma mulher mais v elha, enrolada no que parecia ser trs camadas de roupa, caminhando atrs dela. O ar do rtico era frio, mas nem tanto para aquela quantidade de roupas. Quando entrassem

na nav e, aquelas v estimentas seriam suprfluas e ficariam guardadas para seus descendentes. Como assim, conseguiu? perguntou o homem ao lado dela. Era um homem escuro e claramente um estranho para a mulher, mas estav a tentando conv ersar, o que era melhor do que a maioria das pessoas que os esmagav am. Hav ia um sentimento de resignao e tristeza no ar, sobre as pessoas. Lily, por outro lado, estav a empolgada pelas possibilidades do futuro. Isto , quando no estav a choramingando por ter que deixar os outros para trs. Os sete continentes! declarou a mulher gargalhando. A ssim que eu recebi a notcia de que tinha sido escolhida, agendei uma srie de v iagens. Eu queria v isitar todos os continentes enquanto ainda tinha chance. Cheguei aqui ontem noite, sendo este o stimo da lista. Impressionante respondeu o homem em uma v oz grav e, que agradav a a Lily. claro que v oc no tev e muito tempo pra fazer turismo. Ele soav a como um ator ou comentarista. E v oc? Quantos v oc conheceu? Bom disse ele, enquanto contav a. Nasci na frica, estudei na Europa e tirei frias no Brasil, ento foram trs. E com esse aqui, so quatro. Nada mal comentou ela. Corinne Lev y . Glen Mosri respondeu ele. Os dois conv ersaram amigav elmente enquanto a fila os lev av a lentamente para a nav e. A conv ersa dos dois foi interrompida quando o pai de Lily tentou passar entre eles. Desculpe. Com licena. Estou tentando alcanar minha famlia. Dev agar, rapaz comentou Mosri. Elas no v o embora sem v oc. Desculpe, tem algum tipo de problema atrs de ns av isou o homem, ainda procurando na multido frente. A qui, pai chamou Lily . A h, ela linda comentou Corinne, alisando o cabelo loiro de Lily. Era um carinho amistoso e Lily a deixou prosseguir, mesmo

achando meio estranho. Ela estav a se sentindo desta forma nas ltimas semanas. De repente, todas as pequenas coisas a perturbav am desde que eles se prepararam para sair de casa e ir para a A ntrtica, para a partida. A famlia dela recebeu a notcia trs anos antes, av isando que eles estariam entre os poucos selecionados para deixar a Terra a bordo do programa da arca. Uma nav e de transporte os lev aria para uma estao de acoplamento fora da atmosfera da Terra. Ento, v rias nav es de todos os continentes formariam as seis arcas enormes, preparadas para deixar o sistema solar para trs e v oar por um sculo para um nov o mundo. Uma nov a chance para a humanidade. Lily estaria morta antes de a nav e chegar ao planeta chamado Nov a Prime. Mas os filhos e netos dela estariam v iv os para botar os ps no mundo aliengena que chamariam de lar. O resto de sua v ida se passaria a bordo da Denk y em, seja l o que isso significav a. A me dela sempre dizia o significado, mas ela nunca conseguia lembrar. Paul finalmente as alcanou, esticando o pescoo para v er alm de Rebecca e garantir que os dois garotos, Max e Zach, estav am por perto. Ele se deu por satisfeito e prosseguiu ao lado da filha. A lcancei v ocs comentou ele. Voc teria nos encontrado alguma hora respondeu Lily . Eu sei, mas eu quero todos ns juntos at termos nos acomodado. Isso aqui um caos. Na v erdade interrompeu Mosri , parece o mais organizado possv el. Nenhum manifestante, nada de pnico, sem muito choro e desespero. Paul olhou ao redor mais uma v ez, absorv endo a imagem de centenas de homens, mulheres e crianas, representando inmeras culturas e pases, todos unidos na esperana de sobrev iv er. Lily tambm observ ou, com um grande temor substituindo o desconforto que sentira antes. A cho que temos que agradecer aos Guardies comentou Paul. Eles esto em toda parte. Isso uma boa coisa. H outras

pessoas tentando furar fila desesperadamente. Lily v iu os homens e mulheres com uniforme marrom dos Guardies por perto. Eles estav am nas bordas da passarela, espalhados a cada dois ou trs metros. A chegada dos Guardies h mais de uma dcada significou uma fora policial unificada para garantir que as nav es fossem construdas e os passageiros selecionados chegassem em segurana ao continente remoto e embarcassem nas nav es de transporte. Como v oc conseguiu o bilhete premiado? perguntou Mosri. O qu? perguntou Lily , confusa. Desculpe, o conv ite para fazer parte do xodo. A h exclamou Paul, ainda meio incerto. Eu sou engenheiro de redes e minha esposa professora. Profisses seguras e necessrias comentou Lev y. Eu sou botnica. Eles me disseram que eu v ou controlar uma horta hidropnica e que eu posso plantar um metro quadrado de qualquer coisa que eu quiser. Nossa, parece timo comentou Lily, finalmente se juntando conv ersa. E quanto a v oc? Mosri sorriu e disse: Eu sou fsico. Eles querem que eu trabalhe na parte de astrometria, estudando os buracos de minhoca. Quem sabe um dia v oc me explica como eles funcionam, ento. Eu sei que ns v amos v iajar mais rpido do que a luz, mas como isso funciona? Mgica comentou Lev y, rindo um pouco alto demais na opinio de Lily . Parece mgica, no ? respondeu Mosri, com o tom de v oz de um professor. Os motores Lightstream conseguem dobrar o espao em v olta de ns. Esses motores geram uma onda poderosa que consegue comprimir o tempo-espao na frente da arca e expandi-lo atrs dela. Tempo-espao?

Mosri sorriu e pensou em como responder. Lily trocou a mochila para o ombro direito, tentando acomodar o peso. Parecia mais pesada do que era. Suas esperanas, seus medos e memrias estav am todos l, pesando. Tudo bem, v oc sabe quais so as trs dimenses, no ? Comprimento, altura e profundidade respondeu ela. Certo. A gora imagine que o espao tem trs dimenses. Ele pausou e Lily assentiu, prendendo o cabelo atrs da orelha. Cientistas com eu consideram que o tempo tambm tem trs dimenses. Enquanto o espao tem dimenses que funcionam lado a lado, as dimenses do tempo se sobrepem umas s outras. O espaotempo a combinao dos dois em uma nica frmula que ns usamos para calcular todo tipo de coisa. Ela j se perdeu comentou Paul. uma artista. Lily fez uma careta para o pai. A posto que v er todo tipo de inspirao diferente quando ns deixarmos o sistema solar disse Mosri. Ento, v oc comprime o espao na nossa frente prosseguiu Lily, tentando seguir o pensamento para no deixar seu pai saber que est completamente certo. Era simplesmente mais informao do que ela podia absorv er, mas era melhor do que ficar l parada em silncio com tanta gente ao redor. como o remo de um barco cortando a gua para criar uma onda explicou o homem. Voc consegue v isualizar? Claro respondeu Lily. Isso era fcil, tendo em v ista que ela adorav a sair no barco da famlia no v ero. Sentiria falta disso. Do sol quente, da brisa suav e, da gua do mar. Coisas que ela nunca mais experimentaria nov amente. Ento ela tentou guardar essas memrias com carinho. A s arcas, na v erdade, flutuaro em uma bolha pela onda que est sendo gerada, literalmente surfando pelo espao a uma v elocidade mais rpida do que a luz em relao a objetos no exterior da bolha concluiu Mosri.

Nossa exclamou Paul. Essa a primeira v ez que eu v ejo algum explicar o Lightstream de uma maneira que faz sentido. Disponham, isso parte do meu trabalho respondeu Mosri. mesmo, obrigada agradeceu Lily. A imagem do barco realmente a ajudou a compreender como eles poderiam v iajar no espao. A ideia de que a v iagem duraria um sculo, mesmo a essa v elocidade, ainda incomodav a. Senhor... Pode me chamar de Glen apresentou-se ele, com um grande sorriso. Eu sou Lily respondeu. Prazer em conhec-la. Eles apertaram as mos. Se ns v amos v iajar mais rpido do que a luz e v amos demorar cem anos para chegar, aonde exatamente ns v amos? uma pergunta interessante respondeu ele. Ns v iv emos na borda da Via Lctea, em um dos braos espirais. Estamos indo para dentro, na direo do centro galctico. Eu estimo que ns estaremos a trinta e dois parsecs daqui quando chegarmos em Nov a Prime. Um parsec, pelo que ela se lembrav a, era uma medida para a v elocidade da luz, a que distncia a luz v iajav a durante um ano, e continuav a parecendo uma distncia impossv el. Ento, Lily percebeu que estav am falando com ela, mas sua mente estav a em outro lugar. Ela olhou ao redor para v er quem estav a falando. Desculpe, senhora pediu ela a Lev y . To educada elogiou a senhora mais v elha, piscando para Paul. Bom trabalho. O que foi que a senhora perguntou? Eu perguntei sobre sair de casa. Onde v oc morav a? Connecticut respondeu. Foi difcil? Foi difcil aceitar uma chance de sobrev iv er enquanto sabia que todos os que estav am ficando para trs, av , primos, amigos,

professores, padres e tantos outros, iam morrer horriv elmente? Foi difcil saber que seus pais receberam ameaas de morte de v izinhos ciumentos quando seu segredo cuidadosamente guardado v azou? Pode ter certeza que sim. Parecia impossv el. Seus pertences cuidadosamente medidos e pesados tiv eram que ser env iados antes do tempo e eles precisaram chegar A ntrtica quarenta e oito horas antes da partida. No meiotempo, eles passaram horas preenchendo dados adicionais na internet, fazendo exames na base militar em Groton e escolhendo o que dev eriam lev ar. O pai dela deixou todos loucos tentando escanear e digitalizar tudo o que eles tinham: diplomas, trabalhos escolares, registros de famlia, tudo. A me deles adorav a guardar coisas e tinha geraes de lembranas de famlia e antigas fotos impressas que ela jurav a que um dia pretendia digitalizar e organizar. A gora tudo precisav a ser feito s pressas e ela, junto com os irmos, fora obrigada a ajudar. O melhor amigo de Max, Lou, no conseguiu guardar o segredo e quando a notcia se espalhou, foi difcil. Houv e choro. Muito choro. Todos tentav am se aproximar dela em casa e na escola. Ela recebia olhares e a famlia precisou recusar pedidos de entrev ista. Tudo o que dizia respeito Partida era responsabilidade do Projeto Prxima Gerao e era uma dificuldade conseguir permisso para falar com a imprensa. Ento, eles simplesmente diziam no para acabar com as discusses. Seus amigos, garotos e garotas que cresceram com ela, ficaram chateados. Por que ela podia v iv er enquanto eles morriam? A lguns insistiam em passar muito tempo junto e alguns garotos implorav am para fazer sexo com ela, torcendo para que ela ficasse grv ida, achando que deixariam o nov o pai ir junto. Isso era dureza. Ela s tinha 13 quando receberam a notcia e as mudanas no corpo dela eram s mais um incmodo com o qual lidar. Ento, Lily se fechou, limitando seu tempo com os amigos e mantendo s aqueles que ela conhecia e nos quais confiav a mais. Os outros parentes tambm queriam compartilhar os Carmichael. Uma ltima chance de contar histrias e mandar suas prprias

lembranas escaneadas para serem preserv adas. Lily nem podia imaginar quantos teraby tes de materiais estariam sendo acumulados por famlias em todo o mundo. Em sua aula de Estudos Globais, ela aprendeu que ainda hav ia partes da sia e de frica que no tinham tecnologia para preserv ar as coisas dessa maneira. Quanta coisa foi perdida? , foi disse ela, resumindo tudo. Eu deixei para trs meu ex-marido, dois filhos adultos e meu dachshund. Ento, Lily , v oc no est sozinha. Lily a olhou com olhos diferentes. Seus prprios filhos? A mulher assentiu, com os olhos cheios de gua. Um muselogo. O outro cabeleireiro. No so trabalhos exatamente em demanda em uma nav e espacial. Ns somos os sortudos. Lily estav a cansada de ouv ir essa frase. Ela passou a ser chamada de a sortuda desde que Lou espalhou o segredo deles, mas apesar de ter sido escolhida como v iajante, ela no se sentia com sorte. Em v ez disso, se sentia muito triste. Ela estav a deixando para trs os amigos e o futuro com o qual sonhou. Hav ia o conforto no fato de os cinco membros da famlia estarem v iajando juntos, mas era terriv elmente difcil se despedir de tanta gente com tanta frequncia. A conteceram muitas festas, v isitas de amigos, bate-papos e muito mais quando os meses se tornaram semanas e, depois, dias. A me dela insistiu que a semana final fosse s da famlia, com exceo da av dela, a me de Paul, v isitando. A ssim, eles podiam tentar sair de fininho. A partida pessoal deles no foi nada fcil. Um transporte militar, protegido por trs Guardies, chegou no incio da manh acordando toda a v izinhana. Enquanto um homem grandalho de uniforme cinza carregav a os pertences aprov ados, a famlia caminhou pela casa, olhando pela ltima v ez. Paul fechou a porta atrs deles e trancou automaticamente, o que parecia uma besteira j que ningum ocuparia a casa. No fazia sentido para aqueles que ficaram para trs se mudarem para algum lugar. No

hav ia como escapar da morte inev itv el que os esperav a. Lily cresceu aprendendo que a Terra comeou a se rebelar contra seus habitantes dcadas antes de ela nascer, dando incio a um plano para ev acuar o planeta. Mas apesar de todo o planejamento do projeto Prxima Gerao, eles continuaram perdendo tempo. A gora ocorriam grandes tempestades regularmente. A s aulas passav am a ser v irtuais quando ficav a perigoso demais sair de casa. Hav ia escassez de alimentos, o que fez com que gov ernos cassem e pessoas morressem de fome. Connecticut era um lugar afortunado, mas mesmo l a priv ao fora sentida. A criao do Corpo dos Guardies ajudou a restaurar parte da confiana no plano louco de salv ar o mximo possv el da humanidade. Os Guardies foram criados quando seu irmo era pequeno, mas ela pde sentir o mundo ao seu redor suspirando, como se finalmente pudessem liberar toda a tenso. No que eles fossem mgicos e pudessem melhorar as coisas, mas certamente permitiriam que as arcas fossem construdas e estav am l para garantir que a famlia dela e todos os outros chegassem s nav es ao redor do mundo. Voando pelas terras brancas e geladas, ela submergiu em sensaes e v istas, observ ando o relev o rigoroso e imaginando como teria sido antes do incio da construo das nav es. O que ela ouv iu da professora da terceira srie parecia lenda. A srta. Griffin descrev ia o lugar como se fosse mgico, mas agora era como qualquer outro lugar: cheio de estradas, trilhos, plancies e corredores de canteiros onde v rias nav es esperav am. Houv e uma apresentao em v deo quando eles chegaram na rea de reunio na Flrida, antes de os americanos que v iajariam serem lev ados de seu pas pela ltima v ez. Um programa tridimensional mostrou como cada nav e de transporte assumiria uma posio orbital e depois todas v oariam umas na direo das outras, em um bal espacial, juntando-se e reduzindo a v elocidade at se conectarem, formando a grande arca. Esta dana celestial ocorreria cinco v ezes, seguindo o sucesso do lanamento da Exodus. A lguns meses antes, ela foi a primeira a fazer um

ensaio e tudo ocorreu perfeitamente. Ela se lembrav a de ter assistido tarde da noite, prendendo a respirao. Perdeu a conta do nmero de nav es que se juntav am como um dos brinquedos de Zach para formar uma nica nav e colossal. Ela no era bonita, mas funcionav a. A Exodus conseguiu v iajar at a borda do sistema solar e v oltar. A nav e at deu partida no motor Lightstream na borda do sistema solar para garantir que tudo funcionaria de acordo com o planejado. Depois, ela retornou para perto da rbita da Terra, onde aguardav a pacientemente. A ntes do nascer do sol amanh, algo em torno de mil nav es comeariam a se lanadas. Em poucos dias, elas formariam as arcas e a frota v oaria junta. A Terra encolheria nos monitores, diminuindo em tamanho, mas crescendo em seus coraes. Lily sentiu os prprios olhos ficando midos e quentes, conforme a enormidade do momento crescia em seu corao. Ela olhou para a frente, expulsando as lgrimas, e v iu a Esprer ficando maior. Eles estav am prximos da entrada quando Lily v iu os Guardies l parados. Zach e Max estav am conv ersando animados com as pessoas ao redor, mas a me deles estav a em silncio, olhando para a frente e ignorando todas as conv ersas ao redor. Era impossv el para Lily decidir para quem isso tudo era mais difcil. Todos, decidiu ela. No hav ia modo fcil de dizer adeus aos amigos e famlia, sabendo que v oc tinha grandes chances de sobrev iv er enquanto os outros certamente morreriam. A s coisas saram do controle nos ltimos anos. Hav ia algo sobre o campo magntico da Terra se desfazendo. Ela pensou em perguntar ao sr. Mosri sobre o assunto, mas naquele momento ela no dav a a mnima. Ela no poderia consert-lo, no poderia salv ar sua av ou o dachshund da srta. Lev y . No poderia salv ar ningum. Ouv iu-se um grito, seguido de muitas v ozes gritando cada v ez mais alto e o som de algo se quebrando. Todas as cabeas se v iraram para trs. Lily percebeu como eles estav am perto de embarcar e no acreditav a que alguma coisa poderia impedir ela e sua famlia de chegarem salv ao.

Ela foi empurrada e quase perdeu o equilbrio quando um homem em um uniforme cor de ferrugem passou rapidamente por ela. Ele estav a acompanhado por outros trs e eles abriam caminho forado pela multido. Esticando o pescoo para v er, Lily percebeu que uma das barricadas fora derrubada e as pessoas estav am tentando entrar na fila. Os guardies no estav am usando as armas, mas os corpos para formar uma nov a barreira e mov er a turba para trs. Ela v iu um dos Guardies falando gentilmente com um casal, usando palav ras e no armas. Outros Guardies chegaram dos dois lados da fila e se esforaram para impedir um tumulto maior. Ouv iram-se gritos, xingamentos e muitos gemidos de tristeza. A adolescente no podia deixar de sentir pena das pessoas que sabiam que estav am sendo condenadas a uma morte desagradv el. O lder dos Guardies balanou os braos, criando um espao entre aqueles que esperav am para embarcar e os outros que tentav am se juntar a eles. Flanqueado por outros Guardies, ele falou com a multido e, por mais que tentasse, Lily no conseguia entender as palav ras. Seus olhos treinados observ aram o mov imento do corpo do soldado. A s aes dele demonstrav am postura e confiana. Ele no fazia gestos amplos, s alguns mais simples e diretos. Eles incitav am dilogo, no confronto. Ela o observ ou fascinada. Liderar parecia uma segunda natureza para ele. Em v ez de criar um tumulto, a multido escutou, entendeu e retornou de bom grado ao outro lado da barricada. Enquanto eles se mov iam, os outros Guardies rapidamente reergueram as partes que foram destrudas e as recolocaram nos lugares certos. Tudo terminou to rpido quanto comeou. A ordem fora restaurada e o barulho diminura, sem sumir. A inda hav eria protestos e reclamaes at a famlia dela estar segura a bordo. Os Guardies v oltaram para seus postos e os cidados na fila sabiam que no podiam aplaudir seus esforos, para ev itar antagonizar os que seriam deixados na Terra. Lily e seu pai se v iraram, de costas para a multido, e continuaram

a esperar at o processo de embarque ser retomado. Houv e um murmrio atrs dela e ela v iu os Guardies retornando para seus postos, liderado por um homem alto e bonito. Voc est bem? perguntou ele, com a mo no ombro dela. Claro respondeu Lily . Por fav or, me perdoe por esbarrar em v oc daquele jeito disse o homem. Bem, v oc estav a com pressa respondeu ela, sorrindo tmida, notando os grandes olhos castanhos dele. Ele deu uma risada. , pode se dizer que sim. Mas eu no tinha inteno de derrubar v oc, me desculpe. Sem problema. Bem-v inda a bordo desejou ele. Ol foi tudo o que Lily conseguiu dizer, se sentindo uma idiota com o sangue correndo pelas bochechas. Eu sou Joseph Raige, um dos Guardies designados para esta nav e apresentou-se. Voc sabe para onde v ai depois de embarcar? Sim, sei, sim. Obrigada. Raige era um nome familiar e Lily perguntou: Voc no est no comando ou algo assim? Ele balanou a cabea, sorrindo. No, esse o meu primo, Sk y ler, o general-comandante. Eu sou apenas um Guardio. General-comandante... foi a que eu ouv i esse nome murmurou ela, mais para si mesma do que para o Guardio. , o Sk y est no comando da operao toda. Boa sorte para ele. A lguns de ns so lderes natos, outros so melhores serv indo comentou. Voc tem alguma patente, no ? Ele apontou a insgnia no lado direito do uniforme. Tenente confirmou ele. Legal foi tudo o que ela conseguiu dizer. Ele tinha sardas e

aqueles olhos castanhos... A artista dentro dela percebeu e ela se sentiu encabulada. Eu preciso v oltar pro meu posto disse ele, enquanto seguia em frente, assentindo para v rias outras pessoas. A mente dela div agou e, de repente, a famlia dela era a prxima a embarcar. Eles pararam na entrada, brilhante e com aparncia de nov a, toda decorada com decalques espalhados, pictogramas e nmeros. L dentro, os passageiros liberados eram lev ados para diferentes plataformas e elev adores, enquanto os Guardies mantinham a segurana, mesmo dentro da nav e. Ela se perguntou se aqueles seriam seus companheiros de v iagem. Lily chegou na entrada, dando adeus ltima barreira que a separaria da sua v ida antiga. O prximo passo seria o comeo de algo nov o. Um por um, sua famlia tev e seus braceletes escaneados, confirmando pela ltima v ez que eram quem dev eriam ser. O scanner comparav a o peso atual dos passageiros com o peso necessrio. Foi difcil manter o peso correto para que a Esprer pudesse decolar. Seu pai tev e que abrir mo da Guinness e sua me guardou uma ltima garrafa de v inho para a ltima noite na casa. Zach e Max passaram sem problemas e a me deles acabou ficando trs quilos abaixo do peso limite, o que a fez sorrir pela primeira v ez em muito tempo. Depois, Lily entrou no scanner, entregando sua mochila para ser pesada separadamente enquanto o tcnico v erificav a a leitura. Ele assentiu aprov ando e mandou-a prosseguir. Porm, quem dev olv eu sua mochila foi Raige. Ele sorriu e disse A qui est, Lily. Ele se lembrou do nome dela! Ns podemos conv ersar mais tarde, se quiser. Eu tenho algumas conexes excelentes nesse negcio de Lightstream. Mas agora, todo mundo tem que seguir em frente. Ns estamos no horrio e eu v ou acabar sendo rebaixado a cabo se nos atrasarmos. Ela assentiu, intrigada pelas sardas e pela ideia de que ele queria

falar com ela nov amente. Lily se apressou para alcanar a me, que estav a olhado com um sorriso renov ado. A menina pegou a mo da me nov amente e elas caminharam em direo a um futuro incerto. O estmago dela parecia inquieto, com uma sensao que se espalhav a para o peito e para a cabea. Era uma sensao reconfortante, que ela no sentira h muito tempo. Lily estav a se sentindo empolgada. A av entura de uma v ida, da sua v ida, estav a comeando.

1000 DT

Terra

i
O mundo v oltou a ele pouco a pouco. Isso, na v erdade, no era ruim. Ele nem esperav a que o mundo v oltasse. Primeiro, tudo era escurido. Era to intensa que Kitai se conv encera de que hav ia morrido. Ento, se deu conta de sua prpria respirao. Parecia improv v el que ele estiv esse morto, j que estav a respirando. Tambm hav ia o zumbido lev e dos computadores e, momentos depois, algo mais estranho: o zumbido de insetos. Insetos? Ns... pousamos? Kitai tentou abrir os olhos v agarosamente. Por um momento, ele ficou apav orado por no conseguir abri-los. Ele estav a em uma espcie de estado intermedirio: nem morto, nem v iv o. Ento, os olhos se abriram. Bem, isso um comeo. O mundo ao redor parecia inclinado. No muito, s o suficiente para atrair sua ateno. Os encostos dos assentos frente estav am v irados e os cabos estav am pendurados no teto de forma angulada. Lentamente, Kitai tentou se sentar. No tev e sorte e, s depois de alguns momentos de pnico, ele se lembrou de que estav a preso pelo cinto. Seus dedos tentaram mexer na presilha lentamente. Pareceram se passar horas at que ele conseguisse desprender tudo, apesar de ter lev ado menos de um minuto. Tecnicamente Kitai estav a em choque, mas ele no conseguia entender isso. S se sentia sem equilibrio e mole. Percebeu que algumas janelas de observ ao hav iam sido abertas.

Por reflexo, ele se segurou, certo de que seria sugado pelo v cuo. Ento, v iu a luz do dia entrando pela janela e lembrou de que hav ia pousado. O rapaz estav a com dificuldade de lembrar-se do estado de v rias coisas. Morto, v iv o, morto, pousado, no espao... Por um segundo, ele precisou lembrar a si mesmo do prprio estado. Hesitantemente, muito dev agar, ele comeou a arrancar a mscara de oxignio. No estav a pensando de v erdade quando o fez. Era s uma coisa que estav a incomodando no seu rosto. Nem chegou a pensar em qual era o propsito bsico do equipamento. Porm, lembrou-se rapidamente quando sentiu dificuldade para respirar. Ele lev antou a mscara nov amente, olhando perdido para ela, quando v iu um av iso piscando: pouco oxignio: 15%. ateno. Foi tudo o que ele precisou para lembrar-se de que precisav a manter a mscara no rosto. Rapidamente, ele a prendeu na posio e sentou por alguns instantes, enchendo os pulmes de ar. Certo. Mscara de ar. Preciso da mscara de ar. Lembrar disso . Depois de se certificar de que estav a com a mscara em uma posio confortv el, ele saiu do assento e caminhou pelo corredor. Seu primeiro choque com a mortalidade v eio poucos segundos depois, quando v iu um cadv er preso entre os assentos. Estav a retorcido em uma posio que no deixav a dv idas de que era um cadv er. A inda assim, ele no conseguia tirar os olhos do homem. Depois de alguns momentos, ele percebeu quem era: o Guardio que colocara a mscara no rosto dele. A gora estav a morto. Primeiro v iv o, depois morto. Os olhos de Kitai ficaram aterrorizados. Ele no precisav a reprimir as reaes, pois no hav ia ningum l para v -lo. Pai... Eu preciso achar o meu pai. Lentamente, ele comeou a caminhar pelo corredor. Hav ia mais um cadv er esquerda, esmagado sob um pedao da nav e. Ele o ignorou. Se parasse para olhar para cada corpo que encontrasse pelo caminho, ele acabaria desabando e deixando a grav idade da situao imobiliz-lo. Ele estav a encarando uma realidade to dura que no

parecia uma m ideia ele mesmo deitar-se e morrer, pois no tinha muito por que estar v iv o. Mas por hav er uma chance remota de seu pai estar em algum lugar nesse desastre, precisando de ajuda, Kitai no ia simplesmente desabar e largar tudo. Ele continuou pelo corredor at chegar parte que lev av a cabine. A porta estav a trancada. A o redor dele, hav ia destroos de partes diferentes da nav e. Ela foi jogada com tanta fora pelo espao que se despedaou e se espalhou pelos lugares errados. E isso sem contar a parte de fora, onde a nav e prov av elmente estav a ainda mais despedaada. Foi s ento que Kitai se deu conta de uma coisa terrv el. O Ursa. A cpsula dele foi uma das coisas que caiu no planeta. Era prov v el que a criatura no interior no tiv esse sobrev iv ido. Mas e se tiv esse...? O mais rpido que pde, Kitai afastou essa preocupao. Ficar pensando nessa possibilidade desastrosa no serv iria de nada. De repente, ele se assustou com um rudo agudo que v inha de toda parte ao mesmo tempo. Uma srie de apitos ecoou pelo lugar. Ele nem conseguia entender de onde o som estav a v indo. Kitai ouv iu o som de escotilhas se fechando na parte de passageiros atrs dele. Ele passou direto por aquela parte da nav e, sem dar ateno ao corpo que estav a torcido na abertura. O cadv er foi expelido da cabine, mas seu brao dev e ter ficado preso na porta, impedindo-a de se fechar. Lentamente, Kitai prosseguiu, v endo algo tatuado no brao do homem. De todas as coisas idiotas para perceber, a palav ra escrita na tatuagem do brao do homem foi o que chamou a ateno de Kitai. Era o nome A nna. A s portas continuaram tentando se fechar, obv iamente sem sucesso j que um brao teria impedido-as de fechar mesmo em circunstncias normais. J que as portas estav am com defeito, elas continuav am se fechando e se abrindo, fechando e abrindo, apesar da obstruo no caminho Remov er obstruo comeou a repetir uma v oz de

computador. Remov er obstruo. Remov er obstruo. Kitai continuou olhando, horrorizado. Ele sentiu que no poderia simplesmente ir embora e deixar o brao preso para trs. Mas tambm no tinha coragem de toc-lo. Finalmente, ele chegou a um consenso. Cuidadosamente, com medo de pisar em alguma coisa ou pior, em algum, ele chegou at o brao. Lenta e timidamente, esticou o p e com hesitao, lev antou o brao com a bota. Jogou o membro para o outro lado da porta, permitindo-a se fechar com um barulho de suco. O ar comeou a soprar pelas pequenas sadas de ar e uma v oz computadorizada anunciou: Pressurizao concluda. Lentamente, Kitai remov eu a mscara de ar. Desta v ez, com ar ao redor de si, ele conseguiu respirar normalmente. Hav ia uma abertura na parede v oltada para o corredor adjacente. Kitai olhou por ela, sem achar que v eria alguma coisa til. Hav ia outro brao humano l e, a princpio, no chamou a ateno de Kitai como algo alm de outro pedao de corpo. Foi ento que ele percebeu, repentinamente, que a mo parecia a de seu pai. Instantaneamente, Kitai correu pela abertura e lev antou o primeiro pedao de destroos que encontrou. Estav a preparado para descobrir que estav a errado, que o homem enterrado nos escombros era mais um estranho. Porm, assim que puxou os detritos, ele v iu o corpo surrado de Cy pher Raige. Os olhos dele estav am fechados e a respirao estav a errtica, na melhor das hipteses. Porm, o fato de seu pai estar respirando era um grande alv io para Kitai. Ele sentia que enquanto Cy pher estiv esse v iv o em qualquer forma, jeito ou maneira, ele prprio tambm teria uma boa chance de sobrev iv er. Isso era, claramente, uma razo bem egosta para ficar feliz por seu pai estar v iv o. Um grande pedao quebrado da nav e estav a sobre as pernas de Cy pher. Kitai tentou tir-las de cima dele. O metal no se mov eu. Inaceitv el, pensou Kitai, tentando planejar outra coisa.

Ele olhou ao redor e rapidamente enxergou um grande basto de metal cado do teto. Com um pouco de esforo, ele colocou-o como alav anca entre o cho e os destroos. Ento, se preparou, plantou os ps e lev antou com toda a fora que tinha. A princpio, ele pensou que no conseguiria. Mas lentamente, como se fosse um milagre, a parte da nav e saiu de cima das pernas de seu pai. Kitai no tev e fora para tirar tudo de uma s v ez. Precisou de um esforo contnuo para arrancar os v rios pedaos de escombro. Por fim, depois do que parecia um esforo infinito, quando todos os msculos da parte superior do corpo dele pareciam queimar, ele conseguiu liberar as pernas de Cy pher com um barulho perigosamente alto. A nav e estremeceu com o impacto. Kitai ajoelhou-se ao lado do pai. A mscara de Cy pher ainda estav a no lugar, lev emente embaada por sua respirao. Kitai se deu conta de que ele no sabia o que fazer. Ele encontrou o pai, descobriu que ele estav a v iv o e fez tudo o que pde para manter a situao. Mas estav a sem ideias. Seu pai estav a inconsciente. O que ele dev eria fazer quanto a isso? Gritar at ele acordar? Como isso ajudaria? Kitai sentiu o rosto ficando mido e no entendeu o que estav a acontecendo. A o tocar a face, percebeu que estav a chorando. Estav a emocionalmente to desconectado de seu corpo que lev ou v rios instantes para entender o que estav a hav endo. Depois que entendeu o que era a umidade, ele perdeu todo o autocontrole e comeou a chorar desesperadamente. Preciso me controlar, pensou ele, mas no conseguiu fazer nada. Ele continuou a chorar desta maneira at o sono tomar conta de si.

ii
A primeira coisa que Cy pher Raige percebeu foi a presena do filho ao

seu lado. Os olhos de Kitai estav am fechados e seu peito se mov ia lentamente. Cy pher no tinha certeza de onde seu filho tinha sado, at lembrar que o lev ara junto para este... desastre. Ento, ele lev ou alguns segundos para juntar as peas do que acontecera: os asteroides, o buraco de minhoca, a nav e se quebrando e o pouso forado onde nenhum ser humano consciente gostaria de estar. Ele notou que Kitai no estav a usando mscara, mas parecia no ter problemas para respirar. Estranhando, Cy pher remov eu a prpria mscara. Sem problema, pensou ele, respirando fundo. Primeiro, as coisas mais importantes. Ele cuidadosamente balanou Kitai, incerto do tipo de resposta que iria obter. Seu filho acordou lentamente a princpio, mas ento, v iu o rosto calmo do pai e despertou completamente. A ntes que Kitai pudesse dizer qualquer coisa, o rosto de seu pai transmitiu uma mensagem que passav a seriedade. Deixa eu v er v oc disse ele. A v oz do homem parecia embargada, mas ele precisav a examinar uma coisa de cada v ez. Consegue ficar de p? Kitai assentiu e se lev antou. Tudo bem. timo comeo. A v alie-se falou Cy pher, seriamente. Kitai fez exatamente o que fora ordenado a fazer. De forma lenta e sistemtica, ele comeou a testar as juntas. Girou os pulsos, dobrou os cotov elos, mexeu os ombros e o pescoo. Mov ia-se confiante, de forma que Cy pher ficou conv encido da integridade fsica do filho antes mesmo do fim do teste. Pronto declarou Kitai. Totalmente funcional. No era o suficiente para Cy pher. Vire-se. Kitai prov av elmente no v ia necessidade disso, mas Cy pher no estav a preocupado com o que ele queria no momento. O garoto no disse nada, mas se v irou lentamente at Cy pher estar satisfeito de que ele realmente estav a totalmente funcional.

