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COMMONWEALTH, DE TONI NEGRI Y MICHAEL HARDT, UN LIBRO OSCURO Y MALVADO*

por Juan Domingo Snchez Estop

Porque Jess le haba dicho: Sal de este hombre, espritu impuro! Despus le pregunt: Cul es tu nombre? l respondi: Mi nombre es Legin, porque somos muchos. (Mateo 5,8-9)

Commonwealth es el tercer ttulo de la triloga dedicada por Antonio Negri y Michael Hardt a la mundializacin capitalista. El primer volumen, Imperio, examinaba los aspectos constitucionales de la nueva figura de la soberana representada por el Imperio como forma poltica del capitalismo mundializado, el segundo volumen, Multitud, se centraba en la descripcin del sujeto antagnico interno al Imperio, este tercer volumen pretende perfilar las modalidades materiales de una nueva constitucin que supere el capitalismo y el Imperio a partir de un comunismo de los comunes que se asocia al viejo trmino de Commonwealth. La recepcin de este nuevo libro no ha estado marcada ni por el entusiasmo con que se recibi Imperio, ni por el silencio que acogi a Multitud, sino por una crtica dursima por parte de la derecha y de la socialdemocracia neoliberales. As afirma el Wall Street Journal (7.10.2009) que Commonwealth es un libro oscuro, malvado, y es inquietante que aparezca bajo el prestigioso imprimatur de Harvard University Press. Incontables millones de personas fueron masacradas por secuaces de Karl Marx en el siglo XX. Dios nos asista si regresa este azote en el siglo XXI y sostiene el Independent a propsito de Commonwealth y de la ltima obra de Slavoj Zizek que Una de las ideologas ms desacreditadas de la historia est regresando no ya como una fuerza poltica sino como una mercanca en el mercado. El libro parece pues haber enfadado, no slo por motivos incluso aceptables -su farragosidad y sus repeticiones, tanto internas como respecto de los dos volmenes anteriores- sino sobre todo por su afirmacin de la actualidad de una hiptesis revolucionaria anticapitalista desplegada en mltiples instancias. Ciertamente esta afirmacin sigue siendo bastante abstracta, pero es lo suficientemente enrgica para empezar a inquietar a quienes pensaron que la lnea de mercancas iniciada con Imperio se quedara en una moda inofensiva, que incluso podra aplaudirse en la medida en que parece apoyar la mundializacin. Nos detendremos slo en algunos aspectos de este libro oscuro y malvado para mostrar que est escrito desde un lugar donde para muchos integrantes de la derecha como de la izquierda huele a azufre. Buena seal.

* Sobre: Michael Hardt, Antonio Negri, Commonwealth, Harvard University Press, Cambridge Massachussets, 2009

