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ARCH OLOGIE

Der Siegeszug der Wikinger


Mit Jubelfeiern und historischen Bootsregatten feierten die USA die Anlandung der Wikinger vor gut 1000 Jahren. Doch der Ruf der Jubilare ist zweifelhaft. Grabungen beweisen: Die Nordmannen waren Schutzgelderpresser, sie meuchelten auf vier Kontinenten und handelten mit Sklaven. In Untersuchungen werden die nordischen Seefahrer als geldgierige Kaufleute mit einem weltumspannenden Handelsnetz beschrieben.

DPA Filmszene: Wikingerboot

Wissenschaft
GESCHICHTE

Das Geheimnis der Treppenstufe


Erreichten die Wikinger lange vor Kolumbus das amerikanische Binnenland? Der berhmte Runenstein aus Kensington soll auf seine Echtheit untersucht werden.
KURT SCHRAGE

Psychologin Damschen mit der Bauchtnzer-Gruppe: Leiden der Heranwachsenden

Fachbchern findet sich fr den Einsatz keine Anleitung. Zernikow hat seine Erfahrung durch Experimentieren und aus Erkenntnissen bei der Therapie von Erwachsenen erlangt. Dabei unterscheidet sich die Wirkung der Mittel zwischen Jung und Alt erheblich. Die lindernden Substanzen werden ber die Nieren der Kinder schneller ausgeschieden als bei den Alten. So kann es passieren, dass die Dosis, berechnet pro Kilogramm Krpergewicht, im Verhltnis zum Erwachsenen hher angesetzt werden muss. Von der Pharmaindustrie erhalten die rzte wenig Untersttzung. Hufig sind Arzneimittel fr Kinder gar nicht zugelassen. Dafr mssten eigens Studien in Auftrag gegeben werden. Weil es aber zu wenig Kinder als Abnehmer der Mittel gibt, rechnet sich das meistens nicht, klagt Zernikow. Folglich mssten die rzte das rechtliche Risiko tragen und sich ber die Zulassungsbestimmungen hinwegsetzen. Nicht jeder Mediziner traut sich das. Erforderlich ist ein virtuoser Umgang mit den potenten K.-o.-Stoffen: Ist die Dosierung zu hoch, dmmert das Kind, ist sie zu niedrig, sind die Schmerzen zu stark. Bei manchen seiner Juniorpatienten muss Zernikow gar ganz die Pfade der Schulmedizin verlassen. Als er die 16-jhrige Gymnasiastin Eva Mieczkowski kennen lernte, kmpfte sie gegen einen Feind in ihrer Hand. In den Fingerspitzen stach es sie, als wrde sie mit den Fingern auf einem Nagelbrett trommeln. Waren dies die Sptfolgen einer Operation, mit der rzte vor zwlf Jahren eine angeborene Fehlbildung der Finger korrigiert hatten? Zernikow experimentierte zunchst mit gering dosiertem Morphin, musste aber feststellen, dass bei Eva eine huge Nebenwirkung dieser Substanz weit heftiger ausgeprgt war als blich. Ihre Verdauung kam komplett zum Erliegen. Zernikow entschied sich daher fr eine unkonventionelle Methode. Er verordnete
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Eva ein so genanntes Tens-Gert, das ber zwei Elektroden geringe Stromste in ihren Unterarm jagt. Abends bei der Tagesschau lege ich die Spannung an. Nach 30 Minuten habe ich ein taubes Gefhl in der Hand, berichtet Eva. Die Schmerzen sind dann fast wie verogen. Warum die Stromste helfen, kann die Forschung bislang nicht genau erklren. Die Impulse wirken offenbar nicht auf die Nerven in der Hand, sondern auf bestimmte Regionen im Rckenmarksnerv, vermutet Zernikow. Die dortigen Nerven senden Gegenimpulse aus, die das aus dem Krper eintreffende Schmerzgefhl neutralisieren sollen. Der Stromsto aus dem Tens-Gert stimuliert diese Region des zentralen Nervensystems. Aus dem Erdgeschoss der Institutsvilla hallt derweil Kindergetse nach oben: Das sind die Bauchtnzer, neun Jungen und Mdchen, die von funktionellen Bauchschmerzen geplagt werden. Das Leiden hat keine krperlichen Ursachen, sondern resultiert offenbar aus Stress und anderen psychosomatischen Belastungen und ist eine hufige Begleiterscheinung des Heranwachsens. Unter frhlichem Gejohle schlpfen die Kinder in ihren Anorak. Es ist sechs Uhr abends. Das Haus leert sich, Ruhe kehrt ein. Zernikow betrachtet Bilder, die die Bauchtnzer gegen ihren Schmerz gemalt haben, Figuren, die ihnen ihr Leiden nehmen sollen: Marina hat eine Schmerzfee gezeichnet, Jeremy einen Schmerzzauberer. Yasins Phantasie war dsterer. Der Elfjhrige hat einen Schmerzghter gemalt einen Muskelmann mit bedrohlicher Totenschdel-Fratze, der wohl die bsen Geister vertreiben soll, die in seinem Bauch toben. Doch der Kraftprotz ist machtlos. Schwarze Ketten umklammern seine Arme, Fe und den Hals. Zernikow steckt das Bild ein: Fr den nchsten Fachkongress.
Gerald Traufetter d e r s p i e g e l 5 1 / 2 0 0 3

treng und nster, nicht gerade wie ein Spavogel, blickt Olof hman in die Kamera. Der schwedische Bauer im Sonntagsanzug, gerahmt von zwei uniformierten Landsleuten, prsentiert auf dem uralten Foto seinen Sensationsfund: einen beim Roden entdeckten Runenstein. Im Hgelland von Minnesota, der neuen Heimat Hunderttausender skandinavischer Einwanderer, hatte hman 1898 den mit Ritzzeichen beschriebenen Stein gefunden. Der graugrne Block berichtet von einer Entdeckungsfahrt, die fr zehn Nordmannen tdlich endete: Ihre Kumpane htten sie auf der Rckkehr vom Fischen erschlagen vorgefunden. Aus dem Wurzelwerk einer Espe, so hman, habe er das Monument herausgehauen doch als archologischer Ausgrber wurde der Bauer kaum ernst genommen. Das Objekt, nach dem nahe gelegenen Stdtchen Kensington benannt, versetzte zwar die Immigranten in Hochstimmung: Der Datierung zufolge htten Nordman-

Bauer hman (M.), Kensington-Stein: Jede Antwort

Fundsttte des Runensteins 1898


KANADA NORISLAND WEGEN

Routen der Wikinger umstrittene Route

HudsonBay Labrador

GRNLAND

EUROPA

USA Minnesota
Chicago

Neufundland

Atlantik

JRGEN HILDEBRANDT / PANOS

Holzjoch mit Runen

nen schon 1362, lange vor Kolumbus, ihre Spur tief im amerikanischen Kontinent hinterlassen. Doch fast alle Experten hielten das Fundstck fr eine Flschung. Fr den Rest seines Lebens litt hman unter dem Ruf, ein Scherzbold und Lgner zu sein. Mit der Schrift nach unten, verlegte er den Stein als Treppenstufe zu seinem Haus. Die Ehre ihres Vorfahren sehen die Nachkommen des vierschrtigen Mannes nun wiederhergestellt: Die hmans waren zum Erffnungssymposium einer Ausstellung geladen, mit der das Stockholmer Historische Museum Das Rtsel des Kensington-Steins klren mchte. Erstmals ist das Fundstck zu diesem Anlass in Europa. Neue mineralogische Untersuchungen und unterschiedliche Deutungen des Textes htten den geheimnisvollsten aller Runensteine wieder in den Blickpunkt gerckt, sagt Museumschef Kristian Berg.