Certifique-se de que o Ursa est preso ordenou Cy pher. Com essa ordem, a confiana de Kitai pareceu ev aporar-se. A o tentar responder, sua v oz tremeu um pouco e ele claramente precisou lutar para mant-la sob controle. Ele se foi explicou lentamente. A parte traseira da nav e inteira se foi. Essa nov idade no era bem-v inda. Sem querer aceitar o fato somente baseado no que seu filho estav a lhe dizendo, Cy pher gritou: Guardies! Contagem! Ningum respondeu ordem do general. S houv e um silncio mortal. A maioria deles estav a na parte traseira, que se soltou relatou Kitai, lentamente. Cy pher absorv eu a notcia. Esse era o pior relatrio possv el... exceto pelo fato de que o Ursa no estav a em lugar nenhum por perto. A ltima coisa de que ele precisav a era que a criatura tiv esse escapado de sua cpsula para ca-los. Cy pher chegou na rea de carga no momento exato em que a maldita criatura se fixara em seu filho. Se tiv essem pousado em um local seguro, isso no seria um problema. Mas como eles pousaram naquele lugar, sob aquelas circunstncias, era um problema enorme. claro que, se a parte traseira da nav e no hav ia cado em nenhum lugar prximo e talv ez estiv esse, na v erdade, a centenas ou milhares de quilmetros dali, o Ursa era uma preocupao a menos. Pelo menos por enquanto. Cy pher percebeu que seu corpo estav a desobstrudo. Isso era um sinal positiv o. Pelo menos, no hav ia destroos da nav e sobre ele. Mas a av aliao positiv a da situao s durou at Cy pher tentar se lev antar. Kitai tentou alert-lo, mas foi tarde demais. No instante em que o general tentou se erguer, ele soltou um grito agudo de dor. Era bv io que ele no poderia colocar o peso sobre nenhuma das duas pernas. Estav a aleijado. Nenhuma das pernas funcionav a. Ele caiu nov amente no cho enquanto Kitai gritav a para ele ficar

deitado sem se mov er. Eu sei, eu sei! respondeu Cy pher, punindo-se mentalmente por permitir que a dor o sobrejugasse daquela maneira. Ele lev ou alguns minutos a mais para se recompor e av aliar completamente o dano sofrido. Enquanto ele ficou l parado, os segundos se arrastaram at terminar a av aliao. O resultado no foi nada animador. Eu no estou nada bem, pensou. Nada bem mesmo. Olhou para o teto e se localizou em relao ao resto da nav e. A cabine de controle est diretamente acima de ns. V. A gora. Kitai hesitou. Era bv io que ele no estav a feliz em deixar o pai. Cy pher no sabia por que e no se importav a. Se Kitai estav a preocupado que o pai ficasse inconsciente nov amente ou simplesmente com medo de sair de perto dele, no importav a. Cy pher precisav a que ele fosse at a cabine e v erificasse a situao l. Fim da histria. V, Kitai. ordenou ele. Kitai se lev antou relutante e fez o que foi mandado.

iii
Hav ia uma escada no final do corredor e Kitai foi em direo a ela. Ele no fazia ideia de por que Cy pher insistira para que ele fosse cabine, mas isso no importav a. Qualquer que fosse a razo, quando Cy pher lhe pedia para fazer algo, Kitai obedecia. Cy pher Raige no costumav a pedir as coisas sem pensar. Se ele queria uma coisa feita, era porque tinha um motiv o. Ponto. A o chegar na escada, Kitai subiu at a cabine. Ele suspeitav a que no ficaria animado com o que encontraria por l. Estav a correto. Hav ia duas pessoas na cabine, o piloto e o nav egador, ambos mortos. Uma v iga estrutural hav ia cado do teto e esmagado os dois. Tambm hav ia

luzes de emergncia piscando sem parar em toda parte. A djacente cabine, hav ia a sala de av inica. A maior parte dos equipamentos l ainda estav a acesa e piscando. Kitai foi at o painel de controle na parede e tentou determinar se ele estav a funcionando corretamente para dar algum grau de controle. Ouv iu a v oz do pai soando alto para que ele pudesse entender. V ao painel de controle instruiu Cy pher. Em frente ao assento esquerdo. Fileira de comandos superior, quarto boto da direita para a esquerda. A tiv e os sensores de mov imento externos. Kitai tentou tocar o painel, mas suas mos tremiam compulsiv amente. Logo ele entendeu qual era o problema: estav a tremendo porque sobrev iv era. Culpa de sobrev iv ente, era isso que ele estav a sentindo. Ele tentou dizer a si mesmo que no tinha por que ficar tremendo pelo fato de ter sobrev iv ido. Ficar aterrorizado por estar v iv o no ajudaria seu pai em nada. Isso era uma coisa boa. Kitai segurou as duas mos juntas para parar de tremer. Respirou fundo e expirou, tentando se recompor. Depois de alguns segundos, tentou nov amente procurar o boto chamado sensores de mov imento externos. Os dedos dele ainda estav am tremendo, mas conseguiu fazer o que queria. SENSORES DE MOVIMENTO ATIVADOS apareceu escrito na tela. Feito respondeu Kitai com a v oz calma, como se tiv esse cumprido a tarefa mais simples da histria da humanidade. Cy pher no hesitou em continuar. Do lado direito da entrada, h um compartimento de equipamentos. Procure um sinalizador de emergncia. Redondo na parte superior como um disco v oador, botes embaixo. Precisamos mandar um sinal de socorro. Traga-o pra mim. Kitai seguiu as instrues do pai. O rack de comunicaes estav a danificado, o que no era surpresa. Considerando o castigo que a nav e recebeu ao entrar no planeta em que eles estav am, Kitai ficou surpreso de encontrar alguma coisa intacta. A inda assim, ele encontrou o

sinalizador de emergncia. Ele pegou e v irou o aparelho na mo. O fundo estav a esmagado. claro. Desapontado, Kitai desceu da cabine e lev ou o aparelho para seu pai. A o entreg-lo, ele comentou com uma v oz deliberadamente baixa para esconder as emoes: Eu acho que no est funcionando. Cy pher v erificou o fato rapidamente tentando ligar o aparelho. Nada. A luz de ativ idade permanecia desligada. Rapidamente, Cy pher abriu e examinou a parte de baixo do sinalizador. Kitai no entendia nada sobre os detalhes da montagem do aparelho, mas ao v er as expresses de Cy pher, deduziu que estav am completamente ferrados. Por um brev e momento, ele v iu desespero no rosto de seu pai. Que sumiu assim como apareceu. Cy pher Raige no era o tipo que cedia ao desespero. E certamente no o faria com algum olhando, muito menos seu filho. Cy pher no disse nada por alguns longos segundos. Ento, estudando o sinalizador na mo, ele disse: Kitai, meu ombro esquerdo est deslocado. Venha aqui. Deslocado?, pensou Kitai. A h, no. T de brincadeira. Cy pher j estav a se posicionando deitado de costas, com o rosto impossv el de ser compreendido. Ento, pegou o p esquerdo de Kitai e colocou em seu ombro. Segure o meu pulso com as duas mos. O estmago de Kitai se contraiu. Espera... Pai, espera! Cy pher ignorou a preocupao bv ia de seu filho Voc precisa puxar com toda a sua fora. No, eu no consigo. Voc no pode me pedir isso. Voc... Mesmo com todos esses protestos passando pela cabea, Kitai sabia que no adiantaria nada v erbaliz-los. Todos eles se resumiam a mesma coisa: pai, por fav or, no me force a fazer isso. Eu sei que v oc est sentindo muita dor agora, mas puxar o seu brao com muita fora

mais do que eu consigo. E isso seria inaceitv el. Kitai tinha que fazer o que era preciso. Ele segurou o pulso do pai com firmeza, contou um, dois... e puxou com toda a fora que conseguiu. Cy pher gritou de dor. Foi um som to horrv el que fez Kitai largar o brao dele. Kitai caiu para trs e ficou, aterrorizado, enquanto Cy pher recuperav a o flego. A ssim que recuperou as palav ras, Cy pher declarou morbidamente: Ns no conseguimos. No conseguimos. Um buraco se abriu no estmago de Kitai. Vamos de nov o ! insistiu Cy pher. Puxe com mais fora, cadete. Eu j passei por coisas muito piores. Kitai se lev antou. No tinha escolha. Ele se preparou enquanto segurav a o pulso do pai. Conseguiria dessa v ez. Ele tinha que conseguir. Desta v ez, foi Cy pher que contou. Um comeou ele, olhando nos olhos de Kitai. Dois. Ento, sem hesitar e sem mostrar qualquer sinal da dor que ele sabia que sentiria: Trs. Kitai esticou as costas e puxou com toda a fora que tinha. O som do brao de seu pai foi terrv el, como pedras se batendo. Mas o pior de tudo foi o longo grito de agonia que saiu dos lbios de Cy pher. Veio de um lugar to fundo que Kitai nem quis pensar nele. O som ecoou pelos destroos da nav e por tempo demais. Quando tudo acabou, Kitai sentiu como se a dor fosse nele. Ele lev ou alguns instantes para entender que no era, se separar da dor e olhar no rosto de seu pai para v er se o esforo tinha v alido a pena. Recuperando o ar como se tiv esse corrido uma maratona, Cy pher testou o ombro. Ele mov eu o brao no lugar certo. No completamente, mas o bastante. O mov imento causou dor, mas no tanto quanto Kitai imaginou. Voc conseguiu respirou Cy pher, com o suor escorrendo pelo rosto. Voc conseguiu. Ele engoliu a seco e olhou ao redor.

Eu preciso que v oc me lev e cabine de comando. Franziu o cenho, sem dv idas pensando em como conseguiria faz-lo. Ento, uma soluo pareceu lhe ocorrer. H um elev ador de carga na parte traseira. Kitai assentiu, mas ele ainda estav a chocado demais para absorv er as palav ras. Lev ou alguns momentos para absorv er tudo. Cabine. Elev ador de carga. Preciso me mexer... E ele o fez. Ele caminhou penosamente na direo do elev ador de carga, feliz por ter amenizado a dor do pai. Mais feliz ainda por no ter precisado puxar o brao de Cy pher pela terceira v ez. Cy pher observ ou seu filho se deslocando pela nav e em direo aos restos da parte traseira. Ele desejou ter tido tempo para refletir sobre o quo duro fora para o garoto fazer o que tinha feito e o quo orgulhoso estav a de Kitai por ter lhe obedecido. Mas ele no pde, pois sabia que isso era s o comeo de tudo o que os aguardav a. Dor, dificuldade, sacrifcio... Nesse sentido, eles mal hav iam comeado. A pertando os dentes, Cy pher se apoiou no cotov elo bom e av aliou a nav e danificada. O casco estav a torcido como um pano, totalmente inutilizado para transporte. Considerando o estado das coisas, as chances de Cy pher e Kitai sobrev iv erem queda eram de uma em um milho. Uma aberrao estatstica de ordem maior, mas ele certamente estav a feliz por ela. Infelizmente, no era s a nav e que estav a danificada e talv ez alm de qualquer esperana de conserto. Cy pher tambm estav a. Ele olhou para a perna esquerda e observ ou o que ele hav ia mantido Kitai ocupado o suficiente para no notar. Suas calas estav am cheias de sangue, com uma mancha v ermelha que se espalhav a a cada minuto. E no era s a perna esquerda que estav a machucada, porque ele no conseguia v irar o tornozelo direito sem sentir um raio de dor passando pelo corpo todo. Dessa v ez eu consegui, pensou. Eu consegui me ferrar pra v aler.

iv
Kitai desceu a plataforma do elev ador de cargas, uma mquina hidrulica com quatro rodas resistentes, ao lado de seu pai. Cy pher parecia impaciente ao v er a mquina descendo ao lado dele. Mas Cy pher sempre parecia um pouco impaciente, como se tiv esse algo mais importante para fazer em outro lugar. Estav a escuro l fora. Era noite. A s escotilhas de observ ao da nav e estav am congeladas. Dev e estar muito frio l fora, pensou Kitai. Muito mais frio do que qualquer lugar que ele v isitara em Nov a Prime. Por sorte, no estav a frio dentro da nav e. Pelo menos, hav ia isso para ser grato. Kitai estendeu uma pequena rampa do elev ador para o cho. A o apertar um boto, a rampa comeou a se mov er como uma esteira rolante. Ele olhou para o pai, que estav a com os braos ao lado do corpo. Ele no parecia feliz de estar to intil. A primeira coisa a fazer foi colocar a perna de Cy pher na rampa. A t o menor toque de Kitai fazia com que o pai se contorcesse de dor, ento ele tentou ser o mais cuidadoso possv el. Quando a esteira comeou a puxar a perna de Cy pher, Kitai lev antou a outra perna e colocou-a ao lado da primeira. Ento, Cy pher mov eu a parte superior do corpo at estar na esteira tambm. Kitai continuou v igiando at que seu pai estiv esse totalmente na plataforma do elev ador. Misso cumprida. Mas isso tambm deixou claro o quo ferido Cy pher estav a. Hav ia sangue na rampa e nas mos de Kitai, e o esforo de se colocar no elev ador deixou Cy pher exausto. Era terrv el pensar que seu pai podia se quebrar como qualquer outro ser humano. Cy pher sempre estev e muito acima disso para Kitai. Mais do que um heri. E agora, ele precisa da ajuda de algum como eu. A o pressionar um boto, o elev ador comeou a se mov er. Ele

esticou o pescoo para v er seu pai subir. Cy pher gritou para ele: Inv entrio. Todos os recursos. A gora. Porque eu estou aqui olhando como um idiota. Entendi. Imediatamente respondeu Kitai. Ocupando o assento onde o nav egador ficaria, se estiv esse v iv o, Cy pher analisou a parte do painel de controle do piloto que no foi destroada pela queda. Ele precisav a acessar o painel, apesar do ferimento em sua perna esquerda. Com isso em mente, ele manipulou os controles do elev ador de carga, usando a mquina como uma grua ajustv el. Pouco a pouco, ele se v irou para a frente at estar sentado reto. Depois, enfiou a perna no console ao lado. Feito isso, ele colocou a palma da mo no terminal para ativ ar os computadores da cabine. A o v er a energia fluindo nos componentes, ele tev e esperana de que ele e Kitai pudessem sair de l, no fim das contas. Um holograma piscou na frente dele: identidade confirmada: general cy pher raige. A ps reconhec-lo, o computador inicializou com um zumbido suav e. Cy pher digitou um comando e uma tela hologrfica apareceu sobre o painel, exibindo as leituras iniciais: ABERTURA NA CABINE PRINCIPAL...
PROCESSO DE VEDAO AUTOMTICA EM ANDAMENTO... NAVE DE TRANSPORTE... CONDIO CRTICA.

Cy pher v iu um grav ador no outro lado da cabine. Ento, comeou a falar e v iu as ondas de v oz exibidas em um dos monitores, indicando que a grav ao estav a sendo realizada. General Cy pher Raige comeou ele. Primeiro quarto de dia na Terra. Fizemos um pouso forado.

Kitai arrastou a forma inerte do nav egador pelo conv s e tentou o mximo que pde ignorar o fato de que estav a arrastando um cadv er. Infelizmente, esse no era o primeiro corpo que ele arrastara desde a aterrissagem. Mas o ltimo. Suas costas estav am doloridas pelo esforo, posto que todos os corpos que ele arrastara pesav am mais do que ele. Mas Kitai no reclamav a. Poderia ser pior. Poderia ter sido eu o cadv er depois da queda. A o chegar a uma escotilha aberta, ele parou. Nuv ens de v apor brando subiam pela abertura. Uma placa ao lado dizia: depsito de nitrognio. Eles eram Guardies. O nav egador e todos os outros. Era correto que seus corpos fossem preserv ados. A ssim, quando algum de Nov a Prime encontrasse a nav e ou o que sobrou dela, os mortos poderiam ser transportados de v olta para seu mundo natal para receber um enterro digno. Sem mencionar o fato de que corpos em decomposio poderiam atrair predadores e talv ez at o Ursa. Com o mximo de cuidado possv el, Kitai colocou o nav egador no depsito. O homem parecia mais uma esttua do que algum que v iv era h pouco tempo. Com uma onda de irritao, Kitai fechou a escotilha. E quanto a mim e ao meu pai?, se perguntou ele. Se ns no sobrev iv ermos, quem v ai preserv ar os nossos corpos? Estremeceu nov amente. Suprimentos, pensou ele, colocando os pensamentos sobre os mortos de lado. Melhor esquecer os corpos. Preciso pegar suprimentos. Pouco a pouco, ele arrastou tudo o que encontrara para a cabine onde Cy pher o aguardav a. Em pouco tempo, ele juntou uma grande pilha. Isso era bom, pensou. A mancha de sangue na perna de Cy pher era mau sinal e ela estav a se espalhando. Pior, estav a pingando no cho. Kitai percebera antes. Era impossv el no v er, apesar do esforo de seu pai para distralo. isso comentou Kitai, colocando um k it de primeiros socorros e a mala pessoal de Cy pher ao lado da pilha. Ele estav a

desgastado fsica e mentalmente. Mais do que ele percebeu enquanto coletav a as coisas. Quanto tempo se passara desde a queda? No fazia a mnima ideia. A mente dele estav a ainda mais cansada do que o corpo. A s coisas que ele v ira nas ltimas horas, as coisas que fizera... ele queria esquecer tudo e fingir que nunca aconteceram. Mas estav am todas l. Os ferimentos de seu pai, por exemplo. Eles no iam embora. Eram reais. E Kitai se perguntou se ele teria que dar um jeito nisso tambm. Eu preciso que v oc se concentre agora comentou Cy pher, trazendo Kitai de v olta de seus pensamentos. Recursos? Um adolescente em choque. Um general-comandante grav emente ferido. pensou Kitai. Cadete? chamou Cy pher calmamente. Eu preciso que v oc me liste os nossos recursos. Kitai lutou para se concentrar. Olhou para a pilha de suprimentos, ciente de que seu pai estav a estudando cada detalhe de sua linguagem corporal: cada mov imento do rosto, cada gaguejada, tudo. A final, era isso que ele fazia. Era o que o tornav a quem ele era. Quatro corpos relatou Kitai. Eu os coloquei no compartimento de nitrognio. O rdio no est funcionando. Isso foi uma decepo, claro. Quatro mochilas de Guardies. Presso da cabine estv el. O que mais? A h, sim... Cinco... no, seis alfanjes. Um k it de primeiros socorros. E eu trouxe sua mochila. Era s isso? Ele imaginou que sim. No que isso importasse para seu pai. Cy pher hav ia se v irado antes que ele tiv esse terminado a lista e comeado e a manipular os controles da cabine. De repente, uma imagem hologrfica do terreno apareceu sobre o console. Era formada por milhares de linhas onduladas. E hav ia um marcador piscando no terreno. Cy pher olhou para o marcador piscante, com uma expresso nula, por um bom tempo. Finalmente, ele se v irou para Kitai e disse: Me d o k it de primeiros socorros. E a mochila de Guardio. Kitai no sabia para que seu pai queria essas coisas, mas se mov eu

para obedecer. Cy pher colocou a mochila e o k it de primeiros socorros no colo. Ento, segurou o pulso de seu filho e ativ ou o nav iband da roupa de sobrev iv ncia de Kitai. Instantaneamente, dados se estenderam do nav iband, criando o que parecia ser um bracelete hologrfico. Kitai nunca v ira um nav iband fazer algo assim antes. A o mesmo tempo, o monitor direita de Cy pher se encheu de nmeros e grficos parecidos com os que eram exibidos no nav iband de Kitai. Ele demorou um pouco para entender o que estav a acontecendo: seu pai estav a sincronizando o aparelho com o computador da cabine. Mas por qu? Kitai sentiu o pnico tomando conta de si. Cadete chamou Cy pher , concentre-se. Kitai o fez. A os poucos, ele ficou calmo nov amente, Cy pher pareceu satisfeito. Recostado, ele fitou os olhos de Kitai e o garoto o encarou. A situao difcil pesav a para os dois. Ento, Cy pher comeou a falar: O sinalizador de emergncia que v oc me trouxe v ai disparar um sinal de emergncia para o espao. Kitai assentiu. Mas parecia mais que seu pai estav a falando consigo mesmo e no com seu filho, tentando anular a dor ao falar em v oz alta. Mas ele est danificado explicou. H outro na parte traseira da nav e. O corao de Kitai parou. A parte traseira se foi e o localizador prov av elmente se foi tambm. Mas Cy pher no pareceu ser afetado por esse fato. S pareceu interessado. Kitai observ ou enquanto ele manipulav a os controles e alterav a o terreno hologrfico. Na imagem computadorizada, Kitai conseguia diferenciar montanhas, rios, v ales, florestas, desertos, pequenas tempestades, animais, pssaros e mais. Cy pher apontou para a tela. A qui estamos ns. Eu no estou conseguindo uma leitura muito precisa, mas a parte traseira est em algum lugar nesta rea, a

aproximadamente cem quilmetros daqui. Ele olhou firme para o filho. Ns precisamos daquele sinalizador. Kitai pensou no que seu pai estav a dizendo. Cem quilmetros... Kitai continuou Cy pher, medindo o tom de v oz , minhas pernas esto quebradas. Uma est muito mal. Voc v ai precisar pegar aquele sinalizador ou ns v amos morrer. Voc est entendendo? Kitai assentiu. Sim. Ele sentiu lgrimas escorrendo e as enxugou, esperando ordens. Cy pher abriu uma pequena caixa preta mdica chamada: GEL DE FILTRAGEM DE AR UNIVERSAL. USAR SOMENTE EM EMERGNCIAS. No interior, hav ia seis ampolas, uma ao lado da outra. Esses so inaladores de filtro de ar explicou Cy pher. Ele pegou uma das ampolas. Voc precisa usar um agora. O fluido v ai cobrir seus pulmes, aumentando a extrao de oxignio, e v ai permitir que v oc respire confortav elmente na atmosfera. Cy pher demonstrou como usar o inalador. Kitai observ ou com ateno. Ento, colocou a ampola nos lbios, pressionou o boto e inalou profundamente. Ele esperou que o ar na ampola no tiv esse gosto de nada. Mas era doce, como o ar das montanhas em Nov a Prime antes do nascer do primeiro sol. Voc tem seis ampolas prosseguiu Cy pher. Com o seu peso, elas dev em durar v inte e quatro horas cada uma. Isso mais do que o suficiente. Depois, Cy pher ajudou Kitai a entender seu nav iband. Um mapa digital apareceu como um holograma sobre o pulso de Kitai. Sua roupa e a mochila esto equipadas com cmeras digitais e v irtuais observ ou Cy pher. Ento, eu v ou poder v er o que v oc v e o que no v . Kitai sentiu segurana nisso mais do que em qualquer outra coisa. O equipamento era timo, dav a muita segurana. Mas saber que seu pai teria acesso a tudo o que ele v ia dav a dez v ezes mais segurana. Cy pher pegou a mochila de Guardio e a colocou nas costas de

Kitai. Ento, girou o filho para que a Cmera estiv esse v irada para Cy pher. A cessando os controles, ele fez com que um monitor acendesse na frente de Kitai. Ele v iu o rosto de seu pai na tela, com os olhos fitando-o da forma que seu pai realmente olhav a. No monitor, Cy pher disse: Eu v ou guiar v oc. Ele tocou nos mesmos controles e fechou o monitor. Ento, v irou Kitai e olhou para ele. Vai ser como se eu estiv esse do seu lado. Ele olhou o filho de cima a baixo por um momento. Ento, disse: Lev e o meu alfanje. Cy pher pegou a arma e a entregou ao filho. Kitai olhou meio atordoado. Era o alfanje de seu pai. O que ele usara para matar Ursas e que nunca saa de perto dele. E ele o estav a entregando a Kitai. Isso, mais do que qualquer coisa, demonstrou a grav idade da situao. Se Cy pher estav a confiando ao filho seu bem mais v alioso, era porque ele queria dar a Kitai toda a v antagem possv el. V em frente reafirmou Cy pher , pegue. C-40. Com todas as v inte e duas configuraes. No s as que Kitai usara como cadete: lana, gancho, lmina e afins. Tinha todas as configuraes que os engenheiros Sav ants conseguiram imaginar. S os Guardies mais habilidosos e experientes recebiam o C-40. E agora, apesar de suas habilidades de principiante e sua completa inexperincia, ele tambm tinha um. Kitai sentiu o peso da arma nas mos. Era mais pesada do que as que ele usara para praticar como cadete. A t parecia maior. Ele olhou para o pai. Cy pher podia t-lo confortado. Mas como era de seu feitio, ele foi para o outro lado, explicando a magnitude da tarefa frente de Kitai. Isso no um treinamento explicou. A s ameaas que v oc v ai encarar so reais. Cada deciso que v oc tomar v ai significar v ida ou morte. Este um planeta de classe 1 em quarentena. Tudo o que existe neste planeta ev oluiu para matar humanos. Uma brev e pausa. Voc sabe onde ns estamos?

Onde? Nenhum lugar perto de casa, isso com certeza. Nenhum lugar perto do planeta natal de Kitai. No, senhor respondeu o cadete. Cy pher franziu o cenho. A qui a Terra, Kitai. Terra? O planeta que deu origem aos seres humanos, mas foi destrudo pelos abusos da humanidade? Essa Terra? Kitai muitas v ezes se perguntou como seria caminhar pelo planeta de seus ancestrais. Muitas crianas imaginav am isso. A gora, ele teria a chance de fazer isso. Mas hav ia um perigo alm dos que seu pai hav ia mencionado. Um que estav a no fundo da mente de Kitai. E o Ursa? perguntou. Dizer essas palav ras em v oz alta parecia tornar tudo pior, como se a criatura estiv esse logo ali. Citai v iu os olhos de seu pai se encolherem. H trs possibilidades respondeu Cy pher. A primeira e mais prov v el a de que ele morreu na queda. A segunda e um pouco menos prov v el a de que ele se feriu grav emente e ainda est preso. Kitai adoraria qualquer uma das duas. Sem pensar duas v ezes. E a terceira e menos prov v el de todas concluiu Cy pher a de que ele esteja solto. A s palav ras ficaram no ar entre Kitai e seu pai. Cy pher disse que essa era a possibilidade mais remota, mas no a descartou completamente. Ele no podia fazer isso. Ns v amos proceder com base no pior cenrio possv el prosseguiu Cy pher. O tempo todo ser sob o protocolo escapar e fugir. Se ele estiv er l fora, eu o v erei muito antes de ele chegar perto de v oc. Kitai assentiu. Escapar e fugir. O que mais ele poderia fazer? Lutar contra o Ursa sozinho? No se afobe ordenou Cy pher. Faa tudo o que eu mandar e ns sobrev iv eremos. E era isso. No hav ia mais nada a dizer. Por um momento, Kitai e

seu pai apenas se olharam. O cadete olhou para o alfanje, sentindo o peso da mochila nas costas. Ele era um Guardio. Pelo menos estav a perto de ser um. E tinha uma misso a cumprir. Mas ele no era qualquer Guardio e o homem de pernas quebradas sentado na frente dele no era s seu oficial comandante. Sem pensar, Kitai abraou seu pai carinhosamente. Ele mal conseguiu colocar os braos em torno dos ombros largos do pai, mas isso no importav a. Kitai o abraou com fora e por um bom tempo. E Cy pher o abraou de v olta. A final, talv ez essa fosse a ltima chance que eles teriam de fazer isso. Por fim, o pai de Kitai disse: O tempo est passando. Ns temos muito que fazer. Kitai largou Cy pher. Ento, se lev antou e prendeu o alfanje na placa magntica da mochila. Ele olhou para o pai uma ltima v ez e saiu da cabine. Por um lado, aquilo era a coisa mais assustadora que ele fizera na v ida. Mas por outro lado, inesperadamente, ele estav a empolgado.

vi
Kitai estav a na pequena passarela entre duas escotilhas. Do lado de fora da escotilha externa, o gelo estav a derretendo por causa do calor dos primeiros raios de sol que penetrav am a escurido. S um sol, pensou Kitai. Esquisito. Ele olhou para o pulso, ativ ando o nav iband com as camadas hologrficas e disse: Pai, pode me ouv ir? Cmbio. Depois de uma brev e pausa, a v oz de Cy pher surgiu cristalina: A lto e claro. timo, pensou Kitai. Hav ia tantas coisas que ele no sabia sobre esse lugar. Olhou ao

redor com cuidado. Tanta coisa. E pelo que seu pai dissera, tudo ali era mortfero. Para experimentar, ele digitou uma combinao na manopla do alfanje. Instantaneamente, um dos lados se transformou em uma grande lmina curv a. Uma curv a que, se no fosse pela proteo da roupa de Kitai, teria aberto um grande talho em seu brao. Idiota, pensou ele, estremecido pelo acontecido. A t v oc saber o que est fazendo, no faa nada. Ele retraiu a lmina do alfanje e digitou um cdigo diferente, com o qual estav a mais familiarizado. No instante seguinte, as fibras do alfanje o transformaram em uma arma de quase dois metros de comprimento. A ssim melhor, pensou. Respirando fundo, ele saiu dos destroos da nav e para uma rav ina pedregosa. Um segundo depois, a escotilha se fechou atrs dele. A o sair, v iu mais Guardies, mortos como os outros, pendurados pelos cintos de segurana. Kitai suspirou. Ele pensou que tiv esse v isto todos os corpos. A v iso de tantos mortos fez seu corao acelerar nov amente. Kitai chamou seu pai , ajoelhe-se. Ele fez o que foi mandado. Eu quero que v oc espere um pouco explicou o pai. A costume-se com o ambiente. Concentre-se no presente. Conte-me tudo e qualquer coisa. No importa o quo pequena e inconsequente possa parecer. Tudo o que v oc v , ouv e, cheira e como se sente. Cmbio. Kitai podia v er a luz do dia acima, alm das paredes da rav ina. Ele estav a respirando com dificuldade. Meu corpo est mais pesado. timo comentou Cy pher. A grav idade deste planeta um pouco diferente da de casa. Pouco a pouco, Kitai comeou a ficar calmo. Ele av aliou a distncia at o topo da rav ina. So mais ou menos quarenta metros at o topo. Tudo bem respondeu Cy pher. Prossiga.

Entendido declarou Kitai. Cuidadosamente, Kitai comeou a escalar, prestando muita ateno a onde colocav a as mos e os ps. No era diferente das paredes de escalada em casa, concluiu ele. E ele j escalara aquelas paredes milhares de v ezes. No demoraria muito at chegar ao topo. A o encontrar uma pegada para a mo esquerda, ele sentiu algo coando. direita. A o olhar o que era, ele v iu uma enorme tarntula multicolorida parada sobre sua mo. A hhhhhh! gritou ele, sem conseguir se controlar, e jogou a criatura para longe. Mas ao faz-lo, ele perdeu o equilbrio e escorregou alguns metros da rav ina antes de conseguir se segurar. Olhou para baixo e balanou a cabea. Poderia ter sido pior. O que aconteceu? perguntou seu pai pelo comunicador. Kitai respirou fundo e recuperou a pegada. Voc no v iu isso? Eu pensei... Qual a sua situao? Seus sinais v itais dispararam. Repito, qual a sua situao? O que aconteceu? Sem mudanas respondeu Kitai, um pouco env ergonhado. Eu escorreguei. Estou pronto pra prosseguir. Ento, para tornar a resposta mais plausv el, disse: H um pouco de condensao nas pedras. Eu estou bem. Isso pareceu acalmar Cy pher. De qualquer forma, ele no pediu mais informaes. Kitai continuou a subir at chegar ao topo da rav ina. A ntes mesmo de se erguer, ele v iu a confuso gloriosa de cores a leste no cu. Roxo, laranja, v ermelho. Ele nunca v ira nada parecido com aquilo. Em Nov a Prime, hav ia o nascer dos sis, mas eram basicamente v ermelhos e dourados. Essas cores eram nov as para ele. Fascinado, ele chegou ao que parecia um plat elev ado. Fez sombra nos olhos com a mo. O sol de l era maior do que os que se v iam da superfcie de seu planeta. Ser que hav ia outro por trs dele? Ou ser que ele estav a sozinho? Engraado... ele estudara a Terra, mas no conseguia lembrar-se

de informaes simples como o nmero de luas que tinha. A final, na poca, parecia informao intil. A quela que ele nunca usaria. Pois , pensou. Nunca. A o redor dele as plantas e os animais estav am acordando. Ele podia ouv ir o som majestoso de guias v oando alto. A distncia, talv ez quilmetros ao longe, centenas de bfalos rondav am a plancie. Eles se pareciam com os bfalos de casa, mas eram maiores e mais fortes. Tanta v ida. Kitai no estav a acostumado com isso. Em Nov a Prime, ele cresceu em um deserto. Este lugar era barulhento, repleto de cheiros, formas e cores que ele nunca imaginara. O espetculo tirou seu flego. Repentinamente, a v oz de Cy pher soou pelo nav iband: H uma escarpa onde dois continentes da Terra colidiram. Parece que pode ser uma cachoeira. Est a mais ou menos quarenta e cinco quilmetros. Vamos consider-la o meio do caminho. Kitai absorv eu a informao. Em Nov a Prime, quarenta e cinco quilmetros no eram muita coisa. Uma corrida de um dia para os melhores atletas de longa distncia. No h como v oc v oltar depois desse ponto explicou Cy pher. Vamos av aliar as raes e as condies quando v oc chegar l. Enquanto isso, iremos div idir o caminho em partes. Um instante depois, o nav iband de Kitai produziu um nov o holograma, gerado por seu pai. Era um mapa com um cone para Kitai e um grande grupo de rv ores ao norte. Enquanto observ av a, uma linha apareceu e conectou os dois. O primeiro trecho de v inte quilmetros at a entrada da floresta do norte explicou Cy pher. Vamos dev agar. A juste seu cronmetro para 180 minutos. Cmbio. Cento e oitenta minutos? perguntou Kitai. Isso no est certo. Eu consigo fazer 10 quilmetros em cinquenta minutos. Voc v ai v er. Kitai comeou a correr lev emente. Ele s precisav a disso, no fim das contas. Talv ez eu consiga at fazer em menos de quarenta. Cmbio.

Ele esperou uma resposta de seu pai, mas no recebeu nada. Preocupado, Kitai diminuiu o passo. Pai? chamou ele. Voc est me ouv indo? Cmbio. Continuou sem resposta. Kitai parou totalmente. Pai, v oc est me ouv indo? Cmbio. No ouv ia nada alm do som do v ento. Pai, v oc est me ouv indo? Est a? perguntou Kitai, j entrando em pnico. A final, Cy pher estav a mal. E se um de seus rgos tiv esse parado? Droga, pensou Kitai, correndo de v olta para a nav e. Ele torceu para que o pai ainda estiv esse v iv o quando ele chegasse l. Pai gritou ele , eu estou v oltando! No precisa chegou uma resposta quase casual pelo nav iband de Kitai. V em frente. Kitai parou imediatamente. A hn? Ele no estav a entendendo. Me parece que v oc est no controle da misso. E pela minha limitada experincia militar, quando duas pessoas esto no comando, todo mundo morre. Ento eu passo a v oc a liderana, cadete. Pai, eu s estav a dizendo... Qual o meu nome? perguntou rispidamente Cy pher pelo comunicador. Kitai ficou confuso. Eu no estou entendendo. Qual o meu nome? perguntou nov amente Cy pher. Kitai engoliu a seco. General Cy pher Raige. E quem sou eu? General-comandante do Corpo de Guardies. Pode ter certeza que sim. E a partir deste segundo, v oc v ai se dirigir a mim como senhor, comandante ou general! Vai seguir todas as minhas ordens sem questionar ou hesitar. Estou sendo claro, cadete? A cabea de Kitai estav a girando. Seu pai nunca ficara to furioso

antes. Sem pensar duas v ezes, ele ficou em posio de sentido. Senhor, sim, senhor! respondeu. Passou-se um momento de silncio. Ento, Cy pher falou: Daqui a 180 minutos eu quero v oc naquela floresta. A juste seu cronmetro. Senhor, sim, senhor! respondeu Kitai. Ele ouv iu seu pai falando na cabine, mas no era com ele. Ev identemente, ele estav a falando com o grav ador. General Cy pher Raige. Comeando busca de sonda para confirmar que o Ursa no est solto. Kitai aguardou. Pode prosseguir disse o general. Kitai ajustou o cronmetro e comeou a caminhar sem ter ideia dos perigos que encontraria frente.

vii
Cy pher ficou satisfeito com a resposta de seu filho. Ele hav ia comandando muitos homens em combate e sabia que eles precisav am de coisas diferentes de seus superiores em momentos diferentes. Naquele momento, Kitai precisav a de uma mo firme e Cy pher a deu. Ele no podia simplesmente liberar seu filho por um territrio desconhecido. Precisav a ajud-lo. Com isso em mente, ele criou um projtil-sonda. Se estiv esse do lado de fora da nav e, teria v isto a sonda indo direto para o alto. Ele a v eria subir, cada v ez mais alto, e quando chegasse altura necessria, explodiria. Mas no em uma exploso de autodestruio. Seria uma exploso que produziria dezenas de sondas separadas e as env iaria em direes diferentes. A o carem de v olta na Terra, os monitores de Cy pher se encheram de imagens env iadas pelas sondas. E no eram s imagens. Elas

env iav am dados de telemetria tambm, como informaes sobre a curv atura do planeta, detalhes topogrficos e mais. Uma das sondas se perdeu em uma nuv em inica, que aparecia como uma massa de rudo branco. Outra caiu em um oceano, retornando dados sobre a v ida subaqutica. Mais uma se enterrou no solo, dando informaes a respeito da composio, do clima e da eroso. Uma quarta caiu em um aglomerado de rv ores e sumiu e a quinta passou sobre bandos de animais, milhares deles. Cy pher passou pelas imagens env iadas pelas sondas. E quanto mais ele v ia, mais aprendia sobre a tremenda v ariedade de v ida na Terra. Todas eram extremamente mortais. Periodicamente, ele mudav a para a imagem que mostrav a o progresso de seu filho do ponto de v ista dele. Com o passar do tempo, Kitai chegou a uma srie de pastos que pareciam no acabar nunca. Ento, passou para uma cordilheira sobre um v ale lotado de plantas v erdejantes e flores selv agens. Mentalmente, ele comeou a compor um relatrio sobre o planeta para o Primus e para os Sav ants, av aliando suas condies e fazendo recomendaes para o futuro. A final, se ele chegou l, outros tambm poderiam chegar. S precisav am estar preparados. Cy pher estudou os nmeros que passav am no painel de controle do piloto. Eu calculo quatro dias para a sua chegada at a cauda explicou ele a Kitai. Use seu nav iband. Fique em azimute. A s temperaturas deste planeta v ariam drasticamente durante o dia e a maior parte do planeta congela noite. Senhor, sim, senhor! v eio a resposta. Cy pher manipulou o holograma do terreno ao redor de seu filho. Hav ia reas demarcadas com uma linha v ermelha profunda. Ele sabia o que significav am. H alguns pontos crticos informou. Nodos geotrmicos entre v oc e a cauda que podem mant-lo quente durante o

congelamento. Voc precisa chegar a um desses nodos antes do cair da noite. Cmbio. Entendido declarou Kitai. A o olhar para os dois lados, Cy pher v ia o mesmo que Kitai. Nuv ens se mov iam pelas montanhas e pelos campos como enormes fantasmas. Procedimento de operao padro av isou Cy pher , at segunda ordem. Entendido declarou Kitai mais uma v ez. Cy pher olhou para as pernas. O cho ao redor dele estav a coberto de sangue. Sangue dele. E hav ia mais pingando de sua perna a cada segundo e a cada minuto. Ele alcanou um k it mdico que Kitai lev ara para ele e pressionou um controle no console do piloto. Instantaneamente, um holograma de anlise mdica apareceu. Cy pher pegou uma caixa lisa no k it mdico. Ento, ativ ou o aparelho e passou pelas pernas. Uma luz iluminav a cada rea escaneada. A o mesmo tempo, a tela hologrfica no console exibia muitos dados biomtricos. Trauma cdigo cinco na perna esquerda disse a v oz da cabine. Situao crtica. Ponte arterial recomendada. Cy pher aceitou a notcia o mais calmamente possv el. Ele esticou a mo e digitou as palav ras ponte arterial, o que fez com que uma tela hologrfica mostrasse uma silhueta tridimensional de um corpo humano. Ele tocou a silhueta e aproximou a imagem da coxa esquerda, rev elando uma rede de artrias e v eias. Um dos v asos sanguneos estav a rompido. A s palav ras ponte arterial explicao de procedimento apareceram na tela. A elas, se seguiu uma pequena animao grfica. Na animao, um bisturi apareceu na tela. Depois, uma linha pontilhada na coxa. Enquanto Cy pher observ av a, o bisturi entrav a na carne da coxa animada. Ele se forou a assistir ao procedimento todo. A final, ele precisaria faz-lo sozinho. No hav ia outra maneira de sobrev iv er. E se ele no sobrev iv esse, Kitai tambm no sobrev iv eria. No hav ia opo.

Ele olhou para o k it mdico. Hav ia um cilindro marcado como Ele pegou e leu os efeitos colaterais na lateral do objeto. Dizia: PERDA PARCIAL DA VISO, TONTURA E ENJOO . Cy pher v irou-se para a tela que mostrav a o ponto de v ista de Kitai se deslocando. Era essencial que ele continuasse a monitorar aquela tela e com plena conscincia. Um lapso momentneo de ateno em sua v igilncia e seu filho seria mais uma v tima da queda da nav e. Com um suspiro, ele colocou o cilindro de v olta no k it, sem us-lo. Uma pena, pensou. Teria sido muito mais fcil se ele pudesse usar o narctico. De repente, uma onda de dor tomou conta dele. Sua perna estav a ficando pior. Oi, pai chamou algum , v oc est a? Ele se pegou lembrando... Estav a em uma trincheira em Nov a Prime, v estido com equipamento completo de batalha. No estav a sozinho. Hav ia outros Guardies com ele. Eles estav am aprov eitando um momento de paz. Senshi apareceu no nav iband de Cy pher. Ele foi para a sombra para v -la melhor. Era bem jov em, ainda no se tornara uma Guardi. Estav a sentada no apartamento da famlia. Kitai, ainda mais jov em, estav a brincando no fundo. Pai, v oc est a? repetiu. Cy pher sorriu. Estou aqui. Senshi estav a segurando uma cpia antiga de Moby Dick . Um garoto que eu conheo estav a com isso. um liv ro de v erdade, de um museu. O ttulo Moby Dick . A mente de Cy pher div agou. Mm hmm... Ele disse que eu poderia at ficar com ele prosseguiu Senshi. Ficar com...? Ficar com o qu? O liv ro, pai. Ela riu. Ele conseguiu sorrir de v olta. Ela sempre tinha esse efeito nele. Cy pher olhou para sua filha, to cheia de v ida e de possibilidades.
NARCTICO .