ISSN: 1885-477X www.tierradenadieediciones.com www.youkali.net

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Anlisis de efectos / reseas

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1 El trmino Commonwealth no es de fcil traduccin. Al igual que otras lenguas germnicas, el ingls utiliza trminos de origen latino para expresar aspectos formales o ideales y se vale de trminos de estirpe germnica para denotar sus aspectos materiales. Ocurre as con el trmino latino respublica que se traduce en ingls por Republic, o Commonwealth. Este ltimo trmino es un compuesto de common, comn y wealth, riqueza (como en la Wealth of Nations de Adam Smith) que traduce adecuada aunque no literalmente, los elementos del compuesto latino respublica, de res, la cosa, el inters, y publica, esto es, lo que se sita en el plano de la ciudad y no en el de la familia, la economa y la vida privada. Commonwealth era asimismo el nombre que dio Cromwell a la entidad poltica sobre la que se erigi como Lord Protector, y es tambin el nombre que da Hobbes al cuerpo poltico cuya forma y materia se examinan en el Leviatn. Para Negri y Hardt Commonwealth ser el significante emblemtico del conjunto de la tradicin poltica republicana. El trmino en s mismo indica, sin embargo, una atencin preferente a los aspectos de constitucin material de la repblica. La repblica es as, o bien una commonwealth en el sentido literal de la palabra o una repblica de los propietarios. Y es que la constitucin poltica de la modernidad se ve afectada por una escisin interna en cuanto se tiene en cuenta su aspecto de constitucin material. As, la tradicin dominante -liberal- del pensamiento poltico ha considerado que A partir del momento en que se admite la idea de que la propiedad no es tan sagrada como las Leyes divinas y que no existe una fuerza legal y una justicia pblica para protegerla, comienzan la anarqua y la tirana1 Segn Negri y Hardt, los conceptos de repblica y de propiedad no son sin embargo inseparables y no es tampoco necesaria la ecuacin entre homo politicus y homo proprietarius. 2 Partiendo, con todo, del hecho histrico de la hegemona de la repblica de los propietarios sobre cualquier otra interpretacin democrtica o comunista del republicanismo, de lo que se trata es de desarrollar las potencialidades del proyecto revolucionario republicano bloqueadas por la retranscripcin de los derechos individuales y polticos en trminos de propiedad. Como afirman las autores: Cuando el derecho de propiedad se hace de nuevo central dentro de la constelacin de nuevos derechos afirmados por las revoluciones burguesas, deja de ser simplemente un derecho real y se convierte en el paradigma de todos los derechos fundamentales.2 Para el orden burgus histricamente hegemnico lesprit des lois, cest la proprit (el espritu de las leyes es la propiedad), con lo cual los derechos pierden toda relacin efectiva con la productividad y socialidad de la fuerza de trabajo, con el trabajo vivo, y se convierten en meros representantes del trabajo muerto, del capital como objeto paradigmtico de propiedad. De este orden republicano corrompido por la propiedad, pero no reductible a ella, es de donde debe arrancar cualquier proyecto de liberacin. Es este un aspecto fundamental del libro, en el cual se desvelan el mtodo y la estrategia poltica de los autores, inspirada en gran medida en Spinoza y en Foucault. De lo que se trata es de evitar la ilusin generadora de impotencia de una supuesta efectividad totalitaria del poder capitalista. Los planteamientos de Giorgio Agamben en los sucesivos volmenes de Homo Sacer son aqu el objeto principal de la crtica. Considerar que la excepcin como transcedencia es la base del poder actual del capital y buscar un modo de oposicin a su dominio en otra forma especular de transcendencia es una frmula segura de generar derrotismo y pasividad. Frente a los anlisis decisionistas del poder, nuestros autores oponen una forma

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1 John Adams citado en Commonwealth, p. 10 2 Commonwealth., p. 13

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particular de recuperacin del mtodo transcendental kantiano convertido en instrumento de crtica ilustrada del capitalismo. Ciertamente, no es que Kant no fuera un firme defensor de la repblica de los propietarios, pero su mtodo crtico es un poderoso instrumento que nos ayuda a disipar las brumas teolgicas del decisionismo poltico. Del mismo modo -dirn los autores- que Kant descarta todas las preocupaciones de la filosofa medieval por las esencias transcendentes y las causas divinas, tambin debemos ir ms all de las teoras de la soberana basadas en el gobierno de la excepcin, que en realidad slo encubren viejas nociones de las prerrogativas reales del monarca. En lugar de esto, debemos centrarnos en el plano transcendental del poder, en el que el derecho y el capital son las fuerzas principales. Estos poderes transcendentales producen obediencia no ya mediante el mando del soberano ni principalmente mediante la fuerza, sino ms bien estructurando las condiciones de posibilidad de la vida social.3 Esta opcin metodolgica tiene inmediatamente consecuencias polticas, pues el capital y el derecho no aparecen como una absoluta alteridad sino como un medio internamente escindido en el que se producen las luchas y se plantea la propia gestacin del comunismo: ...debemos -dicen Negri Y Hardt- destacar de qu modo las consecuencias prcticas de esta crtica transcedental de la repblica de la propiedad superan la impotencia y la amarga resignacin que caracterizan a los anlisis transcendentes de la soberana y el fascismo. Nuestra crtica del capital, la constitucin republicana y su interseccin como formas trascedentales de poder no supone ni absoluto rechazo, ni, por supuesto, aceptacin y aquiescencia. En lugar de ello, nuestra crtica es un proceso activo de resistencia y transformacin, que libera sobre una nueva base, sobre todo el trabajo vivo encrerrado en el capital y la multitud acorralada en su repblica.4 De lo que se trata aqu no es de una creacin ex nihilo, sino de un proceso de metamorfosis que crea una nueva sociedad en la cscara de la antigua. Exactamente lo mismo que ocurri con el advenimiento del capitalismo histrico. Desde dentro del desarrollo capitalista y no desde el espacio mistificado de la excepcin pueden plantearse las posibilidades efectivas de un comunismo potente cuya base es la libertad y la capacidad productiva de la multitud ms all de las trampas del dispositivo de poder liberal que contrapone el Estado y el mercado, lo pblico y lo privado. Lo comn, los comunes, se encuentran ms all de esta disyuntiva. No existe as continuidad de ningn tipo entre un comunismo de los comunes y un socialismo, pues el Estado y lo pblico son formas de expropiacin de lo comn. La propiedad, poco importa que sea pblica o privada es enemiga de lo comn y poco importa a este respecto que la expropiacin de los comunes sea obra del Estado o de agentes privados (respaldados por el Estado). De lo que se trata es de poder pensar lo comn como tal ms all de su representacin mistificada en lo pblico o de su fragmentacin en las distintas formas de la propiedad privada. 3

