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ARQUITECTURA VERNCULA, ESTRATEGIA Y CLIMA

Escrito por Hctor Javier Gonzlez Licn

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Es preocupante que gran parte de la sociedad no haya tomado conciencia de que la sostenibilidad es uno de los retos ineludibles de la humanidad en la actualidad. Pocos saben que ms de la mitad de la energa que se consume en el planeta est relacionada de una u otra forma con la edificacin, ya sea en la produccin de materiales de construccin, en el acondicionamiento de edificios, en su iluminacin y la potabilizacin de aguas. Estas actividades consumen el 53% de la energa generada, es decir, la edificacin es la actividad humana que, directa o indirectamente, es causa del mayor porcentaje del consumo energtico en el globo.

Lo anterior nos lleva a reflexionar sobre la necesidad de tomar conciencia sobre la manera en que se construye para lograr el uso racional de la energa. Ante esta necesidad volteamos a ver a la arquitectura verncula, las casas tradicionales que se encuentran en poblados rurales en todo el pas, para ver qu lecciones nos tienen. Es sensato pensar que en la raz del desarrollo de esas arquitecturas tradicionales, hay un buen nmero de claves que podemos retomar para optimizar el funcionamiento ambiental de la arquitectura actual y, por ende, su sostenibilidad.

Revisando la historia de la arquitectura, encontramos que los constructores de la antigedad, sin saberlo, frecuentemente adoptaban soluciones bioclimticas, es decir, soluciones que permitan un buen control de la temperatura. Cuando la estabilidad estructural dependa de grandes masas de material, es decir muros gruesos, stas proporcionaban, como subproductos, altos ndices de aislamiento e inercia trmica. El calor o el fro no pasaban con facilidad las barreras de los muros, manteniendo temperaturas estables en el espacio interior.

Desde la antigedad el hombre ha procurado la construccin de una morada confortable, a travs del tiempo las edificaciones han sufrido mltiples transformaciones, la trada firmitas,

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utilitas, venustas (resistencia, funcionalidad y belleza) que emana del tratadista romano Vitrubio en el siglo I a.C. quien fij las condiciones bsicas de la arquitectura que sirvieron como modelo de construccin.

Al cabo del tiempo diferentes estilos y modas en arquitectura han modificado los materiales y sistemas constructivos, motivo por el cual la arquitectura se ha materializado segn diferentes estilos a lo largo de la historia: gtico, barroco y neoclsico, entre otros. Tambin se puede agrupar de acuerdo a un estilo ms o menos homogneo, asociado a una cultura o periodo histrico determinado por ejemplo: arquitectura griega, romana, egipcia. El estilo arquitectnico refleja algunos valores o necesidades sociales, independientemente de la tipologa es decir de la obra que se construya (casas, fbricas, hoteles, aeropuertos o iglesias).

En cualquier caso, la arquitectura no se rige slo del gusto o de los cnones estticos, sino que tiene en cuenta una serie de cuestiones prcticas, estrechamente relacionadas entre s: la eleccin de los materiales y su puesta en obra, la disposicin estructural de las cargas y el precepto fundamental del uso al que est destinado el edificio.

La arquitectura moderna, sealaba desde su gnesis, una corriente de pensamiento y accin que pretenda dominar la naturaleza; ha marcado y condicionado nuestro ambiente natural. Durante la primera mitad del siglo XX se desarrollaron tecnologas industrializadas que resultaron agresivas para el medio ambiente natural, desde su produccin hasta su empleo. Ilustran el mal dominio de los elementos naturales que fue compensado por el empleo sistemtico del aire acondicionado y la iluminacin artificial.

En cambio, la arquitectura verncula, se caracteriza por no seguir ningn estilo especfico, ni estar proyectada por un especialista, sino que se construye directamente por los usuarios y normalmente utiliza los materiales disponibles en la regin en la que se construye. Es el resultado de siglos de experimentacin y por esta razn, las manifestaciones vernculas son siempre intemporales y adecuadas al clima, topografa, materiales de construccin del sitio y forma de vida de sus habitantes. La troje en Michoacn es un ejemplo de aprovechamiento de los recursos naturales del bosque que adems se adeca a la forma de vida de los purpecha. La construccin en adobe con cubiertas de madera y teja, comn en muchas regiones de nuestro estado, es otro ejemplo del sabio uso de materiales locales para lograr comodidad en temperaturas interiores en las casas. Es muy importante conocer las races de nuestra arquitectura habitacional para no recurrir a la imitacin de estilos de otras latitudes, costumbres e historia diferente a la nuestra y para conservar, preservar y ponderar nuestra identidad, historia y tradicin, inspirndonos en la enorme riqueza de la arquitectura verncula mexicana. Pero, ms all de simplemente ser un elemento de identidad, esta arquitectura nos tiene

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verdaderas enseanzas sobre la arquitectura bioclimtica.

La arquitectura bioclimtica, restablece la relacin hombre-clima, cada realizacin arquitectnica concretiza un microcosmos ms o menos estrecho con su medio ambiente. La arquitectura, denida en estos trminos, incluye al clima y la dinmica que ste implica. El clima es el elemento crtico en la concepcin de una arquitectura bioclimtica: la evolucin del sol y las temperaturas, el rgimen de vientos y precipitaciones, todo contribuye a determinar un ambiente fsico al cual el constructor intenta responder. En la arquitectura verncula este conocimiento, esta relacin, se tena empricamente. En la actualidad estamos intentando restablecer esta relacin en edificios de todo tamao.

Se basa en el estudio del clima que ser principio y fundamento para poder aplicar esta metodologa. El clima es la sumatoria de los estados atmosfricos (tipostiempo), en su sucesin habitual, y su utilizacin se basa en la integracin en el tiempo de los estados fsicos del ambiente atmosfrico, caractersticas de cierta localidad geogrfica. En una misma zona climtica puede haber variaciones del clima, la altura, la distancia entre un lugar y las montaas y la presencia de grandes cuerpos de agua son condiciones geogrficas que pueden ocasionar variaciones climticas en una misma zona o contribuir a ellas. La presencia de los cuerpos de agua ayuda a regular la temperatura. Los lugares cercanos a los ocanos son ms hmedos que los lugares que estn ms lejos y las regiones cercanas a los lagos tienen temperaturas frescas. La topografa de un lugar influye en su clima. Una caracterstica geogrfica es la altitud o altura msnm (metros sobre el nivel del mar), a mayor altitud, ms fra es la temperatura del lugar.

En el caso de la arquitectura tradicional o arquitectura verncula notamos que sus bondades con la naturaleza van ms all del clima. Se caracteriza por el uso de los materiales del entorno cercano, por la adecuacin de las tcnicas de ejecucin de los materiales y recursos, por la utilizacin de mano de obra local, la optimizacin energtica del hbitat, la reutilizacin de elementos as como por la minimizacin de residuos, adems de contemplar diversas estrategias a los diferentes tipos de clima.

Los ejemplos de arquitectura verncula son el fruto de un lento proceso de ajuste que ha durado centenares o miles de aos, destinado a la creacin de condiciones de confort ambiental, utilizando del mejor modo los recursos locales. En algunos casos se han alcanzado resultados sorprendentes que unen un extremado refinamiento arquitectnico a un sofisticado uso de materiales y principios fsicos. Debemos de revalorar estas casas, que en ocasiones podemos despreciar como sencillas, pero que encierran en su sencillez un profundo conocimiento del medio ambiente natural y claves para vivir en armona con l.

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Dr. Hctor Javier Gonzlez Licn de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo.

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