Seu futuro era como uma flor que acabara de comear a desabrochar. Eles realmente matav am essas baleias? perguntou Senshi. Sim respondeu Cy pher. Pra extrair o leo. E elas quase desapareceram. Um pouco antes da era dos combustv eis fsseis... Ento, no era mais com Senshi que ele estav a falando. Era a v oz de Kitai que dizia: Pai, v oc est a? Cmbio. Pai? Cy pher respirou fundo para controlar a dor, que estav a comeando a faz-lo delirar. Ele limpou a garganta e se aprumou antes de falar. Na escuta, cadete. Ele olhou nov amente para a tela hologrfica. O ciclo de rotao da Terra mais curto do que o do nosso planeta. Voc tem seis horas para chegar ao primeiro local geotrmico. Cmbio. Cy pher imaginou a expresso de Kitai absorv endo as informaes. Ento, seu filho disse: Entendido. Neste momento, Kitai estav a caminhando por um v ale, ao lado de uma enorme fissura no cho. A s pedras sumiam na escurido abaixo, formando um relev o que lembrav a uma casca de ov o quebrada. O sol estav a forte. Cy pher v erificou a tela hologrfica e confirmou. Mais do que muito forte, pensou. Mortal, como tudo nesse planeta. Vamos ficar na sombra o mximo possv el aconselhou ele. A luz solar direta extremamente cancergena. Voc precisa limitar a sua exposio. Cmbio. Entendido respondeu Kitai. A chuv a costumav a ser cida observ ou Cy pher , mas no parece ser mais. Cy pher v erificou a posio de seu filho em relao ao objetiv o. O garoto estav a fazendo um bom progresso. Mas ele tambm precisav a saber a posio de outra coisa. Do Ursa. Cy pher v erificou as imagens recebidas das sondas env iadas. A

sonda 11 mostrav a um animal que ele no conhecia, mas dev ia ter ev oludo desde a poca em que seu pov o ainda v iv ia no planeta. A criatura se lev antou em duas patas e olhou diretamente para a sonda. O computador env iou a informao para Cy pher: Giraffa camelopardalis. A pav orado, Cy pher olhou para a imagem da girafa ao v iv o. Ele lera sobre as criaturas de pescoo comprido, mas elas estav am extintas em Nov a Prime. Era como v er um dinossauro v iv o. Ento, a girafa golpeou a sonda com os chifres e foi embora. Porm, o mais importante foi o que ele no v iu. Ele tocou no boto do grav ador e disse: A s cmeras das sondas no conseguiram detectar sinais de Ursa no ambiente. Por enquanto.

viii
Kitai chegou na entrada de um v ale coberto de floresta. A v ista marav ilhosa cheia de rv ores v erdejantes cobria toda a rea frente. Ele v erificou o nav iband. Vinte quilmetros, 184 minutos. Preciso de uma pausa, Pa... ele se pegou errando. Senhor. Negativ o respondeu Cy pher pelo comunicador. Uma pausa. Voc tem trs horas para chegar ao ponto de calor geotrmico. Isso tempo suficiente. Hidrate-se e continue andando. Kitai engoliu a irritao, pegou um tubo de hidratao da mochila e bebeu. Ento, adentrou a floresta. Conforme caminhav a, as rv ores ficav am cada v ez mais altas. A lgumas com mais de cem metros, estimou. Eram largas tambm, quase sete metros de dimetro. Com esse tamanho, elas absorv iam a maior parte da luz do sol. Kitai precisav a se mov er com cuidado pelas sombras, olhando pela folhagem a cada passo.

De repente, ele percebeu que sua roupa mudara. Ela se tornou completamente preta. Mais dura tambm. E tinha todos os tipos de coisa que poderia se encontrar em uma armadura. Preocupado, ele parou e contatou o pai: Minha roupa ficou preta. Eu gostei, mas tenho a impresso de que alguma coisa ruim. Cmbio. Sua roupa feita de tecido inteligente respondeu. Ela tem sensores de mov imento. Estou detectando uma forma de v ida perto de v oc a oeste. Kitai sentiu um frio na espinha. Quando falou, tentou manter o medo fora da v oz. O Ursa? Cmbio. Negativ o. menor. Os sinais de v ida esto mostrando s um metro e meio de comprimento. Kitai ficou imv el. A trs dele? Onde estaria? No estav a confortv el com o termo s. Eu tenho um metro e meio! Cmbio. Est se aproximando rapidamente do oeste av isou Cy pher. No se mexa! Seja o que for. Relaxe. Prepare-se. Tente me passar o v isual. Kitai queria dar a si mesmo o v isual. Mas se ele no podia se mov er... A s criaturas deste planeta ev oluram, esto diferentes das que temos registros, por causa das ondas de radiao explicou Cy pher calmamente, como se estiv esse dando aula para uma turma de cadetes. Est a cinquenta metros, quarenta, trinta... Kitai sentiu sua respirao acelerar. Est desacelerando. Vinte... dez... Kitai plantou os ps, tentando estar o mais preparado possv el. Ele ouv ia as plantas se mexendo conforme a criatura se aproximav a. Com um sussurro, seu pai disse: Est bem ali, Kitai. Onde era ali? Kitai contev e o pnico e sussurrou:

Eu no estou v endo. No estou v endo nada. Relaxe, cadete respondeu Cy pher. Reconhea seu poder. Essa ser a sua criao. Ento, Kitai conseguiu v er. Ele saiu lentamente do mato: uma pequena criatura que parecia um babuno. Mas como tudo mais na Terra, ele parecia ter ev oludo. O rosto era bizarramente humano, mas caminhav a em quatro patas. Est tudo bem, Kitai falou o pai. Fique parado. Deixe-o passar. No o assuste. fcil pra v oc dizer. Kitai pegou uma pedra e fez um mov imento como se fosse jog-la na criatura. Ele sentia o pulso acelerado. Pra trs! gritou ele. A criatura reagiu com um grunhido alto. No faa nada! insistiu seu pai com uma nota de fria na v oz. Kitai, no! Kitai ouv iu as palav ras, mas continuou a ameaar a coisa com a pedra. No conseguia ev itar. Sai daqui agora! gritou ele. Kitai, pare! Cmbio. Kitai no conseguia controlar a respirao. Estav a bufando como um louco. Sem conseguir continuar a tolerar a presena do babuno, Kitai jogou a pedra. Ele olhou para a criatura, mas a pedra tev e o efeito desejado. Olhando pela ltima v ez para Kitai, ele se v irou e foi embora. Mas sua respirao estav a descontrolada. O suor escorria pelas laterais de seu rosto. Por um momento, um piscar de olhos, ele se sentiu de v olta naquela caixa da infncia. Um garotinho assustado. Um cov arde. Cy pher estudou as leituras hologrficas. Os sinais v itais de seu filho estav am disparados. Voc est criando esta situao! insistiu. Fique parado. Cmbio. De repente, o monitor mostrou algo ainda mais preocupante. Um grupo de pontos, mais ou menos cinquenta, comeou a se mov er na direo de Kitai. Mov endo-se rapidamente.

Droga! Cy pher respirou fundo. Ento, ainda mais alto para que seu filho pudesse ouv ir, ele ordenou: Cadete, controle-se! Siga as minhas instrues. A pesar de tudo, Kitai estav a satisfeito por ter se liv rado do babuno. A t ouv ir a folhagem se mexendo e v er mais seis criaturas surgindo no mato. Gritando ferozmente, elas cercaram Kitai. Como ele foi treinado, digitou um padro na manopla do alfanje. Instantaneamente, a arma mudou de forma, mas no para a que Kitai queria. Em v ez disso, as fibras nas duas pontas se retraram e desapareceram na manopla. Em pnico, ele olhou para os babunos. Tente de nov o, pensou, digitando outro padro. Dessa v ez, a arma fez o que dev eria: separou-se em duas partes. A s fibras formaram dois bastes distintos. Kitai girou as armas em todas as direes, planejando expulsar as criaturas. Mas no deu certo. Elas comearam a av anar e v oltar, imitando os mov imentos de Kitai. Em pouco tempo, elas estav am pegando pedaos de madeira na floresta e usando-os para imitar as duas pontas do alfanje. Para trs, cadete! Saia para trs! A pesar do pnico crescente, Kitai reconheceu a v oz do pai. Ele olhou para trs e v iu que realmente hav ia uma abertura. Usando-a, ele escapou do crculo de babunos e fugiu para a floresta. Mas as criaturas o perseguiram. Kitai estav a se sentindo fraco, mas no podia deix-las o alcanarem. Ele passou em zigue-zague pela floresta, tentando despistar as criaturas que estav am atrs dele. A inda assim, elas pareciam cada v ez mais perto. No, pensou ele, redobrando os esforos. Em v ez de correr ao redor das pedras que encontrav a, ele pulav a sobre elas. Comeou a se distanciar dos perseguidores. Mas eles tambm mudaram de estratgia. Subiram nas rv ores. E l em cima, entre os galhos abundantes que bloqueav am a luz, eles estav am em seu hbitat natural. Ele olhou por cima do ombro: as criaturas estav am se

aproximando nov amente. Elas comearam a pegar madeiras e grandes pinhas e jogar em Kitai. E eram cada v ez mais. Se eram seis delas antes, agora eram mais ou menos cinquenta. Todas saltando entre os galhos e lanando tudo o que podiam encontrar contra ele. De repente, ele sentiu algo atingi-lo nas costas com fora suficiente para jog-lo para a frente. Mas ele no podia cair, ou as criaturas o alcanariam. Ento, ele transformou a queda em um rolamento e continuou correndo. A ssim que se lev antou, ele ouv iu a v oz do pai: Cruze o rio, cadete! Repetindo, cruze o rio! Que rio?, Kitai se perguntou. Ento, ele o v iu frente. No era s um rio. Era uma torrente poderosa, jogando uma nv oa de gua ao ar. Vai ser muito difcil cruzar isso, pensou. Ento, se deu conta: esse o objetiv o. Olhando por cima do ombro, ele v iu os babunos av anando pelas rv ores. Ele prendeu o alfanje nas costas e mergulhou na gua furiosa. A o nadar no fundo, v iu a superfcie da gua receber uma chuv a de galhos e pinhas. Mas nada o atingia. Infelizmente, ele precisav a subir para pegar ar. A o faz-lo, as criaturas lanav am mais uma saraiv ada. Mas Kitai mergulhou rpido o suficiente para escapar dessa tambm. Finalmente, ele chegou outra margem. Saindo da gua o mais rpido possv el, ele olhou para trs para v er se alguma coisa ainda o estav a perseguindo. Nada. Ento, ele continuou a fuga frentica. Cadete chamou seu pai , v oc no est mais sendo perseguido. Mas Kitai no registrou as palav ras do pai. Ele mal percebeu que a roupa assumira a colorao normal nov amente. Repito, eles no esto mais perseguindo v oc. Cmbio. Kitai continuou correndo. No conseguia parar. Ele no ousaria parar. Cadete, v oc no est sendo seguido! Kitai, v oc est fugindo do nada! Hav ia uma clareira frente. A o chegar at ela, ele puxou o alfanje

das costas e empunhou. Ento, se v irou 360 graus e se preparou para lutar. Guarde esse maldito alfanje ordenou seu pai. A joelhe-se, cadete. Kitai se forou a obedecer. Mas continuou olhando para as margens da clareira, procurando ev idncia da presena dos babunos. Cy pher observ ou o filho pelo monitor. Kitai estav a com os olhos arregalados, hiperv entilando, frentico. O general precisav a acalm-lo. Cy pher esfregou os olhos, Estav a cansado e ficando cada v ez mais desgastado. Mas a fadiga no podia par-lo. De repente, ouv iu um apito. Os sinais v itais de Kitai. Ele v erificou as leituras. Kitai disse ele , eu preciso que v oc faa uma av aliao fsica. Estou v endo uma contaminao sangunea rpida. Voc est ferido? Seu filho no respondia. Ele parecia estar em choque, no parecia em nada com um cadete dos Guardies. Droga, ele parecia uma criana. E a roupa dele estav a ficando branca. Nada bom, pensou Cy pher. Kitai disse ele srio , eu preciso que v oc faa uma av aliao fsica. Voc est sangrando? Cmbio. Lentamente, Kitai recuperou o controle. Respondendo ao comando de seu pai, ele comeou a v erificar o corpo. Obv iamente, a av aliao exigia que ele ficasse de p, mas ao tentar faz-lo, ele pareceu inquieto. Desequilibrado, pensou Cy pher. Kitai? Eu estou tonto respondeu o cadete. Examine seu corpo! insistiu Cy pher. Kitai olhou para as mos. Nas costas da mo esquerda, hav ia algo que Cy pher no reconheceu a princpio. Ento, ele aproximou a imagem e v iu o que era: uma espcie de sanguessuga. Ou melhor, o que as sanguessugas se tornaram depois da ev oluo. Sentindo repulsa ao v -la, Kitai a arrancou imediatamente. Mas ao faz-lo, ele arrancou um pedao de pele. Uma infeco logo surgiu pela

pele ferida. Ela no pode se espalhar, pensou Cy pher. Ele precisav a cuidar dela imediatamente. O mais calmo que conseguiu, ele instruiu: Pegue seu k it de primeiros socorros, Kitai. Seu filho rev irou a mochila cegamente procura do k it de primeiros socorros. Parecia preocupado. A final, ele tambm estav a v endo a infeco. Kitai comeou a fraquejar. Eu no consigo ficar de p... A inda assim, ele conseguiu abrir o k it de primeiros socorros. Com uma v oz clara e comedida, Cy pher disse: Voc precisa administrar a antitoxina em sequncia. Injete o lquido transparente primeiro. Faa isso agora. Kitai pegou a primeira seringa hipodrmica e abriu a tampa protetora. Suas mos estav am tremendo. Pai disse ele, ignorando as instrues anteriores de Cy pher de cham-lo de General ou senhor , eu estou cego. Cy pher queria ajudar seu filho, queria administrar o remdio pessoalmente. Mas no podia. Ele estav a sentado na cabine de uma nav e despedaada, com as pernas quebradas, e Kitai estav a muito longe. O v eneno est afetando seu sistema nerv oso explicou. Relaxe. Mantenha-se no controle. Kitai derrubou a agulha duas v ezes. Ele parou, olhou para cima e ao redor, com os olhos dilatados e inchados. Cy pher v ia o pnico de seu filho se aprofundando. A s v eias de Kitai estav am ficando escurecidas. Pai suplicou ele , por fav or, me ajude. Eu no consigo v er! Por fav or, v em me ajudar! Fique calmo repetiu Cy pher. Injete o lquido direto no corao com o primeiro estgio agora! Kitai respirou fundo, lutando para tirar a parte de cima da roupa. No conseguia controlar os dedos, que ele tambm no conseguia enxergar, e eles tremiam de medo. Estav a ficando sem tempo e

precisav a fazer isso logo, independente de como se sentisse. A o expor o peito ao sol ele sentiu o calor e o suor escorrendo. Estav a conv ulsionando cada v ez mais forte e precisav a injetar a antitoxina. Parecia bem simples, mas ele estav a tremendo muito. Finalmente, ele cerrou os dentes e crav ou a seringa hipodrmica bem no meio do peito. E pressionou o mbolo. A gora, o segundo estgio instruiu Cy pher. Rpido. Para a esquerda guiou o pai. Esquerda! Finalmente, os dedos de Kitai encontraram a segunda seringa hipodrmica. A essa altura, seus olhos j estav am completamente fechados. Com as mos tremendo, ele remov eu a tampa protetora. E enfiou a agulha. Mas no conseguiu pressionar o mbolo. O dedo dele parecia inchado demais para se mov er. No estou sentindo as minhas mos! gemeu ele. Eu no consigo... De repente, seus olhos v iraram. Estav am brancos. Ele caiu de joelhos, prestes a perder a conscincia. Cy pher tev e uma ideia. Pressione contra o cho! Kitai, role e pressione contra o cho! Por um segundo, ele no sabia se seu filho tinha escutado. Ento, com um ltimo esforo, Kitai se lanou para a frente. A seringa ficou pressionada contra o cho quando ele caiu. Depois, seu corpo ficou cado sem mov imento. Mas ele conseguira pressionar o mbolo? A seringa conseguira liberar o lquido no corpo de Kitai? Cy pher olhou o monitor. Vamos l, pensou. Funcione, droga! Lentamente, os nv eis de contaminao do sangue de Kitai comearam a mudar, diminuindo lentamente. A s luzes v ermelhas v oltaram a ficar amarelas, mostrando o retorno gradativ o dos sinais v itais ao normal. Cy pher recostou-se, aliv iado. timo trabalho, cadete. A gora v oc v ai ter que ficar a deitado. claro que Kitai no conseguia ouv i-lo. Ele estav a inconsciente. Mas Cy pher continuou falando como se seu filho ainda estiv esse

acordado, pois era melhor do que falar consigo mesmo. O parasita que mordeu v oc explicou tem um agente paralisante no v eneno. Voc v ai precisar ficar a deitado por enquanto at a antitoxina fazer seu trabalho. Cy pher olhou o retorno da cmera da mochila de Kitai. Ela capturav a a imagem bizarra do rosto dele inchado. Uma nica lgrima escorria pelo olho deformado. Para Cy pher, era uma experincia excruciante. No hav ia nada que ele pudesse fazer para ajudar o filho. Nada. Ele trabalhav a para se controlar, insistia em se controlar, mas nessa situao, o controle lhe fugia. Comparado com a floresta na qual Kitai estav a cado, ele parecia ridiculamente pequeno. E o sol, como Cy pher percebeu, estav a comeando a passar do pice. Cy pher olhou para o timer. Demoraria um pouco para que o contedo da injeo fizesse efeito, mas Kitai no tinha muito tempo. Conforme o sol descia no cu, aproximando-se do horizonte, a temperatura comeav a a baixar tambm. Cy pher no gostav a da ideia. Ele v ia as plantas se contraindo, se fechando para conserv ar o calor, antecipando o que seria um frio brutal. Mas Kitai no podia fazer o mesmo. Ele no podia se proteger. E Cy pher tambm no podia proteg-lo. Ele v ia o rosto de seu filho ficando melhor, o inchao diminuindo. Mas ele ainda estav a inconsciente, com os olhos fechados e a roupa plida. Kitai chamou Cy pher. Sem resposta. Uma pequena geada comeou a se formar ao redor da forma enfraquecida de Kitai. Cy pher queria acord-lo, precisav a acord-lo. Ele ouv ia o v ento soprando ao redor de seu filho enquanto as folhas da floresta balanav am com fora. Kitai chamou ele nov amente , hora de lev antar. Mas os olhos de Kitai permaneciam fechados. Por fav or, pensou Cy pher, olhando para o rosto delicado de seu filho. Ele rezou para qualquer coisa. Qualquer coisa. Um mov imento muscular. Uma centelha de v ida.

Kitai chamou Cy pher com mais fora , eu quero que v oc pisque os olhos. De repente, ele ouv iu algo no comunicador. Era baixo e disperso, mas no hav ia como confundir. Kitai estav a respirando. Respirando. Era um comeo. Mas no hav ia muito tempo restante. Um pouco de gelo apareceu na sobrancelha esquerda do cadete. Filho chamou Cy pher, muito preocupado , eu preciso que v oc, por fav or, pisque os olhos. Lentamente, Kitai obedeceu. Com uma v oz rasgada, ele disse: Oi, pai. Estav a olhando diretamente para a cmera da mochila. Cy pher olhou para os monitores e para as leituras e expirou uma respirao que no sabia que estav a prendendo. Isso foi uma droga comentou Kitai. Um pouco desequilibrado ele se lev antou e comeou a juntar os equipamentos. uma afirmao v lida comentou Cy pher, pragmtico como sempre. A temperatura est caindo cinco graus a cada dez minutos acrescentou ele, enfatizando a urgncia da situao. Voc est a doze quilmetros do ponto de calor. Cy pher v erificou os sinais v itais de Kitai, que no momento eram estv eis. Ele v iu o filho juntar os equipamentos e se preparar para ir. Reassumindo seu modo de general, Cy pher disse: Vamos v er aquela histria de dez quilmetros em cinquenta minutos que v oc falou mais cedo, cadete. Kitai preparou o nav iband e se v irou para o norte. Senhor, sim, senhor respondeu, mas sua v oz traa a fraqueza que ele dev ia estar sentindo por causa da prov ao que acabara de superar. A inda assim, comeou a correr pelo terreno frente. A o seu redor hav ia sinais do congelamento profundo que chegaria assim que a noite casse. Os animais comearam a se enterrar. Uma nev e lev e comeou a cair. Relatrio da situao? indagou Cy pher. Dez quilmetros faltando.

timo. Est tudo indo bem. L fora, pelo menos, pensou Cy pher.

ix
Dentro da cabine, no estav a nada bem. A s palav ras ponte arterial estav am piscando para ele da tela mdica. Ele pegou um pedao de tubo estreito do k it mdico, uma lmina cirrgica e um brao de apoio que ele prendeu na cadeira, deixando-o posicionado sobre a coxa esquerda. Depois, rasgou a lateral da cala do uniforme, expondo a perna. Era v isv el o ferimento por onde o sangue estav a v azando. A tela hologrfica frente exibia as artrias e as v eias. Um v aso sanguneo estav a partido. Cy pher olhou rapidamente a cmera de Kitai. Ela mostrav a o cadete correndo pelo terreno coberto de nev e, que ficav a mais cheio de gelo a cada segundo. Kitai estav a fazendo o possv el para conseguir sobrev iv er. Cabia a Cy pher fazer o mesmo. Sem hesitar, crav ou a lmina cirrgica afiada na perna. Doeu muito. Cy pher queria muito arrancar a lmina de v olta. Mas ele no o fez. Em v ez disso, ele cortou a carne, usando a leitura da tela hologrfica para gui-lo e procurou a terminao da artria danificada. Por fim, ele puxou a lmina. Mas s por um momento. Ento, crav ou nov amente, dessa v ez em uma parte mais alta da coxa. Nov amente, ela cortou o tecido muscular at chegar ao outro lado da artria partida. Ento, ele arrancou a lmina de v ez. Nessa altura, ele j estav a tremendo descontroladamente. Ele olhou fixamente para um ponto a distncia e se recomps por um brev e instante. Pela v elocidade com que perdia sangue, ele no podia se dar ao luxo de mais do que isso. Com os dentes cerrados pela dor, ele inseriu o tubo em uma das incises na perna. Via o progresso pela imagem hologrfica frente. Ele

deslizou o tubo at a artria e o colocou dentro dela. Cy pher v iu a artria se fechando ao redor do tubo. Sentiu algo em seu rosto. Demorou alguns segundos para se dar conta de que era uma lgrima. A final, ele no era um rob. Sentia dor como qualquer um. S no podia ceder a ela. Com as mos tremendo, ele inseriu a segunda parte do tubo na segunda inciso. Nov amente, usando a tela hologrfica para se guiar, ele enfiou o tubo na parte rasgada da artria partida. Desta v ez, o encaixe no foi to perfeito. Cy pher mexeu o tubo, quase desmaiando de dor. A leitura disse a ele que a ponte arterial estav a oitenta e sete por cento eficiente. A o olhar para baixo, ele v iu que o sangue estav a fluindo pelo tubo que saa de sua perna. Ele hav ia reparado o dano. Pelo menos, temporariamente. Era bom o suficiente, por enquanto. Cy pher recostou a cabea, concentrou-se na tela que mostrav a o ponto de v ista de seu filho e lutou para permanecer consciente apesar de tudo. Ele podia ouv ir a v oz de Kitai enquanto corria. Cinco quilmetros. A v oz dele estav a mais forte, mais confiante. Quem no foi promov ido a Guardio? Quem? Olha como ele corre. Olha como ele corre. Cy pher olhou, quase perdendo a conscincia. Seus olhos se fecharam, abriram e se fecharam nov amente. Uma memria retornou a ele... Estav a em uma nav e dos Guardies. Estav a escuro. A lgum estav a gritando Cinco quilmetros! Era um capito de descida. Cy pher no se lembrav a do nome do cara, mas lembrav a que ele era um dos Guardies esperando na nav e. Ele tambm se lembrav a de ter um pedao de tecido nas mos. No tecido, hav ia um rosto. O rosto de Senshi. Ela estav a sentada mesa com um bolo de aniv ersrio frente. Hav ia dezenov e v elas no bolo. Faia e Kitai, que tinha apenas oito anos na poca, estav am observ ando dos fundos.

Senshi lev antou o bolo. Pai pediu ela , v oc v ai me ajudar. No disse ele, sentado entre os companheiros Guardies , v ai em frente. Pode soprar. Vamos l, pai insistiu Senshi, com um sorriso. Sopre. Cy pher olhou para os outros Guardies. Estav am todos olhando para ele, deixando-o env ergonhado. Bom comentou ele. , v oc sabe que eu realmente no tenho como fazer isso daqui. No rebateu ela, cheia de f , eu acho que v oc consegue. Cy pher suspirou e falou com a mulher. Faia, por que v oc no ajuda a nossa filha no meu lugar? Faia apareceu no tecido e disse: Voc pode fazer isso. Eu sei que pode acrescentou Senshi. Cy pher olhou por cima do ombro. Hav ia um Guardio l, olhando com o rosto srio. Cy pher olhou de v olta para o bolo e para o rosto ansioso de Senshi. Resignado ao prprio destino, ele se abaixou e soprou rapidamente. Como mgica, as v elas se apagaram. De repente, Kitai apareceu no quadro, rindo. Foi ele que soprou as v elas. Faia tambm estav a rindo. A ssim como Senshi. Cy pher gargalhou prazerosamente. Ele sorriu. Feliz aniv ersrio, Senshi. Nesse instante, um alarme soou na nav e. Os outros Guardies se v iraram para Cy pher. Preciso ir av isou ele. Tocou no pedao de tecido e desligou. s v ezes era inquietante v er sua famlia sumindo com um gesto do dedo. Tudo o que ele conhecia sumia em um instante. Ento, ele guardou o tecido. Todos os Guardies se lev antaram, totalmente equipados, olhando para Cy pher. A traseira da nav e comeou a se abrir. Cy pher olhou naquela direo. Guardies ordenou ele , em formao! Mexam-se! Eles se mexeram.

Chegando ao ponto de calor falou uma v oz. Cy pher piscou, saindo da memria, e olhou a cmera de seu filho. Mostrav a que Kitai chegara ao nodo geotrmico, elev ado em relao ao terreno ao redor. Vapor emanav a do cho. Hav ia rv ores cadas com limo em toda parte. Hav ia fungos em toda parte, produto do ar mido e quente do local. Tempo de chegada: quarenta e oito minutos! anunciou Kitai, com uma nota de satisfao inconfundv el na v oz. Fora da zona geotrmica, a floresta estav a entrando em um congelamento profundo. A s rv ores ao redor estav am criando uma camada de gelo. Kitai comeou a tossir. Senhor chamou ele, esperando uma resposta do pai , eu consegui. Estou aqui. Cy pher foi arrancado de seus pensamentos. Ignorando as prprias condies, ele v erificou os sinais v itais do filho. Eles passaram na tela na frente dele. Certifique-se de que v oc est com tudo de que precisa instruiu Cy pher. Pegue seu prximo inalador. Sua extrao de oxignio est caindo. Obediente, Kitai abriu o k it de primeiros socorros. Seu pai o hav ia lev ado at l. A ltima coisa que ele queria fazer era desobedecer a uma das instrues de Cy pher. Estamos indo bem, pensou Kitai. Espaando o oxignio. Tiv emos um pequeno contratempo antes, mas eu v ou ficar mais calmo da prxima v ez, v ou ser mais esperto. Ento, ele v iu algo ruim, muito ruim. Dos cinco v idros de purificador restantes, dois estav am quebrados. Rapidamente, ele fechou a caixa, escondendo-a da v iso de Cy pher. Eu no tenho fluido respiratrio suficiente, pensou. O que eu v ou fazer? Como eu v ou chegar cauda da nav e e alcanar o sinalizador se eu no tiv er o suficiente para respirar? Use a prxima dose do fluido, Kitai ordenou Cy pher. Kitai se esforou para no tossir.

Eu estou bem, pai. No preciso por enquanto. Cy pher observ ou seu filho, sabendo que ele estav a mentindo, mas se recusando a julg-lo por isso. Tudo bem disse ele. Finalmente, Kitai tossiu profundamente, com o peito fazendo um som oco e dolorido. Estav a precisando de oxignio, no hav ia dv idas disso. A inda assim, Cy pher no disse nada. Ele s olhou e esperou, v endo a luta de seu filho ficando cada v ez pior. A tosse de Kitai ficav a cada v ez mais forte, deixando claro o triste fato de que os seres humanos no conseguiam mais respirar em seu prprio planeta. Para piorar as coisas, o comutador mdico da cabine indicav a: PONTE ARTERIAL 70% EFICIENTE. Cy pher ainda estav a recebendo sangue e oxignio, mas no tanto quanto antes. Por qu? Ento, v iu a leitura do holograma: a ponte feita por ele estav a escorregando no lado onde o encaixe no ficara perfeito. O sangue estav a escapando, escorrendo para o cho. O computador mdico aconselhou a comear uma transfuso. Dizia que ele precisav a de quatro unidades de sangue O positiv o. Mas ele s se importav a e s ouv ia a tosse profunda de Kitai. Ele v ia a dor no rosto do filho, que lutav a para conseguir ar. Era uma lio dura, mas que Kitai precisav a aprender: escute o seu pai.

x
Kitai arrastou uma respirao atrs da outra, cada uma mais difcil do que a anterior. Finalmente, ele no conseguiu mais aguentar. Se ficasse mais um minuto sem respirar, ele desmaiaria. E esse poderia ser um desastre do qual no se recuperaria. Finalmente, relutante, ele administrou a segunda ampola de fluido respiratrio. Instantaneamente, ele sentiu o oxignio se espalhando pelo corpo, saciando sua necessidade. A respirao dele relaxou. A fora v oltou.

Segunda dose de fluido respiratrio completada disse ele. Cmbio. Conte os restantes para poder se guiar av isou o pai. Cmbio. Kitai odiav a a ideia de mentir para o pai. Porm, no tinha escolha. Ele no podia se arriscar a fazer Cy pher cancelar a misso. Principalmente porque era a nica esperana deles. Com o rosto cheio de v ergonha, Kitai respondeu. Quatro ampolas restantes, senhor. Nesse exato instante, uma alcateia de lobos passou por ele, procurando um lugar quente e protegido do frio da noite. Um casal de cerv os deitou-se para dormir. Bises tambm chegaram, ao lado de tigres com os olhos v erdes. Todos buscaram o mesmo refgio. A t os insetos, pensou Kitai. Durante o dia, eles eram inimigos mortais. Mas noite, quando o mundo congelav a, eles compartilhav am uma espcie de trgua. Seno, nenhum deles sobrev iv eria. Kitai v iu um grupo de macacos com olhos bioluminescentes o observ ando. No pde ev itar de olhar de v olta. De repente, o cu se abriu e liberou uma chuv a poderosa. Kitai se enfiou no tronco de uma enorme rv ore cada, mas no conseguiu se manter muito seco. Bem na frente dele, uma abelha lutou para se liv rar de uma teia de aranha. Quanto mais se mexia, mais env iav a sinais para a aranha que fizera a teia. De repente, uma aranha maior do que o punho de Kitai apareceu e se apressou para apanhar a abelha. Mas a abelha no estav a indefesa. Quando a aranha se aproximou, ela tentou ferroar sua captora. Kitai observ ou a luta, absorto. Raios reluziam no cu enquanto a abelha tentav a se soltar sem sucesso. A aranha s ficou l, esperando. Finalmente, a abelha ficou cansada demais para bater as asas. Mas em v ez de ir mat-la, a aranha recuou. Ela parecia confusa. Kitai sups que a aranha no conseguia achar a abelha a no ser que ela se mov esse e mandasse v ibraes pela teia. A aranha comeou a testar a tenso de cada fio at perceber aquele no qual a abelha estav a.

De repente, ela inv estiu outra v ez. A abelha se debateu desesperada, tentando escapar da teia. Enquanto isso, a aranha se abaixou, expondo as presas v enenosas. De repente, a abelha ficou parada nov amente, deixando de lutar, e mais uma v ez a aranha pareceu ficar confusa. Ela recuou, estando a tenso dos fios da teia at encontrar a abelha nov amente. Desta v ez, a abelha parecia exausta. Ela quase no lutav a, seguindo a aranha que a circundav a pela teia. Ento, a aranha av anou para mat-la. De repente, a abelha rev iv eu e v oou, apesar da teia presa perna. Posicionando-se mais alto do que a aranha, ela plantou o ferro em seu dorso exposto. A aranha se debateu. Ento, a abelha ferroou nov amente. A aranha, env enenada pela abelha, foi lentamente para o meio da teia. A abelha tentou tirar v antagem do alv io e fugir. Mas a teia da aranha se mantev e. Finalmente, a abelha morreu, pendurada na teia. Kitai a v iu l, pendurada. A ps tudo o que ela conseguiu, parecia merecer um destino melhor. Uma antiga pergunta v eio mente de Kitai. Pai...? chamou ele. Pai? Ele imaginou o pai acordando de um estado de semiconscincia, lidando com os ferimentos da melhor forma possv el. Por um momento, ele no obtev e resposta. Ento, Kitai ouv iu: Estou aqui. Relatrio da situao? Como v oc conseguiu v enc-lo? perguntou ele. Como v oc desv aneceu pela primeira v ez? Como v oc fez? Cy pher imaginou seu filho, sozinho em um mundo desconhecido e hostil. Com medo do que ele v ia e especialmente do que ele no v ia. A gora, mais do que nunca, ele precisav a ouv ir isso. Eu estav a no Mar da Serenidade em Nov a comeou Cy pher, em um tom de relatrio. Os colonos. Todos hav iam desembarcado em segurana. Eu fui dar uma corrida. Sozinho. A lgo que ns nunca dev emos fazer. Um Ursa baixou a camuflagem a menos de alguns metros de distncia. Eu tentei pegar meu alfanje e ele atacou,

atrav essando meu ombro. O que eu v i em seguida foi que ns estv amos caindo de um penhasco. Caindo trinta metros direto em direo ao rio. Ns chegamos ao fundo. Ele estav a em cima de mim, mas no estav a se mov endo. Eu percebi que ele estav a tentando me afogar. Comecei a pensar: Eu v ou morrer. Eu v ou morrer. No posso acreditar que v ou morrer desse jeito. Conseguia v er meu sangue se misturando com a gua e refletindo a luz do sol e pensei: Nossa isso muito bonito. Kitai ficou impressionado como seu pai chegou a essa concluso em um momento como esses. Era impressionante que seu pai pudesse achar qualquer coisa muito bonita. Era um lado dele que Kitai nunca v ira antes. Ou, se v ira, fora h tanto tempo que ele no se lembrav a Tudo ficou mais lento e eu pensei comigo mesmo: Ser que um Ursa consegue prender a respirao por mais tempo do que um humano? E eu pensei em Faia. Ela estav a grv ida de v oc e quase dando luz. Meio ciclo lunar faltando, talv ez uns v inte e trs dias. Ela era to linda. E de repente, eu sabia de uma coisa com uma clareza que obliterav a todos os outros pensamentos. Eu no v ou morrer sem conhecer meu filho. Sem conhecer v oc. Kitai sentiu um n na garganta. Eu? Eu olhei ao redor e v i a garra da criatura no meu ombro e decidi que no a queria mais l. Ento, eu a arranquei e ele deixou. Mais ainda, eu pude perceber que ele no conseguia me achar. Ele no sabia nem onde procurar. Ento, cheguei a uma concluso: o medo no real. O nico lugar onde o medo existe nos nossos pensamentos sobre o futuro. um produto da nossa imaginao, que nos fora a temer coisas que no existem agora e podem no existir no futuro. Isso quase loucura, Kitai. No me entenda errado: o perigo muito real, mas o medo uma escolha. Ns estamos todos nos contando uma histria. Naquele dia, a minha mudou. Kitai pensou sobre isso: ns estamos s nos contando uma histria. Fazia sentido, como se ele soubesse disso a v ida inteira, mas nunca tiv esse encontrado as palav ras certas para expressar.

Kitai olhou em v olta para a zona geotrmica e absorv eu a cena dos animais todos descansando prximos uns aos outros. Ele desejou que seu pai pudesse v er a majestade da cena. Quem sabe um dia, pensou. E suspirou. Parecia que ele no ia dormir muito esta noite. E como poderia, com as palav ras de seu pai ainda frescas na mente? Se ns no somos nada alm de histrias que contamos para ns mesmos... Podemos mudar a nossa histria como o meu pai fez. E se a histria muda, ns mudamos tambm.

1000 DT

Terra

i
Da cabine da nav e, Cy pher v iu a zona geotrmica se encher de luz. Em algum lugar, o sol da Terra estav a subindo no horizonte. Kitai, que dormia e acordav a v rias v ezes at onde Cy pher podia perceber, acordou de v ez. Ele pegou o equipamento e se lev antou. Quatorze quilmetros at a cachoeira disse ele, dando um objetiv o ao filho. L o nosso ponto de v erificao no meio do caminho. Cmbio. Entendido respondeu Kitai.

Ele comeou a caminhada diria lentamente. Sem dv ida, estav a sentindo o peso da enorme distncia que precisav a cobrir. E sem ter dormido de v erdade. Cy pher deu uma olhada para a perna. A poa de sangue estav a aumentando e se espalhando. A leitura hologrfica na frente dele dizia: PONTE ARTERIAL - 58%. TRANSFUSO CRTICA. SETE UNIDADES NECESSRIAS. Sete unidades, pensou Cy pher. Vou ter sorte se achar uma sequer. Ele desligou a tela. Eu preciso me concentrar no meu filho. E isso, apesar da dor e da perda intensa de sangue, foi o que ele fez.

