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Aprenda sobre o crebro sem quebrar a cabea Coisas que Voc Gostaria de Saber sobre o Crebro dos seus

Alunos a oficina que Suzana Herculano-Houzel ministra no dia 10 de maro. Ela recebe 50 professores para mostrar que aprender sobre o crebro no nenhum bicho-de-sete-cabeas. Ao contrrio, pode ser muito divertido. Esta todo mundo sabe: ele quem manda. Tudo que fazemos e pensamos est s suas ordens. Um comando seu e mexemos o dedo do p, aprendemos a tabuada e guardamos na memria nosso primeiro beijo. Mais: graas a ele somos inteligentes e criativos. de l que saram a nona sinfonia de Beethoven; o Hamlet, de Shakespeare, e todos os avanos da cincia. Mas voc j parou para pensar como o crebro funciona? Por que algumas pessoas so gnios e outras parecem ter um crebro de azeitona? Tudo isso um grande mistrio. Enquanto os pesquisadores quebram a cabea para esmiuar essas questes cabeludas, a neurocientista Suzana Herculano-Houzel, pesquisadora do Museu da Vida, da Fundao Oswaldo Cruz, mostra que para se saber mais sobre o crebro no preciso ser nenhum crnio. Para quem no consegue pr na cabea que estudar o crebro uma coisa divertida, ela criou uma srie de atividades para mostrar como nosso crebro trabalha. As crianas que visitam o Museu da Vida aprendem brincando. Suzana diz que aprender nada mais que mudar o crebro. No dia 10 de maro, os visitantes sero outros. Dessa vez, uma turma de 50 professores vai saber como levar essas atividades para a sala de aula. A oficina Coisas que Voc Gostaria de Saber sobre o Crebro dos seus Alunos tambm promete fazer muitos professores "mudarem o crebro". Entre outros mal-entendidos, a pesquisadora vai explicar que a histria de usarmos apenas 10% do crebro balela, teoria sem p nem cabea. A entrevista a seguir foi um autntico papo-cabea. Suzana d uma aula sobre neurocincia, fala de seu palpitante trabalho de divulgao cientfica para crianas, conta que rumos as pesquisas sobre o crebro esto tomando e comenta a leso cerebral do lder do Paralamas do Sucesso, Herbert Vianna. As atividades que os professores desempenharo na oficina so semelhantes s das crianas quando visitam o museu em que voc trabalha? Que atividades so essas? Eles vo fazer atividades para entender mais sobre o aprendizado. Uma delas, por exemplo, aprender a desenhar o contorno de uma estrela no espelho. No princpio muito difcil, mas rapidinho voc aprende. Ento pode fazer uma curva de aprendizado e isso serve para entender como ele ocorre. H pelo menos uma atividade para cada um dos sentidos e para a memria. Tem um jogo de memria com potinhos. como o jogo que todo mundo j brincou quando era criana, s que em vez dos cartezinhos com imagens, so potes fechados com coisas que fazem barulho - no d para ver o que tem dentro. Tambm vou ensinar aos professores como fazer essas atividades com os alunos em sala

de aula. Esta uma das idias da oficina: no s dar informaes sobre o crebro dos alunos, mas tambm ferramentas, jogos e atividades para explorar em sala de aula. H alguma experincia que voc destacaria, como a que mais surpreende crianas e professores, que revele algo que a gente desconhece completamente sobre o crebro? Tem uma que a gente faz na atividade chamada Mos ao Crebro, que as crianas gostam muito. Ela mostra como o sentido do tato no to bom quanto a gente pensa. Eu fao uma aposta com as crianas. Pergunto se acham que, de olhos fechados, conseguiriam pr o dedo exatamente onde um mosquito acabou de picar. Elas acham que sim, que a coisa mais fcil, ridcula e no-sei-o-qu. A eu pego uma caneta hidrocor e fao uma pintinha no brao delas - elas ficam de olhos fechados - e o erro de 2, 3, s vezes 4 centmetros. um erro que todas as crianas que esto na platia percebem facilmente. Depois elas fazem isso uns nos outros e comparam como o tato no brao, no antebrao e se divertem muito com isso. E os professores? Qual o maior equvoco ou desconhecimento acerca das potencialidades ou limitaes do crebro que eles levam para a sala de aula? Eu no posso falar, especificamente, dos professores. Mas fiz uma pesquisa com o pblico em geral e o equvoco mais comum as pessoas acharem que s usam 