wirft eine neue Frage auf

Die jngsten Auseinandersetzungen mit dem Findling aus Minnesota seien wie ein Thriller, so Berg: Jede Antwort wirft sogleich wieder eine neue Frage auf. Bis zum Februar haben die Wissenschaftler jetzt ausgiebig Gelegenheit, der Wahrheit anhand des Exponats nachzuspren, das danach ins Museum der Kleinstadt Alexandria bei Kensington zurckkehrt. ber die Touristenattraktion wacht dort Big Ole ein 8,50 Meter hoher Plastik-Wikinger, dessen Schild die khne Aufschrift trgt: Alexandria Birthplace of America. Mit der akribischen Analyse des Runentextes werde im nordischen Ursprungsland nachgeholt, was wir lngst htten machen mssen, sagt Henrik Williams, Philologe an der Universitt Uppsala. Es war Runen-Janne, Schwedens berhmter Gelehrter Sven Jansson, der die Inschrift 1948 zur Flschung erklrt hatte und damit eingehende Studien blockierte. Der mysterise Fund erhitzte erst in den achtziger Jahren wieder die Gemter: Eine eigene Rubrik unter dem Stichwort Kensingtonia widmet seither das norwegische Runenarchiv dem Stein, dessen gegenwrtig laufende Entrtselung auch der deutsche Runenkundler Klaus Dwel hoch spannend ndet. Die massigen Gedenksteine der Wikinger knden von Tatkraft und Expansion, ihre geritzten Inschriften markierten die Wege des Hndler- und Piratenvolks zum Ladogasee, den Dnjepr abwrts, zum Kaspischen Meer und nach Grnland und Neufundland. Dass ein Trupp Seefahrer sich von dort aus bis ins amerikanische Binnenland durchgeschlagen haben soll, gilt den meisten Historikern als kaum denkbar doch genau das erzhlen die Ritzer des Kensington-Steins. Dem Runentext zufolge nahm die Reise indes eine tragische Wende: 8 Mnner aus Gtaland (dem heutigen Schweden) und 22 Norweger, so berichtet der unbekannte Chronist auf neun Zeilen, htten auf der Entdeckungsfahrt ein Lager eine Tagesreise nrdlich von diesem Stein errichtet. Als einige vom Fischen zurckgekehrt seien, htten sie 10 Mnner rot
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von Blut und tot gefunden. Die christliche Formel Erlse uns von dem bel beschliet den Text. In die Schmalseite ist die Jahreszahl 1362 graviert. Die schlichte Zahl, geschrieben nach einem speziellen, auf der Zahl fnf basierenden System, ist fr Helmer Gustavson, Chefrunologe am Stockholmer Reichsdenkmalsamt, ein Beleg fr die Unechtheit: Diese Datierungsart und weitere Aufflligkeiten nden sich nur noch ein einziges Mal wieder auf einem hlzernen Joch, das ein Runenschreiber 1907 in der abgelegenen schwedischen Region Dalarna ritzte, wo sich diese Tradition bis in die Neuzeit erhielt: Aus dieser Epoche, so folgert Gustavson, stammt auch der Kensington-Stein. Andererseits bescheinigt der US-Geologe Scott Wolter der Inschrift ein Alter, das die Zweier in Erklrungsnot bringt: Wolter verglich die Verwitterung einzelner Zeichen mit denjenigen von Grabsteinen aus dem 19. Jahrhundert. Die Analyse ergab, dass der schwarze Glimmer aus der Zeit der Inschrift 194 Jahre brauchte, um vollstndig wegzuwittern. Die Oberflche wird jetzt durch den Stockholmer Geologen Runo Lfvendahl erneut untersucht, der Spezialist fr Verwitterung von Runensteinen ist. Dreidimensionale, berhrungsfrei erstellte Aufnahmen der gesamten Steinoberche sollen den Runenforschern die Interpretation der Buchstabenformen erleichtern. Jedes Wort, jede Rune auf dem Kensington-Stein kann diskutiert werden, sagt Philologe Williams. Unstimmigkeiten und Fehler in dem Text leugnet er nicht: Einige Worte passen ins 19. Jahrhundert, andere sind der Sprache mittelalterlicher skandinavischer Texte nahe. Aber dies knne auch auf mundartliche Eigenheiten oder schlichte Fehler des mutmalichen Runenschreibers zurckzufhren sein. So sieht sich Forscher Dwel in seiner Einsicht besttigt, dass es mit der Runendeutung seine besondere Bewandtnis hat. Im Grundsatz gelte fr diese Wissenschaft: Alles ist denkbar, vieles ist mglich, wenig ist wahrscheinlich, nichts ist sicher. Renate Nimtz-Kster
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HISTORIC MUSEUM STOCKHOLM

Wissenschaft
GESCHICHTE

Verdchtige Tinte
Forscher streiten um eine mittelalterliche Weltkarte, auf der Teile Amerikas eingezeichnet sind. Wusste Kolumbus, wohin er fhrt?
m Oktober 1965 traten Historiker der amerikanischen Yale-Universitt mit einem brchigen Pergament vor die Weltpresse. Vorsichtig entrollten sie die vergilbte Tierhaut, auf der mit Eisengallustinte die Kontinente Europa, Asien und Nordafrika gezeichnet waren und die Kste Kanadas. Dann folgte der Knller. Das Werk sei zwischen 1431 und 1449 entstanden, so die Forscher rund 50 Jahre vor der legendren berfahrt von Christoph Kolumbus. Die Vinlandkarte gibt bis heute Rtsel auf. Die einen geieln das 28 mal 40 Zentimeter groe Papier als schlpfriges Mach-

nach ist das Pergament echt und stammt aus dem Jahr 1434. Im Gegenzug untersuchten Chemiker vom University College London die Tinte und fanden darin Spuren von Titandioxid diese Substanz wird erst seit 1923 zum Schreiben verwendet. Die Pioniertaten der Wikinger zweifeln beide Gruppen nicht an. Fest steht, dass den Nordmnnern zwischen 1000 und 1005 mindestens drei Atlantikquerungen gelangen. Von Grnland aus pullten sie nach Labrador, wo die Hrnerhelme alsbald mit Skrlingars (Schmchtigen) in blutigen Streit gerieten. Gemeint sind damit wohl die Algonkin-Indianer. Doch Hgar und Co. konnten auf dem Kontinent nicht Fu fassen, ihre nautischen Taten gerieten in Vergessenheit. Erst 1960 kamen in Neufundland acht Wikinger-Katen zu Tage. Viele Historiker mochten anfangs kaum glauben, dass in den GrasdachBunkern einst mettrinkende Besucher aus Europa gehaust hatten. In jene Zeit hitziger Debatten platzten die Yale-Leute pltzlich mit ihrer Vinlandkarte. Allerdings tischten sie eine schrge Fundgeschichte auf. Demnach hatte ein italienischer Hndler den wurmstichigen Atlas 1957 zum Verkauf angeboten. Drei groe Antiquariate in Genf, London und Paris untersuchten die Ware und lehnten ab. Erst der US-Hndler Laurence Witten griff fr lppische 3500 Dollar zu und reichte das

Vinlandkarte, Wikingerschiff*

Vergessene Taten

werk und Ausgeburt eines diabolischen Flschers. Andere brgen fr seine Echtheit und geben den Wert des Originals mit ber 20 Millionen Dollar an. Vergangene Woche erreichte der Streit seinen Hhepunkt. Gleich zwei Institute haben mit Laserstrahlen und Spektroskopen das strittige Manuskript abgetastet. Die Ergebnisse sorgen fr Verwirrung: Das US-Fachmagazin Radiocarbon bringt in seiner August-Ausgabe eine neue C-14-Altersdatierung. Dem* Gemlde von Archibald Webb (um 1887).