Kitai abria caminho pela floresta com o alfanje, transformado por ele em um machete. Era trabalho duro. O alfanje era lev e, mas a folhagem que

ele precisav a derrubar era dura e pesada. Depois de algum tempo, ele parou para beber gua. Ento, pegou uma barra nutritiv a da mochila e comeu. Sete quilmetros at a cachoeira av isou o pai, como um lembrete de que ele no tinha tempo para ficar parado. Entendido declarou Kitai. Ele embolou o papel da barra nutritiv a e jogou no cho. E comeou a ir embora. A ntes de se afastar, ele parou e v oltou at o papel. No posso deixar isso aqui, pensou. Foi assim que ns perdemos este planeta no passado. Exceto pelo fato de que quando ele se abaixou para pegar o papel, um sopro de v ento o lev ou para longe pela v egetao. Ele franziu o cenho. Ento, prosseguiu pela v egetao alta. Conseguiu agarrar a embalagem, ficando feliz pela conquista. Mas s por alguns instantes, pois olhou para cima e v iu uma cena de dev astao inesperada. Em uma grande rea frente, a floresta fora pisoteada por uma espcie de p gigante. A s rv ores foram arrancadas. Carcaas de babunos estav am cadas por toda parte, algumas partidas ao meio. Kitai tev e a impresso de que uma batalha ocorrera ali. Mas contra quem? E por qual motiv o? O que poderia ter feito isso? perguntou ele em v oz alta, soando estranho no silncio. Ele no esperav a uma resposta. Mas recebeu uma. A perte o passo disse o pai em um tom que no dav a margem para debate. Precisamos chegar at a cachoeira. Rpido! Kitai comeou a caminhar nov amente. No alto, o v ento balanav a as copas das rv ores. Parecia o som de patas pelo alto. De repente, ele ouv iu um bum. Sem saber o que era, ele se agachou com o alfanje na mo. Erupo v ulcnica informou Cy pher. Vinte quilmetros a leste. H v ulces por todo o planeta agora. Voc est bem. Continue andando.

Suspirando aliv iado, Kitai prosseguiu pela floresta. Por certo tempo, nada aconteceu. Ele gostav a assim. Pouco a pouco, o cho comeou a se elev ar. Ento, a elev ao ficou mais pronunciada, ngreme demais para atrav essar sem ajuda. Pausando por um segundo, Kitai digitou uma combinao no alfanje. A manopla se separou em duas, formando duas picaretas de cinquenta centmetros cada. Com elas, ele comeou a escalar a colina. Estav a ficando cada v ez melhor em manipular o alfanje do pai. Isso bom pensou. Hav ia muitas coisas nesse planeta capazes de mat-lo sem que ele o fizesse por si mesmo. Enquanto escalav a, Kitai sentia a fadiga por no ter dormido. Mas no podia deixar que isso o atrasasse. Ele tinha um objetiv o a alcanar. Ento, ouv iu algo na floresta atrs dele. Ou pensou ter ouv ido. Tem alguma coisa atrs de mim? perguntou ele ao pai. Cmbio. Negativ o respondeu Cy pher. Normalmente, Kitai teria confiado na observ ao de seu pai, cegamente. Mas ele no conseguia se liv rar da sensao de que hav ia algo o seguindo. Ele parou e v irou a cabea como um cachorro. Ento, ele ouv iu nov amente um barulho. Como uma esttica a distncia. Estou ouv indo alguma coisa disse enfaticamente. Ouv iu mais um pouco. Eu acho que gua. Muita gua. Voc est perto. Continue subindo av isou Cy pher. Kitai escalou mais rpido, puxando energia de onde no sabia que tinha. O cansao que sentia parecia ter sumido, pelo menos por um momento. A bruptamente, ele chegou ao fim da folhagem. Empurrando as ltimas folhas com a mo, ele emergiu em um penhasco rochoso. O som ao redor era ensurdecedor, produto de uma enorme cachoeira que se esticav a para os dois lados at onde a v ista alcanav a. Trezentos metros abaixo, ela terminav a em uma bacia rasa e criav a uma densa nuv em de v apor. Os pssaros circulav am sobre ela em rev oadas. s v ezes, eles mergulhav am na nuv em de v apor e saam com algo no bico. Lindo, pensou Kitai. Era como se dois continentes tiv essem se

chocado, uma costa considerav elmente mais alta do que a outra. Sem precisar da ajuda do alfanje, ele conectou as duas metades e digitou um cdigo. Um segundo depois, ele se tornou uma pea nica. Ento, ele colocou a pea nas costas, onde se prendeu magneticamente. Faa um inv entrio dos suprimentos restantes ordenou seu pai, puxando-o de v olta para a realidade. Kitai comeou a descarregar o equipamento. Enquanto o fez, ele descrev eu tudo para Cy pher. Entendido. Raes: metade disponv el. Sinalizadores: cheios. Kit de primeiros socorros: metade disponv el. Fluido respiratrio... Ele mordeu o lbio. Ia mentir para o pai nov amente? Sim, pensou, mas no sem sentir o peso da culpa. Fluido respiratrio: quatro ampolas disponv eis relatou Kitai. Por que v oc no est me mostrando a caixa? perguntou Cy pher. Deixe-me v er. Kitai engoliu a seco. O qu? Mostre agora. Por qu? perguntou. Cadete, deixe-me v er a caixa. Ento agora. No hav ia mais como esconder a situao. Kitai lev antou a caixa para que Cy pher pudesse v -la. S restav am duas ampolas. Ele esperou a resposta de seu pai. E esperou. Eu acho que eu consigo, senhor disse ele, por fim. Nenhuma resposta. Ento, Cy pher disse A bortar a misso. Volte para a nav e. Isso uma ordem. Por um segundo, a mente de Kitai v oltou para o momento em que Senshi o colocou na caixa de v idro e mando que ele no sasse de l. Isso tambm foi uma ordem. E ela morreu. No, pai. Ns, eu consigo, eu sei que sim, no preciso de tantos. Eu consigo chegar l s com dois. Voc precisa de trs inaladores no mnimo para chegar at a cauda, v oc gastou seus recursos declarou Cy pher, sem conseguir

esconder a raiv a e a frustrao. Eu consigo cruzar insistiu Kitai. Eu consigo s com dois, pai. O pai dele estav a irredutv el. Essa misso chegou a um critrio para cancelamento. Eu assumo toda a responsabilidade. Voc fez o melhor que pde. No tem mais nada a prov ar. A gora v olte para a nav e. Kitai abaixou a cabea env ergonhado. Seu pai estav a certo. Ele no conseguiria chegar at a cauda s com os fluidos restantes. Ele olhou para a queda d'gua. A no ser que... Qual foi o seu erro? Confiar em mim? Contar comigo? A char que eu conseguiria fazer isso? No houv e hesitao na resposta de seu pai. Eu estou dando uma ordem direta... v ire-se e retorne para a nav e. Eu tenho oitenta por cento, pensou ele sozinho. Eu poderia ir v oando. Voc no daria essa ordem a nenhum outro Guardio disse ele ao ar. Voc no um Guardio e eu estou dando essa ordem a v oc gritou o pai. No, ele no era um Guardio, mas ele sabia o que era preciso para ser um. Hav ia se preparado por muito tempo, at aprendido a usar os equipamentos areos da roupa de Guardio. Volte para a nav e, cadete. Mas de que serv iria? Voc disse que ns dois v amos morrer se eu no chegar at a cauda. Um erro de estratgia da minha parte. Eu assumo toda a responsabilidade. A gora eu dei uma ordem direta. Durante toda a v ida, ele sempre tev e pav or do pai. Nunca sequer pensou em desobedecer uma ordem direta de Cy pher. A t agora.

A joelhe-se, cadete. Kitai se sentiu sendo tomado por uma onda de emoes. Tudo o que ele hav ia guardado dentro de si, tudo o que ele queria dizer para seu pai. Como era to bv io que ele no acreditav a no prprio filho. Como a simples v iso de Kitai deixav a Cy pher to env ergonhado que ele parara de v oltar para casa. Tudo o que ele sentia, ele ia dizer agora. O que eu dev eria fazer? gritou ele. O que v oc queria que eu fizesse?! Ela me deu uma ordem! Ela disse, no importa o que acontea, no saia da caixa! O que eu dev eria ter feito? Sado da caixa e morrido? O que v oc acha, cadete? O que v oc acha que dev eria ter feito? Porque s isso que importa de v erdade. Houv e um momento de silncio antes de Cy pher perguntar nov amente: O que v oc acha que dev eria ter feito? Kitai caminhou at a borda da cachoeira. Ele v ia a nv oa, os pssaros v oando e mergulhando nela. Ouv ia o rugido incrv el da gua l embaixo. Kitai estav a ferv endo com medo, raiv a e frustrao. A resposta dele foi incontida e cheia de emoo. E onde v oc estav a? Ela chamou v oc. Ela chamou o seu nome! E v oc no estav a l. Porque v oc nunca estav a l! E v oc acha que eu sou um cov arde? Est errado. Eu no sou um cov arde. Voc um cov arde! Eu. No. Sou. Cov arde. Cy pher olhou para Kitai, seu filho. O que ele poderia ter feito? Ele sentiu como se tiv esse sido atingido por uma pedra, jogada pelo prprio filho. Ningum jamais hav ia dito isso em v oz alta para ele. Ele pensou isso sozinho v rias v ezes, em ocasies demais. Mas nunca conseguira admitir, confrontar, encarar a v erdade de que ele no estav a l quando Senshi mais precisou dele. Kitai era s um garoto, pequeno e assustado. Mas qual a minha

desculpa?, Cy pher se perguntou. Onde eu estav a quando ela precisou de algum para defend-la do Ursa? Ele se sentiu caindo em um grande poo negro sem fundo. Onde eu estav a? Ele fizera um juramento colnia. Um juramento aos Guardies. Era por isso que ele estav a longe de casa o tempo todo, por isso que ele nunca se dedicav a o bastante famlia. Por causa do meu juramento. De repente, a raiv a, o ressentimento e a dor se desgastaram. E no restou nada alm de remorso. Kitai estav a sobre a cachoeira, hiperv entilando pela emoo do que ouv ira de seu pai e do que dissera em resposta. Ento, antes mesmo de Kitai ter certeza do que estav a acontecendo, ele se v irou, deu dois passos e mergulhou do penhasco. Por um momento sublime, ele ficou l, de braos abertos, flutuando em uma corrente de ar ascendente. Ele tev e tempo de pensar em como era pacfico, completamente sereno. Ento, o cho comeou a v ir em sua direo. O v ento forte anulav a todo o som que ele poderia ouv ir. Seu pai gritou alguma coisa, mas ele no conseguiu entender. A o mesmo tempo, a roupa dele liberou tecidos das duas partes das pernas e dos braos, e ele parou de cair. Estav a planando como um pssaro. Eles no ensinav am esse tipo de coisa at a Fase 2, mas ele estudou adiantado. E agora ele v ia o quanto v aleu a pena ter tentado burlar as regras. Ele planou baixo, por sobre as guas na base da cachoeira. A justando o posicionamento dos braos e das pernas, Kitai mudou a direo e seguiu o fluxo do rio pelo terreno abaixo. Ento, ele percebeu que a roupa tinha ficado preta nov amente. Em queda liv re em v elocidade extrema, ele passou por paredes de pedra e sobre penhascos, enquanto o v ento repuxav a a pele de seu rosto. Ento, ouv iu seu pai gritando nov amente e conseguiu entender o que ele estav a dizendo. Cy pher gritou: Kitai, esto se aproximando! Mergulhe! Mergulhe! Por qu?, perguntou-se Kitai. Ento, sentiu algo o atingindo com

uma fora imensa, deixando-o fora de controle. Quando Kitai lutou para recuperar o controle, ele v iu uma criatura enorme, uma espcie de av e que lembrav a um condor, circulando para passar nov amente por ele. Comida, pensou Kitai. Ele acha que eu sou comida. Sem a menor v ontade de se tornar a refeio da criatura, Kitai fechou os braos e as pernas. A configurao permitiu que ele cruzasse o ar v elocidade mxima. Mas isso no impediu que o predador se chocasse contra ele mais uma v ez, com o bico afiado quase atingindo seu rosto. Kitai perdeu o ar e comeou a cair desajeitadamente de cabea. O ar passav a to rpido que era difcil respirar. Comeou a perder a conscincia. A escurido tomav a os cantos de sua v iso.

Kitai! Cy pher v ia da cabine a aparncia terrv el do predador v oador que se preparav a para tentar matar Kitai pela terceira v ez. Ele no sabia se seu filho ainda estav a consciente. Tudo o que conseguia v er com certeza era a criatura monstruosa indo na direo de Kitai, com o bico curv ado aberto. Sem pensar, Cy pher tentou se lev antar. Mas claro que no conseguiu e a dor forou um grito em sua garganta. A pesar do terror e da agonia, ele olhou para a tela hologrfica. A criatura soltou um grito terrv el enquanto atacav a. E bateu com fora na cmera de Kitai, encobrindo-a com seu corpo.

651 DT

Nova Prime

i
Vanessa Raige estav a correndo. Ela controlav a a v elocidade e sentia os msculos da perna se esticando para correr mais rapidamente. A o redor dela, tudo era carnificina enquanto os Ursas criav am uma nov a cicatriz na histria de Nov a Prime. A chegada deles fora inesperada e a casta de trs pernas pegou todos desprev enidos. Os primeiros eram criaturas com quatro pernas. Essa nov a lev a parecia ainda mais mortal. Nada disso importav a no momento. O nav iband tremia no pulso dela enquanto exibia uma srie de mensagens e alertas. Ela ignorou todos. Em v ez disso, Vanessa concentrou toda a fora que tinha em correr mais depressa para chegar ao centro mdico noroeste. Dentro do peito, ela sentia que seu irmo precisav a dela e isso era mais importante do que qualquer coisa. Hunter era o general-comandante e seu irmo gmeo. A s duas caractersticas a forav am a abandonar qualquer coisa e ir ajud-lo. Ela rezou para chegar a tempo. Mais uma v ez, os Sk rel hav iam soltado trs dzias de Ursas sobre a populao. Mais uma v ez os aliengenas enganaram o sistema de alerta de satlites e conseguiram depositar a carga sem sofrer nenhuma av aria. Mais uma v ez o pov o ficou sem saber por que isso estav a acontecendo. Tudo o que importav a era mat-los. A s perguntas poderiam esperar. A linda esposa de Hunter, Jennipher, estav a prestes a dar luz a prxima gerao dos Raige. Vanessa pensou que o alarme psquico

sobre Hunter estiv esse ligado a ela, e no aos Ursas. Na pior das hipteses, env olv eria os dois. O hospital ficav a no andar mais baixo da colina, uma das primeiras estruturas escav adas depois da Chegada e era considerado um dos lugares mais seguros da cidade. Considerando sua localizao e a falta de ativ idade externa para atrair as feras errantes, ela no esperav a encontrar nenhum deles no caminho. A inda assim, lev av a o alfanje na mo direita, correndo desesperadamente. Sua respirao ficav a mais difcil conforme os metros se passav am sob suas botas. Ela j conseguia v er a entrada do hospital, mas chegar at l significav a ter que passar por uma trilha de corpos, tentando no escorregar no sangue que encharcav a as ruas. Era uma v iso que ela queria esquecer, forando-se a lutar contra o instinto de procurar sobrev iv entes. O corao dela dizia para tentar ajudar; sua mente dizia que os Ursas nunca deixav am as v timas v iv as. Os gritos finalmente a fizeram desacelerar. No era s uma v oz, mas um coro de gritos, cheios de terror ou dor. Uma sinfonia agonizante. Em meio a todos, ela ouv iu uma v oz especial. Hunter. Encorajada pelo fato de seu irmo ainda estar v iv o, ela se lanou frente e tocou o cabo do alfanje, transformando-o em uma espada que poderia atrav essar o Ursa. Quando eles chegaram pela primeira v ez, h um sculo, algum gnio descobriu uma forma de transformar a tecnologia F.E.N.I.X. em uma arma de mo. O alfanje podia mudar de forma em um segundo, tornando-se a ferramenta mortal mais v erstil j criada. Potencializado por energias qunticas, ele reconfigurav a milhares de filamentos em qualquer forma que o programa pedisse e o modelo C-10 podia se transformar em um basto, uma espada ou um gancho. Vanessa preferia a espada e praticav a com ela sem parar. A gora, estav a pronta para abater qualquer criatura que tentasse se interpor entre ela e sua famlia. Se Hunter estav a no hospital, ela deduziu que estaria ferido. Isso ou Jennipher escolhera uma pssima hora para dar luz.

Desacelerando para av aliar a situao, ela v iu as portas arrancadas das dobradias e o tecido inteligente, que produzia energia e sombra, rasgado. Corpos continuav am espalhados pela rea, criando uma trilha escorregadia que apontav a na direo que ela precisav a ir. A o se aproximar, ela comeou a entender as palav ras de seu irmo. Estav a alternando entre gritar ordens e berrar contra o Ursa. Um deles no hospital era uma ideia absurda, at ela se dar conta de que as criaturas cegas podiam ter sido atradas pelo cheiro do sangue. Ela realmente no entendia como os Ursas funcionav am. A ps o primeiro ataque, os Sav ants tinham poucas coisas com que trabalhar alm de especulao. No momento, ela no se lembrav a de nenhum dos detalhes e, na v erdade, isso nem importav a. Se ela encontrasse a criatura, simplesmente atacaria e cortaria at a fera cair e deixar de ser uma ameaa. A ntes de entrar no prdio, ela ouv iu outros passos atrs de si e olhou sobre o ombro. Para sua surpresa, oito ou dez Guardies estav am em formao atrs dela. Ordens? perguntou o mais prximo. Um de v ocs fica aqui para v er se algum est v iv o ordenou ela, sem diminuir o passo. O resto, alfanjes na mo. Protejam as pessoas! Os Guardies soltaram um grito de batalha, um som unificante que mostrav a que eles estav am l. Todos morreriam para realizar seu trabalho, que era proteger a populao. A t ento, ela sabia que quase um tero dos Ursas fora abatido. Tudo graas ao alfanje. Vanessa entrou correndo pela porta e fez um gesto silencioso para que dois fossem pela direita e dois pela esquerda no primeiro corredor. Os sons indicav am que a ao real estav a acontecendo frente e, sem se preocupar com mais nada, ela foi na direo da confuso. Ouv ia Hunter e esse era o sinalizador dela. Vanessa correu cada v ez mais para dentro do penhasco, sem perceber a falta de mdicos, enfermeiras ou pacientes. A ev acuao fora bem-sucedida e uma pequena parte de sua mente entendeu o motiv o

da falta de cadv eres. Finalmente, ela v irou esquerda em uma entrada, chegando perto do som. Mas, ao v irar, tev e que parar imediatamente. Logo frente estav a o Ursa, com seu couro cinzento e sua forma trpede obscurecida por sangue e v sceras. O cheiro da criatura atacou seu olfato, mas Vanessa se forou a ignor-lo para v er a cena. Quando a criatura se mov eu para atacar, ela v iu Hunter, ensanguentado, manejando o alfanje com um brao. O outro brao fora arrancado. Hunter! chamou ela, tentando alertar o irmo e distrair o Ursa com uma s palav ra. A fera no foi dissuadida. Ela saltou e caiu sobre seu irmo, que gritou com o impacto. Uma das pernas o prendia no cho enquanto a outra se erguia para dar o golpe final. A perna traseira permitia a criatura se equilibrar de uma forma estranhamente graciosa. Vanessa av anou, com o alfanje lev antado, e golpeou, cortando o ar e a junta da perna traseira. A lmina cortou fundo, atrav essando o couro, e um lquido negro, o sangue da criatura, escorreu. Todos os sons humanos foram abafados pelo grito de dor da fera. Um som sobrenatural que a fez fechar os olhos de dor. O Ursa se rev irou, lutando para manter o equilbrio, e abriu completamente a boca, cheia de dentes afiados. A Guardi continuou em posio, mantendo a mente concentrada enquanto seu corao mandav a sinais. Ela sabia que o Ursa hav ia ferido seu irmo mortalmente e podia sentir seu sofrimento. Mas decidiu ignor-lo. Ela precisav a matar o Ursa. Era a nica maneira de chegar at Hunter e tentar salv -lo. Vanessa imaginou que um Ursa ferido dev eria ser pior do que um Ursa saudv el. Portanto, precisav a mat-lo rapidamente. A largura do corredor significav a que os outros Guardies no poderiam ajud-la. Eles somente olhav am em silncio, em formao de coluna grega. O Ursa se ajeitou, sem parar de gritar, ferindo os ouv idos dela. A o se posicionar, ela v iu Hunter deitado no prprio sangue. Uma mar de

fria tomou conta dela, que segurou o alfanje com as mos e o lev antou. Ento, ela inv estiu e atacou com a arma. O Ursa rugiu e tentou acert-la com a perna direita. Em v ez disso, ele fraquejou e caiu, permitindo que o golpe dela acertasse bem atrs de sua cabea, cortando profundamente seu corpo. Ela sentiu a arma partindo a carne, as v eias e os ossos. Os fluidos corporais da criatura esguichav am pela ferida, e o Ursa caiu morto em frente a Vanessa. Os Guardies na retaguarda soltaram um grito ao mesmo tempo e correram na direo dela. Vanessa saltou rapidamente sobre a criatura e caiu de joelhos ao lado do corpo de Hunter. Era tarde demais. Seu irmo parara de respirar e seus olhos estav am v idrados. A expresso dele era de uma dor inimaginv el. Lgrimas escorreram por seu rosto e se misturaram com o sangue que cobria toda a sua roupa. A ntes de decidir o prximo passo, ela ouv iu um som diferente. Era fraco, mais um choro do que qualquer coisa, e s podia ser percebido porque todos os outros gritos cessaram. Ela lev antou a mo, fazendo com que todos os outros Guardies parassem para poder se concentrar. Vinha de trs do corpo de seu irmo, de um dos quartos de pacientes. A lgum no fora ev acuado. Nov amente, seu corpo lhe disse o que ela j sabia. Hunter estav a aqui por causa de Jennipher. Ela correu em frente e entrou no primeiro quarto esquerda e encontrou uma baguna. Jennipher, ainda presa a v rios monitores, estav a cada no cho, coberta de sangue e outros fluidos. Ela mexeu as costas e retorceu o corpo. Ela estav a v iv a! O mov imento tambm significav a que o beb estav a v iv o e pronto para v ir ao mundo. Parte de Vanessa desejou que o beb ficasse no tero, onde permaneceria seguro, protegido e amado. Porm, o beb tinha outros planos e estav a nascendo. Quando Vanessa chegou perto, conseguiu v er a cabea do beb no canal v aginal.

Jennipher, sou eu, Vanessa! Fale comigo! A mulher no respondeu. Na melhor das hipteses, ela estav a inconsciente. Na pior, o Ursa chegou at ela e ela estav a morrendo. O treinamento mdico dos Guardies no inclua partos. Vanessa tev e que se v irar com o que aprendera com sua me, Paige. Procurando freneticamente, ela v iu alguns cobertores e uma toalha rasgada. Teriam que serv ir. Ei, v oc! gritou ela para um dos Guardies que estav a olhando desajeitado na porta. Encontre uns cobertores limpos ou panos ou alguma coisa esterilizada. Para o homem atrs dele, ela gritou: E v oc, v procurar um mdico, uma enfermeira ou os dois. A gora! Ela v oltou a ateno para Jennipher, que estav a tendo mais uma contrao. Elas estav am ficando cada v ez mais rpidas, o que significav a que o parto, que j estav a em curso, no podia parar. Cuidadosamente, Vanessa colocou o cobertor sobre a cabea dela e pegou a toalha mais limpa para tentar tirar o sangue das mos. Empurre, Jennipher mandou ela. Nenhuma resposta. Sem a me para empurrar, o parto seria considerav elmente mais complicado. Vamos l, beb. Vem pra tia Vanessa chamou ela, por mais idiota que parecesse. Continue empurrando, Jennipher. Se v oc conseguir me ouv ir, continue empurrando e v amos trazer seu filho ao mundo. Tem que ter algum mdico aqui por perto. Cad ele? Um apito alertou-a de outro problema. A o olhar sobre o ombro, ela v iu que a respirao da me estav a diminuindo e a presso arterial estav a caindo rapidamente. Jennipher estav a morrendo. Um outro sistema que estav a monitorando o beb tambm mudou de v erde para v ermelho, indicando que o beb estav a correndo risco. Sem treinamento mdico apropriado, ela no tinha escolha seno tentar salv ar o beb da nica maneira possv el. A cabea dela se v irou, procurando na sala ensanguentada algum instrumento mdico. O

pnico estav a tomando conta dela com a enormidade da situao. Hunter estav a morto. Jennipher estav a morta. O Ursa estav a morto. Ela no poderia deixar o beb morrer tambm. Nesse instante, uma mo passou por cima do ombro dela e entregou um bisturi. Ela olhou para cima e v iu uma Guardi que no conhecia. Vanessa assentiu e respirou fundo. H uma tela hologrfica sobre a cama. Ligue-a ordenou. A outra Guardi obedeceu e Vanessa falou: Exibir protocolo de inciso cesariana. Obediente, um holograma apareceu sobre o corpo de sua cunhada e mostrou, passo a passo, onde Vanessa dev eria cortar e como retirar o beb. O primeiro Guardio v oltou com toalhas e cobertores. A Guardi pegou algumas e comeou a trabalhar, ajudando Vanessa. Ningum disse uma palav ra. Os nicos sons eram os dos monitores e da v oz gentil do computador. A cada centmetro, Vanessa esperav a que um mdico ou uma enfermeira entrasse na sala e assumisse o procedimento. Mas ela continuou seguindo o protocolo do tutorial hologrfico. Essa no era a maneira certa de trazer uma nov a v ida ao mundo, mas ela continuou o mais cuidadosamente possv el. Parecia terriv elmente desrespeitoso cortar sua cunhada e arrancar o beb de l de dentro, mas que escolha ela tinha? Seu sobrinho precisav a ser salv o e ela no podia falhar outra v ez. A li! O beb foi puxado cuidadosamente enquanto o cordo umbilical continuav a ligado ao tero. O pequeno ser estav a coberto de coisas brancas, azuis e v ermelhas que ela no sabia nomear, mas ainda precisav a chorar. Droga, se fosse ela, estaria berrando assim que sentisse o ar frio. Uma tesoura limpa foi colocada em sua mo, que cortou o cordo e enrolou o beb confortav elmente. Olhando para o rostinho dele, Vanessa desejou que ele respirasse, chorasse, mostrasse algum sinal de v ida. Um olho se abriu, depois o outro. A boca se abriu lentamente e, primeiro, ele puxou o ar. Depois um soluo. O soluo se repetiu e se

transformou no choro que ela esperav a. A s lgrimas embaaram a v iso dela e a outra Guardi o segurou cuidadosamente e lev ou para um monitor de diagnstico prximo. O beb nascera. Um rfo em um mundo em guerra.

ii
O General Gustav Hawk ins estav a esperando ansiosamente a aposentadoria. Ele hav ia serv ido aos Guardies e estav a pronto para ir pescar com seus netos. Entrara em ao pela ltima v ez mais de dez anos antes, quando recebeu a promoo e o posto de superv isor dos Guardies das cidades gmeas. Sempre fora competente e se mantiv era de prontido, orgulhoso de aumentar o nmero de recrutas a cada ano. A o acordar naquela manh, ele odiou ter que colocar o uniforme e sair da cidade de Nov a Terra e cruzar o deserto at a cidade de Nov a Prime. Naquela manh, pela primeira v ez desde que se lembrara, Nov a Prime estav a sem um lder. No minuto em que Hawk ins ouv iu a notcia de que o GC Hunter Raige estav a morto, ele sabia que o posto seria dele se quisesse. E bem l no fundo, ele sabia que no queria. Se lhe fosse oferecido, ele no tinha muita opo seno aceitar. Ento, caminhou pelo grande salo para uma sesso emergencial com uma misso na cabea: encontrar algum para assumir a posio. O que ele no esperav a era o v cuo que o aguardav a, com os trs lderes mundiais agora mortos. Em v ez de encontrar-se com o Primus Ione Kincaid e a Sav ant Sinead OBrien, ele estav a sentado de frente para a v ice-comandante do Primus, a Conselheira Maria Pry or e o nmero dois dos Sav ant, o Tribuno Suraj Gurang. Eles pareciam to perdidos quanto ele e claramente no estav am preparados para a reunio. No podia culp-los. Eram mais jov ens e menos experientes do

que ele e ainda estav am lamentando a morte de seus superiores. A Conselheira abriu a sesso com uma prece e um pequeno memorial ao Primus. Depois, se sentou e olhou para o topo da mesa. Hawk ins pelo menos tev e o bom senso de pedir ao prprio ajudante para preparar uma ata. Gurang, com trinta e poucos anos, cabelos negros e olhos grandes, trabalhav a como Tribuno dos Sav ant h dois anos e Hawk ins lembrav a-se de ter v isto seu nome em v rios relatrios. Ele era um fsico, que trabalhara em melhorias para o alfanje, mostrando empatia pelos Guardies e suas necessidades. Isso era bom. Por outro lado, a Conselheira Pry or tambm estav a quase se aposentando e estav a l claramente para serv ir o Primus, no para suced-lo. Com Hunter morto, lhe restav a Vanessa. Mas ela era Guardi h apenas oito anos. Seria o suficiente para coloc-la em um cargo to importante? Ele mal conhecia a mulher, tendo-a encontrado pessoalmente somente algumas v ezes. A inda assim, ela tinha uma boa reputao, inclusiv e por matar o Ursa que assassinou seu irmo e, depois, fazer o parto do prprio sobrinho. Bem corajosa, na opinio de Hawk ins, mas isso foi durante uma crise. E quanto aos momentos de paz? claro que a falta de um lder era um tipo diferente de crise. Ento, talv ez esse fosse o momento certo para ela tambm. A natureza abomina o v cuo comentou Gurang, fazendo Hawk ins se contrair internamente com o lembrete , e nosso comit est rev endo os candidatos adequados para substituir o nosso Sav ant. Nenhum candidato bv io? Ela estav a comandando v ocs h quase trinta anos. A lgum dev eria j estar sendo preparado comentou Hawk ins. Gurang olhou para a mesa. Ns no esperv amos precisar substitu-la to rapidamente. Hawk ins se v irou e olhou para a Conselheira. E quanto sua equipe? Depois de o Primus Bernardo ter chegado aos cento e um, Kincaid decidiu tentar bater o recorde?

Pry or no o fitou e respondeu timidamente: Ela estav a concentrada na luta contra a Doena de Ressler. Por isso, no gostav a de ficar pensando em como seria depois que morresse. Ento ela deixou v ocs sem nada? Pry or se enrijeceu ao ouv ir a meno casual de Hawk ins ordem sagrada. Ela se recusav a a olhar para ele e estav a agindo de forma soberba demais para seu gosto. Como v ocs escolhem seu sucessor? prosseguiu Hawk ins. Ns... temos um congresso sagrado e pesamos o v alor de cada candidato. Muitos se qualificam, mas poucos escolhem serv ir em uma posio com tantas responsabilidades. Isso no algo que possa ser feito s pressas. Bem pausou ele, olhando para Gurang , se v ocs no escolherem algum logo, a liderana deste mundo caber a ns. Eu no posso falar pela Cidadela ou pelo Mirador, mas sei que os Guardies poderiam se beneficiar de um lder melhor. E quanto ao pov o, General? De que eles precisam? Um triunv irato para seguirem, um trio de lderes no qual eles possam depositar a confiana. Eles precisam de rostos para v erem nas telas e nas ruas. Ns precisamos reconstruir no s a nossa estrutura, mas a f e a confiana em ns tambm. Se v ocs pararem pra pensar, ns falhamos. Todos ns. Os satlites dos Sav ants foram facilmente enganados, mais uma v ez. E a Primus estav a to ocupada em esconder a prpria doena que no estev e presente quando o pov o precisou de seu conselho. Os Guardies no conseguiram abater os Ursas rpido o bastante, ns no estv amos esperando a v erso de trs pernas. Ns falhamos com as pessoas e agora precisamos reconstruir tudo, colocar uma nov a bandagem sobre os ferimentos que deixamos para trs. E o mais importante que precisamos fazer isso rpido acrescentou Gurang. A mdia j concluiu que a morte do Sav ant nos deixou deriv a. A s pessoas esto de luto e desgastadas. Elas precisam seguir algum e essa a funo deste gov erno.

Muito bem dito comentou Hawk ins. Voc quer o cargo? Nem pensar. Eu tenho outras coisas s quais dev otar o meu tempo. disse ele, defensiv o. Ento v oltamos ao incio. Ns precisamos de lderes em todas as trs pontas e precisamos deles rapidamente apontou Pry or. Posso dar uma sugesto? Hawk ins se lev antou e tocou no painel de controle frente de seu assento. Em frente Conselheira e ao Tribuno apareceram imagens de Vanessa Raige com sua v estimenta de oficial. Os dois observ aram os dados enquanto o general circulav a a sala. Precisamos de uma liderana antes de estarmos confortv eis com a ideia. E se escolhermos um lder interino? A Conselheira assentiu, concordando. Seus olhos ainda estav am rev endo os dados. Sim, ns poderamos nomear um Primus pro tempore. Nunca foi feito, mas as regras no probem. Voc disse lder. Singular comentou Gurang. Boa observ ao respondeu Hawk ins. Sim, eu estou propondo algo radical. Como podem v er em seu perfil, a Guardi Raige muito religiosa e respeita bastante a Cidadela. Ela tambm tem notas muito impressionantes em cincias. Ela entende todos os trs braos do gov erno e j prov ou seu v alor em campo. O melhor de tudo o sobrenome dela. Raige. Sim, Conselheira. Ela uma Raige, uma linhagem familiar que se tornou parte da v ida deste planeta. Quem melhor para nos guiar do que uma Raige, nessa hora de necessidade? Tornem-na lder interina de tudo por um ano e v amos reconstruir e reorganizar. No respondeu a mulher. Ela no treinada nas nossas tradies. Mas v oc rebateu Hawk ins. Guie-a. Deixe Vanessa aliar suas habilidades s suas operaes e isso dar a v ocs o tempo necessrio para escolher algum apropriado para continuar o trabalho

da Primus Kincaid. Seis meses comentou Gurang. Ns v amos escolher algum muito antes disso, mas isso nos dar tempo para nos prepararmos e fazermos uma transio suav e. Esse tempo dar a Raige uma chance de colocar os trs gov ernos em ordem nov amente. Eu posso conv iv er com isso. Voc tambm no pode? Ele olhou diretamente para a Conselheira, que franziu a sobrancelha, concentrada. Se eu disser no, v ocs ainda v encero na v otao em dois a um. Mas pelo bem do nosso pov o, eu tornarei isso unnime. No podemos dar prov as de discordncia. A gora no a hora certa para dissenso.

iii
A h, comandante Raige. Voc conhece a Conselheira Pry or e o Tribuno Gurang? Vanessa balanou a cabea, encarando-os brev emente, e observ ou a sala inteira, se perguntando onde estariam os outros. Ela podia ter sido conv ocada para uma misso especfica, mas no podia imaginar qual seria o tipo de habilidade que s ela possua. Finalmente, ela desistiu de pensar e foi com o fluxo. Diga-me, querida, por que v oc no se tornou uma ugure? perguntou Pry or. Eu tenho f, Conselheira, mas eu senti que meu caminho era com os Guardies. O negcio da famlia, v oc quer dizer adicionou Hawk ins. Eu tiv e antepassados no augrio tambm corrigiu ela. Isso conquistou um sorriso de aprov ao de Pry or. exatamente da sua famlia que queremos falar prosseguiu

Hawk ins. O pov o tem um respeito muito grande pelos Raige. Pode-se dizer que v ocs so a primeira famlia de Nov a Prime. Vocs talv ez digam isso, mas ns no defendeu-se Vanessa. H muitas outras famlias com histrias longas e ricas. Como os Kincaid. Mas nenhuma com a histria da sua interrompeu Gurang. Tudo bem. Como minha famlia pode ajudar? Minha querida, ns estamos passando por um momento terrv el. Voc sabe que no h uma linha de sucesso clara para os Guardies. Parece que as trs partes do gov erno planetrio esto desalinhadas. Certamente no o tipo de legado que nossos falecidos gostariam de deixar, mas o que est acontecendo. Ns precisamos de um modo de mostrar rapidamente ao pov o que nosso gov erno ainda funciona. Raige se v irou e Hawk ins prosseguiu de onde Gurang tinha parado. Ns precisamos fazer isso rpido e nos concentrar na reconstruo, no na liderana. Para isso, ns precisamos ganhar tempo para que as trs div ises se reorganizem e se reconstruam. E para podermos fazer isso, precisamos de um rosto nico, uma v oz nica para liderar o pov o. Ns estamos oferecendo a v oc a chance de ajudar o seu pov o. Lidere-nos, as trs div ises, por um perodo de seis meses. Vanessa ficou atordoada. Ela esperav a misses, comendas, talv ez at uma promoo. Mas ser colocada na liderana do planeta? Sua melhor amiga e Guardi tambm, OShea, piraria. General, v oc sabe que eu acabei de acolher meu sobrinho, o filho do GC, na minha casa. Ele precisa ser minha prioridade comeou ela. Ele v ai se beneficiar de um lar estv el e de um planeta estv el comentou Pry or. Neste momento, ns temos um planeta que precisa de um smbolo de unio. E isso, minha querida, quer dizer que precisamos de um Raige. De v oc. A mente dela comeou a div agar. Perguntas se formav am, mas

ideias tambm. Falhas que ela v ira que precisav am ser consertadas, melhor comunicao entre as div ises. De repente, as possibilidades ultrapassav am as objees. Mas uma memria obscura permanecia. No hav ia um lder nico do pov o em sculos e, da ltima v ez que houv e, as coisas no acabaram bem. Vanessa v irou as costas para o trio de rostos cheios de expectativ as e tentou colocar os pensamentos em ordem. Ela percebeu que o primeiro sol estav a se pondo, pintando o horizonte de v ermelho e dourado. Ela estudou a janela e, por um momento, pensou ter v isto o rosto de Hunter no reflexo. Seu irmo estav a sorrindo, lev antando o dedo em sinal de positiv o como fazia quando criana antes de Vanessa fazer algo monumentalmente idiota. Isso a fez sorrir. Mas tambm causou um aperto em seu corao. Hunter queria que ela aceitasse. Que deixasse a famlia orgulhosa. Eu no posso dizer sim antes de conv ersar com Trent. Vocs precisam me dar essa chance. Tudo bem concordou Hawk ins. Voc tem at amanh. Ns precisamos de v oc. Sim, seu beb tambm precisa, mas v oc est prestes a herdar mais babs de prontido do que pode imaginar.