10% do crebro, o que uma grande besteira. A gente usa o crebro todo. Claro, a maneira de us-lo pode mudar com o aprendizado e a experincia. Voc vai aprendendo novas estratgias, vai melhorando a maneira de fazer a mesma coisa, mas usa o crebro todo. Outro equvoco comum que as pessoas no associam aprendizado com mudanas no crebro. Aprender alguma coisa quer dizer mudar a maneira de o crebro processar os sinais, os sentidos. Aprendizado mudana no crebro. Isso tem alguma relao com as ligaes que os neurnios fazem? isso mesmo, tem tudo a ver. Uma tese que se divulga sempre que, quanto mais ligaes os neurnios estabelecem, mais o crebro desenvolvido... Sim e no. Na verdade, no o nmero de ligaes que importa. O que vale so as ligaes certas. Um exemplo que eu darei na oficina que ligao demais no crebro uma das coisas que acontecem no retardamento mental. O crebro nasce com sinapses demais - as sinapses so essas conexes entre duas clulas nervosas. medida que a criana vai se desenvolvendo, essas sinapses vo sendo removidas, de modo que s as boas, e importantes, fiquem. Todas as outras so, de certa forma, um excesso de matria-prima para o crebro ir se desenvolvendo, como se fosse uma madeira que voc vai esculpindo. Por exemplo, na sndrome do X frgil, as pessoas tm um retardamento mental associado a uma quantidade absurda de sinapses, mesmo no caso dos adultos. como se o crebro tivesse ficado congelado na infncia. Ento se pode dizer que, para a criana se desenvolver, ela precisa desprezar, ou "esquecer", uma srie de coisas e selecionar o que importante? Ao longo do desenvolvimento, o que acontece isso. Voc seleciona o que importante. Eu gosto do exemplo da talha. Se voc selecionar tudo que importante, consegue uma imagem bonita, certinha, bem detalhada. Se no esculpir bem, vai ficar com material demais e no ter um produto bem-acabado. O aprendizado, que ocorre a

vida inteira, implica mudar as conexes. No s formar novas, mas tambm remover as ruins. Quer dizer, reconstruir a imagem. Um experimento que exclui essa idia de quantidade foi o estudo realizado com o crebro de Albert Einstein para saber o que teria feito dele um gnio. A que resultado se chegou: o crebro dele era maior, mais pesado? O crebro dele no era maior coisa nenhuma! O crebro de Einstein tinha o tamanho do crebro feminino mdio. Era menor que a mdia dos crebros dos homens. Ele tinha uma diferenazinha pequena: um dos lobos era ligeiramente maior. Mas, com o que a gente sabe hoje, no h nada que explique as habilidades dele. Tambm no pelo tamanho. Uma das teorias de maior influncia na pedagogia atual a do americano Howard Gardner sobre as inteligncias mltiplas. Ele trabalha com vrias categorias de inteligncia: lgico-matemtica, espacial, musical, etc. As pesquisas sobre o crebro nos do algum indcio do porqu uma criana tem mais inclinao para alguma dessas reas? Isso muito difcil de dizer. O que parece certo que metade da inteligncia de cada um herdada. Para ser mais exata, 50% do seu desempenho em testes de inteligncia pode ser explicado pela inteligncia dos pais. O primeiro problema que definir inteligncia muito difcil. E voc precisa ter uma definio decente, seno faz 10 mil coisas que no tm relao com o que quer estudar. Essas definies todas, esses sete tipos de inteligncias, isso ajuda, mas ainda no uma soluo final ou realmente til. Os testes a que voc se referiu, que indicam a inteligncia herdada dos pais, seriam os famosos testes de QI? uma bateria de testes que resulta num ndice chamado "G", ndice de habilidades cognitivas. Seria a inteligncia geral, no s a medida nos testes de QI. Mas fazendo pelo QI d a mesma coisa. O QI, na verdade, foi criado para um ser teste muito especfico e acabou sendo deturpado e aplicado a coisas s quais ele realmente no se aplica. Para o fim especfico, ele timo... Ele foi criado para qu? Para medir habilidades especficas do conhecimento das crianas em idade escolar. Nesse sentido, medir conhecimento, no inteligncia. Isso me lembra a polmica teoria do livro A Curva do Sino (1994), de Richard Herrnstein e Charles Murray, que a partir de testes de QI defendia que negros e hispnicos eram menos inteligentes que brancos e