Werk an den Banker und Kunstmzen Paul Mellon weiter. Der schenkte es der EliteUniversitt in Connecticut. Die angebliche Weltkarte der Wikinger steckte in einer greren Pergamentsammlung. Auf den anderen Blttern war ein (bis dahin unbekannter) Reisebericht des Gesandten Johannes de Plano Carpini verzeichnet. Dieser Gottesmann existierte wirklich: 1245 brach er im Auftrag von Innozenz IV. in die Mongolei auf, um die Shne Dschingis Khans zu bekehren. Verbrgt ist, dass der Diplomat fast bis nach Karakorum vorstie. Aber hatte der taffe Johannes tatschlich auch die Vinlandkarte im Gepck? Waren die Trns der Wikinger im Mittelalter bekannt? Dann besa vielleicht auch der geborene Genueser Kolumbus ein Exemplar. Das aber wiederum wrde bedeuten, dass der furchtlose Kapitn, der mit Spritzwasser in der Hose ins Unbekannte schaukelte, in Wahrheit ein fader Leichtmatrose war, der mit fremder Leute Bordkarten navigierte. Doch gemach! Unter dem Stichwort Entdeckung Amerikas nden sich gern Spinner zusammen. Einige Archologen glauben, dass schon die Pharaonen in Binsenbooten rbermachten. Und US-Geografen prfen derzeit ein Dokument aus China: Admiral Zheng He, ein Eunuch des Drachenthrons soll um 1430 in der Karibik gewesen sein. Alles Zinnober. In diese Reihe scheint auch die Vinlandkarte zu passen. Ihre Bestrahlung mit Laserlicht habe Rckstnde von Titandioxid enthllt, die eindeutig synthetischen Ursprungs seien, heit es in der aktuellen Untersuchung aus London. Die US-Forscher vom Brookhaven National Laboratory halten nun voll dagegen. Sie schnitten einen Schnipsel aus dem rechten Rand der Landkarte. Ergebnis: Das Tier, aus dessen Haut das Pergament gespannt wurde, war 1434 gestorben. Unerndlich sind die Wege Gottes, aber was geht da ab? Besa der Flscher ein authentisches Pergament, das er geschickt voll kritzelte? Oder haben die C-14-Datierer einfach nur Mist gebaut? Der verantwortliche Radiokarbon-Physiker Garman Harbottle weist solche Vorwrfe zurck. Die Resultate seien korrekt. Er denkt eher an das Werk eines Meisterbetrgers: Wenn die Karte eine Flschung ist, stammt sie vom geschicktesten Kriminellen, der je auf diesem Gebiet ttig war. Matthias Schulz
INTERFOTO

AP

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Titel

Menschenjagd im Drachenboot
Mit Jubelfeiern und historischen Bootsregatten feiern die USA die Anlandung der Wikinger vor 1000 Jahren. Doch der Ruf der Jubilare ist zweifelhaft. Neue Grabungen beweisen: Die Nordmannen waren Schutzgelderpresser, sie meuchelten auf vier Kontinenten und handelten mit Sklaven.

it frisch gewachsenen Rauschebrten, gewandet in derbes Tuch, wartete die Empfangsdelegation am Strand von LAnse aux Meadows (Neufundland). Die Getrnke standen bereit, auf den Festtischen blinkten die Trinkhrner. Nur die Gste fehlten. Nervs blickte die Gesellschaft hinaus in die Dnung. War ein Unglck passiert? Endlich, vorletzten Freitag kurz vor 15 Uhr Ortszeit, hrte man leises Tfftff. Mit schlaffem Segel und laufendem Hilfsmotor kmpfte sich das Wikingerboot Islendingur in die Zielbucht. Dann betrat Kapitn Gunnar Eggertsson die Neue Welt. 16000 Zuschauer klatschten Beifall. Politiker und der Indianerhuptling Misel Joe vom Stamm der kanadischen Micmac eilten dem Fremden entgegen.
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Huptling Misel Joe, Abenteurer Eggertsson

Ankunft mit leisem Tfftff


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2200 Seemeilen weit hatte sich die Crew, von Island kommend, durch den Nordatlantik geqult. Das Boot geriet in Treibeis, es passierte Robbenkolonien und Walherden. Nachts kauerten die Matrosen in einer tristen Kajte, die Notdurft plumpste ber die Planken. Wurde die Stimmung zu trist, kreiste die Schnapsasche (siehe Interview Seite 197). Was tut man nicht alles, um die Vorvter zu ehren. Mit seinem Trn hat Eggertsson (Ich bin ein Urenkel Eriks des Roten im 28. Glied) eine nautische Grotat in Erinnerung gerufen: Nicht der Admiral Christoph Kolumbus entdeckte Amerika sondern 35 skandinavische Analphabeten. 1000 Jahre ist es her, dass Leif hinn heppni (der Glckliche) Eriksson, Sohn des

CP

Ellesmere-Insel AxelHeiburgInsel BathurstInsel Thule DevonInsel Baffinbai Baffin-Insel Helluland Nuuk Godthb Qassiarsuk Brattahlid
or

Grnland

CornwallisInsel

Island Reykjavk

La br ad

Hudsonbai Segelroute der Islendingur Siedlungsgebiete der Wikinger Handelswege der Wikinger Wikinger-Funde

se

Labrador Markland LAnse aux Meadows

Neufundland Vinland New York


geplante Ankunft am 5. Oktober

Nordatlantik

Wikingerschiff Islendingur (o.), Ankunft der Crew in Neufundland

Bei schlechter Stimmung kreiste die Schnapsasche

Totschlgers Eriks des Roten, den Sprung ber den Ozean wagte. Ohne Kompass und Sternenkarte navigierte er ins Land der Indianer. In zwei Sagas wird das phantastische Unternehmen kolportiert. Erst pullte Leif ber haushohe Wellenberge, dann, so steht es in der Groenlendinga Saga und der Eirks saga rauda, glitt er an Wunderstrnden vorbei Richtung Vinland. Ser Tau lag auf den Wiesen, und die Lachse waren grer, als sie sie je gesehen hatten.