O marido de Vanessa, Trent, estav a brincando com Lorenzo, que estav a sorrindo, lev antado acima da cabea do homem. Ele era jov em, mas estav a claro que teria os olhos do pai, Hunter. Vanessa os observ ou brincando felizes e ficou satisfeita por poder cuidar da criana. Oi disse ela ao entrar no quarto. Ele v irou o beb para ela e mexeu a mo de Lorenzo para que ele acenasse para a tia. Ela caminhou para perto, se inclinou e beijou Trent na cabea, segurando Lorenzo nos braos. Se ela aceitasse o trabalho, momentos como esse seriam cada v ez mais raros, logo agora quando ela estav a comeando a pensar no beb como seu filho. Problemas? Ele a seguiu at o quarto do beb, que at uma semana atrs era uma sala de ginstica. A inda tinha um pouco de cheiro

de suor que Trent ficou de ajeitar, mas eles tinham outras prioridades. Ela estav a trocando a fralda de Lorenzo, passando talco nele e brincando com o beb. A o terminar, ela o cobriu com um cobertor multicolorido. No exatamente respondeu, pegando uma mamadeira que Trent deu a ela. A conv ersa no canal de comunicao est incriv elmente quieta. A dmita, v oc gosta quando as coisas ficam um pouco fora de controle brincou o marido. Mas tem alguma coisa acontecendo. Seno, no teriam te chamado. , houv e uma reunio admitiu ela, incerta de como tocar no assunto. Hav ia preparado um discurso mentalmente no caminho para casa, mas agora que Trent e Lorenzo estav am l com ela, a coisa no sairia facilmente. Ns construmos uma v ida muito boa, no foi? Claro. Temos amigos, ns samos, fazemos coisas disse ela, mexendo com a mamadeira. Ento, se sentou em uma cadeira e alimentou Lorenzo. Era marav ilhoso. Pacfico e calmo. Voc est preocupada que o beb v mudar isso tudo? A h, ele v ai mudar. Ns no v amos poder sair com tanta frequncia, nosso crculo social v ai mudar, especialmente quando ele comear as aulas. Mas eu estav a pronta pra aceitar essa responsabilidade. A onde v oc quer chegar? Est sendo v aga e no est me contando sobre a reunio. Foi ruim? No, no mesmo. Meio emocionante, pra falar a v erdade. Mas ela trouxe mudanas de planos. Todos os planos. Trent se aproximou, lev antando a sobrancelha, preocupado. Voc v ai ser realocada? Eu recebi uma oferta comeou ela. Uma das nov as colnias? No, aqui na cidade explicou, fazendo carinho no beb com

a mo liv re. Lorenzo mamav a, sem perceber a tenso que se formav a no quarto. Vamos l, conta logo o que t acontecendo. Voc sabe a histria da minha famlia. Voc sabe como os Raige esto sempre entrelaados com os Guardies. Bom, eles querem usar isso. GC? T brincando. O Hawk ins no dev eria assumir esse posto? Mais do que isso. Como assim, mais? No existe nada acima de generalcomandante comentou Trent. Eles querem que eu assuma o gov erno e conserte o planeta. Eu teria que controlar no s os Guardies, mas a Cidadela e Mirador tambm. Isso loucura! exclamou ele. Uma nica pessoa como GC, Sav ants e Primus? Isso nunca aconteceu. Na v erdade, aconteceu uma v ez e no deu muito certo disse ela, lembrando-o do homem desastroso que assumiu os trs papis em 195 e assumiu o ttulo de Imperator. Srio? Eu tinha esquecido disso. Bem, eles querem que eu faa a mesma coisa, s que certo. Mas v oc to jov em comentou ele. Voc tem experincia suficiente pra saber como consertar um gov erno? Eles acham que eu tenho respondeu ela, colocando a mamadeira v azia no fraldrio. uma oferta incrv el. Voc aceitou? Eu disse que ns precisv amos conv ersar, e aqui estamos, conv ersando. Ela esticou a mo e segurou a mo dele. H uma semana, ns tnhamos uma v ida e essa semana ns comeamos algo completamente nov o e marav ilhoso. A gora esto pedindo que eu abra mo disso tudo e assuma uma responsabilidade monstruosa. Mas eu gosto da nossa v ida. Eu adoro passar tempo com Lorenzo. Isso tudo mudaria. Por quanto tempo? perguntou ele.

Seis meses, tempo suficiente para todos chegarem concluso de quem realmente dev eria estar gov ernando o planeta. Ento v oc s v ai tomar conta das coisas? Mais do que isso, Trent. H coisas que precisam ser consertadas. H reconstrues a serem feitas. Pessoas que morreram e precisam ser substitudas, alm dos nossos lderes. A lista interminv el. E v oc tem seis meses. . Parece que v oc quer fazer isso disse ele, segurando as mos dela com fora. Eu amo tudo o que ns construmos. Eu amo a nossa pequena famlia. Mas eu sou uma Raige e nosso dev er proteger Nov a Prime. O pov o tambm parte de nossa famlia e ele est machucado. Eu sei. Eu sei tudo sobre os Raige e sobre como v ocs treinam. Proteger os outros caracterstica da sua famlia. Mas v oc no est feliz. Eu me preocupo com v oc. Emocionalmente, v oc tev e que passar por tantas coisas em to pouco tempo. A ssumir esse peso v ai ser esmagador e v oc raramente confia nos outros, prefere fazer tudo pessoalmente. Cuidar de um planeta uma responsabilidade enorme e eu quero minha mulher de v olta depois de seis meses. Voc v ai ser a mesma? Ela se inclinou e o beijou. Contanto que eu possa v oltar pra casa, pra v oc e pro Lorenzo, toda noite, eu v ou ficar bem. Cuidadosamente segurando o beb entre eles, o casal se abraou e ela absorv eu o abrao. A final, imaginou ela, quantas noites nos prximos seis meses ela poderia v oltar para casa e se dar ao luxo de encontrar um dos dois acordados? Porm, seriam somente seis meses. E Hunter j dissera para ela aceitar. Ele estav a falando pelos antepassados. Ela faria o trabalho, sem o maldito ttulo, e protegeria no s a famlia dela como todas as famlias de Nov a Prime.

Estav a em seu sangue.

1000 DT

Nova Prime

i
Faia Raige estav a preparando o jantar para si mesma j que os homens de sua v ida tinham sado juntos, quando ouv iu batidas na porta. Por um momento ela se perguntou se conv idara algum e tinha esquecido. No seria prov v el. Ela era muito boa em se lembrar das coisas. A o ouv ir a batida outra v ez, ela limpou as mos com um pano e foi abri-la. Do lado de fora, v iu dois homens que nunca v ira antes. Hav ia algo de estranho neles. Parecia uma v isita... oficial. Senhora Raige? perguntou o mais alto. Sim. Posso ajud-los? perguntou Faia. Ento, eles contaram o que aconteceu. Por um momento, eram somente palav ras. Ento, elas fizeram sentido e ela comeou a gritar. Os homens olharam para o outro lado. O que poderiam fazer? Eles hav iam acabado de rasgar a v ida dela e arrancar seu corao. O que poderia se fazer depois disso? A nos antes, Faia perdera a filha, Senshi. A quela foi a coisa mais terrv el que ela poderia imaginar, a dor mais terrv el que ela poderia aguentar. Mas isso... Isso.

ii

Kitai sentiu uma lev e bicada no rosto. O qu...? Ele afastou com a mo, mas ela recomeou. Finalmente, ele abriu os olhos e v iu de onde v inham as bicadas. Se v iu olhando para um pequenino filhote de av e, perto o bastante para bic-lo. Instintiv amente, Kitai se afastou e percebeu que estav a coberto de um lquido transparente e v iscoso. Ele respirou fundo e comeou a tirar a gosma do rosto. S ento percebeu o padro de luz e sombras ao redor e os galhos intrincados que formav am as sombras. Onde eu estou?, se perguntou. Lev antando-se, Kitai olhou ao redor. Estav a cercado de ov os. No do tipo que ele conhecia em Nov a Prime, mas ov os imensos, cada um maior do que o filhote de av e. E todos comearam a chocar. Ele v iu quando os pssaros surgiram de dentro deles, coisinhas escuras e molhadas, emergindo dos ov os e esticando as asas como se fossem v oar. Um ninho, se deu conta. Eu estou em um ninho gigante. Kitai olhou para baixo. Ele podia v er o fundo do ninho, onde hav ia espaos entre os galhos. Se eu estou em um ninho, pensou, dev o estar em uma rv ore. Ele identificou o maior galho na estrutura e o seguiu at o tronco. E l, pousado no galho perto do tronco, estav a uma enorme av e de rapina, parecida com um condor, mas com mais de dois metros de altura. Enquanto Kitai olhav a, com o corao acelerado, a av e abriu o bico e as asas. Elas tinham uma env ergadura de cinco metros. claro, ele j v ira asas desse tamanho antes... Logo antes de o pssaro derrub-lo em v oo. Ele parecia estar guardando a base do tronco. Olhando para ele. Como o qu? Comida para os recm-nascidos? Kitai no tinha a menor inteno de serv ir como tal. Ele procurou a mochila e a encontrou do outro lado do ninho. Ela estav a rasgada no canto, mas o alfanje ainda estav a preso nela. Isso era bom. Com o alfanje, ele tinha chance contra o pssaro. Comeou a caminhar lentamente na direo da arma, com cuidado para no perturbar a av e. A o redor dele, os filhotes continuav am saindo dos ov os. Finalmente, Kitai alcanou o equipamento.

Mas quando ele foi pegar a mochila, olhou para baixo pelos furos no ninho e v iu uma figura negra subindo no tronco da rv ore. Ele no conseguia identificar o que era, mas era maior do que a av e adulta. Um dos recm-nascidos foi na direo de Kitai. Ele esticou o p e o empurrou para longe. A criaturinha caiu de lado, to desajeitada que foi engraado. Mas Kitai no estav a com v ontade de rir. No quando a forma escura continuav a subindo no tronco abaixo dele. E menos ainda quando ele v iu uma segunda forma caindo no galho de cima. Com as mos tremendo, ele soltou o alfanje da mochila. Ento, digitou uma combinao na manopla. Instantaneamente, a arma se estendeu completamente, ficando com dois metros de comprimento, com uma ponta em forma de lana e a outra em forma de lmina. Na hora certa tambm, porque o galho onde estav a o ninho comeou a balanar. De repente, o pssaro adulto atacou o inv asor que v inha por baixo. Kitai conseguiu v -lo melhor desta v ez. Seu pelo era dourado. O corpo parecia uma mistura de leo e leopardo. Ele rosnou para a av e, que abriu as asas e saiu do alcance do felino. Mas no foi muito longe. A inda tinha um ninho cheio de filhotes para proteger. Enquanto Kitai olhav a, ele v oou na direo do leopardo nov amente e o atacou com seu bico afiado. Essa a minha chance, pensou ele. Enquanto as criaturas estav am ocupadas, ele podia fugir do ninho e descer pelos galhos da rv ore. Com sorte, nenhuma das duas perceberia sua partida at ser tarde demais para captur-lo. Kitai rastejou at a borda do ninho, mas antes que pudesse escal-la, ele sentiu o galho balanando. Olhando por cima do ombro, ele v iu outro leopardo aparecendo na ponta do galho. Outros mais estav am escalando o tronco abaixo. O cadete olhou para os recm-nascidos no canto do ninho. Eles estav am piando para ele. Kitai no sabia por qu, mas sentiu-se obrigado a defend-los.

Era loucura. Ele tinha a prpria pele para salv ar e a v ida de seu pai tambm dependia dele. Mas no podia simplesmente deixar os pssaros recm-nascidos merc dos leopardos. Voltando para o centro do ninho, ele ficou na frente dos filhotes, com o alfanje preparado. De repente, uma pata imensa surgiu por entre os galhos e quase acertou Kitai. Foi a primeira de muitas. Enquanto ele olhav a, as patas surgiam debaixo do ninho em toda parte. Uma delas acertou um filhote. Os galhos do ninho comearam a se desfazer sob o ataque dos leopardos. Kitai usou a ponta da lana para furar um deles. O leopardo gritou quando a arma perfurou seu couro. Ento, uma parte inteira do ninho se soltou da estrutura principal. Os leopardos que estav am agarrados a ela caram para o cho. Outra parte se soltou. E mais outra. Logo, s o que restav a do ninho era o centro em forma de cuia. A ntes que Kitai pudesse reagir, um dos leopardos subiu na borda e encrav ou a pata em um dos filhotes de av e. O cadete perfurou o leopardo e o v iu se afastar nov amente. Mas hav ia outros, subindo em todas as direes. Kitai girou o alfanje, cortando a pata de um dos leopardos. Deixem-nos em paz! gritou ele. De repente, ele no estav a sozinho na tentativ a de defesa do ninho. O pssaro adulto, que hav ia enfrentado o primeiro leopardo, subiu ao ar com a perna traseira do leopardo no bico. Ento, ele largou a criatura que caiu se debatendo at o cho. Liv re agora, o pssaro atacou mais um leopardo por trs. Ele o arrastou para longe do ninho e o largou no ar, onde ele se tornou mais uma v tima da grav idade do planeta. Enquanto isso, outro leopardo tentou atacar um recm-nascido. Durante o ataque, Kitai correu e trespassou o flanco do leopardo. Ele se encolheu com dor, ainda agarrado ao filhote, e caiu pela lateral do ninho. Kitai e o pssaro adulto continuaram a combater os leopardos. Quando ele v iu a ltima fera sendo jogada ao cho, estav a respirando pesado e encharcado de suor. Ele olhou ao redor e no v iu nenhum

filhote. Todas as cascas de ov os estav am quebradas e v azias. Tudo isso por nada?, Kitai se perguntou. Com um pio alto, a enorme av e mergulhou em direo ao ninho, certamente procurando seus filhotes. Eu tenho que ir, pensou Kitai. Mas ele ficou l por um momento, com o alfanje na mo, desejando ter salv ado pelo menos um dos filhotes. Finalmente, ele retraiu as pontas do alfanje e colocou de v olta na mochila. Ento, terminou de se arrumar e comeou a descer da rv ore. No era to difcil. Hav ia muitos galhos e plantas nas quais ele podia se segurar. Por fim, chegou ao cho. Foi ento que Kitai v iu a av e em meio folhagem. Estav a parada, entre as carcaas de seus filhotes. Enquanto olhav a, ela lev antou a cabea e gritou. Ele podia perceber a dor no som. A dor da perda. O som pareceu quase humano, ecoando pela floresta. Nov amente, a av e abaixou a cabea e tocou seus filhotes mortos. Ento, gritou outra v ez, ainda mais alto. Kitai reconheceu o som, o sentimento de perda. Ele j hav ia sentido isso tambm, afinal. Todos na famlia sentiram. Ele olhou mais um pouco. Ento, deixou o pssaro para trs, em sua tristeza, e v oltou para a floresta. Porm, antes de ir longe, ele percebeu que hav ia algo errado. A ssustado, ele olhou para o prprio pulso e entrou em pnico nov amente ao perceber que o nav iband sumira. Dev ia ter se soltado quando um dos leopardos atacou. Era um nov o problema que ele no precisav a. A h, no acredito! gritou Kitai, frustrado. A mata ecoou de v olta as palav ras para ele. J era difcil o suficiente fazer o caminho pela mata com todos aqueles obstculos, v iv os ou no. Mas faz-los sem um nav iband funcional? Kitai olhou ao redor. Estav a sozinho, isolado de seu pai, e no tinha ideia de quanto tempo teria at o sol se pr. Em pnico, ele correu pela floresta frente, batendo nos galhos, tentando ganhar altitude para v er o sol antes que sumisse. Ele correu to rpido e to desesperado que se v iu em um plat alto antes de perceber onde estav a. Parando de repente, Kitai v iu que estav a no meio

de runas antigas. Uma represa, pensou. Ele nunca v ira uma, mas tinha lido sobre elas. De repente, uma sombra passou sobre ele. A o olhar para cima, v iu o condor gigante no cu, passando pelo topo das rv ores, v oando desajeitado, quase furioso. Era uma v iso assustadora. Ser que ele estav a tentando se autoflagelar porque tinha deixado os filhotes morrerem? Estav a sentindo culpa? Tristeza? um pssaro, Kitai disse para si mesmo. Mas no era como nenhum outro pssaro que ele v ira em Nov a Prime. Ele ev olura desde que a humanidade deixara o planeta. Enquanto pensav a nisso, o pssaro v oou direto na direo do sol. Furioso. Definitiv amente furioso. Mas Kitai tinha mais com que se preocupar do que com o condor. Ele v iu que sua respirao estav a comeando a se condensar no ar. A temperatura estav a caindo rapidamente. O pssaro pode se dar ao luxo de v oar pela floresta, de deixar suas emoes o dominarem. Mas eu no. No se quiser sobrev iv er mais uma noite. Kitai se aprumou e se controlou. No podia entrar em pnico, ele no deixaria que as emoes o dominassem. Manteria a cabea fria, no importa o que houv esse. Estav a cansado. Estav a perdido. Mas ia ficar bem. Concluindo que o pssaro saberia onde encontrar um local quente, ele foi atrs da criatura. No era fcil seguir uma criatura que podia v oar, mas ele fez o melhor que pde. Disparando pela floresta, ele correu na direo do que esperav a que fosse uma zona geotrmica ou algum tipo de abrigo. Enquanto isso, o sol descia pelo cu como uma pedra.

iii
Cy pher, preso na cabine da nav e, sentiu uma onda de pnico quando a conexo com o nav iband de Kitai foi cancelada de repente. A lgo acontecera com o equipamento, ou pior, com seu filho. Furiosamente,

ele digitou comandos, v erificando uma sonda atrs da outra. Chegaram v rias imagens at ele, de montanhas, selv as, praias... Mas Kitai no estav a em nenhuma delas. Ele tem que estar em algum lugar, pensou Cy pher. Vamos l falou ele em v oz alta. Onde est v oc? Ele olhou as plancies cobertas de rebanhos de bises ev oludos, matas cheias de folhagens estranhas, um rio correndo por uma floresta de pinheiros. Por mais que tentasse, no achou nenhuma imagem de seu filho. Por fav or, pensou, que ele esteja v iv o. Esteja v iv o... Enquanto Kitai corria pela floresta, as plantas dos dois lados comearam a se fechar dentro de si mesmas. O mundo estav a congelando nov amente. Kitai olhav a de um lado para o outro, mas no v ia nenhuma possibilidade. Ento, conseguiu v er uma criatura que parecia um porco frente. A t onde podia v er, o porco no parecia preocupado ou perdido. Parecia saber exatamente para onde ia. Sem ter opes, decidiu segui-lo. No era fcil. Ele precisav a usar toda a rapidez e agilidade que tinha para passar por baixo de galhos e pular por cima de pedras e troncos de rv ores e forar passagem por galhos cheios de folhas. Finalmente, Kitai v iu a criatura entrando em um buraco no cho. Um instante depois, trs outras criaturas menores da mesma espcie fizeram o mesmo. O gelo era como uma onda, congelando tudo para onde ele olhav a. Em questo de segundos, o frio o alcanaria. Kitai nem hesitou. Ele tentou mergulhar no buraco da criatura. Infelizmente, ele era muito maior do que as criaturas. Enquanto a floresta congelav a, ele pegou uma pedra, desesperado e usou para cav ar e tornar o buraco maior. Seus dedos ficav am mais gelados a cada segundo e ele cav ou com toda a fora. Finalmente, o buraco estav a grande o suficiente para entrar. Bem na hora, Kitai enfiou o corpo por l. Ele pensou que encontraria uma toca, onde poderia se encolher com os porcos. Em v ez disso, ele comeou a escorregar por uma superfcie lisa e mida. E no foi pouco tambm. Ele dev e ter escorregado uns dez metros antes de chegar em um lugar macio e com

grama. No que ele conseguisse enxergar l embaixo. S estav a percebendo o que parecia. Preciso de luz, pensou, e apertou uma parte de sua roupa. Instantaneamente, uma parte da roupa se iluminou, espantando a escurido. Ele v iu que a toca dos porcos era, na v erdade, uma cav erna com paredes lisas. Kitai caminhou por l. A luz de sua roupa iluminou as superfcies de pedra, rev elando uma coleo de belas pinturas rupestres. Uma delas mostrav a um rebanho de bises. Outra mostrav a uma rev oada de pssaros. Outra ainda mostrav a uma caada primitiv a. Kitai se perguntou qual seria a idade das pinturas. Muitos milhares de anos, sem dv ida. Uma, em particular, chamou sua ateno. Ela retratav a um homem, aparentemente dormindo, cercado por diferentes animais. A pesar da tcnica tosca, hav ia muita beleza e majestade no lugar. Quando recuperou o flego, ele admirou tudo o que hav ia ao redor, apreciando o que era realmente: uma janela para o modo como os homens primitiv os v iam o mundo. Bem abaixo da cav erna, que na v erdade era apenas um bolso na terra, um pequenino rio de lav a se mov ia na escurido. Kitai assentiu para si mesmo. de l que v em o calor. De repente, ouv iu um barulho, o som de algo sendo arranhado. Seguindo-o, ele v iu uma cobra saindo de um furo na parede. Enquanto ele observ av a, a criatura esticou a pele dos dois lados do corpo como se fossem asas. Ento, ela se lev antou e v oou pela cav erna. Kitai se afastou, colando as costas na parede. Mas a cobra no parecia interessada nele. Ela simplesmente pousou sobre um roedor que caminhav a na escurido. Com uma v elocidade impressionante, a cobra se enrolou no roedor e esmagou-o at a morte. Ento, v oou para longe com a carcaa da presa. Kitai se aproximou do calor da lav a. Com o alfanje de prontido, ele encontrou um bom local e deitou. Finalmente poderia descansar o corpo. Mas no seria to fcil descansar a mente. Ele precisav a permanecer v igilante ali, como em toda parte da Terra. Ficou mais difcil

depois que a luz da roupa diminuiu e se apagou.

Delirando, Cy pher continuou sua busca pelas cmeras das sondas, por algum sinal de seu filho. Mas por mais que procurasse v ezes seguidas, no encontrav a nada. Nem uma indicao de que Kitai estav a v iv o. Ento, Cy pher o v iu... ou pensou ter v isto. Mas no. Ele s queria tanto v er Kitai que se conv enceu de que o v ira por um segundo. Eu o perdi, pensou Cy pher. Eu o perdi. E ele no aguentou. O peso de tudo pelo que ele estav a passando, tudo o que fizera seu filho passar, era demais para ele. Ele sacrificara os dois filhos no altar Raige de orgulho e serv io. Ele lutou contra o sentimento de desespero e v oltou a procurar seu filho. Vamos l sussurrou ele ferv orosamente , v amos l! Onde v oc est? No adiantav a nada. Relutantemente, com o punho balanando, ele apertou o boto do grav ador da cabine. General Cy pher Raige comeou. A misso com o cadete Kitai Raige falhou. Eu... Ele tentou prosseguir, mas no conseguiu. Com um suspiro, olhou para as pernas e para o sangue escorrendo delas e se acumulando no cho. A o lev antar nov amente a cabea, seu tom era outro. Mais suav e. Mais humano. Esta uma mensagem para a minha mulher. Faia, eu perdi o nosso filho. Ela acharia isso um choque, sem dv ida. Como poderia um general no saber o que fazer? Mas Cy pher no se sentia mais um general. Ele se sentia indefeso, incapaz de ajudar seu filho nem sequer a si mesmo. Seus olhos, os olhos de um pai, comearam a se encher de lgrimas.

*** Kitai no percebeu quando a luz comeou a encher a cav erna. Depois de mais uma noite sem dormir, o tempo v irav a uma confuso na sua cabea. Ele percebeu que podia v er sem a ajuda da roupa. Seu alfanje estav a no cho ao lado dele, junto com o resto do equipamento. S restav a uma ampola do fluido respiratrio. Kitai olhou para as pinturas na cav erna e sentiu uma inspirao repentina. Com a ajuda de uma pedra, ele desenhou sozinho um enorme mapa que cobria uma parede inteira. E traou sua jornada, passo a passo desde que deixou seu pai na nav e. Quando os detalhes ficav am complicados, Kitai se lembrav a da v oz de seu pai guiando-o para cada local, enquanto dav a nome a eles: Pai. Babunos. Rio. Cachoeira. Ninho. Eu estou aqui, eu acho. E, finalmente: A cauda est em algum lugar por aqui, em uma enorme rea aberta do mapa. Enquanto Kitai trabalhav a, ele traou um plano. No parou at v er a famlia de porcos saindo da cav erna. Ele juntou suas coisas rapidamente e os seguiu para a luz do sol. A o sair do buraco, a me porca olhou para ele como se dissesse de nada. Ele ainda estav a se marav ilhando com a inteligncia da criatura quando v iu uma enorme sombra passar por ele. Cobrindo os olhos e olhando para cima, Kitai v iu a me condor circulando sobre ele. Por qu? Ser que est com fome? Prov av elmente sim. Ele segurou o alfanje firme e comeou a caminhar para o sul. Enquanto Kitai caminhav a pela floresta, ele se sentiu v azio. No dormira bem na cav erna. Depois de um tempo, o olhou para cima nov amente e v iu que o condor ainda o estav a seguindo pelo outro lado das rv ores. Me deixe em paz! gritou ele. Mas no deu certo. Finalmente, no mais contente em v oar ao lado de Kitai, ela pousou em um galho acima dele. Olhando para cima, ele podia v -la l parada. No hav ia dv idas de que ela o estav a observ ando. Mas quanto mais olhav a para ela, mas a criatura lhe parecia aptica, em v ez

de faminta. Parecia ainda estar sofrendo pela perda dos filhotes. A inda assim, era uma criatura perigosa e Kitai queria escapar dela. Mas no podia. Estav a desgastado demais. Ele caminhou como pde, sempre de olho na criatura. Estav a diretamente abaixo do condor quando o cho comeou a tremer. Kitai olhou para os lados, confuso. O que estav a acontecendo? A cada instante, o barulho ficav a mais alto, como pedras rolando de uma encosta, e o cho tremia mais v iolentamente. A roupa de Kitai ficou preta nov amente. De repente, um rebanho de criaturas de quase dois metros apareceu no meio da folhagem. Para Kitai, pareciam uma espcie de ocapis ev oludos. Ele se jogou para fora do caminho da primeira criatura, mas foi instantaneamente pego pelo estouro da manada. Um deles o acertou e o jogou para a esquerda. Depois, o seguinte o acertou e o jogou no cho. Cascos poderosos pisotearam o cho ao redor dele, deixando de acert-lo. O som da manada era ensurdecedor e Kitai lutou para se lev antar. Mas hav ia boas notcias: hav ia uma parte aberta logo frente, por onde as criaturas no estav am passando. Se ele se mantiv esse l, talv ez ficasse bem. Ento foi atingido nov amente com fora. Sem conseguir se manter de p, ele caiu entre os cascos outra v ez. isso, pensou. A cabou pra mim. De repente, Kitai sentiu algo o agarrando e lev antando ao ar. Olhando para baixo, ele percebeu que estav a flutuando acima dos ocapis, cada v ez mais alto e longe da manada. Os ocapis av anav am pelo campo sem parar. Daquela altura, Kitai podia v er como o terreno era v erdejante. E podia v er como a manada pisoteav a incessantemente. Mas no eu, pensou. Eles no esto me pisando. Ele estav a seguro. De alguma maneira. Kitai conseguiu v isualizar algo brilhando a distncia, algo metlico, feito pelo ser humano, destacado no cenrio. Ele se perguntou o que seria, por um momento. Ento, caiu em direo ao cho.

E o cho v eio em sua direo mais rpido do que ele poderia esperar. A o atingi-lo, ele rolou e, por sorte, no bateu em um par de rv ores colossais quando passou por entre elas. A prxima coisa que percebeu era que hav ia parado e, por mais improv v el que parecesse, estav a intacto. Tonto, e desnorteado pela cambalhota que deu, ele conseguiu ficar de p. E olhou ao redor. O que aconteceu?, Kitai se perguntou. Em um segundo ele estav a sendo esmagado por cascos e no seguinte, estav a sendo erguido no ar. Enquanto se perguntav a, ele v iu mov imento entre as rv ores. Ento, v iu o que o salv ou dos ocapis. O condor gigante estav a pousado em uma rv ore, bem acima, olhando para ele. Kitai olhou para ele, ainda cheio de adrenalina. Com o pescoo duro pela queda, ele mexeu para os dois lados para aliv iar a dor. Para sua surpresa, a av e fez o mesmo. Ser que eu v i o que acabei de v er?, se perguntou ele. Ficou parado e olhou para o pssaro. Ento, mov eu a cabea de lado nov amente, dessa v ez, intencionalmente. E, de nov o, o condor gigante fez o mesmo mov imento. Kitai sorriu e agradeceu. Obv iamente, esse pssaro no era como os de Nov a Prime. Era muito mais do que isso. Com essa descoberta em mente, ele v oltou para a selv a, se v irou e correu.

iv
A lgum tempo depois, Kitai se aproximou das margens de um rio. Sua roupa estav a cor de ferrugem nov amente. Exausto, ele largou o equipamento no cho. Remexeu a caixa com o fluido respiratrio. Por um momento, ele pensou que fosse desmaiar. Ento, fechou os dedos ao redor do ltimo frasco. Kitai olhou, sabendo o que significav a. Depois de us-lo, no teria mais fluido respiratrio. Nenhum. Mas que escolha teria?

Como seu pai o ensinara, ele aceitou o contedo da ltima ampola. Ento, se sentou. Mesmo com o oxignio correndo pelo sangue, ele estav a muito cansado. Seria mais fcil simplesmente desistir. To fcil... Enquanto Kitai pensav a, ele v iu um tronco flutuando pelo rio. A o v -lo, ele tev e uma ideia. Olhou ao redor e v iu um grupo de rv ores cadas na margem do rio. Ele lutou para ficar de p, se aproximou de alguns cips dependurados das rv ores e comeou a cort-los. Em pouco tempo, ele criou uma pequena jangada feita de troncos de rv ore cados e cips amarrados. Lev ou at a margem do rio. Ento, deu um impulso e subiu na jangada. A correnteza puxou a jangada pelo caminho e Kitai percebeu que a gua estav a cheia de v ida. Ele ficou de p no centro dela e usou um galho que encontrara como remo. Estav a to fascinado pelos peixes que passav am pela gua que quase deixou de perceber outra coisa: uma anaconda de mais de dez metros que nadav a preguiosamente ao lado da jangada. Kitai controlou o medo. Ele segurou a respirao pelo que pareceu uma eternidade, torcendo para que a cobra no tentasse v irar a jangada. Ev entualmente, a coisa passou direto por ele. Ele respirou fundo e soltou lentamente. Fora a cobra, o rio era bem pacfico. A mata era fechada e abundante nas duas margens, com as folhas chegando at a gua. Kitai se permitiu relaxar, deitar-se de costas. O cenrio incrv el passav a ao lado dele. Sem energia, fadigado, ele aprov eitou a oportunidade para fechar os olhos pela primeira v ez em quase v inte e quatro horas. Os sons da natureza dav am sono e o balano do rio dav a v ontade de dormir. No, pensou. Preciso ficar acordado. Mas no conseguiu. Lentamente, ele pegou no sono... Ento, sentiu uma mo tocando em seu brao gentilmente e uma v oz feminina dizendo: A corde. Kitai abriu os olhos e v iu sua irm, Senshi, sentada na balsa com ele. O cabelo dela estav a pendurado para o lado. A cariciando seu rosto gentilmente, ela disse:

hora de v oc acordar. Ele olhou e sorriu para ela. Oi. Kitai se perguntou como ela poderia estar com ele naquele momento na Terra. Mas estav a cansado demais para questionar. S aprov eitou a oportunidade de v er o rosto dela, que ele no v ia h muito tempo. Desde a morte dela. De repente, ele sentiu uma pontada de culpa. Eu estav a prestes a sair, naquele dia explicou ele. Sua irm sorriu e balanou a cabea. No, no estav a. Mas v oc fez a coisa certa. Foi bom ouv i-la dizer aquilo. Mas isso no tirou todo o peso, ainda no. Nosso pai disse que eu dev eria ter tentado. Ele s est brav o consigo mesmo explicou ela. S isso. Por que v oc no conseguiu desv anecer? A irm dele olhou para baixo e tocou o rosto dele nov amente. Voc est perto agora. Estou? Ele ficou surpreso por ela dizer isso. Voc est com medo? perguntou Senshi. Estav a? No concluiu ele. Eu estou cansado. Isso bom. Voc encheu seu corao com outra coisa. A gora v oc tem que se lev antar. Kitai olhou para ela. Eu decorei uma parte de Moby Dick . Ele pensou que isso a agradaria e a conv enceria a ficar mais um pouco. Mas a nica coisa que ela fazia era repetir: Kitai, lev anta. Talv ez ela no acreditasse nele. Bem, se ela no acredita, eu v ou prov ar pra ela. Tudo o que mais enlouquece e atormenta comeou ele a citar o liv ro , tudo o que desfaz a ordem das coisas.

Senshi assumiu uma expresso preocupada. Kitai, acorda. T na hora de v oc acordar. Ela o estav a distraindo. Kitai cobriu os ouv idos para poder se concentrar. Toda v erdade que contm malcia. Senshi falou nov amente, cada v ez mais urgente: Kitai, acorda. Ignorando-a, ele continuou Tudo o que racha a espinha e embaa o crebro. A irm olhou para baixo, como se tiv esse aceitado o fato de que seu irmo no podia ouv i-la. Seu cabelo estav a pendurado em frente ao rosto. Ento, ela olhou para cima nov amente e seu rosto estav a rasgado e sangrando como no dia em que o Ursa a atacou. Com os olhos arregalados, ela gritou, com a v oz cheia de medo e dor: A corda! Kitai despertou. Desorientado, ele olhou ao redor. A floresta estav a congelando. O rio j estav a meio congelado. A balsa estav a encalhada num banco de areia. Kitai xingou, com raiv a. A floresta estav a ficando cinza. A parte inferior resistente das plantas tinha se transformado em uma carapaa contra o frio. Ele perdeu um tempo crtico. S hav ia uma maneira de compensar. Ele se lev antou e correu como um louco. Mas a cada passo, a temperatura caa. A s plantas e as rv ores ao redor estav am ficando frigidamente brancas. O gelo estav a se formando sobre seu lbio e sobre sua cabea. A inda assim, ele continuou correndo, mexendo os braos e as pernas. Sua roupa comeou a congelar, mas isso no o parou. Ento, mais frente, alguns galhos comearam a se quebrar. Pedaos de mato v oaram e caram no cho. Kitai estav a tremendo v iolentamente, com os braos enrolados no corpo, mas no ousou prosseguir at v er o que estav a causando a baguna. Ento, ele av istou. Mais frente, no alto das rv ores, hav ia um pssaro como aquele que ajudara a proteger o ninho. Ou tentara ajudar a proteger. Ele olhou enquanto a criatura quebrav a um galho

folhoso depois do outro e os deixav a cair ao cho. Kitai queria saber por qu. A o mesmo tempo, o cho da floresta comeou a congelar. Kitai caiu de joelhos e para a frente. Logo depois, seu rosto atingiu o cho duro e gelado. Ele sentiu o gelo se formando em seus clios. O rosto dele estav a gelado, to gelado. Tudo sua frente se tornou um borro. Ele tev e a v aga impresso de v er garras escav ando a terra, da selv a v irando gelo, de sua roupa ficando mortalmente branca. Ento, v iu uma confuso de asas escuras e chegou concluso de que a av e gigante iria mat-lo. Meu alfanje. Se ao menos eu pudesse pegar meu alfanje... Foi a ltima coisa na qual ele pensou antes de cair na escurido.

933 DT

Nova Prime

i
Os meses em Nov a Prime tinham os nomes dos pases da Terra. Brasil era o ms mais mido na Cidade de Nov a Prime, apesar de isso no querer dizer muito. O ndice pluv iomtrico era de quase sessenta milmetros, duas v ezes mais do que a mdia dos outros meses. Ela no ajudav a a conter a poeira onipresente que era espalhada pela brisa constante e hav ia uma exploso de cores nos jardins floridos em toda parte que ganhav am nov a v ida de repente. A primav era certamente estav a no ar e ela trouxe um sorriso raro para o rosto de Khantun Timur Raige. Junto com o clima lev emente mido, v inha o trmino de mais um ano de treinamento de cadetes. Nessas alturas, a ltima rodada dos Jogos de Guerra estav a terminando em algum lugar nos penhascos fora da cidade. Ela chegara no dia anterior e observ ara silenciosamente enquanto a equipe A zul parecia estar pronta para triunfar, mas o relatrio noturno mostrav a que a equipe Vermelha tinha manobrado melhor do que eles. Se a equipe Verde fosse esperta, deixaria as duas lutarem e passaria despercebida para a v itria. Em poucas semanas, hav eria uma cerimnia de graduao e outra dzia de Guardies estaria colocando seus uniformes para ir ao trabalho. Essa era a poca fav orita do ano para ela, a promessa de grandiosidade enchia o ar junto com a de renov ao de dedicao aos ideais da humanidade. Ela ficav a marav ilhada como hav ia se passado quase um milnio desde que seus ancestrais saram da Terra e recomearam a v ida. A pesar das adv ersidades inesperadas e do

ambiente mais sev ero do que o planejado, eles estav am cada v ez mais fortes. Cabia a ela, como general-comandante, mant-los fortes e assegurar que o planeta ficasse bem-protegido. Desde que assumira o escritrio dezesseis anos antes, quase todo o tempo que ela tinha era gasto preparando o planeta para a batalha, deixando-o pronto e atento. O ltimo ataque dos Ursas acontecera em 880, ento ela prev ia que o prximo ataque chegaria nas prximas dcadas. Nessas alturas, eles eram esperados como os ev entos climticos centenrios e, assim como eles precisaram construir estruturas contra tempestades e terremotos, eles tambm precisav am garantir que hav eria abrigos para a populao crescente e que o sistema de alerta de satlites fosse constantemente monitorado e melhorado. Satlites defensiv os foram env iados desde o ltimo ataque, na esperana de reduzir o nmero de Sk rels que ousariam atacar Nov a Prime. Tais preparaes estav am completamente desorganizadas quando ela assumiu o posto de Nathan Kincaid, que nunca dev eria ter aceitado a promoo, para comear. O mandato de cinco anos fora uma baguna, e quando ela recebeu o trabalho, tornou a preparao sua maior prioridade. Lev ou tempo e esforo, e eles precisaram puxar muito o saco do controle geral dos Sav ant, mas conseguiram. Quando ela assumiu, tornando-se mais uma na longa lista de Raige que j ocuparam o posto, ela decidiu priorizar os Guardies e sua v ida. Sabendo o quo desgastante era o trabalho, ela rapidamente engrav idou, sem nunca declarar publicamente quem era o pai, para que tambm pudesse conhecer a maternidade. Brom nasceu um garoto saudv el e cresceu cercado pela famlia extensa, que ajudou a cri-lo. Depois de ter riscado isso da lista, ela se certificou de manter os Guardies como sua prioridade. Isso significav a que Brom frequentemente ia v isit-la depois da aula, j que ela muitas v ezes no tinha tempo de v oltar para casa. Ele fazia o dev er de casa enquanto ela conduzia reunies ou enquanto v istoriav am as tropas pelo crescente nmero de comunidades. A gora adolescente, ele j estav a ansioso para se inscrev er nos Guardies.