asiticos. Essa uma das deturpaes dos testes de QI? Sugeria que o QI era todo herdado, no ? Isso outra coisa muito difcil de mostrar, do jeito que os autores queriam. Eles estavam propondo um argumento com uma srie de implicaes sociais. Esse argumento, no final das contas, era que, como os negros j tm por natureza um QI baixo, no adianta investir na educao deles. Isso o absurdo dos absurdos! Mesmo que a inteligncia tenha uma certa carga gentica, isso no quer dizer que haja uma associao com raa e nem que o ambiente, a educao e a famlia no possam influir. Muito pelo contrrio. Existem estudos que mostram que, a cada ano que se passa na escola, o QI sobe de trs a quatro pontos. Quer dizer, a influncia do estudo, do ambiente em que se vive - se rico em estmulo, em carinho, em apoio familiar -, a influncia dos amigos, da escola e

do professor faz uma diferena enorme! O material gentico s a matria-prima de onde se comea. Uma das pesquisas mais fascinantes, e as crianas tm acesso a ela pela mdia, o estudo de que regies do crebro so responsveis pelas funes vitais. A gente v por um visor certas partes do crebro ficando amarelas, vermelhas, conforme a atividade cerebral... Isso tudo voltou a ter importncia porque no comeo dos anos 90 apareceu essa tcnica, a ressonncia magntica funcional. Voc coloca a pessoa em um tomgrafo e pede para ela contar at 10 ou ver umas figuras. Enquanto isso, voc v o que acontece no crebro. Essa tcnica muito poderosa porque voc v com uma preciso de milmetros que partes do crebro ficam mais ou menos ativas medida que a pessoa vai fazendo coisas diferentes. Assim que ela apareceu, houve uma exploso de estudos para descobrir as funes exatas de cada parte do crebro. Vrias descobertas confirmaram o que j se sabia por outros meios. Por exemplo: voc pode estudar as leses no crebro e comparar com os problemas de sade que a pessoa tem. Assim, leso acima da nuca afeta a viso. No alto do crebro, se for mais para frente, afeta os movimentos. Se for mais para trs, afeta a sensibilidade, o tato. Perto da orelha, a audio. Um pouco mais para frente, a fala. Sobre tudo isso j se tinha uma idia razovel, s que com essa tcnica pode-se ver precisamente que parte do crebro tem que funo. Quer dizer que no surgiu nenhuma idia revolucionria dessas experincias? Durante dez anos, as pessoas fizeram isso como loucos. Era importante. O resultado esse mapa funcional do crebro. S que, medida que as pessoas iam fazendo isso, elas foram se tocando de que era s o comeo. O importante, na verdade, como essas regies trabalham umas com as outras, como se coordenam e funcionam juntas. Cada uma delas, sozinha, apesar de ter uma certa funo, no faz muita coisa. Elas precisam mandar informaes para as outras regies e receber o retorno depois. Eu diria que o quente agora entender esse trabalho coordenado, sincronizado, que produz tudo o que a gente faz. Muito se fala das regies do crebro por conta do acidente do lder dos Paralamas do Sucesso, Herbert Vianna. Especulou-se sobre a perda da viso ou da capacidade de falar porque foi extrada parte de sua massa cerebral. Mas ele est para receber alta e conseguindo se recuperar. No d a impresso de que isso contradiz o mapa funcional das regies cerebrais de que voc falou anteriormente? Essa leso que ele teve foi na parte lateral do crebro, que est envolvida na formao da memria. Agora, dependendo de onde exatamente foi a leso, ele pode ou no ter problemas desse tipo. Se no me engano, essa remoo foi feita de um lado s. Ento ainda tem o outro lado para compensar. Se a mesma leso tivesse acontecido dos dois lados, a sim seria realmente grave. Isso uma coisa. A outra que houve um esmagamento do crnio, e o osso perfura e machuca a superfcie do crebro. preciso entender que o crebro pode se danificar de vrias maneiras. O caso mais grave quando uma parte do crebro fica necrosada e acaba morrendo. Se isso no acontecer, o crebro ter uma capacidade muito grande de se recuperar, de dar um jeito. Ele se reorganiza com o que ainda tem e faz o mesmo que antes, talvez com certa dificuldade. Eu no estou dizendo que como quando a gente se corta: leva um tempo, mas a pele fecha. Isso no acontece no crebro.