Lange bezweifelten die Historiker den Vorsto ins Dorado jenseits des Ozeans. Doch im Jahr 1960 verstummten die Skeptiker: In der Bucht von LAnse aux Meadows kamen acht Wikinger-Katen zutage. Lange vor dem Bau des Klner Doms betraten die Wikinger die Neue Welt. Mindestens drei Schiffsbesatzungen, sagt die Archologin Patricia Sutherland, htten die mufgen Grasbuden als Camp genutzt, es waren auch Frauen dabei. Eine von ihnen gebar das Baby Snorri.
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Von ihrem Brckenkopf unternahmen die Siedler Erkundungstouren Richtung Sden. Dann, so die Sagas, stellten sich ihnen Skrlingar (Schmchtige) in den Weg gemeint sind wahrscheinlich die Algonkin-Indianer. Es kam zu blutigen Zusammensten. Nach 20 Jahren rumten die Konquistadoren entnervt das Feld. Doch die alten Berichte haben offensichtlich Lcken. An insgesamt zehn Pltzen in Kanada, keiner von ihnen aus den Sagas bekannt, sind mittlerweile Relikte der Nordmannen aufgetaucht: Metallscharniere, Pfeilspitzen und Reste von Kettenpanzern. Der Rummel gilt Eine Holzgur, gefunden auf der Baffin-Insel, wird als einem Seefahchristlicher Missionar gerervolk, das, deutet. Volle vier Jahrhunderte vom Reiseeber lang, so der neue Forgetrieben, vier schungsstand, gingen die Odin-Anhnger zumindest Kontinente sporadisch in der Frostwelt erzittern lie Neufundlands auf Safari. Von Grnland aus pendelten sie zum anderen Ufer und trieben mit den Eskimos Handel. Wahrscheinlich wurden auch Narwale und Walrosse gejagt Lieferanten des begehrten Elfenbeins. Angesichts solch verblffender Neueinsichten wchst das Interesse an Leif dem Glcklichen. Kolumbus und die Mayower rcken ins Abseits. Amerika bastelt an einem neuen Grndermythos. 70 Millennium-Festivals sind allein in diesem Sommer in den Vereinigten Staaten ge185

G. LOCKE

AP

Russlands Prsident Putin, Ausgrabung einer Wikinger-Siedlung in Nowgorod: Unbequemes Erbe von den Sowjets konsequent geleugnet

plant. Drachenboote und Lastkhne (Knorren) aus Europa wurden zur 1000Jahr-Feier ber den Ozean verfrachtet. Das Naturkundemuseum von Washington prsentiert die Wikinger in einer drei Millionen Dollar teuren Prachtschau. Abgeschlossen werden die Feierlichkeiten am 5. Oktober. Dann luft die Islendingur mit groem Trara in New York ein. Selbst das Weie Haus strickt an der Wiedergeburt der Nation aus dem Geist

REUTERS

Wikinger-Darstellung*

Staatsgrnder des russischen Reiches?

* Aus einer russischen Chronik; das Bild zeigt Wikinger, die ihr Boot an einer Stromschnelle ber Land ziehen.

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AKG (6); WIKINGER MUSEUM HAITABU (re. u.)

des Hrnerhelms. In einer Festansprache Anfang April verneigte sich Prsidentengattin Hillary Clinton vor den seefahrenden Pionieren aus dem Land der Fjorde: Amerika knne stolz sein auf seine nordischen Wurzeln. Auch in Europa stehen die Ernder des Knckebrots (hergestellt aus Baumrinde) hoch im Kurs. Von York bis Malm spielen Enthusiasten Thing und Sonnenwendfeier. Auf den Frer-Inseln kokeln Hobby-

Mystiker Grofeuer ab (siehe Kasten). Deutschland prsentiert sich auf der Expo mit dem Plankengerst eines Wikingerschiffs. Der Rummel gilt einem Seefahrervolk, das den Schlittschuh mit Knochenkufen erfand und das zwischen 800 und 1100 nach Christus, vom Reiseeber getrieben, vier Kontinente erzittern lie. Wikinger schaukelten auf Kamelen bis nach Bagdad. Sie meuchelten in Nakur (Nordafrika) und fhrten um 930 nach Christus Krieg in Aserbaidschan. Als die Maurer in Speyer den Dom bauten, betrieben die Skandinavier bereits ein Handelsnetz, das von Grnland bis Taschkent reichte. Besonders erstaunlich mutet der Vorsto der Wikinger in die Weiten Russlands an. Zehntausende von schwedischen Abenteurern waren im 9. Jahrhundert ins Slawenland eingedrungen. Hochgewachsen wie Dattelbume, blond und von rosiger Gesichtsfarbe, so werden die nach Osten strebenden Urschweden in einem alten Dokument beschrieben. Die einheimische Bevlkerung taufte die Fremden auf den Namen Rus, die Rothaarigen. Von den Sowjets wurde das unbequeme Erbe verdrngt. Nun, unter Wladimir Putin, herrscht Grabungseber im Land. ber zehn Teams haben sich im Gelnde an die Arbeit gemacht. Die Spurensuche reicht vom Ladogasee bis zum Kaspischen Meer. Tausende von Wikingergrbern liegen im Boden. Frher wurde die Bedeutung der Wikinger fr die Geschichte Russlands ausgeblendet, sagt der Kieler Archologe Michael Mller-Wille, nun nde eine vllige Neubewertung statt. Erfahren hat er

das am eigenen Leibe: Im Mai wurde dem Deutschen die Lomonossow-Medaille, der hchste russische Forschungspreis, verliehen ein Dank fr seine archologische Arbeit in der Wikingersiedlung Gorodisc bei Nowgorod. Dort, auf einer Anhhe, haben die Ausgrber eine kleine Sensation entdeckt. Sie stieen auf die Holzfestung des legendren Rorik. Dieser Wikingerfrst war um 860 mit Blut und Schwert bis in die Ukraine vorgerckt. Dort grndete er das Knigreich Kiew, die Keimzelle des russischen Staates. Leif-Fieber in den USA, Rorik-Renaissance in Russland zwei ehemals verfeindete Supermchte rcken pltz-