3 Comm. p.8 4 Comm, p. 8

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A pesar de la identificacin histrica de propiedad y derechos, existe otra cara de la tradicin republicana, una cara oculta con una importante potencialidad liberadora que es preciso recuperar desde el interior mismo del capital y de su derecho. La teora y la prctica de la Commonwealth comunista surge as de la escisin interna del orden republicano histrico, de una modernidad que siempre ha implicado una anti- o altermodernidad como su necesario correlato interno. No slo no hay poder sin resistencia, sino que la resistencia es, segn Foucault, Deleuze y la tradicin autnoma del marxismo (Tronti) incluso anterior al poder: el poder se

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afirma como un aspecto interno de la multitud, como relacin y nunca como sustancia trascendente y soberana. La contraposicin de las modernidades se manifiesta desde el comienzo tanto en el plano interno al occidente capitalista, con las resistencias populares al orden de la propiedad, como con la esencial relacin del centro capitalista con sus periferias. La relacin colonial y postcolonial es una aspecto determinante del orden existente. De ah la importancia que dan Negri y Hardt a los estudios postcoloniales representados por Bhabha, Spivak o Said. Se trata de afirmar una lgica del encuentro en la cual la dominacin no es un hecho unvoco y los vencidos producen tambin efectos sobre los vencedores, por mucho que el discurso de estos ltimos pretenda excluir enteramente al de los primeros como brbaro o primitivo: ambas partes se ven modificadas por la relacin. El concepto de encuentro destaca el carcter dual de la relacin de poder y el proceso de mezcla y transformacin derivado de la lucha de dominacin y resistencia. 5 4 Del mismo modo, en los propios pases centrales, el capitalismo siempre ha tenido que contar con un proletariado dotado de una subjetividad propia. Subjetividad que el capital ha podido en cierto modo reificar, colocar en dispositivos fabriles o mecnicos que han permitido hasta el fin del fordismo en los aos 60 a 70 del siglo XX ignorar la capacidad social activa del trabajo vivo. A partir de la crisis definitiva del fordismo, este aspecto no ha podido ya ser puesto de lado por el capital; ste, en lugar de ocultarlo ha tendido a apropirselo como fuente fundamental del valor. Cuando el capitalismo no puede ya producir mercancas destinadas a satisfacer necesidades o deseos ms o menos prestablecidos, tiene que conectarse directamente con los modos de vida en que se generan estas necesidades y deseos, vampirizar sus dispositivos de produccin, que no se distinguen de la produccin del hombre y de la sociedad por s mismos. En la produccin biopoltica, la economa lo ha englobado todo, con lo cual, en cierto modo ha desaparecido como esfera particular. La economa es directamente poltica y los modos de colaboracin de la nueva figura del proletariado, intelectual, afctiva y precaria perfilan la constitucin comunista. 5 El capitalismo postfordista ha centrado su reflexin econmica en la teora de las externalidades. Las externalidades, tanto positivas como negativas son elementos que afectan a los procesos productivos desde el exterior y que facilitan o dificutan la produccin de valor. La sociedad, los modos de vida de los diferentes sectores de la multitud son externalidades positivas que se han convertido tambin tendencialmente en el objeto mismo de la produccin, pues ya no se trata de producir mercancas sino de captar los mecanismos de produccin de los modos de vida, de la propia sociedad como tal. La produccin es as tendencialmente biopoltica, produccin de la vida misma y del orden social. Incluso bajo la hegemona de la repblica de los propietarios, debe desarrollarse de modo latente un comunismo de lo comn que concentra en la produccin biopoltica de la multitud lo esencial de la capacidad productiva del sistema. El capital se hace as cada vez ms parasitario, cada vez menos capaz de organizar la produccin, convirtindose en un mero mecanismo de captacin de renta. El capitalismo se vuelve ancien rgime, un antiguo rgimen con rasgos feudales y tributarios que funciona segn una doble estrategia intensiva y extensiva. La estrategia intensiva es aquella mediante la cual puestos de mando tanto pblicos como privados controlan y regulan los procesos de produccin social a travs de varias tcnicas de disciplina, vigilancia y control. Se trata pues del