Raige se concentrou em seus planos para os ancoradouros, as v lv ulas de segurana que estav am finalmente sendo construdas durante o ltimo sculo em mundos habitv eis no brao CarinaSagitrio da Via Lctea. Helipolis fora aberto para uso quatro anos antes e ela hav ia agendado uma inspeo para o final do ano. Ela v isitara Ly cia e Iphitos, mas precisav a fazer uma grande v istoria nos seis. Brom aprenderia muito ao conhecer esses lugares, pensou ela. Qualquer um dos ancoradouros prometia refgio para os quase cinco milhes de habitantes de Nov a Prime, mas o que ainda faltav a eram nav es para transportar todos eles, qui a v ida selv agem. Com Helipolis riscada da lista enorme de coisas por fazer, ela precisav a encontrar-se com o Sav ant Bruch e com o presidente das Indstrias Thtiin, Nelson Ben-Greiner. Os planos para estocar materiais e os planos para construo rpida precisav am ser a prxima prioridade. Com o programa de ancoradouros terminando por enquanto, dev eria hav er uma quantidade suficiente de mo de obra e recursos para a tarefa. Ela parou sombra de um dos assentos da praa central e consultou as anotaes de seu nav iband. Sua ltima parada antes de entrar no quartel-general dos Guardies era em seu v endedor de rua fav orito, onde gostav a de beber um ch quente e ouv ir as ltimas nov idades das ruas. Conv ersar com Raj sempre a fazia se sentir mais conectada com o que estav a se passando pela cabea das pessoas que ela jurara proteger. Uniformizada, ela raramente tinha a chance de ouv ir a v erdade nua e crua da populao, ento, ela absorv ia o que podia das fontes confiv eis, comeando quase todas as manhs com Raj. A qui est disse ele, v irando um bule de ch com algo ferv endo, cheirando a canela. A cabou de chegar da guilda dos fermentadores de ch, uma nov idade. Eu quero meu oolong de sempre reclamou Raige, aceitando uma xcara assim mesmo. Tente alguma coisa diferente instruiu ele. Viv a um pouco. Pelo menos o cheiro bom declarou ela, deixando o aroma a

encobrir. Ento, o que h de nov o? Esse ch, pra comear respondeu Raj, com um sorriso. Ele tinha quase 70 anos e plantara e v endera ch a v ida inteira, comeando em uma colnia mais ao norte, mas indo para a cidade quando seus filhos ficaram adultos. Ele j v endia ch para Raige muito antes de ela ser nomeada GC, portanto, era um companheiro confiv el. A nov a performance de Let Me Help parece ser muito boa. Dizem que Mouly est incrv el frente do grupo. Raige grunhiu ao ouv ir isso. No era f de artes, mas se o espetculo estav a sendo rev isto, ela ficav a feliz que estiv essem respeitando o trabalho do ltimo sculo e fazendo bem-feito. H pessoas falando em se mudar permanentemente para Olimpo comentou Raj. o Mov imento pela Segurana acontecendo outra v ez. Ela assentiu ao lembrar-se do momento em que o primeiro ancoradouro abriu: muitos solicitaram realocao para colonizar o planeta. Neste momento, os ancoradouros eram somente postos de explorao e pontos de ev acuao de emergncia. Uma mudana para o prximo brao da espiral galctica era considerav elmente mais complicada do que uma mudana de continente. A proposta aparecia v ez ou outra, mas os lderes do triunv irato acabav am com a discusso rapidamente. Esperana (ou medo) uma fonte eterna. Como recompensa, ela tomou um bom gole do nov o ch, que j tinha esfriado o suficiente. Tinha um sabor suav e, apimentado. Talv ez doce demais para o consumo dirio, mas certamente no era ruim. Isso muito gostoso, Raj, obrigada. Mas eu v ou ficar com o de sempre av isou Raige, seguindo para a base de operaes dos Guardies. Ela no hav ia andado mais de trs metros quando seu nav iband comeou a v ibrar. Uma olhada rpida mostrou tudo v ermelho. A lgo grande estav a acontecendo. Ela correu para dentro, entregando o ch para o segurana na entrada, que bateu continncia assim que a v iu. A caminho do escritrio, desejando poder se teleportar para l, a

GC estudou o alerta. O sistema de satlites detectou a aproximao de nav es Sk rel. Eles estav am adiantados. Ela no os esperav a ainda por algum tempo. Isso a preocupav a, ao mesmo tempo que ficav a satisfeita pela melhoria do sistema de v igilncia realmente ter funcionado e, agora, eles terem tempo de se preparar. Passando direto pelo escritrio, ela foi para o centro de comando ttico, onde todos os retornos eram recebidos e analisados. Quando ela entrou, as luzes j estav am baixas e hav ia uma corrente de v ozes se comunicando. A tela hologrfica mostrav a um mapa do sistema solar com pontos v ermelhos demarcando os satlites. Grandes luzes roxas no limite do sistema marcav am os Sk rel. Ela contou seis nav es, talv ez mais. Situao? perguntou ela. S ento a maioria deles percebeu que a GC estav a entre eles. Sua secretria, a tenente Strongbow, chegou com um tablet nas mos. Eles apareceram na tela h dez minutos e dev em chegar em Nov a Prime em trs dias, seis horas e quatorze minutos. Esto com pressa comentou Raige com a morena alta. Strongbow sabia que era melhor se ater aos fatos. A nav e Sk rel da ponta parece estar alv ejando os satlites no caminho. Ns abrimos fogo? A primeira ficar ao alcance em brev e relatou Strongbow. Coloque na imagem principal ordenou ela. Imediatamente, um mapa ttico do sistema solar apareceu no meio da sala. Hav ia informaes sensoriais suficientes para formar a silhueta da nav e Sk rel, lembrando aquelas que chegaram mais de setecentos anos antes. Formas largas e arredondadas na frente e caudas pontudas com cabos soltos na parte inferior. Sem nenhum cadv er Sk rel como referncia, ningum podia estimar a escala ou determinar quantos estariam dentro de cada nav e. O que preocupav a Raige e os outros era o poder de fogo deles. O quanto melhoraram desde o ltimo ataque? A brir fogo ordenou. Vrias v ozes aceitaram o comando e a espera comeou.

Longos minutos se passaram at que o primeiro mssil F.E.N.I.X. fosse lanado... e obliterado antes de atingir o alv o. Isso acaba com a nossa inteligncia. Droga, eu sabia que precisv amos de nav es de guerra disse ela, no pela primeira v ez. Enquanto no ltimo sculo eles v iram surgir uma nov a gerao de nav es com motores Lightstream, todas eram projetadas para v iagem em espao profundo e para o uso de buracos de minhoca que lev av am ao prximo brao espiral. Todos os recursos foram destinados a elas e aos ancoradouros, quando seus antecessores reconheceram que precisariam de uma frota de nav es de guerra para manter a batalha no espao. Se o esquadro Varuna tiv esse essas nav es, a ltima lev a dos Ursas teria morrido no v cuo. Mas os recursos, mesmo depois de quase mil anos, ainda eram cuidadosamente distribudos. O sistema tinha seus asteroides para minerar, mas diferente dos que calmamente circundav am o sol, esses eram mais difceis de domar e acessar. Portanto, cada pedacinho de minrio precisav a ser alocado cuidadosamente. Estou com o Sav ant e o Primus na linha av isou Strongbow. Eu darei notcias assim que tiv er alguma coisa a dizer gritou a Rainha de Ferro. Todos os v estgios da personalidade amistosa de Khantun sumiram. A gora, ela era uma guerreira concentrada, pronta para a batalha. A GC nunca perguntou aos pais por que eles escolheram o nome Khantun, que significav a Rainha de Ferro, mas estav a determinada a fazer jus ao prprio nome. Pelos minutos seguintes, com os olhos praticamente estticos, agora confirmando oito nav es idnticas, a general-comandante foi informada sobre a v elocidade, ponto de entrada no sistema solar, ngulo estimado de rbita e especulaes sobre a possibilidade de terem trazido as criaturas mortferas consigo. Ruth Strongbow fez anotaes e reuniu a equipe de comando na sala adjacente. Enquanto isso, algumas folgas concedidas foram rev ogadas e todos os Guardies foram colocados em alerta. Seguindo uma srie de protocolos exaustiv amente treinados durante os ltimos quinze anos, os Guardies comearam a

v erificar os suprimentos, baterias, k its de primeiros socorros e, obv iamente, seus alfanjes. A manh, o esquadro decolaria e comearia patrulhas extensiv as. O alerta de abrigo no seria soado at os Sk rel estarem a um dia de distncia, tempo suficiente para todos se prepararem, mas no longo o suficiente para causar pnico e problemas desnecessrios. Raige ficou satisfeita com a inteligncia que chegav a e com as projees. Confirme esses dados com o Sav ant instruiu ela a Strongbow. Eu v ou me reunir com o Sav ant e o Primus em duas horas. Pea a algum para lev ar Brom para Mama Sam. Strongbow recebeu as ordens e comeou ordenando ao Guardio mais prximo para pegar o filho da GC e entreg-lo para Samantha Raige, a me de Khantun. Depois que o garoto estiv esse seguro, Strongbow sabia que Raige se concentraria totalmente nos Guardies. O pai dela, Mark , fora o GC no passado, mas foi ferido em serv io e ficou basicamente paralisado. Brom era um garoto inteligente e podia ajudar a tomar conta do av enquanto Samantha podia garantir que o garoto no fizesse nenhuma besteira. Os preparativ os agora estav am bem encaminhados, mas a espera pela chegada dos Sk rel deixav a todos desconfortv eis. Todos menos a Rainha de Ferro. Ela mostraria a eles como que se faz.

ii
O Primus Jon A nderson era a imagem perfeita do homem religioso. Era alto, com uma expresso sbia e grandes sobrancelhas negras que ajudav am a animar sua expresso. A barba grisalha dele se estendia quase at o peito. A nderson carregav a um cajado que se tornara smbolo de seu ofcio, mas tambm serv ia para esconder um lev e mancar. Suas v estimentas de trabalho estav am sempre imaculadas e seu

chapu brilhav a na luz do sol. Hoje, ele parecia amarrotado. Ele no dormia h dias e, ao que parecia, tambm no trocav a as v estimentas ou tomav a banho. A barba do homem era um grande emaranhado, fazendo-o parecer mais selv agem do que sbio. Um lev e odor de suor emanav a do tecido, aliando-se ao ar desgastado da sala do conselho. Um prato de comida permanecia intocado frente dele, ao lado de uma taa de v inho cheia. Nem sequer piscav a e Raige chegou a pensar que ele estaria catatnico. E estav a bem perto disso. A contraparte dele, o Sav ant Eric Burch, pelo menos colocou um jaleco limpo e luv as v ioleta. Ele ao menos parecia ter dormido mais de uma hora. Os trs lderes de Nov a Prime estav am sentados em silncio enquanto telas hologrficas ao redor deles mostrav am detalhes da dev astao que comeara trs dias antes. Quando ficou claro que os Sk rel estav am atacando, eles saram de sua frgil sala de conselho e prepararam as operaes em uma sala de conferncias perto do hangar dos Guardies, to encrav ada na montanha que se torna um alv o difcil de acertar. Era um lugar fechado, o que ainda se somav a ao ambiente ftido, com uma decorao simples que combinav a com o humor dela. Khantun sentia que tinha falhado com todos eles. Ela preparou os Guardies e o pov o para uma nov a lev a de Ursas, mas ficou em choque quando oito nav es entraram na atmosfera e comearam a disparar seus raios de energia. Eles lev aram mais de um dia para entender que hav ia um padro de v oo das nav es Sk rel. Estav am soltando bombas incendirias em todo o continente. A s bombas se enterrav am e eram programadas para explodir quando recebessem presso. Primeiramente, todos pensaram que fossem animais sendo derrubados do cu, mas depois ficou claro que eles mesmos estav am ativ ando os aparelhos. O Sav ant Burch relatou que eram necessrios apenas alguns gramas para que o aparelho detectasse e explodisse com fora suficiente para matar qualquer coisa em um raio de meio metro, o que significav a que era

bem mortfero. Os nmeros de mortes eram incalculv eis. Isso diferente de tudo o que ns enfrentamos nos ltimos sculos comentou Burch. O que v oc quer dizer? perguntou A nderson. O Sav ant est se referindo ao fato de que, em 243 os Sk rel foram bem seletiv os quanto aos alv os. Os sistemas de mira deles eram incriv elmente precisos. Mirav am sempre em nossas construes. Ou em pessoas. Ou no gado. Mas nunca no planeta em si. E isso aconteceu mais de uma v ez? perguntou A nderson. Sim respondeu Burch, finalmente participando outra v ez da conv ersa. Em 350, eles v oltaram e atiraram outra v ez, contra ns. Nunca contra o planeta. Seu antecessor escrev eu uma tese, especulando sobre por que o planeta sempre ficav a intocado. Voc dev eria l-la algum dia. Desde ento, os Sk rel passaram a v ir at aqui, depositar os Ursas, ev itar os disparos de nossos canhes e sair da atmosfera o mais rpido possv el completou Khantun. Isso desafia tudo o que ns treinamos e nos preparamos para enfrentar. Suas nav es no tm poder de fogo, no ? No, Primus. Elas no foram projetadas para enfrentar ameaas no espao. O mesmo ocorre com a frota Suijin. A s nav es Sk rel nunca se aproximaram das v ias dgua. Eu guardei as nav es para que no se tornassem alv os e realoquei a equipe. Ela se condenou por ter sido pega de surpresa. Mas, na realidade, como poderia saber que eles decidiriam abrir fogo pela primeira v ez em seiscentos anos? A inda assim, a Rainha de Ferro estav a se sentindo v encida e isso a irritav a. Todas as nav es v oadoras disponv eis estav am sendo usadas para disparar as armas que tiv essem contra as oito nav es que se espalhav am por todo o continente, atacando a Cidade de Nov a Terra e alv ejando as pessoas que ignoraram as ordens de se abrigar, pensando que as menores cidades no seriam alv os. Thtiinv ille, onde eram fabricadas as

nav es espaciais, v irara uma runa fumegante. Tudo deu errado. Todos os planos e preparaes da ltima dcada foram inteis. A s pessoas estav am morrendo, os Sk rel estav am v encendo e, dessa v ez, eles no precisav am dos Ursas. Ns precisamos de uma arma de destruio em massa declarou ela. E quanto s bombas F.E.N.I.X.? perguntou o Sav ant, empurrando o prato para longe. Quantas ainda restam? Burch parou, consultou uma tela frente dele e lev antou quatro dedos. S v o nos restar pedras para arremessar contra eles. Ns temos muitas delas e so to efetiv as quanto as bombas contra eles resmungou a Rainha de Ferro. E quanto aos aprimoramentos? perguntou ela, se recusando a parecer fraca, mesmo que s eles trs estiv essem na sala. Estamos trabalhando neles, mas a escala est se mostrando difcil. Ningum olha aqueles planos h dcadas. A final, as malditas nav es descem, largam a carga e v o embora rpido demais para nossas baterias acertarem-nas. E o que estamos fazendo quanto a isso? Meu pessoal mais qualificado est trabalhando no projeto respondeu. Isso no est dando certo disse o Primus. Vamos todos morrer. Eu no quero v er v oc perdendo a f agora. No com tanta gente l fora esperando o seu conselho declarou Raige, com um tom que no dav a margem para discusso. Seus discursos para os desabrigados est dando a eles algo a que se agarrar. a nica coisa que v oc pode dar a eles que eu no posso. E que ele no pode. Raige estav a frustrada pela falta de um plano, pela falta de ao. Se ela pudesse, pegaria um jetpack , seu alfanje e encararia os Sk rel nas prprias nav es, nos cus da cidade. J que o jetpack ainda estav a em desenv olv imento em Mirador, a base de operaes dos Sav ants, ela s

tinha a opo de controlar as coisas em seu alcance. Ento, tocou no controle e falou ao microfone. A qui a general-comandante. Strongbow, env ie equipes para as armas F.E.N.I.X. terra-ar e deixe-as preparadas para atirar outra v ez. Env ie um batedor para Mirador para ficar de olho nos aprimoramentos. Depois, entre em contato com a Defesa Civ il. Mande-a v erificar os abrigos um por um. Certifique-se de que as pessoas esto em segurana. Emergncias mdicas so as nicas que tm permisso para deixar o abrigo. Eu quero a Defesa Civ il junto com os Guardies andando pelas ruas. Comandante, aqui Sk y es. Strongbow est morta. Raige ficou atordoada. Ela piscou e se sentou nov amente. Como? Estav a trazendo suprimentos de um estoque quando uma das bombas estourou. Quando? Noite passada. Droga. Ser que ela estav a to env olv ida na misso que s foi sentir falta de sua secretria agora? A lis, ser que ela recebeu confirmao de que Brom chegou casa de Mama Sam? Ele dev e ter chegado, pensou. A cima de qualquer coisa, agora era hora de manterse concentrada na misso, e esta estav a longe de ser cumprida. Lamentaremos mais tarde, sargento. Voc pode cumprir as ordens que dei? A firmativ o. Ento o faa. Parabns, v oc meu nov o secretrio. Depois de cumprir as ordens, troque as rotinas de trabalho, pegue os materiais de Strongbow e prossiga. Ela v oltou a ateno ao Primus. E eu preciso que v oc mantenha o pov o calmo. Estamos em um ponto da batalha que o medo e os boatos espalhados podem nos prejudicar tanto quanto uma bomba Sk rel. A nderson assentiu.

Isso um fardo pesado demais. Eu sei, ningum pode treinar v oc pra isso. Voc consegue fazer isso ou no? Eu tenho escolha? Na v erdade, no. Mas eu tenho uma sugesto. Raige estudou a expresso do Primus, tentando antecipar a sugesto. A ssuma o controle. Lidere-nos. Isso no era o que ela esperav a. Olha, essa uma boa ideia. A ssim eu posso me concentrar mais no trabalho com a tecnologia F.E.N.I.X. se no tiv er as outras demandas respondeu Burch. Vocs lembram quando foi a ltima v ez que uma nica pessoa exerceu os trs cargos? perguntou Khantun. Sim, foi em um momento em que estv amos despreparados e precisv amos de um lder nico para nos lev ar frente. Se bem me lembro, tambm era uma Raige. Sua famlia parece trazer a liderana no sangue. Ento, nos lidere concluiu Burch. A mm adicionou o Primus, suav emente. A s pessoas precisaro saber que eu estou no comando. Eu e mais ningum. Ento eu aceitarei o cargo, mas como Imperator. A nderson olhou para ela confuso. Voc no se lembra da histria do seu mundo, A nderson comentou Burch. Por v olta de 200 DT, ns tiv emos um Imperator e as coisas no acabaram muito bem para ele. Foi por isso que a ancestral da general-comandante recusou o ttulo quando assumiu o controle. Mas eu acredito que precisamos do ttulo agora. Pode us-lo com orgulho. A Rainha de Ferro ficou de p, encarando-os. Pela primeira v ez em horas, se no em dias, hav ia certeza nas expresses deles. A mbos queriam que ela tomasse o controle, liderasse o pov o, ou morresse tentando. Tocando em um controle na mesa, ela disse:

Computador, a partir deste momento, Khantun Timur Raige no ser mais general-comandante. Entendido respondeu a inteligncia artificial. Iniciando imediatamente, Khantun Timur Raige dev er ser listada como Imperator. Todos os comandos da Cidadela e de Mirador passaro pelos protocolos dos Guardies. Entendido repetiu o computador. A Rainha de Ferro foi aposentada e no lugar dela estav a a Imperator de Nov a Prime, encarregada de proteger o pov o do planeta e expulsar os Sk rel do cu. Khantun se aproximou da tela hologrfica e v iu uma das nav es Sk rel mergulhando para perto da cidade. Ela pegou um pequeno aparelho que controlav a remotamente a estao. A qui Raige. A rmadas Veruna A lfa e Gama, conv ergir no alv o noroeste do centro mdico. Mirem nas portas de exausto Entendido, general-comandante respondeu uma v oz feminina. Ns temos confirmao de onde fica exatamente? Usem as imagens trmicas para encontrar as emisses de calor. Mirem nos pontos mais quentes e abram fogo. Entendido. Isso nunca fora tentado antes, mas agora era a hora de no ser mais ortodoxos. Se os Sk rel entrariam nesse jogo, ela jogaria para ganhar. Silenciosamente, ela estudou dois pontos roxos que representav am os esquadres de nav es conv ergindo na grande nav e Sk rel, que estav a se posicionando de forma a transformar o centro mdico em runas. Os pontos roxos se aproximaram do v ermelho a uma v elocidade impressionante. Khantum se pegou segurando o flego e se forando a exalar pelo nariz. Suspiros profundos. Os pontos roxos tocaram o ponto v ermelho, que sumiu da tela. A lv o abatido declarou a v oz feminina.

Belo tiro elogiou a Imperator. A ntes que pudesse dar outras ordens a eles, o nov o secretrio entrou na sala de guerra e entregou a ela o tablet. Escrito na tela estav a uma nota de Brom, seguro na casa de Mama Sam, perguntando sobre uma pasta que tinha perdido. Khantun se permitiu um momento muito brev e de alv io. O filho de Khantun estav a seguro e o planeta tambm ficaria.

1000 DT

Terra

i
A escurido abriu espao para a luz e o sol comeou a brilhar sobre o horizonte. Kitai se assustou ao acordar. A o tentar se mov er, ele se sentiu preso. Esticou-se e sentiu que estav a preso debaixo de alguma coisa. O pnico forou seus olhos a se abrirem e um raio de sol da manh que brilhou por um buraco quase o cegou. Ele lutou contra o que o estav a confinando. Forado a rastejar, o jov em se mov eu na direo da luz, que prometia ser a sada. Ele estav a dentro de um buraco coberto de folhas, empilhadas e grossas, mas ainda assim conseguiu escapar. Com as duas mos, ele abriu caminho por entre as folhas, alargando o buraco e finalmente rastejando para a liberdade. Recuperando o equilbrio, Kitai olhou para o cu por um instante, percebendo as nuv ens espessas e o azul do cu que refletia o sol. Ele sempre esperav a que um segundo sol aparecesse a qualquer momento, mas isso s acontecia em casa, e ele estav a preso l na Terra. Kitai ficou distrado olhando sua respirao se condensar em uma nv oa e percebeu o quo frio ainda estav a, apesar de o calor do sol j estar derretendo rapidamente a cobertura de gelo ao redor. Lentamente estudando as redondezas, ele deu uma v olta e se assustou ao perceber que em cima do ninho improv isado estav a o condor gigante. O pssaro agora era uma figura amistosa. Ele se aproximou, tocou o animal e disse: Oi. Tocando mais uma v ez, ele acrescentou:

Obrigado. Mas ela no se mexeu. Na v erdade, no mexia um msculo no ar frio ou sequer parecia estar respirando. Horrorizado, Kitai examinou o pssaro protetor e percebeu que ele o hav ia coberto no ninho e o mantido quente sentando-se sobre ele, expondo-se ao frio. A me pssaro se sacrificou, congelando at a morte durante a noite. A tordoado, Kitai lamentou a morte dela em silncio, apreciando o primeiro ato de bondade que um residente do planeta lhe mostrara. A pesar de querer dizer alguma coisa ou reconhecer o ato dela, sobretudo depois de perder os filhotes, ele no tinha palav ras. Essa era uma experincia completamente nov a, que sobrepunha todas as outras pelas quais ele passara nos ltimos dias. O pior de tudo era que ele no tinha tempo a perder. Ento, v irou-se e caminhou solenemente na floresta. A mente de Kitai era uma floresta de pensamentos, sobrepujada pelo ato caridoso do condor. Ele v oltou seu pensamento para Senshi. Naquele dia, ele tambm estiv era indefeso e ela morreu para que ele pudesse v iv er. Talv ez houv esse uma diferena entre ser um cov arde e no ter medo de aceitar ajuda. Talv ez houv esse fora em entender e aceitar que no se est sozinho. Ele tambm se preocupou com o tempo e com a distncia restante para cumprir a misso, o que o deixou preocupado com seu pai ferido e possiv elmente moribundo. Era arrasador, mas a imagem de seu pai, srio e concentrado, exigia que ele continuasse a misso. Ele estudou a trilha sutil e a seguiu, olhando de um lado para o outro, certificando-se de manter os ouv idos em alerta. A caada continuou enquanto o sol se erguia no cu e ele comeou a perceber que a caminhada constante estav a comeando a desgast-lo. Podia perceber como sua respirao ficav a cada v ez mais pesada, mas estav a decidido a ir o mais longe possv el antes que a morte o pegasse. Logo, a floresta se tornou menos densa, ele comeou a caminhar por uma relv a, estreitando os olhos por causa da luz do sol, desejando ter culos escuros na mochila. Ele admirav a os arredores e os animais espalhados

que andav am de um lado para o outro, sempre ignorando sua presena, fato pelo qual ele estav a grato. O ar quente o deixav a seco. Ele tentou limpar a garganta, mas comeou a tossir. Primeiro, foi uma brev e irritao. Porm comeou a ficar mais grav e e logo ele estav a se sentindo muito mal. O gel respiratrio expirou e seu sistema estav a expelindo o que restav a dele. A tosse continuou e ele tev e dificuldade de respirar, piorando a situao. Lev ou as mos aos joelhos, tossindo e sofrendo com a condio. Uma tossida mais forte finalmente o fez cair de joelhos. Enquanto estav a perto da grama, ele olhou para baixo, tentando recuperar o flego. Tudo o que ele v ia era terra e grama. Ento, com a v iso perifrica, finalmente av istou algo brilhando na luz do meio-dia. Sem conseguir se lev antar, ele se arrastou na direo do objeto, sentindo-se menos Guardio e mais uma criana de dois anos com um brinquedo nov o. A o se aproximar do objeto, Kitai v iu que era uma pea metlica branca com um nmero grav ado. Segurando com a mo esquerda, ele a estudou e v iu a palav ra Hesper escrita no pedao da nav e. Com energia renov ada, ele se lev antou, segurando-se no destroo que lhe dera esperana. Seu esforo no foi em v o e ele estav a prximo do objetiv o da misso. Ento, comeou a caminhar, e depois a correr pela floresta. No demorou muito at perceber que sua absoro de oxignio decrescente estav a lhe custando muita energia. No tinha escolha seno prosseguir. Ento, v iu mais um pedao da nav e. A pesar de seus pulmes parecerem estar embalados em plstico e apertados, ele seguiu em frente com determinao. Seu corpo continuav a env iando sinais de problemas, fazendo-o tossir repetidamente. Era como se ele estiv esse mandando um sinal para os predadores: v enham me pegar. A inda assim, a cada nov o pedao de destroo encontrado, ele ignorav a tudo e continuav a se mov endo. A frequncia das descobertas aumentou e ele seguiu em frente, cada passo e pedao de destroo pontuado com acessos de tosse. Parando para respirar, o que agora causav a dor a cada

respirao, ele v iu uma rv ore estranha, emaranhada. Estav a torta e v elha e a casca se despedaara em pontos onde os animais prov av elmente afiaram suas galhadas. Ela se esticav a em todas as direes e era realmente muito alta. Encorajado, Kitai saltou para o primeiro galho e subiu com determinao at estar alto o bastante para v er a densa v egetao da selv a. Tudo doa e ele queria descansar, mas a imagem de seu pai morrendo o fez seguir em frente. A o parar de escalar, ele v iu, sobre uma colina, a enorme cauda da nav e. Ela brilhav a como um sinalizador de esperana. Entre ela e Kitai, hav ia uma rea aberta de terreno, um caminho para a salv ao. Ele sorriu. Ento, tossiu nov amente para se lembrar de que o tempo estav a acabando. Kitai desceu rapidamente, caindo os ltimos metros, e sem parar comeou a correr na direo do destroo. Cada passo era acompanhado por uma tossida e, seus mov imentos foram acompanhados por um som dolorido. Ele no conseguia se controlar e o som arranhav a sua audio. Sentia-se como um garoto doente, apesar de estar no topo de sua condio fsica. Bem, ele estav a antes da queda da nav e. A gora se sentia qualquer coisa menos um Guardio. O que o fazia continuar era o fato de que cada passo o lev av a mais para perto da Hesper e de seu contedo precioso. A subida da colina desgastou suas ltimas energias, lembrando-o de que estav a faminto e sedento. Ele queria descansar, mas no ousaria parar. Continuou andando, e, ao chegar a menos de cem metros da nav e, ele tropeou. Caindo ao cho, comeou a ter o pior acesso de tosse at o momento. Kitai no conseguia respirar, no conseguia recuperar o flego e, se doa antes, agora era excruciante. A s mos dele se agarraram ao peito, sem conseguir abrir a roupa, rasgar a pele e os ossos para ajudar seus pulmes a encontrar ar fresco. Sufocando, ele se concentrou e buscou a fora interior. Encheu a mente de determinao e lev antou a cabea, concentrando-se somente na Hesper. Com um dos braos cobrindo a boca, ele se lev antou mais uma v ez. Certo de que no tropearia nov amente, Kitai continuou a

rdua caminhada. A nav e surgia imensa frente, mas Kitai estav a ficando tonto, com a respirao muito tnue. Ele se sentia quente sem suar e seu peito estav a pesado. No tinha mais opes, no tinha mais sorte e estav a to perto do objetiv o que parecia injustia no conseguir. De joelhos, ele se mov eu pelos destroos, procurando desesperadamente alguma salv ao. Ficou cada v ez mais desesperado, com as mos sendo cortadas nos cantos afiados de metal torcido. Ele s precisav a de uma coisa para sobrev iv er e ela se mostrav a difcil de achar. A tonteira estav a afetando sua v iso e ele tinha certeza de que desmaiaria em poucos instantes. A luz e a sombra se fundiam, prejudicando sua capacidade de enxergar, e ele achou difcil ficar de p. A ideia de simplesmente se render ao inev itv el lutav a contra seu instinto de sobrev iv ncia, mas a fora de v ontade s poderia sobrepujar as necessidades do corpo por pouco tempo. Quando Kitai estav a prestes a cair, sua v iso clareou o suficiente para enxergar um k it de primeiros socorros quebrado. Usando mais o tato do que a v iso, ele passou a mo pelo contedo do k it at encontrar um objeto familiar: um pacote inteiro de gel respiratrio. Um ltimo surto de adrenalina o ajudou a abri-lo, apesar de seus dedos tremerem muito. Desajeitado, ele colocou o inalador nos lbios. Quase instantaneamente, os pulmes pararam de arder. Ele conseguiu respirar sem dor ou ardncia. Era marav ilhoso. Enquanto seu corpo normalizav a a respirao outra v ez, ele usou outra dose. Exausto demais para fazer qualquer coisa alm de respirar, Kitai caiu de costas, respirando fundo e apreciando cada lufada de ar. Ento, como um calafrio, um fato lhe v eio mente: ele estav a deitado no lugar onde o Ursa outrora estiv era. E se o Ursa no estav a l... onde estaria?

ii

Cy pher Raige j tiv era dias melhores. A fundado na cadeira, ele mal percebia que estav a delirando. Imagens de sua carreira passav am diante de seus olhos como um v deo de entretenimento. Grandes batalhas, muitas perdas e em todos os lugares para onde olhav a, os Ursas estav am caminhando por seu planeta. No importav a quantos ele matav a, sempre hav ia mais. Eles estav am despedaando Guardies, se esgueirando pelas janelas da casa da famlia. Um deles matara sua filha. Hav ia sangue em toda parte. Ele continuou se sentindo indefeso e sozinho, sem saber se Kitai estav a v iv o ou morto. Queria desesperadamente acreditar que o garoto ainda estav a na misso, mas isso era improv v el. O que Raige no conseguia v er era que a tela mdica indicav a a quantidade de sangue que ele hav ia perdido. Uma luz v ermelha indicav a que transfuses de sangue eram necessrias. Outra leitura mostrav a que os nv eis de potssio, creatina, ureia, nitrognio e mioglobina estav am alm das medidas possv eis. Luzes de alerta piscav am, conv ocando a ajuda mdica que no v iria. Em outra tela que Cy pher tambm no conseguia v er, hav ia uma indicao de que a ponte falhara completamente. O computador oferecia uma ltima opo: TRANSPORTE MDICO IMEDIATO . Com os olhos meio abertos, Cy pher se afastou das imagens de guerra em seu planeta para v er a batalha que seu corpo estav a lutando e perdendo contra a morte. Ele v iu o alerta de transporte e pensou que seria uma tima ideia. Completamente impossv el, mas uma boa ideia. A nica esperana dele estav a nas mos de seu filho adolescente, longe dele no planeta Terra em quarentena, procurando pela prov erbial agulha no palheiro. Cy pher se v iu v iajando no tempo nov amente, lembrando-se de Kitai ainda menino. De repente, Cy pher estav a no v elho apartamento nov amente. Kitai, com 3 anos de idade, marchav a pela sala de pijama, usando as botas enormes do pai, lutando para segurar o alfanje dele. Suas linhas esto timas, filho disse Cy pher aprov ando.

Kitai parecia estar orgulhoso. Enquanto Faia filmav a com sua cmera, Kitai abraou seu pai. Cy pher o abraou carinhosamente. E agora hora de um oficial jnior ir pra cama. Naaao... protestou Kitai. Isso uma ordem direta do seu oficial superior, filho explicou Cy pher. O garotinho se ajeitou e bateu continncia. Cy pher se abaixou e falou srio com o filho. Ns nunca podemos desobedecer uma ordem explicou ele a Kitai. Nem em casa, nem no campo de batalha. Sim, senhor! respondeu Kitai. E agora d um beijo na sua me e diga que a ama. Ele deu uma olhada para a mulher. Um dia, eu v ou ser o pai de Kitai. Um dia, pensou Cy pher, l sentado na cabine arruinada da nav e enquanto observ av a seu filho sufocando no ar sem oxignio. Seu filho era um Raige. Possiv elmente o ltimo da famlia, mas era um Raige. E um Raige nunca desiste. Ento ele no dev ia, no podia, desistir de Kitai.

iii
Rev igorado mas ainda faminto, Kitai ficou de p e continuou a rev irar os destroos para encontrar o sinalizador que chamaria ajuda e salv aria a v ida de seu pai. Cy pher explicara exatamente onde procurar e onde estariam os pictogramas nas laterais de v rias estaes, ento ele sabia exatamente o tamanho e o formato do espao em que o sinalizador dev eria estar. Mas hav ia tanto metal retorcido e partido que ele comeou a duv idar de que qualquer coisa estiv esse onde dev eria estar. Mov endo-se pela rea, ele observ ou os restos da nav e sem os membros da tripulao que foi jogada para a morte. Contra a parede,

v iu um conjunto de alfanjes C-40, o mesmo modelo que se acostumara a usar. O que ele recebeu na parte frontal da nav e, a arma de seu pai, hav ia se perdido. Ou se perdera durante o estouro da manada ou acabou caindo quando o condor gigante o arrastou para a segurana. Mas especular no serv iria de nada agora. Kitai pegou uma nov a arma, v erificou se estav a danificada e prendeu na mochila. Ter a arma o lembrou de que ela fora criada para matar Ursas e que ele ainda precisav a descobrir o que acontecera com aquele que a nav e estav a carregando. Kitai caminhou com propsito por entre os destroos mais afastados da cauda e logo encontrou a cpsula que o fascinara no compartimento de carga. Estav a de lado, apoiada em grandes plantas esmagadas. Ele ligou o alfanje e o estendeu completamente, deixando que o zumbido lev e da arma enchesse o ar. A cpsula que outrora contiv era o Ursa batizado de Vbora estav a despedaada. O gel que impedia o Ursa de se fixar em feromnios estav a espalhado por todo lado. Pedaos da casca orgnica estav am espalhados pelo cho, assim como as amarras que o prendiam. No hav ia sinal do corpo do Ursa. Isso era muito ruim e Kitai recuou, se afastando da cpsula danificada, av aliando as opes. Primeiro, ele precisav a encontrar o objetiv o primrio da misso: o sinalizador. Deu trabalho, cada minuto que passav a pesav a para ele, mas o garoto era metdico ao trabalhar cada v ez mais fundo nos restos da Hesper e foi recompensado com a parte do casco onde o sinalizador estav a guardado. Surpreendentemente, ele estav a intacto dentro de sua caixa, diferente do que estav a na parte da frente, e Kitai o retirou. Para ter certeza de que funcionaria, ele se afastou da nav e e foi at a clareira criada pela queda. A o se mov er, ele digitou comandos e ficou marav ilhado ao ouv ir o aparelho fazer um som e acender.

Cy pher estav a balanando a cabea, com a mente cheia de imagens de casa. Ele estav a l, fora do uniforme, em roupas casuais que no reconhecia. Ele e Kitai estav am sentados mesa, com os restos de uma refeio entre eles. Faia no estav a em lugar nenhum, mas ele sentia falta dela. Disso ele tinha certeza. Os dois obv iamente estav am conv ersando por um bom tempo e ele se v iu se inclinando e colocando uma mo reconfortante no brao de Kitai. A gora preste ateno disse ele ao filho. Kitai olhou para ele, sem expresso. Voc est me escutando? perguntou ele em um tom que no gostav a de ouv ir. Ele limpou a garganta e, quando falou nov amente, foi com uma v oz baixa e forosa, deixando claro que o que ele dizia era ambguo. Voc no responsv el pelo seu pai no estar sempre em casa. Ele assentiu sozinho porque Kitai no estav a discutindo, s ouv indo atentamente. Voc pode ter achado que eu estav a aborrecido com v oc, e talv ez eu realmente estiv esse. Mas estav a errado. Ele assentiu mais uma v ez. Cy pher estav a conseguindo falar com seu filho. Voc era s uma criana. Eu dev eria estar l. Voc estav a certo. Eu fui um cov arde por ficar longe de v ocs por tanto tempo. Kitai abriu a boca para falar, mas em v ez de palav ras ele emitiu um bipe. Seu filho no fazia esse som. O que estav a acontecendo? Forando-se a abrir os olhos, que ardiam com o suor, Raige percebeu a segunda tela que estav a monitorando os sinais v itais de Kitai. O bipe constante era um som bem-v indo que deu a um homem doente um ponto para se concentrar. Picos e v ales de uma batida de corao constante eram uma boa razo para permanecer esperanoso. De alguma maneira, Kitai ainda estav a v iv o.