LIBRARY OF CONGRESS

Fundstcke der Wikinger


Helm aus einem Schiffsgrab in Schweden

Titel
Am 8. Juni 793 erffneten die norwegi- heit es dort, htten die Nordmannen Land sche Piraten die Serie ihrer berchtigten um Land erobert, um ihre Idee von Ehre berflle. Mit mehreren Schiffen hatten und Staat zu verwirklichen. Menschen, die in Wahrheit weder Mbel sie sich Richtung England aufgemacht. Heimlich gingen sie vor der Klosterinsel noch das Alphabet kannten, mutierten zu Lindisfarne an Land. Kurz danach stand Hightech-Geistern, die mit heldischer Undie Abtei in Flammen, massakrierte Mn- bekmmertheit die Welt eroberten. Wie che lagen im Staub. Die Banditen ohen aus dem Nichts htten sie in Kiew, in Pamit goldenen Kruzixen und edelsteinbe- lermo, in der Bretagne und in England setzten Evangelienbchern im Gepck. glanzvolle Kulturzentren geschaffen Indiz fr die berlegenheit der ariRohe, vollkommen gottlose, schen Rasse. verwegene Gestalten, klagte Prsidenten1933, mit der braunen Machtein irischer Kleriker, htten den bernahme, wurden solche heiligen Ort zerstrt. gattin Hillary Thesen ofzieller Stoff an den Weitere Angriffe folgten. Die Clinton feierte Schulen. Heinrich Himmler, der Raubtouren, meldet eine andere Reichsfhrer SS, stieg zum Quelle, waren begleitet von undas WikingerGralshter der neuen Lehre auf. geheuren Blitzen, und in den Langschiff als Hitler blieb das nordische Lften sah man entsetzliche Gemurmel zwar stets verdchDrachen. Internet des tig. Fixiert auf die Leistung des Solche Berichte bestimmen Jahres 1000 britischen Empire und des antidas Bild der Wikinger bis heute. ken Rom, hatte er fr die InvaMit Matschauge und gezcktem Schwert sprang Kirk Douglas durch Hol- sion der Mettrinker nur Spott brig. Als lywood-Kulissen. Ob Hgar der Schreckli- kalt, feucht und trbe stufte er ihre Heiche oder Sigurd der Drachentter der mat ein: Die Germanen, die in Holstein Wikinger, so will es der Mythos, haut drauf, geblieben sind, waren nach 2000 Jahren noch Lackel. bis es wehtut. Wir sind Nationalsozialisten, gab der Vor allem unter den Nazis erlebten die Recken aus dem Norden eine dmonische Reichsfhrer in einer Rede zu ProtoWiedergeburt. Wie keine politische Bewe- koll, und haben berhaupt nichts zu gung der Neuzeit hat die NSDAP das Erbe tun mit wallenden Brten und Hauptder Wikinger zur Rechtfertigung eigener haar. Wir haben alle die Haare kurz geschnitten. Untaten missbraucht. Gleichwohl fhrte Himmler bald ein geEs war der Parteiideologe Alfred Rosenberg, der in seinem Buch Der My- spenstisches Eigenleben. Er war es, der seithus des 20. Jahrhunderts (erschienen ner Truppe die gezackten Runen verpasste. 1930) die Steilvorlage lieferte. Das Er lie Forschungsschiffe nach Helgoland Werk verherrlicht in einem bei- auslaufen und schob, untersttzt von Arspiellosen Akt von Geschichtsklit- chologen in seiner Abteilung Ahnenterung die Wikinger als letzte Vertreter eines urgermanischen Traums. Mit genialer Zwecklosigkeit und wildem jugendlichen Sturm,
Armring aus massivem Silber

lich unter dem Banner Walhalls zusammen. Doch das pltzlich gefragte Erbe des Mittelalters hat einen grausigen Leumund: Wie kein anderes Volk stehen die Wikinger im Ruch von Schlagetots. Erik Blutaxt, Knig von Norwegen, Ivar der Knochenlose, der islndische Grofrst Geirmundr Hllenhaut: Diese Namen waren Programm. Wie frhzeitliche Hooligans tauchten die Nordmannen im 8. Jahrhundert aus dem geschichtlichen Dunkel auf. In schlanken Drachenbooten (Spitzentempo: ber 20 Stundenkilometer) elen sie nach Schilderung eines Chronisten als reiende Wlfe ber das Abendland her.
Eisenspange mit Silberauage Schwert aus Eisen und Gold

A. ALSLEBEN

Hlzerner Tierkopfpfosten aus norwegischem Schiffsgrab

Goldamulett aus Schweden

Schwert aus Haithabu

Goldverzierte Axtklinge

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Titel
Und auch die geniale Zwecklosigkeit, erbe, die ersten Grograbungen in von der Rosenberg schwafelte, mutet geHaithabu an. Ob Runenforschung oder Welteis- spenstisch an. Allein in England erpressten lehre in der SS war der Wikinger-Kult die Wikinger im Jahr 1012 den berfallegreifbar und gegenwrtig. Der Wahn nen Angelsachsen 48 000 Pfund Gold und gipfelte schlielich in der Unternehmung Silber ab. Solche Zahlungen gehrten Lebensborn. In Norwegen, zu einer Politik, die E. A. so eine SS-Anweisung, sollIn ihren Liedern Freeman ein sinnloses und ten deutsche Soldaten so tdliches System der Erpresviele Kinder wie mglich zeuverwandeln sung nannte. Der Blick der gen, ob ehelich oder unehesich Mnner in Wikinger, so der Forscher, war lich. weder heroisch noch stolz, Als die Wehrmacht 1940 ins Werwlfe und sie schielten schlicht nach Land der Fjorde einel, wurde beien ihren Gold. der Plan umgehend angepackt. Doch ist das alles? Waren Sieben Lebensborn-Heime wurOpfern die die Nordlndler wirklich nur den erffnet. Rund 10 000 KinKehlen durch Rabauken? In jngster Zeit hader kamen in den Zuchtstatioben einige Historiker zur Ehnen zur Welt. Rosenbergs Idee vom Rassestolz der Wikinger war wie- renrettung aufgerufen. Demnach handelt es sich bei den Wikingern nicht um blonderbelebt. Was fr ein Irrsinn. Wie kein anderes de Bestien, sondern um clevere kopVolk, das zeigen die neuen Untersuchun- mans, die eine urzeitliche Superhanse gen, haben die Wikinger ihren Genpool schufen. Randaliert, so Harm Paulsen vom ber die nrdliche Hemisphre verstreut. Haithabu-Museum in Schleswig, habe nur Als Siedler assimilierten sie sich in Russ- eine Minderheit allenfalls fnf Proland, sie vermischten sich mit schwarz- zent. Wie Manager eines internationalen Konhaarigen Keltenmdchen und zeugten Kinder mit Franken, Friesinnen und Ara- zerns htten die Wikinger den frhmittelalterlichen Handel auf Touren gebracht, so bern. sieht es der Pariser Experte Rgis Boyer. Mit breiten kaupskips bugsierten sie Wolle, Tran und Speckstein ber die hohe See. Begierig griff die Presse das Weichzeichner-Szenario auf. Die Wikinger kultivierten die Kste von Irland und England, meldete keck Focus. Die Frankfurter Allgemeine erhob Haithabu zum global village. Eine ZDF-Dokumentation sah in den Ur-Skandinaviern Genies aus der Klte. Am weitesten ist die Verklrung in den USA gediehen. Time machte aus den Wikingern berzeugte Demokraten. Prsidentengattin Hillary Clinton erklrte das Langschiff ugs zum Internet des Jahres 1000. Doch die Beweislage fr solcherlei Lobpreisung ist lausig. Aller anders lautenden Schnfrberei zum Trotz lsst sich nicht leugnen, dass die Wikinger in der Hochphase ihrer Macht Hunderte von Siedlungen zerstrten. Um 800, als sich Europa zaghaft vom nachantiken Verfall erholte, als die Schriftkultur langsam aufzublhen und geordnete Staatswesen sich zu bilden begannen, waren die Nordlichter ein oft verheerend wirkender Strfaktor.
Achtersteven Spanten Planken

Spaceshuttle des Mittelalters


Die Schiffbaukunst der Wikinger

Die schlanken Kriegsschiffe der Wikinger waren die Grundlage ihrer Macht. Kein anderes Volk Europas war fhig, mehr als 20 Stundenkilometer schnelle Boote zu bauen, die zudem den Wogen des Atlantiks zu trotzen vermochten.