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5 Comm., p. 68

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conjunto de tcnicas que Foucault tematizara como configuradoras del poder moderno, desde la sociedad disciplinaria hasta la actual sociedad de control. Las estrategia extensivas estn tipificadas por la accin de la finanza, pues esta no interviene directamente en las redes productivas sino que se extiende por encima de ellas, expropiando y privatizando la riqueza comn integrada en los conocimientos acumulados, los cdigos, las imgenes, las prcticas afectivas y las relaciones biopolticas que producen. [...] El mundo financiero en su relativa separacin mima (o en realidad refleja invirtindolos) los movimientos de la fuerza de trabajo social.6 6 Tal vez la mejor parbola de la dominacin capitalista y de su contradiccin con el comunismo de los comunes que le sirve de base material la presentan Negri Y Hardt en el captulo 5.3 en el cual Monsieur le Capital va a ver a un mdico o psicoanalista y le cuenta un sueo recurrente que le causa angustia. Monsieur le Capital suea que, hambriento, intenta coger un apetitoso fruto de un rbol cercano. A pesar de su artritis, tras repetidos esfuerzos logra hacerse con l y lo que tiene en sus manos es una cabeza humana reseca. El doctor le explica as su sueo: Los sujetos ya no producen objetos que despus reproducen sujetos. Hay una especie de cortocircuito por el cual los sujetos simultneamente producen y reproducen sujetos a travs de lo comn. Lo que est Ud. intentado tomar en sus manos, Monsieur le Capital, es la subjetividad misma. Pero, paradjicamente, trgicamente, al poner sus manos sobre la produccin de subjetividad, destruye Ud. lo comn y corrompe el proceso, haciendo que se extingan las fuerzas productivas.7 En conclusin, el Doctor Subtilis le da un consejo de tono bblico: Todo lo que puedo decirle es no toque el fruto! La gran virtud del libro de Negri y Hardt es atreverse a plantear las bases materiales y subjetivas a la vez del fin del capitalismo, algo que poqusimos esconomistas, incluso de izquierda radical hacen hoy da. Se trata, sin duda de una larga transicin, pero lo esencial es reconocer las fuerzas existentes. La subjetividad es la base de los procesos de la economa inmaterial y de las formas de trabajo precario en que trabajo y vida tienden a confundirse, es tambin la base de una nueva forma de organizacin poltica basada en el otro patrimonio republicano: Es necesaria una poltica de libertad, igualdad y democracia de la multitud. Una libertad y una igualdad fundadas no ya sobre la propuedad y su garanta sino sobre el libre acceso de todos a los comunes. Esto supone una sociedad sin jerarquas, libre de identidades sometidas: clase, raza, gnero. La lucha contra la propiedad tiene su correlato necesario en la lucha contra la identidad: Cuando la libertad se configura como la emancipacin de un sujeto existente, la identidad deja de ser una msquina de guerra y se convierte en una forma de soberana. La identidad como propiedad, por rebelde que sea, siempre puede acomodarse en las estructuras de la repblica de la propiedad. 8Lo que reivindican los autores de Commonwealth es una autntica monstruosidad de la multitud en la cual quede traducida su xodo de las formas. Su figura es la singularidad siempre determinada por las otras singularidades internas y externas en un incesante proceso de diferenciacin. La singularidad radicaliza la individualidad conducindola ms all de la identidad y de la propiedad, pensndola en un proceso siempre inacabado de individualizacin. Lo que la identidad es a la propiedad, lo es la singularidad a lo comn?9