Ento, a pessoa, no caso o Herbert Vianna, pode levar uma vida normal mesmo tendo sido retirada uma parte do crebro? O exemplo mais drstico o de crianas que nascem com um lado do crebro completamente atrofiado. Ele precisa ser removido, seno comea a degenerar e afetar o lado que est bom. Todas as previses diriam, pelo que a gente sabe, que essas crianas no teriam movimentos nem sensaes em um lado do corpo. Se o lado esquerdo do crebro fosse retirado, elas no seriam capazes de falar. Porm, depois de alguns anos, essas crianas, se tiverem uma vida e estmulos normais, esto perfeitas: andam, sentem tudo, at mesmo falam, tudo utilizando um s lado do crebro. Essa histria de localizao mais um mapa para se guiar. O negcio mesmo entender como as partes do crebro interagem. E as pesquisas mais avanadas sobre essa interao apontam para o qu? J foi feita alguma descoberta promissora? O que mais se destaca no uma descoberta. a proposta de Antnio Damado, um neurocientista portugus que trabalha nos Estados Unidos. Ele acabou de escrever um livro chamado O Mistrio da Conscincia. Ele prope uma idia nova, diferente, muito legal, explicando como a nossa autoconscincia nasceria justamente dessa relao entre as partes do crebro. S para dar uma idia: o importante seria a relao entre o funcionamento das reas do crebro que mapeiam as sensaes e movimentos do corpo e o das que mapeiam as conseqncias desses movimentos. como se o crebro estivesse mapeando o mundo, o corpo e o resultado dessas interaes entre o corpo e o mundo. Para fazer isso preciso coordenar o funcionamento de vrias partes do crebro. Damado vai diretamente ao fundo da questo, que como da interao de todas as partes do crebro nasce a conscincia. Ele e outros cientistas j esto pondo mos obra para ver se isso verdade ou no. E a gente vai ouvir falar muito a esse respeito. H algumas semanas, um professor da USP tambm apresentou um prottipo que ainda vai dar muito que falar nos prximos anos. uma interface entre o crebro e o computador, algo que seria muito til para crianas com alguma deficincia ou que perderam algum dos sentidos. Elas podero ter acesso a um mundo de informaes via Internet... Voc est falando do [Miguel] Nicolelis. Tem um artigo sobre isso no meu site. Chamase Telecinese de Verdade com Ajuda de alguns Neurnios. Ele j conseguiu dar comandos de direo ao computador, como direita e esquerda, diretamente do crebro... Os animais utilizados na experincia tm eletrodos no crebro que registram as atividades dos neurnios quando eles do um comando motor. Nicolelis conseguiu criar uma forma de traduzir esse comando dado para os msculos. Ele pega essa ordem e passa-a para o computador, que faz o movimento como se fosse o brao da pessoa. uma coisa muito legal, que deve levar um bom tempo para ser aplicada, mesmo porque, para que possa funcionar, preciso inserir um nmero razovel de eletrodos dentro do crebro, o que no nada trivial e nem pode ser feito sem mais nem menos. De qualquer forma, isso mostra que a neurocincia no Brasil est bem, no ? Est atuante, sim, mas isso no uma pesquisa feita aqui. O Miguel Nicolelis paulista, estudou na USP, mas est nos EUA h muito tempo. Essa pesquisa foi feita l, com

certeza. A neurocincia no Brasil ainda depende de muitos recursos, principalmente para as pessoas, porque a maioria dos pesquisadores no Brasil bolsista e no tem qualquer vnculo empregatcio, qualquer benefcio social. uma das coisas graves, eu diria.