DAS SCHIFF
Auf Drachenbooten, den Kriegsschiffen der Wikinger, waren in Abstnden von meist 85 Zentimetern Ruderbnke angebracht, die obersten Planken enthielten Pforten fr die Aufnahme der Riemen. Die Krieger befestigten ihre Schilde auenbords. Frachter hatten einen gerumigen Laderaum. Fr die groen Rahsegel mussten bis zu 200 Schafe ihre Wolle lassen. Die kunstvoll gefertigten Segel wurden mit Pferdefett wasserabweisend gemacht. Gesteuert wurde mit einem Ruder steuerbords, also an der rechten Auenwand. Wegen der langen Kiellinie waren die Boote trotz ihres geringen Tiefgangs recht kursstabil.
Vordersteven

DAS PRINZIP
Wikingerschiffe unterscheiden sich von anderen europischen Bootstypen vor allem dadurch, dass sie von auen nach innen gebaut wurden: Zuerst whlte der Schiffbauer einen langen, leicht gebogenen Balken aus der Mitte eines Baumes als Kiel und verband diesen mit Vorder- und Achtersteven. Dann spannte er die Planken zwischen die Steven, so dass die Auenschale entstand. Erst zuletzt verstrkte er diese mit Spanten. Da die Steven so geschnitzt wurden, dass sie die Anordnung der Planken vorgaben, stand bei Kiellegung bereits die gesamte Form des Schiffes fest. Ole Crumlin-Pedersen, weltweit fhrender Experte im Wikingerschiffbau, fhrt diese eigentmliche Bauweise darauf zurck, dass die Drachenboote ursprnglich aus Einbumen hervorgegangen seien, die dann durch das Ansetzen von Planken nach oben hin vergrert wurden. Der Kiel ist in seinen Augen mithin das berbleibsel des Ur-Einbaums.

Kiel

Lnge: 17,5 m Breite: 2,5 m Segelflche: ca. 90 m2


am Beispiel des Kriegsschiffes Skuldelev 5 aus Roskilde

Wikinger-Festival auf den Shetland-Inseln: Ehrung fr die gottlosen Vorfahren

PA / DPA

Was im Einzelnen geschah, ist lngst nicht geklrt. Vermutlich kaum mehr als 100 000 rothaarige Athleten hielten damals die halbe Hemisphre in Atem und dies obwohl die Wikinger eigentlich primitiv und rckstndig waren. Weder besaen sie Sgen, noch konnten sie gute Waffen schmieden. In einem Grab bei Oseberg (Sdnorwegen) fand sich ein prachtvoller Bollerwagen allerdings ohne bewegliche Achse. Das Gefhrt konnte nur geradeaus fahren.

Gleichwohl berbrckten die Invasoren in ihrer Bltezeit rund 10 000 Kilometer Wasser- und Landwege. Ganze Vlkerschaften Samen, Finnen, Kelten, Slawen wurden in Knechtschaft gefhrt. Aus den entferntesten Weltregionen horteten die Wikinger Beutestcke eines gar, gefunden in Schweden, ist ein Buddha und stammt aus Indien. Wie konnte diese furiose Erstrmung von vier Kontinenten gelingen? Was er-

DAS MATERIAL
Von hchster Bedeutung war die Art des verwendeten Holzes: Fr Kiel, Steven, Planken und Spanten wurden jeweils Bume von geeignetem Wuchs gesucht; in Norwegen wurden dabei Kiefern, in Dnemark Eichen verarbeitet. Da die Wikinger noch keine groen Sgen kannten, schlugen sie Kiel, Planken und Spanten mit Keilen aus dem Baum wie Tortenstcke, bis zu 32 Stck aus einem Stamm. Das Holz riss dabei an seinen gewachsenen Fasern, war somit besonders biegsam und konnte hohem Wellendruck standhalten. Deshalb konnten die Wikinger extrem dnne Planken von nur zwei bis drei Zentimeter Strke verwenden, was die Schiffe schnell machte und zugleich so leicht, dass sie soDAS HANDWERK gar ber Land geschleppt Wikingerschiffe wurden in Klinkerwerden konnten. bauweise gearbeitet, benannt nach den Klinkngeln aus Raseneisenerz, die die Planken miteinander verbanden. Dabei berlappte die obere Planke Planke die jeweils untere. Mit Teer getrnkte Wollschnre oder Lindenbast sorgten fr eine wasserdichte Verbindung. Im Unterwasserschiff wurden Spanten und Planken miteinander verschnrt, um das Schiff Spant Kiel flexibel zu machen. Ansonsten verbanden Ngel aus abgelagertem Wacholderholz Planken und SpanHolznagel ten. Ein Anstrich aus Holzteer dichLindenbast Klinkngel tete den Rumpf zustzlich ab.

mglichte einem Volk, dass weder Tisch noch Stuhl kannte, solch eine Invasion? Auf viele Fragen wissen die Experten bis heute keine Antwort. Auf der Frhzeit Europas, den dunklen Jahrhunderten, liegt dicker Nebel. Archologische Artefakte zur Rekonstruktion der politischen Landkarte der Zeit liegen kaum vor. Und die Schreckensberichte der christlichen Chronisten entstanden zumeist erst im 13. und 14. Jahrhundert. Gleichwohl tun die Autoren so, als seien sie als Augenzeugen bei den wikingischen berfllen (Strandhgg) dabei gewesen. Auch die Selbstausknfte der nordischen Griesgrame stammen aus viel spterer Zeit. Snorri Sturluson, der Schpfer der Prosa-Edda, brachte sein erstaunliches Dichtwerk erst um 1220 zu Papier. Da aber waren die blonden Heiden lngst von Missionaren gezhmt und sangen Hosianna. Mit sentimentalem Blick schaut Snorris auf die alte Heldenzeit zurck. In seiner Heimskringla, dem Knigsbuch, hat er 17 Herrscher portrtiert, darunter auch Harald den Harten (1015 bis 1066), der seine Jugend in Byzanz verbrachte, dann eine goldene Dame in Ruland freite und schlielich als Chef einer Invasionsotte in England verstarb. Was ist da Mythos, was historische Wahrheit? Gleichwohl tauchen nun neue Indizien und Spuren auf. Geophysiker, Archologen, Klimaforscher und Pollenanalytiker liefern mit ihren Methoden neue Details. Erst jngst wurden in Roskilde sieben Wikingerschiffe entdeckt. In Haithabu frderten die Wissenschaftler groe Hafenstege zutage aufgesprt mit Bodenradar. Auch die Poseidon beteiligt sich an der Fahndung. Vorletztes Jahr lief das in
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Titel

Met und Party mit Odin


Wie schon das Hitler-Regime bedient sich auch die Neonazi-Szene am Mythenfundus der Wikinger. Die Nordmnner sind Kult in der braunen Szene.