6 Comm. p. 145 7 Comm. P. 300 8 Comm, p. 330 9 Comm, P. 339

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7 La revolucin no es para corazones delicados. Es para los monstruos. Tienes que perder lo que eres para descubrir aquello en lo que puedes convertirte.10Si Kant haba planteado la hiptesis de un gobierno racional vlido incluso para los demonios, aqu nos encontramos con la hiptesis de una revolucin protica y mltiple cuyo objetivo es un gobierno de los monstruos por los propios monstruos, un gobierno de lo inconmensurable, ms all de la identidad. Aqu nos encontramos con la principal dificultad de esta propuesta, que la hace derivar hacia posiciones de neutralizacin de lo poltico, que se hacen patentes cuando Negri y Hardt proponen el esquema neoliberal de la gobernanza como matriz de un gobierno postcapitalista de la multitud. Esto era previsible a partir del momento en que el concepto de multitud pasa de su estatuto de horizonte ontolgico de la poltica al de sujeto poltico monstruoso. Ciertamente, tomar la multitud como punto de partida ontolgico como lo hace Spinoza tiene una gran ventaja: la de disipar en el plano terico todas las fantasmagoras decisionistas y soberanistas. La soberana y la decisin se sitan en un plano imaginario. Este plano imaginario no es una mera ilusin, pues no carece de causas ni de efectos prcticos. Para Spinoza, el rgimen de la poltica es un rgimen necesariamente pasional e imaginario. La multitud no se mantiene en un estado informe: se configura como pueblo sometindose a un soberano (aunque este sea un soberano popular: el pueblo mismo). La escisin interna de la multitud no es ms superable que el conocimiento imaginario que, segn el propio Spinoza, nos hace ver el sol como un tlero de oro, por mucho que sepamos cul es su naturaleza y su dimensin real. Ciertamente, el rgimen pasional e imaginario puede moderarse, existen regmenes mejores, ms libres que otros; pero no puede suprimirse. La bsqueda de una democracia absoluta, una democracia de la multitud situada ms all de las identidades, tiene mucho que ver con la pretensin de ciertos tericos queer -que Negri y Hardt contemplan con simpatade abolir toda identidad sexual. La no escisin de la multitud humana convertida en un todo donde se despliega un continuum de diferencias sin ninguna frontera definitiva supone en trminos psicoanalticos la negacin de la castracin. Ahora bien, esta negacin de la castracin basada en el rechazo del nombre del padre y de la ley que este instituye tiene como terrible consecuencia el surgimiento de un poder sin lmites, un poder materno que Lacan representa como una mam cocodrilo con un nio en sus fauces. Negri y Hardt ignoran que toda subjetividad es subjetividad representada en el orden simblico instituido por el nombre del padre, que no hay subjetividad al margen de la lgica de la representacin y de la identidad. Esto los sita, muy a pesar suyo en las fauces mismas del cocodrilo, del Leviatn materno que no es sino virtud proteica del capital, capacidad de asimilarlo todo, incluso un discurso radical sobre el comunismo. Cuando se niega la diferencia sexual y la castracin se anhela una huida del orden simblico y por consiguiente de la poltica misma. Queda el imperio del principio de placer tambin llamado economa. Tal vez Spinoza nunca acabara el captulo sobre la democracia con que concluye su incabado Tratado Poltico por haber chocado muy precisamente con este escollo. Cmo integrar en el cuerpo del soberano de la democracia, la diferencia sexual? Sabemos que una de las primeras cosas que hace en los prrafos de este captulo que lleg a escribir es excluir a las mujeres del gobierno democrtico. Tal no era el caso-en slo aparente paradoja- en la monarqua racional descrita por Spinoza donde no se plantea explcitamente ninguna

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10 Comm., p. 340

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exclusin, porque siempre se mantiene la forma de una soberana del monarca que excluye a todos los dems de la participacin en el cuerpo soberano. Esto no impide que la soberana formal pierda todo contenido al tener que actuar siempre el monarca de una monarqua deseosa de desplegar la potencia comn siguiendo los consejos de ministros y asambleas. La monarqua spinoziana es un rgimen en ltimo trmino democrtico que se representa a s misma como un rgimen donde la soberana corresponde exclusivamente al rey. Esto es, sin embargo, lo que le permite, al igual que a la teocracia de los hebreos descrita en el Tratado teolgico-poltico, incluir a toda la poblacin. La diferencia sexual, como diferencia radical encaja difcilmente en la igualdad en que se basa la democracia absoluta. La fraternidad democrtica excluye la sororidad y toda dependencia social. La fraternidad, como ensea Lacan est basada inevitablemente en la exclusin. Tal vez la nica manera de plantearse una igualdad poltica consista en erigir una forma imaginaria de poder trascendente, desarrollando, sin embargo, correlaciones de fuerza que tiendan a vaciarla de contenido. Es algo que estamos presenciando ya a comienzos del siglo XXI. Ya no nos contentamos con soar que el sastrecillo judo representado por Chaplin sustituya a Hitler, hoy los rapaces, sanguinarios -y por ello mismo respetables- presidentes latinoamericanos estn siendo sustituidos en la realidad por personajes que no encajan en los cdigos de la representacin poltica normal y de la dignidad del Estado como Hugo Chvez o Evo Morales. Tal vez esta irona monstruosa de la representacin sea ms potente que la negacin de toda identidad y, por consiguiente, de toda representacin. Por algn motivo, Hardt y Negri hablan muy poco de Chvez.

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