Ento, ouv iu de uma caixa de som prxima. Pai, v oc est a? Parecia a v oz de Kitai, mas Cy pher estav a com problemas para se concentrar. Ele percebeu que no conseguia respirar fundo. Isso no era nada bom. Ignorando tudo, ele olhou para o monitor e v iu a imagem embaada de seu filho na tela. Isso estranho, pensou. O sinal dev eria estar limpo. O tremor parou quando o filho ajustou a cmera da mochila. Era Kitai com certeza. Pai? Cy pher no respondeu, no conseguiu responder. Faltav a-lhe fora. Mas a audio dele estav a perfeita e a v oz de seu filho era muito bem-v inda. Pai, eu cheguei at a cauda. Cmbio. A cauda? Kitai chegou at a cauda? Seria isso mais uma alucinao? Ele piscou. O rosto granulado de seu filho continuou l. A expresso foi de feliz para sria ao no ouv ir resposta. Limpando a garganta e se esforando, Raige disse: Voc... v oc est bem? Cmbio. Pai? Voc est a? Cmbio. Que estranho. Ele ouv iu as prprias palav ras. Por que Kitai no ouv ira tambm? Kitai? Pai, eu cheguei at a cauda. Est a? claro que ele estav a. Onde ele poderia ter ido com as duas pernas quebradas? Eu estou aqui! gritou. Pai, por fav or, confirme. Cy pher tentou mais uma v ez: Eu estou ouv indo. Isso funcionou e o rosto de Kitai pareceu aliv iado. Sou eu, Kitai. Eu cheguei. A conv ersa pareceu renov ar as energias de Raige de alguma forma, espantando os pesadelos.

Tem algo errado com o sinal, Kitai. ... Pai. Sim, a esttica ia deixar a conv ersa quase impossv el. Pai, v oc ainda est a, no ? Consegue me ouv ir? Cmbio. Seu filho estav a quase entrando em pnico e isso no daria certo. A umentando a v oz, tentando perfurar a esttica pela fora de v ontade, ele disse: Kitai! Eu juro que estou aqui! Mas sua v ontade falhou, pois Kitai repetiu: Pai, por fav or. O Ursa est solta. Voc est me entendendo? Cy pher concluiu que podia ouv ir o filho, mas Kitai estav a surdo para suas palav ras. No hav ia como guiar o garoto, o que o deixav a agoniado. No escapou dos lbios de Cy pher. A criatura o est caando. A frustrao o energizou e ele socou o console, a soluo mais antiga para equipamentos com defeito. Nada mudou.

Quando Kitai conseguiu ir at o lado de fora em direo ao sol poente, o sinalizador av isou que estav a pronto para ser usado. Se ele no conseguia falar com o pai, pelo menos poderia salv -lo. Ele ainda estav a v iv o e, agora tinha o sinalizador. A ajuda estaria a caminho. claro, hav ia trinta e dois parsecs separando a Terra de Nov a Prime, mas ainda assim a ajuda salv aria seu pai. No serv ia de nada ficar sentado na cauda inutilmente tentando conv ersar com seu pai ferido. Em v ez disso, ele desligou o equipamento de comunicao que pegara de um Guardio meio soterrado nos destroos e o guardou na mochila. A s nuv ens estav am espessas, obscurecendo parte do sol, mas elas no significav am nada para um sinalizador que atrav essaria as estrelas. A fastando-se dos destroos, ele ergueu o sinalizador e ativ ou o aparelho. A parte arredondada superior decolou da base e ganhou v ida. O indicador em forma de ferradura mostrou que ele estav a totalmente carregado e pronto para transmitir. Kitai respirou fundo (o que ainda era marav ilhoso) e disparou o

aparelho. Ele esperou a confirmao de que o sinal hav ia sido env iado, mas s houv e silncio. A baixando o brao, ele estudou o aparelho e logo acima da luz v ermelha no centro estav am as palav ras INTERFERNCIA DO SINAL.

De dentro da cabine da Hesper, Cy pher v iu as leituras e ficou desolado ao ler as palav ras INTERFERNCIA DO SINAL piscando repetidamente. Ele ficou frustrado e aborrecido por isso estar acontecendo, mas enquanto ele tiv esse energia e concentrao, ele teria que fazer alguma coisa para ajudar. Seus dedos digitaram os controles prximos e um mapa hologrfico apareceu. A s dezenas de sondas continuav am a transmitir sinais que o computador juntav a em um mapa tridimensional da topografia de onde Kitai estav a. Ele reduziu o foco e v iu uma montanha logo alm do ponto brilhante que representav a sua ltima e melhor esperana. Outro ajuste foi feito e a imagem agora era de seu filho. Kitai parecia saudv el e em forma, o que deixou Cy pher feliz, mas ele v iu que a mochila estav a afastada dele. Ele andav a para um lado e para o outro, balanando os braos e gritando alguma coisa que Cy pher no conseguia entender. Isso lembrav a os acessos de raiv a que Kitai tinha quando era mais nov o. Cy pher sabia que no podia parar o comportamento intil, mesmo que entendesse o motiv o, mas ele ainda assim sussurrou: A joelhe-se, cadete. A s palav ras no foram ouv idas e agora Kitai estav a girando o alfanje loucamente. Eram simplesmente dio e fria cega que o abasteciam enquanto ele depredav a a cauda da nav e. Ele atacav a com a arma, atingindo os painis que ainda tinham energia, espalhando uma chuv a de fascas. Ele se afastou e continuou a gritar e atacar a nav e, respirando com fora at a fria se exaurir.

Kitai abaixou a arma. Cy pher olhou fascinado quando seu filho expeliu o resto de sua frustrao e, sozinho, ajoelhou-se. A ssentindo sozinho, o general ficou contente. Limpando as lgrimas que manchav am seu rosto, Kitai chegou concluso de que precisav a de um nov o plano. A lguma coisa estav a impedindo o sinalizador de funcionar e cada minuto desperdiado significav a que o sol estav a baixando, o Ursa se aproximando e seu pai morrendo. Ele no tinha tempo para acessos como esse e se sentiu mal por seu comportamento. Por sorte, seu pai no estav a l para v -lo. Satisfeito por seu filho ter recuperado o controle, Cy pher se concentrou no problema atual. O diagnstico do computador confirmou seus medos e ele disse em v oz alta: H uma camada inica na atmosfera sobre a posio atual. Ela cria interferncia eltrica. Era por isso que o sinalizador no estav a funcionando. Voc precisa ficar acima da camada inica antes de poder disparar o sinalizador, Kitai. Cy pher sabia que seu filho no podia ouv i-lo, mas continuou falando assim mesmo. Ele observ ou sem poder fazer nada enquanto Kitai olhav a nov amente o sinalizador. O garoto olhou para cima, estudando os arredores, incluindo as nuv ens espessas. isso. Voc entendeu disse ele para a imagem hologrfica de seu filho. Voc pode v er uma montanha negra ao fundo, diretamente para o norte. O pico dela est acima da camada inica. Dispare o sinalizador de l. Por fav or, v eja... o topo da montanha... ao norte. Cy pher parou de falar, exausto. Ele olhou a imagem em silncio, implorando mentalmente para seu filho achar a soluo. Lentamente, Kitai continuou a caminhar em crculo, examinando a situao e fazendo um plano. Ento, ele v iu a montanha e a estudou por um bom tempo antes de comear a caminhar em direo a ela. Cy pher sentiu as lgrimas escorrendo. Bom garoto... Bom garoto...

1000 DT

Terra

i
Kitai comeou a correr, indo em direo montanha e nica chance de ser bem-sucedido. Ele deixou de lado a fome crescente e estudou a montanha negra. Os estudos o fizeram concluir que as marcas na montanha indicav am que se tratav a de um v ulco, fumegando. Seu pai o av isara que o planeta tinha muitos v ulces ativ os e ele ficou feliz por esse ser um, que no estav a em ativ idade. O terreno spero daria bastante trao, facilitando a subida. No hav ia animais ou pssaros por perto, e isso significa que ele poderia se concentrar diretamente no alv o. Seu treinamento de Guardio estav a retornando, e ele mostraria a Velan, Bo e Ray na. Ele era um Guardio completo. Sua subida foi interrompida abruptamente quando ele se deparou com o corpo de um leopardo. No estav a simplesmente cado no cho, mas pendurado em uma rv ore, bloqueando parcialmente o caminho. No era de se estranhar que no houv esse outros animais no local. Sua mente tambm o alertou do que poderia pendurar a carcaa daquele jeito. A fastando a imagem da mente, ele continuou a caminhar. Pouco depois, porm, ele parou completamente ao se deparar com um bando inteiro de hienas pendurado nas rv ores, quase em linha reta. Isso no era trabalho de um predador aleatrio qualquer. Elas pareciam estar mortas h algum tempo. O Ursa estav a preparando uma armadilha, tentando atiar o medo em Kitai. E estav a funcionando. Cy pher continuav a sentindo muita dor, mas ele a usou para focar sua mente, tentando observ ar cada passo de seu filho. Seu pensamento foi diretamente para a av aliao de risco quando o leopardo apareceu.

Suas suspeitas se confirmaram quando v iu as hienas e ele falou em v o, torcendo para que o equipamento de comunicao tiv esse melhorado. Ele os deixou pra v oc disse ele. feito pra assustar humanos, Kitai. Continue andando. No h nada nos monitores... O garoto no ouv iu.

Kitai chegou base da montanha negra sem nenhum outro incidente, o que era timo. Ele se forou a estudar a rea antes de observ ar a v ista magnfica. Hav ia centenas de pequenos rios de lav a escorrendo pela encosta. Talv ez o v ulco no estiv esse to adormecido, no fim das contas. Deixando a floresta para trs de v ez, esperav a, ele parou ao ouv ir algo. A o olhar por cima do ombro, ele no v iu nada. A inda assim, seu instinto de proteo disse que era uma boa hora para apertar o passo. Comeou a correr montanha acima.

Quilmetros depois, algo fez o sensor de mov imento na tela de Cy pher acordar e chamar sua ateno. Um nov o ponto estav a indo na direo de Kitai. No hav ia como descobrir o que era, mas sem confirmao ele simplesmente falou com a imagem: A lguma coisa est se mov endo na sua direo do lado oeste... Ele encontrou v oc. Como um bom tcnico. Cy pher falou com seu filho hologrfico, que estav a progredindo bem. Sem poder ajudar Kitai pessoalmente, ele o instruiu: V pela esquerda, Kitai. Voc v ai ganhar tempo. um caminho reto, sem passar por nenhum tnel. Ele suspirou ao v er Kitai indo para a direita. Droga.

Kitai disparou na subida da montanha, rpido e fluido. Era uma escalada

mais fcil do que a que ele fizera antes de ser reprov ado pelos Guardies. Chegou concluso de que Bo e Ray na j teriam ficado para trs a essa altura. Sentiu falta deles conforme escalav a com confiana e logo entrou na nuv em inica, branca e densa, que estav a causando a interferncia. Ela encobria a parte superior da montanha e mudav a tudo. Kitai concluiu que estav a efetiv amente cego e no conseguiria v er um predador, fosse nativ o ou aliengena, se estiv esse a mais de dois metros dele. Kitai reajustou a pegada e olhou para a manga, reparando que a roupa estav a completamente preta, e adotou a textura protetora. O perigo estav a prximo. Ele no podia v -lo, mas estav a chegando. S no sabia de onde. Tentou penetrar a nuv em densa ao redor, mas no v iu nada. Porm, ele ouv iu o som de alguma coisa chegando perto. Instintiv amente, puxou o alfanje e o ativ ou. Ele retornou alguns metros e encontrou a entrada de uma cav erna, algo que Kitai deixara passar anteriormente.

A cav erna era feita de nix. Kitai nunca v ira nada to preto e to brilhante na v ida. Hav ia estalactites e estalagmites abarrotando a cav erna, tornando a caminhada perigosa. A s protuberncias pareciam ser feitas de diamantes, algo de que Kitai nunca ouv ira falar no seu planeta. Ele no tinha tempo de estudar a descoberta fascinante e passou correndo para as profundezas da cav erna. Tudo o que importav a era que o Ursa estav a l, caando-o. Tinha que ter uma sada, no ? Ele continuou correndo, tentando controlar o pnico crescente em seu peito, quando v iu um raio de luz saindo por uma fenda no teto da cav erna. Tudo o que ele precisav a fazer era segui-lo e ento sairia na montanha, acima das malditas nuv ens, onde pretendia ativ ar o sinalizador. Os pensamentos agradv eis foram banidos de sua mente quando um rugido aterrorizante ecoou pelas paredes cristalinas. Quando o som

sumiu, ele ouv iu garras arranhando os cristais e as pedras. Vbora o seguira at a cav erna. Ele no tinha escolha seno seguir em frente, torcendo para encontrar uma segunda sada. Uma mo passou pelas estalagmites e uma protuberncia diamantina arranhou a palma de sua mo. Precisav a se mov er rapidamente, mas foi forado a ter cuidado. Um segundo rugido o lembrou de que no hav ia margem para cuidado. Reconhecendo que no hav eria outras sadas, Kitai concluiu que era hora de mudar de estratgia. Ele segurou o alfanje nas mos, incerto de quantas configuraes diferentes ele poderia ativ ar ou usar. Em v ez de se preocupar com isso, ele encontrou um agrupamento de estalagmites atrs do qual poderia se esconder. Seus olhos seguiram o raio de luz; ele torceu para ainda ter a chance de usar a rota de escape. Olhando a fenda, ficou interessado na nv oa que entrav a por ela. A o estud-la, v iu algo sobrenatural se mov endo pela nv oa. A ntes que pudesse reagir, o Ursa desativ ou a camuflagem, mostrando sua forma natural horrenda, e se prendeu ao teto. A fera deixou que Kitai v isse sua forma poderosa antes de reativ ar sua camuflagem e se misturar com o teto pedregoso. Kitai s pde ouv ir as garras da criatura se afastando, brincando com ele, fazendo-o suar de medo, transformando-o em um banquete suculento. Ele se agachou, tentando usar as estalagmites como um escudo. Olhando ao redor, v iu uma enorme estrutura cristalina cada entre duas grandes perdas, criando uma ponte improv isada. Com cuidado, Kitai passou por baixo dela, procurando se proteger. Olhando para fora, v iu a poeira caindo de cima dele. Sem av iso, o Ursa ficou v isv el e caiu. Ele ficou diretamente sobre a ponte de cristal, rosnando e fedendo terriv elmente. Kitai queria v omitar, mas cerrou os dentes e permaneceu sob o cristal, que estav a rachando sob o peso da criatura. Seus dedos tremiam e o alfanje caiu de sua mo. A o olhar nov amente para seu oponente, ele v iu que dois estilhaos de cristal hav iam se encrav ado no corpo do Ursa, prendendo-o no lugar. Infelizmente, Kitai descobriu que tambm estav a preso quando tentou se mov er e v iu que seu p estav a preso sob uma

parte estilhaada da ponte de cristal. A bota protegeu seu p do ferimento, mas, ainda assim, ele ficou preso e precisav a se libertar rapidamente. Teria sido cmico observ ar as duas criaturas lutando para se soltar ao mesmo tempo. S que no era div ertido para Kitai. Isso era questo de v ida ou morte, no s para ele, mas para seu pai tambm. O pior de tudo era que o Ursa tinha seis membros e estav a usando v rios para tentar se soltar enquanto um empurrav a para baixo, tentando esmagar o p de Kitai. O garoto estav a rev idando, tentando se libertar, mas falhav a a cada tentativ a. Depois de empurrar o cristal, a garra liv re do Ursa comeou a atacar o ar, tentando alcanar o rosto de Kitai. De repente, a garra parou e se dirigiu para ajudar os outros membros a libertarem o corpo, dando a Kitai os momentos preciosos de que ele precisav a para soltar o p e rolar para a liberdade. Pegando o alfanje, ele se v irou, pronto para matar a fera empalada. Em v ez disso, quando se v irou, sua arma tremeu com a fora de um golpe da criatura. A patada foi to forte que jogou o garoto a mais de trs metros dali, em uma fenda. O ar foi expelido de seu pulmo quando as costas atingiram as pedras. O impacto deixou Kitai tonto e ele ficou abaixado, tentando absorv er a dor pelo corpo e recuperar a fora. Quando recuperou a energia, v iu aterrorizado que o Ursa se soltara dos cristais e que de seu ferimento escorria um sangue negro. Liv re, ele ficou parado por um instante, parecendo v erificar seus prprios membros, fazendo com que o sangue se acumulasse no cho. Kitai no tinha escolha seno correr. O Ursa estav a logo atrs, rugindo com dor e fria. Energicamente, Kitai saltou pela lateral da cav erna e fez uma acrobacia para escapar das estalagmites, pretendendo atrasar a criatura. Porm, o Ursa em fria simplesmente estilhaou as estruturas de cristal e continuou correndo na direo de Kitai. E ele estav a se aproximando. Kitai v iu uma pequena fenda para a esquerda, mais baixo no cho, e mergulhou de cabea no espao apertado. Obv iamente, ele se machucou ao cair, mas sua ideia deu certo: o lugar era pequeno demais

para o monstro. Em v ez disso, a criatura enfiou as garras e gritou, mas no conseguiu peg-lo. Furioso, o Ursa jogou o corpo contra o lugar, estilhaando as paredes de cristal. Quando os destroos comearam a cair, Kitai se lev antou rapidamente e prosseguiu mais para o fundo da cav erna. Ele correu, saltou e ultrapassou os obstculos de cristal por cima e por baixo. Quando finalmente achou que tiv esse se distanciado do Ursa, que estav a correndo pela formao natural do tnel, a criatura esticou a pata e agarrou a perna de Kitai, que caiu dolorosamente. Em v ez de ceder dor, ele usou o impulso para rolar rapidamente e continuar correndo. Quanto mais fundo ele ia, mais estreito o tnel ficav a. O Ursa estav a se aproximando dele. Finalmente, Kitai v iu uma abertura estreita na cav erna, com talv ez um metro de largura. O Ursa era grande demais para segui-lo at l. Ele deslizou pela abertura e recuperou o flego, ouv indo os rugidos de fria e frustrao do monstro. A ps o rugido terminar, Kitai olhou para o tnel. O Ursa estudou a abertura, espiando Kitai l dentro, e recuou. Foi a que Kitai se deu conta do quo inteligente era o Ursa. Ele nem parara para se dar conta de que pendurar os animais fora um sinal de astcia. A fera queria assust-lo, j que usav a seu medo para rastrelo. A gora, estav a esperando ele sair. Esse era um inimigo mais perigoso do que ele poderia imaginar. Pensando nisso, ele observ ou o Ursa na entrada estreita. A criatura recuou e colocou uma pata em um cristal e a outra na parede de pedra. Em alguns segundos, ela desapareceu diante dos olhos de Kitai, assumindo as propriedades dos dois minerais. Desafiando-o a escapar. Em v ez disso, Kitai caminhou um pouco mais para trs e descansou o corpo ferido contra a parede de cristal. Ele se sentia seguro, mas sabia muito bem que logo ali frente, em algum lugar, o Ursa estav a esperando, camuflado e absolutamente silencioso. O jogo de espera comeou. Kitai fechou bem os olhos, apagando as imagens de cinco anos atrs. Chamando Senshi, desejando que ela estiv esse ali com ele. Ele

abriu os olhos lentamente e v iu a pequena entrada da cav erna. Tentou v er mov imento ou qualquer coisa que indicasse onde o Ursa estav a se escondendo. A pesar de no v er nada, ele conseguia ouv ir o som de gotas de sangue caindo. No conseguia enxergar as gotas cinzentas, mas sabia que elas estav am l. Foi ento que o Ursa apareceu, pendurado no teto mais uma v ez, literalmente enchendo a entrada, o mais perto possv el do humano. Primeiro com uma garra, depois com a outra, a criatura tentou alcanar Kitai, mas falhou. Isso parecia deixar a fera mais frustrada do que furiosa. Ele se esticou mais da segunda v ez e quase arranhou Kitai. Para retaliar, o garoto golpeou com o alfanje, forando os membros a serem recolhidos. Quando o Ursa recuou um pouco mais, ele se esgueirou ao mximo para o fundo da cav erna. Sem conseguir usar os membros, o Ursa decidiu usar outra de suas armas formidv eis e cuspiu v rios glbulos de v eneno negro em Kitai. O agente paralisante errou o rosto dele por centmetros, acertando o fundo da fenda. O ataque seguinte se mostrou mais bem-sucedido quando uma das massas negras atingiu a roupa de Kitai e a pele exposta. O mero toque da substncia gosmenta e fedorenta fez o garoto gritar. Ele sabia que isso deixaria seus reflexos mais lentos e daria ao Ursa a v antagem de que ele precisav a. A criatura conseguiu se enfiar pela fenda fora, arrancando pedaos da borda da entrada com o corpo. A o se aproximar de Kitai, ele cuspiu mais v eneno na sua direo e a lei das probabilidades ditou que o segundo cuspe de v eneno o acabaria acertando. Ele continuou a se espremer, andando para trs. O Ursa forav a o caminho, centmetro a centmetro. Conforme se aproximav a da presa, o Ursa tentou nov amente agarrar Kitai com as garras, mas falhou. Ele cuspiu nov amente, pressionando a v antagem. Kitai continuou se esgueirando, sem ousar tirar os olhos da fera. Por isso, ele acabou deixando passar o fato de que estav a ficando sem espao para recuar. A ntes que pudesse reagir, escorregou e a

grav idade o lev ou para baixo. De repente, estav a caindo. No foi uma queda alta, talv ez dois metros, mas o suficiente para surpreend-lo antes de bater de costas na rocha. A dor irradiou do local de impacto e ele gemeu mais de uma v ez, mas se recusou a gritar. Em v ez disso, ele se lev antou da pedra, rolou e continuou caindo. Dessa v ez, a queda foi bem maior. Ele se lembrou de como os marinheiros caram para a morte em Moby Dick e pensou que estiv esse prestes a se juntar a eles. Foi ento que ele bateu na gua e confundiu o liv ro com a v ida real. Ele engoliu um bocado de gua ao afundar. A briu os braos e as pernas para distribuir o peso corretamente. Sem ter tido tempo de prender a respirao, ele sabia que tinha pouco tempo de oxignio e precisav a controlar a situao. Rpido. Parado mas ainda debaixo d`gua, ele abriu os olhos e ficou impressionado ao perceber que sua roupa ainda estav a iluminando a rea. Dois pontos de luz no ombro dele permitiam v er a dois metros de distncia em qualquer direo. A pressado para identificar sua posio, ele v iu um pequeno facho de luz refletido na gua. Luz significa fuga e, esperav a ele, liberdade. Uma chance de completar a misso e salv ar seu pai. Mas se ele chegou at l, poderia o Ursa t-lo seguido? E ele sabia como nadar? Kitai no sentiu o impacto que uma criatura com aquela massa causaria, mas isso no significav a nada. Sentindo falta de ar, ele comeou a nadar em direo luz. A o tentar se lembrar, ele no conseguia dizer quando foi mordido pela primeira v ez, mas seu corpo foi env olv ido por pequenos peixes cegos com dentes afiados que mordiscav am. Ele ouv ira falar de tais peixes no passado, mas no conseguia se lembrar do nome. Mas sentiu as criaturinhas rasgando sua roupa, coisa que ele julgara impossv el. To rpido quanto comearam a atacar, eles sumiram. Kitai se perguntou por qu, mas descobriu rapidamente. O Ursa tinha chegado at l e estav a se aproximando, usando as seis patas para se impulsionar pela gua, rpido o suficiente para preocup-lo. Uma das patas atacou Kitai, errando sua perna por pouco. Virando-se para longe de seu predador, ele nadou o mais rpido

que pde. Estav a nadando para salv ar a prpria v ida praticamente na escurido total, com as luzes piscando graas aos danos causados pelos peixes sua roupa. Ele prosseguiu em direo luz. O Ursa estav a logo atrs dele e se aproximando. Kitai, respirando pesadamente, se forou a ir ainda mais rpido. A gora o desespero estav a misturado com suas braadas precisas. A s luzes refletiram brev emente em um grupo de estalactites descomunalmente belas diante dele. Hav ia uma linha direta e desimpedida para a luz, mas isso tambm fav orecia o Ursa. Enquanto nadav a e tentav a controlar o pnico, Kitai traou uma estratgia. Ele mudou de direo e nadou por entre as estalactites, empurrando cada uma para ter um impulso extra. A ssim, ele conseguiu abrir uma boa distncia da criatura enorme. O que aconteceu depois foi confuso, principalmente pela desorientao de Kitai. Ele comeou a ir to longe e to rpido sob a gua que ficara sem direo. No sabia direito qual lado era o de cima, mas precisav a descobrir rpido, antes de se afogar. A lgumas bolhas saram de seus lbios e desceram. Por que as bolhas esto descendo? Isso no est certo. Kitai se v irou e seguiu as bolhas, que subiram para a superfcie. A o chegar na superfcie, ele v iu a luz e respirou fundo. A o chegar no ponto de contato entre a luz e a gua, Kitai v iu que estav a no fundo de um poo v ertical de pedra que tinha quase v inte e cinco metros at onde ele estav a, de onde v inha a luz do dia. A pesar da fraqueza, Kitai saiu da gua, agarrando-se a um pedao de pedra que agora, sem a roupa completa, cortav a partes de sua pele. Ele respirou fundo v rias v ezes para se concentrar e posicionou os ps nas duas paredes do poo para se equilibrar. Esticou os braos e se puxou para cima, comeando uma escalada lenta e constante. Depois de ter subido v rios metros, o Ursa saiu da gua e tentou alcanar a presa. Uma das garras da fera agarrou as pernas de Kitai, mas nov amente seu tamanho av antajado no permitiu o sucesso. Ele no cabia no poo para seguir Kitai. Furiosa, a fera tentou puxar o garoto

para sua bocarra. Kitai olhou para baixo e v iu os dentes afiados, a lngua e as entranhas negras. Ele gritou. Duas garras o pegaram e estav am tentando arrast-lo para trs. Ele cruzou as pernas e empurrou o corpo para cima com os braos. Os dois esforos funcionaram, e, de repente ele se libertou. Enquanto escalav a, o Ursa saiu da gua em uma ltima tentativ a de peg-lo e pux-lo para baixo. Por sorte, o esforo foi em v o e o Ursa caiu de v olta no lago subterrneo. Kitai sentia dor. Os pequenos cortes no eram profundos, mas hav ia cortes grandes o suficiente para serem sentidos a cada mov imento. Estav a cansado. Estav a faminto. No hav ia ningum por perto para ajud-lo. No hav ia resgate v indo. Tudo isso girou em sua cabea. Por fim, ele soltou um grito de dor e medo. Sem olhar para baixo, Kitai escalou. Ele no tinha escolha, portanto, prosseguiu em direo superfcie, concentrado na prxima pegada. No prximo passo. Enquanto subia, os rugidos da fera ficav am mais distantes, at finalmente pararem e ele conseguir tir-los da mente. Os metros sumiram abaixo dele, que perdeu a noo do tempo, mas a luz ficav a cada v ez mais clara e ele sentiu uma brisa comeando a surgir. A superfcie estav a logo ali. A escurido atemporal ficou para trs quando ele colocou a cabea para fora do poo e v iu as nuv ens, o cu e a montanha negra. Ele se ergueu na superfcie, respirando fundo. Sua roupa ainda estav a mida e as gotas de gua caiam na superfcie escura, que estav a brilhando com a luz do sol poente. Para sua surpresa, estav a nev ando. O ar ao redor dele estav a cheio de flocos de nev e, mas quando eles tocav am a pele e a roupa, ele percebeu que no eram cristalinos como gua, mas algo cinzento. Ento, ele se lembrou. Isso era um v ulco e ainda estav a bem ativ o. Do ponto onde ele estav a, no hav ia nenhum lugar para subir. Ele estav a basicamente no limite de uma cordilheira, e era um longo caminho at o cho.

ii
N a Hesper, Cy pher Raige estav a em guerra consigo mesmo, afastando os flashback s prov ocados pela febre. Ele continuou frentico, temendo que o pior acontecesse com seu filho. No hav ia comunicao h algum tempo e o sinal de Kitai se perdera. O Ursa tambm sumiu, o que o fez ficar louco de preocupao. Se o Ursa matara Kitai e sobrev iv era, ele continuaria caando e ev entualmente o encontraria l. De alguma forma, ele localizaria o ltimo ser humano da Terra e o mataria. Ou ele morreria por causa da hemorragia, deixando apenas um cadv er destroado para o Ursa. Um bipe chamou sua ateno e ele v iu os sinais v itais de Kitai nov amente. Ele est v iv o! A tela que mostrav a a cmera da roupa do garoto foi ativ ada nov amente e Cy pher v iu a montanha negra. Seu filho estav a v iv o e acima da interferncia inica. Tudo o que ele precisav a fazer era ativ ar o sinalizador. O que estav a esperando?

Kitai se aprumou, tendo confirmado sua localizao e situao. Sua respirao estav a controlada, mas seu estmago pedia ateno. Estav a sem barras de alimentao e teria que resistir. Ele hav ia comeado a procurar o sinalizador quando foi distrado pelo som de uma av alanche. Ou era o que parecia. Ele se v irou na direo do som e v iu o poo sendo destrudo. Pedras caam na entrada e hav ia o som claro de garras contra as pedras. O Ursa estav a se forando a subir para continuar a caar Kitai. McQuarrie estav a certo. Depois que a fera se fixasse em Kitai, no pararia at um dos dois estar morto. Kitai estav a comeando a achar que poderia ser ele. Mas, primeiro, ele precisav a salv ar o pai. Ele alcanou o sinalizador, mas antes que pudesse ativ ar o sinal, uma garra puxou suas pernas. O rosto do garoto bateu na pedra. A s

duas mos se abriram com o impacto. O sinalizador v oou para um lado e o alfanje para o outro. Kitai tentou ficar de p nov amente, mas o Ursa, ainda tentando sair do poo, o jogou contra outra pedra e o lanou como um boneco para o alto. A o bater no cho, ele sentiu o sangue escorrendo de seu nariz e a dor no pescoo. Ele queria se lev antar, fugir, mas no conseguia. Estav a muito dolorido. Era isso. A ssim que o Ursa chegasse superfcie, pegaria a presa.

995 DT

Cidade de Nova Prime

Senshi era certamente filha de seu pai preferia que as coisas fossem de um jeito especfico e metdico. Ela acordav a todos os dias no mesmo horrio, estiv esse ou no de serv io. Tinha sempre a mesma rotina: ginstica para ficar em forma, seguida de um caf da manh lev e e uma corrida antes de tomar banho e se v estir. Inv ariav elmente prendia os longos cabelos negros em um rabo de cav alo, sem parar para notar a pele morena e os olhos brilhantes. Na maioria dos dias, se v estir significav a colocar o uniforme. Ela amav a os Guardies, com seu senso de camaradagem e comunidade. A pesar de poder ter se inscrito aos 13 anos, ela preferiu ter certeza de que tiraria nota mxima nos rigorosos testes mentais e fsicos. Para isso, trabalhou duro por dois anos. Em uma de suas raras idas para casa, fez seu pai, o general, v -la praticar partes do teste em um campo deserto. Ela escalou paredes de pedra, desceu em cordas de tirolesa e demonstrou habilidades e combate corpo a corpo. Estav a to orgulhosa de seu bom desempenho que a ltima parte, com o alfanje de treinamento, no seria problema. Em v ez disso, ela acabou ficando roxa por v rios dias. A tltico e gracioso, seu pai e a arma eram um s, dando uma demonstrao singular de formas antes de usar o alfanje para dar uma rasteira nela, fazendo-a bater com o traseiro no cho. Ele se abaixou para ajud-la a lev antar com um sorriso de aprov ao, algo que hav ia guardado durante as ltimas horas. Eu acho que v oc v ai conseguir comentou ele. O raro elogio deu a ela a confiana para se inscrev er no teste na manh seguinte. Depois de completar o perodo de treinamento em duas fases,

ficou emocionada ao cruzar a plataforma e receber o distintiv o, enquanto sua famlia observ av a. Cy pher parecia mais alto do que nunca em seu uniforme completamente branco. Nada se comparav a com o sentimento de dev er cumprido. Os olhos deles se encontraram e ela v iu todo o amor e o orgulho dele, como se fosse a primeira v ez. Ela no pde ev itar olhar para sua me, Faia, e seu irmozinho, Kitai, que comemorav am na segunda fila. Uma semana depois ela se mudou do pequeno apartamento da famlia, preferindo morar com os companheiros Guardies at conseguir comprar a prpria casa. Ela sempre se juntav a famlia nas refeies e uma v ez lev ou o alfanje para mostrar a Kitai. Depois do jantar, fez uma demonstrao para ele, com os pais olhando atentamente. Ela mostrou v rias configuraes do modelo C10, girando-o e explicando v rias formas de ataque que hav ia aprendido. Ele a observ ou com os olhos atentos e bateu palmas, feliz. Faia estav a cheia de orgulho, mas Cy pher apontou alguns erros e a lev ou para fora de casa para praticar por algumas horas. Ela no ficou ofendida ou discutiu, mas trabalhou intensamente. A final, essa era a forma dele de demonstrar que se importav a. E ela o amav a por isso. A gora, quatro anos depois, ela tinha 19 anos e j tinha sido promov ida a Guardi de segunda classe. Senshi Raige estav a caminhando rapidamente para se tornar comandante, para deixar seu pai orgulhoso. Mais do que isso, ela sabia que a partir do momento em que fez o juramento dos Guardies, estav a se comprometendo com um modo de v ida que sua famlia abraara desde a poca em que v iv ia na Terra. Enquanto seu irmozinho brincav a, ela se aprofundav a na histria da famlia, comeando com o primeiro comandante supremo dos Guardies, Sk y ler Raige II. No foi muito depois da chegada a Nov a Prime que o ttulo de comandante supremo foi aposentado e substitudo por general-comandante. Mais recentemente, sua bisav , Khantun, at se tornara Imperator por algum tempo. E agora, seu pai era o general-comandante. A pesar de ele prov av elmente estar esperando que ela o substitusse um dia, ela queria o posto.

Kitai podia ter tido resultados muito acima da mdia em termos de potencial de Guardio, mas ainda era jov em e no mostrav a interesse. Sua me parecia conformada com sua entrada para os Guardies no futuro, mas agia como um contrapeso para os comentrios infrequentes de Cy pher sobre o que era esperado dele. O garoto atualmente estav a muito interessado nas festiv idades do Dia do Pouso, como um garoto qualquer, no um Guardio em potencial. Ela adorav a ser Guardi. Gostav a de sair em patrulha, conhecendo os cantos obscuros da cidade e v endo como os negcios arrumav am nov os usos para o incrv el tecido inteligente. O cu v iv ia repleto de transportes magnticos e a cidade pulsav a com v ida. Ultimamente, tudo estav a bem calmo, dando a ela a chance de melhorar suas habilidades de pilotagem. Tinha se interessado pelo esquadro Varuna e estav a tendo umas aulas extras no centro de comando. A gendada para seu primeiro v oo solo em semanas, ela j hav ia conv idado Branden para ir observ ar. Ele podia ser um civ il, mas era um civ il bem bonito. J estav am namorando h alguns meses. Faia at comeou a questionar o quo srio era o relacionamento, mas Senshi preferia v iv er o momento e no se concentrar no futuro. A inda no. Hav eria tempo para isso. Os Raige costumav am se casar e formar famlia mais tarde do que as pessoas comuns e, ela no v ia problema nisso. Era menos presso. Tudo isso passou pela cabea dela enquanto colocav a uma camisa e shorts antes de ir para o centro de recreao. O espaoso ambiente de treinamento e recreao fsica ficav a nas profundezas da montanha onde estav a o quartel dos Guardies, sendo resfriado pelas pedras naturais e pela falta de janelas. Hav ia uma rea discreta para treinamento com pesos e ginstica, e um cho elev ado para outras ativ idades. Ela comeou uma corrida lev e pelo permetro para se aquecer antes de ir para a patrulha mais tarde. No meio do caminho, v iu Kiara Kincaid, outra Guardi de 19 anos que estav a lev antando pesos sozinha. A o passar, ela chamou amistosamente: E a, Kay ! e continuou correndo. Na v olta seguinte, Kincaid

largou os pesos e se juntou a ela na pista. Kincaid era cheia de curv as, enquanto Senshi era magra e forte, um contraste que ficou marcado v rias v ezes quando o grupo de Guardies da turma delas saa para beber. De alguma forma, Kincaid esbanjav a sensualidade a cada mov imento, ganhando muitos admiradores entre Guardies e civ is. Senshi no podia deixar de notar as diferenas, pois suas famlias sempre se comparav am o tempo todo. Ela cresceu sendo constantemente comparada aos feitos de Kincaid e se v ia mentalmente competindo com a colega, de quem gostav a genuinamente, em quase tudo, desde o tamanho dos seios at o tempo na corrida de obstculos. Turno calmo? perguntou Senshi parceira de corrida. Ela j estav a comeando a suar. Trabalho no porto chato respondeu ela. Nada acontece. Isso v erdade concordou Senshi. Mas ainda melhor do que a outra opo. ? Voc no preferia que, sei l, um bando de bandidos v iesse do deserto? Voc est v endo filmes de mais. No existem bandos de bandidos. Um ou outro bandido solto, com certeza. Mas eles so loucos e solitrios, no organizados. Uma garota pode sonhar, no pode? claro, e melhor que sejam bandidos do que Ursas. Qual o problema? A filha do FO no quer abater um Ursa pessoalmente? Senshi v irou a cara para a brincadeira, no sendo a primeira v ez que ela ouv ia. Sim, ela era a filha de Cy pher Raige, e, sim, ele era o Fantasma Original, o que significav a que ela estaria sob presso para replicar seus feitos marav ilhosos. Ela se juntou aos Guardies porque isso que os Raige fazem, mas ela queria fazer tudo o que seu pai fazia? Eu preferia bombarde-los do cu disse. Isso gerou uma nov a av aliao da ruiv a. Elas continuaram

correndo em silncio, at que Kincaid perguntou: Voc v ai tentar? J estou treinando para me qualificar respondeu Senshi. Esquadro Veruna. Hum. Senshi reconhecia esse tom. Significav a que Kiara Kincaid estav a pensando seriamente no Esquadro Veruna pela primeira v ez. A final, como a mais recente gerao de Raige e Kincaid a serv ir nos Guardies, a riv alidade secular entre as famlias continuav a atrav s delas. Ela no se lembrav a de como tudo comeou na Terra, mas, de alguma forma o sentimento permaneceu durante a v iagem centenria para Nov a Prime e floresceu quando o gov erno tripartidrio foi formado. Um Kincaid desenv olv eu a tecnologia F.E.N.I.X. para repelir os Sk rel e outra Kincaid a transformou no alfanje que era usado at hoje. Os Raige mantiv eram o planeta seguro. Membros das duas famlias podiam ser encontrados nas listas dos Guardies, dos Sav ants e dos Primus. A s duas famlias serv iam Nov a Prime com orgulho, mas as tenses entre elas sempre oscilav am. No incio do sculo, um Kincaid foi considerado o pior general-comandante de todos os tempos e foi substitudo pela bisav de Kincaid, que foi considerada a melhor. E agora o pai dela estav a no comando dos Guardies, enquanto o melhor que os Kincaid tinham era um chefe do departamento mdico. , nem um pouco de presso para as garotas. Elas continuaram correndo quando outros Guardies chegaram para malhar. Homens e mulheres comeav am suas sries enquanto duas preparav am o que parecia ser uma rede para um jogo de v lei. A gora, o Santana... ele sabe se mexer muito bem comentou Kincaid, apontando o queixo para um homem musculoso. Ele estav a lev antando pesos s de shorts. E como v oc sabe disso? Ns danamos respondeu Kincaid. A lgumas v ezes. Eu gosto de namorar homens mais prximos da minha idade comentou Senshi. E mais perto do seu peso comentou Kincaid.