Wikinger-Fan Himmler (r., 1941), Wiking Jugend (1994): Mein Kampf zum Downloaden

as darf es denn sein? Thors Hammer auf dem Feuerzeug? Das schnrkellose WikingerSchwert fr 599 Mark? Oder doch lieber der graue Kapuzenpullover Odins Volk Germania fr 58 Mark? Dutzende Gimmicks aus der Welt der Wikinger werden seit Jahren fr den aufrechten Deutschen im rechtsextremen Versandhandel feilgeboten: vom Plakat Odin an der Lichtbrcke bis zum Maus-Kissen Wikingerbegrbnis fr den national gesinnten Computernutzer. Die Nordmnner sind Kult fr die braune Szene. Sie dienen als Vorbild fr unerschrockenes Kmpfertum und gelten als kraftstrotzende Vertreter der arischen Rasse. Am Mythen-Arsenal der Hrnerhelme bedienten sich schon die Nazis. Gefrchtet war whrend des Zweiten Weltkriegs eine Eliteeinheit der Waffen-SS, die Wiking-Division. Heinrich Himmler, Reichsfhrer SS, glaubte, dass die Norweger direkte Nachfahren der Wikinger seien. Als Besatzungsmacht in dem skandinavischen Land, so die schriftliche Anordnung, sollten deutsche Soldaten so viele Kinder wie mglich zeugen. So soll-

te zusammenwachsen, was zusammen- gischer Kern fr die rechtsextreme und neonazistische Bewegung. Der radikal gehre. Schon frh haben sich Vordenker der rechte DS-Verlag in Riesa vertreibt Thunationalsozialistischen Rassentheorien le-Uhren, im Internet versorgt das Thulevon der Mythenwelt der Wikinger und Netz die Szene mit indizierten Schriften: Nordmnner inspirieren lassen. Die 1918 Hitlers Mein Kampf oder die antiin Mnchen gegrndete antisemitische semitische Hetzschrift Protokolle der Thule-Gesellschaft frher Untersttzer Weisen von Zion werden zum Downder NSDAP und militanter Freikorps load feilgeboten. Auch die Runenzeichen der Nordmnbenannte sich nach der legendren Insel Thule, auf der in den Nebeln der Vorzeit ner wurden von Hitler und den Natioangeblich bermenschen der nordischen Rasse lebten. Wie Atlantis, so die Sage, ging auch Thule unter. Nur wenige der nordischen Musterknaben konnten sich retten. In dem Kultbuch der rechtsextremen und neuheidnischen Szene, der ThuleTrilogie, wird die krude Theorie aufgestellt, dass diese Versprengten die germanische Rasse gegrndet htten. Die Saga von Thule und den Nordmnnern ist bis heute ein mytholo- Wikinger-Poster aus rechtsradikalem Versandkatalog: Alles

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J. SIEGMANN (re.)

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nalsozialisten ebenso benutzt wie von der heutigen rechtsextremen Szene. So setzte die SS ihr Krzel aus den heute verbotenen Sig-Runen zusammen. Diese frhen germanischen Schriftzeichen nden sich in einem zentralen, nicht verbotenen Symbol der Neonazis wieder: der schwarzen Sonne. Auf der Wewelsburg nahe Paderborn, der ehemaligen SS-Schulungssttte, prangt auf dem Marmorboden des SS-Obergruppenfhrersaals ein aus zwlf Sig-Runen zusammengesetztes Sonnenrad. Das Symbol, so propagiert es die neonazistische Postille Landser, stehe fr die germanischen Werte und gilt als Widerstandszeichen gegen die herrschende, angeblich volkszerstrende Kraft. Die schwarze Sonne wird als Schmuckstck, Koppelschloss oder als Stickerei auf Tischtchern im einschlgigen Handel angeboten. Die Wikinger-Verehrung ist ein fester Bestandteil innerhalb der neonazistischen Kameradschaften. Eine inzwischen verbotene Nachwuchsorganisation trug den Namen Wiking Jugend. Im Hamburger Sturm, einer der wichtigeren Szeneschriften, wurde jngst ein detaillierter Reisebericht zu den Wikingerfesttagen in Schleswig abgedruckt. Selbst im Jenseits sind die nordischen Gtter noch prsent. Stirbt einer der braunen Kameraden, hoffen manche Hinterbliebene, dass er seinen Platz in der Halle der Gefallenen ndet. Dort, in Walhall, sammelte zu Wikingerzeiten Kriegsgott Odin seine Kmpfer bei Met und rauschenden Partys. Manche Neonazis glauben offenbar, dass der gttliche Schlger immer noch im Geschft ist: Als der dreifache Mrder und Neonazi Thomas Lemke aus Gladbeck 1997 vor Gericht stand, kommentierte er das Urteil knapp: Kriegsgott Odin hat mir den Befehl gegeben.

Germanisches Erntefest im Dritten Reich: Dmonische Wiedergeburt des nordischen Kults

fr den aufrechten Deutschen

Kiel stationierte Forschungsschiff nach dies. Weder das Karolingerreich noch Grnland aus und stie auf Spuren einer die Knige Irlands und Englands beKatastrophe. saen stehende Heere. Vor Brattahlid, nahe der Steinfarm Schlielich betonen die Forscher einen Eriks des Roten, sind riesige Flchen Weipsychologischen Faktor: Die Wikinger, deland im Meer versunken. Im Flachwasgesthlt durch das entbehrungsreiche ser wurden Mauerreste und SiedlungsLeben in der Heimat, verfgten ber spuren entdeckt. Die Ursache fr die Abein enormes Durchhaltevermgen. senkung des Landes ist bislang Zugleich zeichnet sich die nicht geklrt. All diese neuen Bedeutung eines weiteren Der Piratentrip Aspekts immer deutlicher ab: archologischen Puzzlesteine fgen sich langsam zu einem ins Ausland war Die Nordmannen verdankten Gesamtbild. Zumindest die ihren Reichtum vor allem der fr die JungGrundpfeiler des heidnischen Sklavenjagd. Menschen, so Ansturms, der Europa 300 JahBoyer, waren ihre wichtigste mannen eine re lang in Atem hielt, treten Feuertaufe, die Ware. deutlicher hervor. Drei HauptVon Russland bis in die Brebefunde schlen sich heraus: sie zu Mnnern tagne waren die Hscher unter Die Raubzge der Wikinger wegs. Friesische Bauernbuben, machte wurden erst mglich, nachAngelsachsen und irische Keldem sie ihre Schiffe mit Seten gerieten bei den Raubzgen geln aufgerstet hatten. Im 8. Jahrhun- ins Joch der Knechtschaft. Alten Quellen dert hissten sie erstmals die berchtig- zufolge kostete ein krftiger Mann 306 ten Rah-Segel. Damit geriet Westeuro- Gramm Silber (Frauen: 204 Gramm). Der pa in den Aktionsradius der Drachen- Preis fr ein Kettenhemd, zum Vergleich, boote. lag bei 820 Gramm. Der Westen des europischen KontiIn diesem Licht gilt es die Leistung der nents prsentierte sich zu diesem Zeit- Kopmans zu sehen. Ihr Imperium bapunkt als gnzlich ungeschtztes Para- sierte, wie das Netz der italienischen Cosa
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ULLSTEIN BILDERDIENST