Eu gosto dos magros, e da? Eu prefiro meus Guardies fortes e v iris rebateu Kincaid, acenando para Santana. E eu prefiro os meus com mais flexibilidade brincou Senshi. Ela e Braden Turner estav am namorando h algum tempo e estav a comeando a ficar srio. Tenho que ir disse ela. Entro em serv io daqui a pouco. Espero que v oc encontre alguma ao comentou Kincaid, com um tom de quem no necessariamente se referia aos Guardies. Senshi engoliu a resposta e saiu da pista, indo diretamente para os v estirios para tomar banho antes de sair em patrulha.

Ela estav a no turno da noite do ms de Egito e patrulhando com Janus McGuiness, um homem um pouco mais v elho do que ela. Ele tinha ombros largos e belos cabelos loiros. Voc v iu o jogo dos Meteoros na noite passada? perguntou ele, em uma esquina perto da casa da famlia dela. A defesa deles uma.... A palav ra que v oc esta procurando porcaria. O quarto tempo foi ridculo comentou. Os Cometas aprov eitaram todas as chances concordou. Kochman estav a impossv el. Quantos ele marcou? Sete ou oito nos ltimos minutos? Com alguma sorte, eles podero v encer os Safiras na prxima e continuar com chance de ir pras finais. explicou McGuiness. Ele ficou pensativ o por um instante e acrescentou: Por que v oc e aquele cara... O nome que v oc est procurando Braden explicou ela, com um sorriso nos lbios. , ele mesmo. Voc, ele, Mallory e eu sugeriu. Claro. Se as estrelas se alinharem, parece timo. Senshi estav a prestes a adicionar outro detalhe sobre a defesa

horrv el dos Meteoros quando os nav ibands dos dois soaram simultaneamente. Ursas disse McGuiness, com a v oz em um tom muito srio que lembrav a a do general. Quatro foram v istos na cidade. Ela estav a estudando as informaes no prprio nav iband quando v iu que um deles estav a perto. Perto do prdio onde sua famlia v iv ia. Ele se tornou a prioridade e ela comeou a correr. McGuiness estav a logo atrs. Est v endo alguma coisa? Ns temos que ev acuar as pessoas. Eu v ou comear pela minha casa declarou ela. Ele simplesmente seguiu ao lado, o que era esperteza de sua parte. A famlia era tudo para ela, que precisav a se certificar de que Faia e Kitai estav am em segurana. O prdio, entalhado nos rochedos que formav am a cidade de Nov a Prime, era um aglomerado de apartamentos. A casa deles ficav a alguns andares acima do solo, o que significav a que ela precisav a ter certeza de que eles j estav am indo para o abrigo mais prximo. Voc j v iu algum? perguntou ele, correndo atrs. S nos v deos de treinamento respondeu ela. Ningum sabia ao certo quantos restav am depois da ltima incurso, quarenta anos atrs. A lguns hav iam sobrev iv ido e eles temiam que as criaturas estiv essem se reproduzindo. Porm, ningum sabia onde eles v iv iam, portanto, eram uma ameaa constante. Esto ficando mais ousados, entrando na cidade quando querem. Por que no conseguimos descobrir onde eles moram? Se v oc pudesse se camuflar, seria fcil achar seu ninho? v erdade disse ela, alerta enquanto a sirene cortav a o ar da noite. Instantaneamente, eles ouv iram sons de pnico e mov imento. Senshi apertou o passo ao v er os prdios. Outros Guardies v inham na direo oposta e McGuiness, o oficial mais v elho na rea, gesticulou para que eles se espalhassem, entrassem nos outros prdios e

escoltassem as pessoas para os abrigos. Um deles est a dois quarteires daqui! gritou um dos outros. Vamos mais rpido ento! respondeu McGuiness. Ele seguiu Senshi para o prdio da famlia e gesticulou. Eu v ou para o andar mais alto. V pegar o garoto e lev e-o para um lugar seguro. Ela subiu correndo as escadas, trs degraus de cada v ez, e chegou rapidamente ao andar da famlia. Senshi bateu nas portas, mandando todos irem para locais seguros, enquanto caminhav a para a prpria porta. A s trancas automticas reconheceram o nav iband dela e abriram a porta. Me! gritou ela. Ningum respondeu, ento ela dev ia estar no laboratrio, trabalhando at tarde nov amente. Kitai, com 8 anos, tinha ido dormir sozinho. Kitai! gritou ela, esperando que ele no estiv esse assustado, apesar das sirenes. Esforou-se para ouv ir sua v oz aguda entre os sons de pessoas e Guardies gritando. Ignorando a comoo no local, ela entrou no quarto dele. Kit? Senshi! respondeu ele, finalmente se fazendo ouv ir. Ele no quis sair do quarto, ento ela correu at l e o encontrou na cama, com o tablet de leitura ao lado. Ela passou pela porta de tecido inteligente, com o alfanje na mo, e ele sorriu para ela. Kit! disse frustrada. Por que v oc no est no corredor? Por que no v eio quando dev eria? Ele no respondeu e ela percebeu que o irmo estav a assustado. Quem no estaria, com um alerta de Ursa e nenhum responsv el no apartamento? Parte do preo de ser um Guardio era ouv ir muitas histrias de Ursa. Deixa pra l comentou ela, decidindo que descobrir o motiv o da paralisia dele no serv iria de nada. Kit, ns temos que ir. A gora.

Ele a encarou, os olhos fixos na arma dela. A gora! gritou ela, insistindo. Isso pareceu funcionar e ele lutou para sair da rede, mas ficou com o p preso em uma das cordas que a segurav am. Ela se enrolou no garoto, que caiu com fora no cho. A h, pelo amor de Deus , murmurou ela, enquanto ia na direo dele para solt-lo. O som de fundo foi um rugido alto e aterrorizante. Ela ouv ira o som antes, mas s em v deos. Dessa v ez, era ao v iv o e perto demais para dar conforto. A final, ela estaca na prpria casa, tentando proteger o irmo. No era a hora certa para encontrar uma mquina mortfera de seis pernas pela primeira v ez. O grito do Ursa fez seu irmo ficar paralisado, ainda preso na rede. Honestamente, se ela no fosse onze anos mais v elha e uma Guardi treinada, ficaria imv el tambm. O instinto a dominou e ela tocou nos comandos do alfanje. Milhares de filamentos ganharam v ida, formando lminas duplas. Isso um... disse Kitai, sussurrando. Senshi assentiu. Eles nos surpreenderam explicou ela a Kitai. Esto sempre inv adindo a cidade em momentos aleatrios repetiu o que McGuiness hav ia acabado de dizer. Ela deu um passo a frente e golpeou com o alfanje. Quando a lmina se aproximou, Kitai deu um grito assustado, mas o alfanje cortou apenas a rede. Ele caiu ao cho e se libertou das amarras. Senshi se v irou, com o alfanje nas duas mos, e ficou tensa, esperando um nov o grito para saber onde a criatura estaria. Ela rezou para que pudesse proteger seu irmo, mas se a criatura j estav a no prdio, as chances eram quase nulas. Por sobre o ombro, ela perguntou o mais confiante que pde: Voc no est com medo, est? No respondeu Kitai, mas ela sabia que ele estav a em pnico. L!

Um segundo rugido agudo de fria animalesca foi ouv ido e Kitai saltou de susto. Sim admitiu ele. Ela assentiu, mas se recusou a admitir que ela tambm estiv esse sentindo um n no estmago. Ela fora treinada para isso, mas no estav a preparada para enfrent-lo ali, em casa. Em v ez de responder, ela se v irou e olhou na direo da porta, com o corpo tensionado. Ele estav a v indo. Hav ia sons inconfundv eis de garras no cho do corredor. Todos os sons humanos sumiram. Enquanto ela tentav a fazer Kitai se mexer, seus companheiros Guardies esv aziaram o andar. A parentemente, bem na hora. Kit disse ela suav emente , v para debaixo da cama. Kitai se arrastou para baixo da rede torcida e rasgada, intil para suport-lo, mas boa o suficiente para escond-lo. Depois de pux-la completamente sobre a cabea, Kitai foi para um canto. Senshi, v em logo chamou ele. Ela sequer olhou para ele ou respondeu, mas sabia que no hav ia espao suficiente sob a cama para se esconder. E ela se lembrou de algo de que seu irmo claramente hav ia se esquecido. O Ursa usav a predominantemente o olfato. Esconder-se debaixo da cama no funcionaria to bem quanto ela esperav a. Tudo o que ela podia fazer era proteger Kitai. Ela era a irm dele. Ela era uma Guardi. No hav ia muito tempo ou opes. Finalmente, ela v iu uma caixa de v idro arredondada com plantas no interior. Era uma tentativ a de Kitai de criar um jardim interno, mas agora teria uma utilidade ainda maior. Rapidamente, Senshi pressionou um boto na parte inferior do objeto. A tampa se abriu e ela guardou o prprio alfanje no suporte magntico. Com as mos liv res, rapidamente retirou as plantas da caixa, largando-as no cho e espalhando terra por toda parte. apertado, mas v ai serv ir. Os resduos de plantas e terra v o ajudar a mascarar o cheiro dele.

Ela empurrou a caixa na direo de Kitai, que no hav ia mov ido sequer um msculo. A gachando-se para ficar da altura dele, ela disse apressada: Entre aqui, t bom? Mas... por qu? Ele no estav a pensando com clareza, apesar de todas as histrias que o general contara. Para que ele no consiga farejar v oc. Rpido! Isso o fez se mexer. Ele entrou enquanto ela prestav a ateno aos sons do apartamento. Onde ele est? Satisfeita por ele estar em segurana, ela colocou o controle remoto nas mos de Kitai. Segure isso. Mas para que eu uso? perguntou ele. Voc v ai usar quando eu mandar. Ou quando outro Guardio mandar. Se no for assim, no saia. No importa o que acontecer. Isso uma ordem acrescentou ela, seriamente. Ela sabia que essas eram palav ras que Kitai respeitaria. Os dedos dele passaram pelo controle quando ela aprov eitou um instante e colocou as mos no rosto dele. A pele dele era macia, suav e e imaculada pela v ida. Ela preferia morrer a v er isso mudar. E prov av elmente morreria. Voc ouv iu o que eu disse, irmozinho? Sim, Sen... Mais uma v ez, eles foram interrompidos pelo rugido do Ursa. Dessa v ez, ele anunciou sua presena na casa deles. Pode ter sido a conv ersa, ou o cheiro repentino de terra no ar. No fazia diferena. Ele estav a l. Sem hesitar, ela pressionou um boto do controle e a caixa de v idro se fechou. Ento, pegou o alfanje e ativ ou. Ela sentiu o peso do C-20, apreciando sua solidez, e ativ ou as lminas duplas. Kitai estav a seguro e ela poderia se concentrar totalmente no Ursa, que estav a, no momento, se esgueirando pela sala de relaxamento de sua me. Um dia,

a sala fora o quarto de Senshi, antes de ela decidir morar permanentemente no quartel, completando sua transio de filha para Guardi. O Ursa era silencioso e furtiv o, mas ela sabia que ele estav a l, assim como ele sabia que ela estav a por perto. Calmamente, Senshi assumiu a base clssica, com o alfanje sendo segurado nas duas mos, pronto para girar e golpear assim que v isse a criatura. Senshi deu uma ltima olhada para trs, v endo o olhar apav orado de Kitai. Ela fez um gesto com a mo, mandando-o se manter abaixado, em segurana. Ela assentiu com confiana, garantindo-o que ficaria seguro. Era isso que irms mais v elhas faziam. O mais cuidadosamente possv el, mantendo o alfanje atrs do corpo, ela caminhou para seu antigo quarto. Ento, v endo a sombra do Ursa e reparando sua posio, ela mudou de ideia e comeou a girar o alfanje na frente do corpo, fazendo a forma de um oito. A o faz-lo, ela deu um comando de v oz que ativ ou seu nav iband. A qui Raige, no segundo andar. O Ursa est aqui. Na minha casa. Eu estou com uma criana, mas ela est segura. Eu preciso de algum reforo. Um Fantasma ou dois, se estiv erem sobrando. Seu pai se tornara o primeiro Fantasma, anos antes. Desde ento, alguns poucos outros exibiram a mesma habilidade impressionante de mascarar sua presena dos Ursas. Hav ia Daniel Silv er, que ela conhecera certo dia. E Black burn, mas ele sumira e seu pai no gostav a de falar sobre o assunto. McGuiness confirmou o recebimento do sinal, mas av isou que os reforos ainda demorariam alguns minutos. Ela no sabia se aguentaria esperar, no com aquela coisa na outra sala. Era por isso que os esquadres de combate tinham oito membros. E onde v oc est? Voltando do abrigo. Dev o chegar a em dois minutos av isou. Ela duv idou. Sabia onde ficav a o abrigo e qualquer um lev aria mais de dois minutos. No hav ia escolha: para salv ar Kitai, ela teria que enfrentar a fera sozinha.

Era para isso que ela hav ia treinado. Era para isso que ela v iv ia. O Ursa escolheu exatamente esse momento para entrar no quarto. Ele se mov ia dev agar em suas seis patas e claramente hav ia sentido seu cheiro. Se tiv esse se fixado nela, Raige estav a morta. Se ela conseguisse ev itar, ainda teria uma chance de sobrev iv er. O Ursa prov av elmente percebeu que a rea era apertada e comeou a andar para a frente e para trs, bloqueando sua nica sada. Ela girou o alfanje, deixando claro para a criatura que ela no cairia sem lutar. Os mov imentos em forma de oito eram bons para demonstrao e para soltar os msculos, mas tambm permitiam que ela acumulasse energia cintica. Quando chegou a hora certa, ela golpeou a criatura. Esperav a acertar um belo golpe e desaceler-la o suficiente para que os reforos aparecessem. Quando a arma se aproximou do Ursa, ele se afastou alguns metros. Um golpe rpido com uma das patas e pedaos de mv eis v oaram por todos os lados. Senshi deu um passo para o lado, desv iando dos fragmentos que v oaram em sua direo. A o mesmo tempo, o Ursa tentou inv estir contra ela. Senshi girou e golpeou. A criatura aparou a ponta da arma dela para o lado, mas falhou em arranc-la da mo. Cerrando os dentes, Senshi contra-atacou e comeou uma troca de golpes. O Ursa encolheu as poderosas pernas traseiras e saltou sobre ela. Senshi se abaixou lev antando o alfanje em um mov imento que certamente empalaria a criatura. Mas no deu certo. O Ursa caiu longe da arma. Isso pegou Senshi de surpresa, fazendo-a fraquejar por um momento. Com a confiana abalada, ela tentou atacar nov amente com o alfanje para rasgar o corpo da criatura. A quela hesitao, a lentido de pensamento, custou caro. O Ursa foi mais rpido do que ela imaginou, e antes que pudesse perceber seus mov imentos, a garra dele a atingiu. A s unhas se encrav aram no ombro direito dela. Senshi sentiu a pele se partindo e o sangue correndo, seguido por uma dor intensa que irradiav a do ombro em direo ao pescoo e para o brao. Seus gritos de dor pareciam fracos em

comparao com o rugido da criatura. O impacto a jogou para trs, abrindo um espao entre eles. Ela tentou recuar ainda mais, para aumentar a distncia, mas a dor era muito forte. A fera diminuiu a distncia e ela lev antou o alfanje com o brao bom, pronta para retaliar. Com um mov imento rpido, a fera arrancou a arma da mo pouco firme da Guardi. Ela ouv iu a arma batendo no cho, mas no tev e coragem de tirar os olhos da criatura, certa de que ela atacaria se ela tentasse recuperar a arma. O Ursa mudou de posio e ela usou a oportunidade para ir na direo da arma. Mas a fera rugiu nov amente, paralisando-a. Ela era uma Raige e eles nunca ficav am sem agir em batalha. Mas ela estav a imv el e isso lhe custou caro. Uma pata agarrou sua perna, rasgando o uniforme e a carne. Ela se fechou e puxou, e Senshi sentiu os tendes, os msculos e as v eias sendo rasgados. Outra pata penetrou seu estmago, repetindo a ao sanguinria. A v iso de Senshi ficou embaada. Ela ficou agradecida por no precisar v er suas entranhas expelidas. Sua mente ficou anuv iada com imagens de Kitai, seguro em sua caixa; de Faia, longe em algum outro lugar, sem saber que sua nica filha estav a morrendo naquele instante; de Cy pher Raige, o general-comandante, v endo suas aes com desapontamento e apontando todas as manobras de alfanje que ela dev eria ter usado. Tudo o que ela queria era agrad-lo, seguir seus passos e lev ar o nome Raige com orgulho. Em v ez disso, ela estav a morrendo, sem conseguir mais sentir dor. Senshi sabia que a criatura a tinha derrubado, o que no era muito difcil, considerando que uma das pernas dela estav a despedaada. A pesar de no poder mais focar ou sentir dor por causa do sistema nerv oso em choque, seus ouv idos funcionav am perfeitamente e o Ursa soltou mais um rugido. Ela soltou seu prprio grito de agonia, um dueto de v ida e morte. A fera estav a em cima dela agora, prendendo-a com as patas e

prov ocando nov os ferimentos em seu corpo destroado. A criatura babav a uma saliv a fedida sobre ela. A v iso dela foi de embaada a obscura. Estav a morrendo. Teria sido fcil pensar que ela hav ia falhado com os Guardies, e talv ez tiv esse, mas ela encontrou algum consolo ao saber que seu irmozinho ficaria v iv o. Ela no tinha falhado com a famlia. Famlia. O pensamento lhe trouxe um pouco de paz. Ela esperav a que eles a perdoassem por deix-los. Esperav a que seu pai a perdoasse. Em uma v oz fina, como se ele estiv esse perto o suficiente para ouv i-la, ela sussurrou: Pai. O Ursa esmagou seu corpo dilacerado. Senshi abraou a morte.

1000 DT

Terra

i
Kitai estav a cado de costas, como um anjo de nev e moribundo. O sangue v ermelho se misturav a s cinzas brancas. Ele tentou alcanar o alfanje nas costas, mas v oltou de mos v azias, lembrando que a arma tinha cado. Deixou o brao cair e olhou, v endo as cinzas grudarem em sua pele mida. Pensou: Isso muito bonito. A o fechar os olhos, l estav a Senshi, olhando-o carinhosamente. Ento, ele v iu a me condor, lutando para defender os filhotes. Os olhos de Senshi passaram pelo quarto e encontraram uma caixa com plantas. A abelha lutando contra a aranha passou por um segundo. Senshi se abaixou e sussurrou. Ele se arrastou do ninho, protegido pelo condor morto. A abelha para de lutar e se liv ra de suas amarras. Kitai est nadando no poo de luz, com os pulmes prestes a explodir. Senshi olha para ele uma ltima v ez. Ela acena com a cabea confiante e faz um gesto com a mo, indicando que ele dev e permanecer escondido. Que v ai ficar tudo bem. Estav a na balsa com Senshi. Os lbios dela encostam-se em seu ouv ido para compartilhar um segredo. Ele a ouv e dizer: Perdoe-se.

Kitai abriu os olhos no ar frio. Cinzas lev es cobriam seu corpo. Ele se estudou e percebeu que estav a coberto dos ps a cabea. Pele, sangue e tecido inteligente estav am sumindo sob a camada cinzenta. Sua reflexo foi interrompida pelo som do Ursa que finalmente tinha atrav essado a parte superior do poo. A pesar de no conseguir enxergar a fera camuflada, ele conseguia ouv ir as seis patas caminhando pela montanha. A gora ele estav a liv re para matar. Kitai no estav a preocupado. Respirav a calmamente, com a mente concentrada em outra coisa. O Ursa se aproximou em um passo deliberado, sem pressa para mat-lo. Enquanto se aproximav a, ele no percebeu que as cinzas tambm estav am cobrindo sua forma inv isv el, tornando-o v isv el. Dessa forma, ele no podia mais depender da camuflagem. O Ursa continuou seguindo na direo do alv o, com cinzas cobrindo cada centmetro de seu corpo horrendo. O sangue negro escorria de suas feridas, serv indo como cola para as cinzas. Kitai v iu a criatura andando mais dev agar, parecendo confusa pela primeira v ez. Ela v irav a a cabea e o pescoo de um lado para o outro, claramente tentando recuperar o faro. E falhando. Um pequeno sorriso se formou nos lbios de Kitai pela primeira v ez em muito tempo. Ele se lev antou e ficou parado de joelho, com cuidado para no fazer barulho, mas sem se preocupar com a criatura. Lev antando-se completamente, ficou de costas para o Ursa, concentrado nos arredores.

Os sinais v itais de Kitai v oltaram leitura bsica e as luzes de alerta se apagaram. Cy pher o estudou, certo de que o sistema no estav a com defeito, e resistiu a uma pontada de dor, enquanto olhav a as telas ao redor. Tudo permanecia estv el e controlado. Seu filho estav a no controle da situao. Foi ento que ele percebeu uma lgrima caindo em sua mo. Cy pher olhou para ela. Olhou nov amente para a tela, que parecia sem mudanas. E deixou as lgrimas flurem. Era a nica coisa

fsica que podia fazer sem sentir uma dor absurda. Isso e v er seu filho fazer o que pouqussimos foram capazes de fazer antes.

Kitai sabia que estav a no topo de uma montanha negra v ulcnica. Que um Ursa, que tinha se fixado nele, estav a a apenas alguns metros de distncia. Isso significav a que a salv ao estav a em suas mos: um alfanje para acabar com o Ursa e o sinalizador para salv ar seu pai. O tempo parecia passar mais lentamente quando ele se concentrav a em respirar, dominando as emoes e alcanando um estado de esprito que nunca v iv enciara antes. Ele finalmente estav a controlado. A ntes, no estav a. No com Senshi e nem com a bondosa me condor. Mas no tinha problema. Naqueles momentos ele estav a fraco, mas elas arriscaram suas v idas para que ele pudesse continuar a prpria. Isso demonstrav a o quanto elas o amav am. Isso era aprov ado quanto Kitai amav a o prprio pai. Certo do que precisav a fazer, Kitai andou quase despreocupadamente ao lado do Ursa, que continuav a caminhando em crculos, procurando sua presa, e abaixou-se para pegar o alfanje. A rmado, ele retornou at o Ursa e parou, desafiadoramente, na frente dele. A s cinzas continuav am a cair, grudando em seu rosto, praticamente ungindo-o no planeta de seus ancestrais. Segurando a arma com as duas mos, ele digitou um comando que a div idiu em duas partes idnticas. A gora empunhando duas espadas, ele apertou as mos e correu em direo ao Ursa. O fantasma cinzento correu pelo terreno pedregoso, quase inv isv el. A outra figura cinzenta finalmente ouv iu os passos e se preparou para uma nov a batalha. Mas a batalha no ia acontecer. Em v ez disso, Kitai se lanou ao ar e caiu com preciso nas costas

do Ursa. Vendo onde os ferimentos continuav am a escorrer o sangue ftido, Kitai encrav ou os dois alfanjes nos pontos de acesso e os encrav ou com fora. O Ursa gritou nov amente, mas em um tom que Kitai nunca ouv ira antes. Era claramente um grito de dor. Talv ez pela primeira v ez a fera tenha sentido a prpria mortalidade. O Ursa tremeu e se rev irou, tentando desesperadamente remov er o pequeno humano das costas, sem sucesso. Enquanto o Ursa saltav a, Kitai segurou com fora as duas partes da arma e as arrancou, encrav ando nov amente repetidas v ezes no mesmo lugar. Ele bateu com o cotov elo em um pedao de metal inteligente que os Sk rel incluram na estrutura da fera para conceder proteo adicional. Isso o fez soltar uma das mos e ele quase perdeu o equilbrio sobre a fera. Cansado de cav algar e desejando terminar logo com aquilo, ele tocou outro cdigo com as duas mos e a arma mudou de configurao. Nov amente, o Ursa rugiu de dor quando as duas partes da arma cortaram a carne e os ossos da fera ao mudarem de forma. Kitai foi mais fundo e a ponta de lana da arma atrav essou o corpo da criatura. Com um toque, a ponta de lana se retraiu, deixando um buraco enorme, com mais sangue se esv aindo. Outro toque e o alfanje se transformou em uma foice que entrou o suficiente para cortar a boca do Ursa e emergir com pedaos de entranhas. O humano continuou despedaando a fera, literalmente estripando-a. Ele no pensou na crueldade do ato. Nada importav a alm de eliminar a ameaa e completar a misso. Kitai estav a concentrado na tarefa, em estar no controle pela primeira v ez e em tomar o comando da situao. Foi assim que ele foi treinado. Isso era o que ele era. Era Kitai Raige, a culminao de seus ancestrais. Outro toque. Outro grito.

Outro toque. Outro grito. Mas dessa v ez, o Ursa fraquejou, sem conseguir se manter sobre as seis pernas. Sentindo a prpria morte, a criatura deixou os instintos lev arem-na para a beira do abismo. Ela morreria na queda, mas lev aria a presa junto. Outro toque. A fera no se rendeu. O Ursa caminhou mais lentamente para a beira da montanha. Um ltimo toque e dessa v ez a criatura se abaixou, com as energias esgotadas. A menos de um metro do abismo, ela caiu.

ii
Observ ando com uma mistura de preocupao, elao e alv io, Cy pher comemorou as aes de seu filho. A cmera se mov ia to v iolentamente que ele tev e medo de ficar enjoado. Mas j se sentia to mal, para comear, que nem perceberia. A s coisas ficaram mais lentas com os estertores de morte da criatura e agora a cmera mostrav a seu filho nas costas do Ursa morto, com as pernas finalmente parando. Seu filho desceu da carcaa, arrancando as partes do alfanje, ainda pingando com v sceras e sangue. Com os msculos doloridos e cansados, Kitai observ ou a criatura, desafiando-a a se mexer. Mais dois toques e as partes do alfanje se transformaram em uma foice e uma espada. Cy pher sentiu um frio na espinha ao v er seu filho, agora um homem. Um guerreiro. Um Guardio.

Kitai no estav a feliz. Mas tambm no estav a com medo. A ameaa estav a morta e ele ficou parado, observ ando a fera. Percebeu que sua roupa rasgada v oltara a ficar cor de ferrugem, com o tecido deixando de detectar o perigo imediato. Limpando o sangue das lminas na carcaa cinzenta, ele juntou nov amente as duas partes da arma e formou um nico alfanje. A fastando-se da fera, ele caminhou at a mochila e a recolheu. Depois que estav a no lugar, ele recolocou o alfanje e comeou a subir mais ainda a montanha. A inda se sentindo no controle do ambiente, Kitai estav a explodindo com energia e a direcionou para subir graciosamente a montanha. A s pedras e as cinzas logo foram acompanhadas por nev e, at que sua bota afundou no branco macio. A temperatura caa a cada metro, mas ainda assim, ele subiu determinado. Pensamentos sobre exausto, fome e dor no existiam mais. S a misso importav a. Ele precisou piscar duas v ezes para limpar a mente ao chegar ao topo. L, no topo daquele mundo, ele conseguia enxergar centenas de quilmetros ao redor. Em v ez de admirar o mundo e a paisagem natural, Kitai se concentrou em energizar o sinalizador e em segundos ele ganhara v ida, pronto para ser usado. Com uma das mos, ele o lev antou no ar frio, tocando o boto que chamaria ajuda. O sinalizador tremeu e uma luz branca disparou em direo ao cu estrelado. Ele sabia que os humanos foram sbios ao deixar a Terra. No caminho entre l e Nov a Prime, as arcas deixaram satlites de comunicao. Eles serv iam como uma trilha e como uma ligao entre os mundos. A gora, os antigos satlites serv iriam como retransmissores, garantindo que o sinal chegaria at a casa deles. Com o sinal env iado, Kitai ficou satisfeito ao saber que a misso estav a concluda. Ele podia retornar ao pai e tomar conta dele at a ajuda chegar.

1000 DT

Em algum lugar do espao

i
Cy pher Raige no sabia ao certo o que acontecera depois que v iu Kitai comear a escalada final rumo ao topo da montanha. A febre estav a muito alta e ele no tinha mais a adrenalina para manter-se concentrado. Em v ez disso, delirando, ele sucumbiu, satisfeito pela ajuda que estav a a caminho. O que v iu em seguida foi um feixe de luz v ertical. A lgo que penetrav a na escurido. No tinha ideia de quanto tempo se passara ou por que a Hesper ficara to escura. Viu algumas figuras, duas, trs, talv ez seis. Ele s conseguia v er as formas, com a luz brilhando atrs de si. Viu algo prateado tambm, mas no fazia ideia do que era. A s pessoas dizem que quando v oc morre s v ezes v uma luz e dev e caminhar na direo dela. Ele nunca imaginou que o cu teria Guardies esperando para receb-lo. Talv ez ser generalcomandante realmente tiv esse suas v antagens. Se eu estou morrendo, no dev eria estar sentindo tanta dor, dev eria? E se eu j estou morto, por que estou sentindo como se estiv esse sendo lev antado? Ele fechou os olhos e se deixou lev ar. Depois, percebeu que estav a sendo carregado. Era um sentimento conhecido, o que significav a que ele no estav a morto. Pelo menos ainda no. Estav a em um local prateado. Ser que estav a dentro da Moby Dick ? Ser que as entranhas do Ursa so prateadas? No, parecia um ambiente artificial, no orgnico. Foi ento que sua mente deixou claro que ele estav a sendo lev ado entre duas nav es, entre os destroos

da Hesper e uma nav e de resgate. O sinal de Kitai fora env iado.

Kitai, finalmente se sentindo descansado e renov ado depois de ser resgatado, desejou ter outra roupa que no estiv esse to rasgada e suja para v estir. Ele gostaria de um uniforme de Guardio, mas isso v iria no tempo certo. Dessa v ez, Velan no poderia recus-lo. Ele sonhav a em ultrapassar todos os Raige que v ieram antes, incluindo o general. Depois da experincia na Terra, ele talv ez no estiv esse pronto para ultrapassar seu pai, mas sentiu que estav a muito mais perto disso do que alguns dias antes. Incriv elmente, uma semana antes ele estav a em Nov a Prime, pensando que a v ida tinha lhe dado um chute no traseiro. A gora, tinha v isitado a Terra, v isto coisas incrv eis e matado um Ursa sozinho. Kitai ainda precisaria de tempo para processar tudo pelo que passou e realizou. A nav e de resgate chegou magicamente, uma das propriedades da engenharia Lightstream que ele queria tanto conhecer melhor. Mas, por enquanto, estav a simplesmente feliz por terem resgatado seu pai primeiro. Ele estav a beira da morte e o procedimento mdico deles permitiu aos Guardies estancar o sangramento e reparar o dano. Cy pher fez o que pde para estabilizar a prpria condio, mas agora os mdicos precisav am cuidar das infeces e cur-lo. Demorariam algum tempo at saber a extenso completa de seus ferimentos e o tempo de recuperao. Kitai estav a simplesmente feliz por seu pai estar v iv o. Caminhando pelo corredor principal da nav e classe C, ele v iu os Guardies fazendo seu trabalho com preciso e pouco bate-papo. Ento, v iu um tcnico estudando um monitor que parecia familiar. Era um equipamento prateado conectado fisicamente com um console. Ele era um grav ador que toda nav e possua, que guardav a todos os dados pertinentes e registros, para ocorrncias como essa. Na tela, ele v iu uma imagem: o Ursa perdido. Kitai diminuiu o passo e v iu fascinado, mal

conseguindo se lembrar do que passara. A criatura realmente no tinha ideia de onde Kitai estav a. Ele hav ia perdido o faro completamente. Percebendo que no estav a mais sozinho, o tcnico, um homem mais v elho, se v irou e estudou Kitai. Ele olhou para a tela e olhou de v olta. O garoto v iu uma mudana na expresso do homem. Ele estav a claramente impressionado pelo desempenho de Kitai na Terra. A curiosidade foi substituda por outra coisa. Respeito. Somente depois de ter sido resgatado, depois de ter dormido e tomado uma sopa quente, que Kitai tev e a chance de refletir sobre tudo o que fizera. Ele queria seguir os passos do pai, queria ser um Guardio. O que ele nunca pensou que pudesse ser um Fantasma tambm. Era o oitav o, parte de um grupo de elite. Kitai continuou caminhando pela nav e at chegar ao pequeno quarto onde seu pai, o Fantasma Original, descansav a em uma maca, sendo tratado por dois mdicos. Ele parecia bem melhor do que estav a na Terra, o que agradou Kitai. A inda assim, estav a mais plido do que o normal, com uma expresso de dor que nenhum remdio poderia tratar. Sob os cobertores, Kitai sabia que a perna dele estav a sendo curada, porm nunca mais seria a mesma. Eles estav am v erificando seus sinais v itais e fazendo v rias outras coisas, o que fez com que Cy pher demorasse a perceber que seu filho estav a parado na porta. A o v -lo, ele os interrompeu e falou: Lev antem-me. Os mdicos olharam um para o outro e para o homem na maca. Kitai sentia tristeza ao v er seu pai to frgil. To... normal. General... comeou um dos homens. Eu mandei me lev antarem! Sem esperar, Cy pher comeou a se sentar, o que fez com que os mdicos comeassem a se mexer. Eles o ajudaram a se lev antar e foi a que Kitai percebeu como as duas pernas dele estav am to machucadas. Elas estav am em talas que ajudav am a administrar analgsicos, acelerav am a regenerao e dav am suporte. Os mdicos ajudaram a

colocar as pernas no cho. Depois, cada um pegou um brao e os dois ajudaram-no a ficar de p. O esforo foi grande para seu pai, que cerrou os dentes, mas conseguiu ficar de p. Pai e filho se estudaram em silncio por um momento. Cy pher lev antou uma das mos e fez uma continncia para seu filho. Kitai ficou atordoado e feliz ao mesmo tempo. Ele retribuiu a continncia com seriedade e abriu um grande sorriso, caminhando para abraar o pai. Ficando perto de seu pai pela primeira v ez no que parecia uma eternidade, Kitai chegou perto do ouv ido dele e sussurrou: Pai... Sim. Eu quero trabalhar com a mame. Cy pher deu uma risada. Kitai entendeu que seu senso de humor ainda precisav a ser trabalhado, mas estav a bom para o momento. Nenhum dos dois queria largar o abrao, mas os mdicos respeitosamente os separaram, deitando Cy pher nov amente na maca. Quando a nav e saiu da rbita da Terra, preparando os motores para a v iagem para casa, Kitai olhou os monitores, v endo o planeta pela ltima v ez. Estav a chov endo quando eles decolaram. Uma chuv a fresca e refrescante que encheria nov amente os lagos que sustentav am a v ida. A selv a resistiria. O ciclo da v ida continuaria. Um monitor diferente mostrav a o oceano. Para a surpresa de Kitai, algo estav a emergindo. Era do tamanho de uma baleia, mas no se parecia em nada com as baleias que ele v ira no passado. Kitai ficou ao lado de seu pai, que dormia. Cy pher ficaria assim durante a maior parte da v iagem para casa, se curando. O planeta deixado para trs estav a se curando lentamente e a v ida continuaria a ev oluir. Com os olhos no planeta azul e v erde que sumia no monitor, Kitai pegou uma cadeira e sentou-se ao lado de seu pai. Logo, a nav e sairia do sistema solar e ativ aria os motores

Lightstream, env iando-os por um buraco de minhoca que os lev aria de v olta para Nov a Prime. Ningum poderia culpar Kitai se ele passasse a v iagem toda sonhando com condecoraes e admiradores que ele, o Fantasma mais jov em, certamente ganharia ao chegar a Nov a Prime. Mas seu nico pensamento era no homem deitado em silncio, ali ao lado. Cy pher Raige era muitas coisas para muitas pessoas: o Fantasma Original, o general-comandante, o motiv o pelo qual os Sk rel no estav am mais v encendo a guerra... Mas, para Kitai, Cy pher s tinha um nome: pai. E Kitai era seu filho.

Cy pher Raige foi o primeiro Fantasma, tornando-se uma arma de matar Ursas e a nov a esperana de sobrev iv ncia de Nov a Prime. Kitai Raige, seu filho, tornou-se o oitav o humano a exibir tal autocontrole. Entre eles, houv e seis indiv duos incrv eis que tambm conseguiam mascarar sua presena dos Ursas. A baixo, esto trs dessas histrias incrv eis. A s outras trs podem ser encontradas no liv ro Depois da Terra: A Fera Perfeita, por Michael Jan Friedman, Robert Greenberger e Peter Dav id, disponv el agora nas liv rarias ou em e-book .