Titel
Nostra, auf Schutzgeldzahlungen, ErpresAllein das Vieh durch den Winter zu sung und Sklaverei. Erst im Laufe der Zeit bringen kostete enorme Anstrengungen. entwickelte sich aus diesen Strukturen Bis spt in den Herbst waren die Knechte ein transkontinentales Tauschnetz. Als damit beschftigt, Heu einzufahren. DenBanditen ngen sie an, als Krmer hrten noch torkelten die Rinder im Frhling sie auf. meist abgemagert auf die Weiden. Die ursprngliche Heimat Trotz leerer Mgen blhte der Emporkmmlinge, so viel der Kriegerkult. Permanente Gern griffen ist klar, war Skandinavien. Wie Blutfehden erschtterten das ein heidnisches Bollwerk lag Land. Der Nordmann, so bedie Heiden an dieses Gebiet im 8. Jahrhundert singen ihn die Dichter, war Feiertagen an, stolz, unbeugsam und auf gean der Nordspitze Europas. Die Rmer hatten die Fjorde nie erspenstische Weise brutal. Imwenn sich die reicht. mer wieder taucht in den LieWrdentrger Kaum zwei Millionen Mendern das Werwolfmotiv auf. Beschen bewohnten damals die sonnene Mnner verwandeln der Christen mageren Weiden Dnemarks, pltzlich in Werwlfe und versammelten sich Schwedens und Norwegens. beien ihren Opfern die Kehle Man sprach altnordisch. Hundurch. derte von Kleinknigen teilten sich die Die Gesellschaft folgte einem strengen Macht. Eine Zentralregierung war unbe- Dreiklassensystem, Chef im Stammesgekannt. biet war ein reicher Grobauer (Jarl). Ihm Der freie Bauer besa eine groe Holz- zur Seite standen die freien Bauern (Karl). htte, in der etwa 30 Personen schliefen (im Den Bodensatz bildeten die Thrall, die Schnitt 15 Familienangehrige plus 15 Skla- Sklaven und Unfreien. ven). Lampen mit ranzigem Wall sorgten Whrend die Knechte Torf stachen und im Winter fr Dmmerlicht. Wurden Grau- Saubohnen einfuhren, blhte unter den pen gekocht, qualmte die Htte. Kamin- freien Mnnern ein bizarrer Kriegerkult. abzge hatten die Buden nicht. Nur jedes Mut war eine Tugend, Raufereien an der dritte Kind erreichte das 10. Lebensjahr. Tagesordnung. Auch das Rechtssystem mutet archaisch an. Mrder mussten die Angehrigen des * Links: Farbdruck nach Gemlde von Max Koch (um Opfers mit Mrk und Penningr ent1905); rechts: Gemlde von P.N. Arbo (1869).
Baffin-Insel Grnland Nuuk Qassiarsuk

Labrador Nordatlantik

Neufundland

Eroberer aus dem Norden


Raubzge und Siedlungsgebiete der Wikinger

Germanischer Kriegsgott Odin, Walkren*: Erschlagene Krieger durften in der Gtterfestung Walhalla Met trinken

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AKG (li.); NATIONALGALERIE OSLO (re.)

Europisches Nordmeer Reykjavk Frer Kaupang Lindisfarne Dublin London Paris Tours
Galicien und Asturien 814 n. Ch. Emirat von Crdoba 814 n. Ch.

Birka

Staraja Ladoga Nowgorod Grobin

Heimat der Wikinger Eroberte Gebiete der Wikinger Vorstsse der Wikinger

Haithabu Wollin Mainz

Gnezdowo
Rus 9. bis 11. Jahrhundert

Kiew

Karolingisches Reich 814 n. Ch. Bulgarien 976 n. Ch.

Itil Schwarzes Meer Istanbul


Byzantinisches Reich 976 n. Ch.

Ka s p i sches Meer

Aralsee

Lissabon

Crdoba Sevilla

Balearen Mittelmeer

Jerusalem Bagdad
Kalifat von Bagdad 976 n. Ch.

schdigen blieben aber frei. Die Strafe fr schwere Krperverletzung bema sich nach dem Gewicht der abgesplitterten Knochen. Morgens Regen, mittags Graupensuppe, abends Streit die Skandinavier seien einer prekren Subsistenzwirtschaft entohen, glaubt der Bonner Forscher Rudolf Simek. Er nennt den Aufbruch ins reiche Ausland, der um 790 einsetzte, eine spte Phase der Vlkerwanderung. Das passende Transportgert stand damals bereits zur Verfgung. Beim Bootsbau machte den Wikingern kaum einer was vor. Bis zu 100 Mann konnten ihre schlanken Kriegsschiffe tragen. Das Drachenboot war der Spaceshuttle des Mittelalters, meint der Schleswiger Archologe Claus von Carnap-Bornheim (siehe Grak Seite 188). Meist schlossen sich einige Wagemutige zusammen und teilten das Risiko. Diese Bootsgemeinschaften waren durch feierliche Eide zusammengeschweit. Simek spricht von einer sozial akzeptierten Form organisierter Aggression. Bezeugt ist, dass sich in den skandinavischen Drfern scharenweise Abenteurer versammelten, um Raub-Expeditionen zu planen. Wer ein Schiff hatte, konnte ausziehen, um im goldenen Westen Beute zu machen. Fr die Jungmannen, vermutet Simek, dienten die Vikings (altnordisch fr Raubzug) zugleich als Initiationsritus. Der Pi-

ratentrip ins Ausland galt als Feuertaufe, Schiffen strmten sie Canterbury und die den Knaben zum Mann machte. verwsteten das englische Thronreich Das Mindestalter fr die Teilnahme lag bei Mercia. zwlf Jahren. Auch das schwchelnde Karolinger799 wagten die Gesellen erstmals eine reich, das nach dem Tod des groen Karls Attacke gegen das riesige Karolingerreich. in Ost- und Westfranken zerfallen war, Unverfroren tauchten die Wikinger in sah sich den Angriffen schutzlos ausder Loire-Mndung auf und brandgesetzt. 881, nach einem Wikinger-Vorschatzten einige Siedlungen. Karl der sto in den Rhein, mssen Mainz, Groe, der Leuchtturm Europas Worms und Speyer Tribute zahlen. und Herr ber 1,2 Millionen Am 9. April 882 zndelten die MaQuadratkilometer Land, hatte pltzrodeure in Trier. Die Pfalzkapelle von lich wilde Hornissen (ein ChroAachen, einst Herzkammer des Heinist) am Hals. ligen Rmischen Reichs Deutscher Die berflle liefen alle nach Nation, wurde als Pferdestall missdem gleichen Plan ab: heimlich braucht. landen, Pferde abladen, KetStdte, die die gefordertenhemd berziehen, mit ten Tribute verweigerten, Schwert und Axt die Abtei wurden angezndet. Gern erstrmen, Silber abgreifen griffen die Haudegen an und weg. Die Wikinger, christlichen Feiertagen an, sagt der Schleswiger Archowo sie hohe Wrdentrloge Paulsen, haben den ger fertig versammelt vorBlitzkrieg erfunden. fanden (Keynes) und Anfangs waren es nur nur gegen hohe LseNadelstiche. Doch nach gelder wieder frei830 begann eine neue lieen. Stufe der Eskalation, 884, nach der Bewie der Cambridge-For- Wikinger-Beutegut Buddha-Statue lagerung von Paris, scher Simon Keynes er- Tauschgeschfte bis in den Orient kaufte der westfrnklrt. Vor allem die Dkische Knig Karlnen schlossen sich nun zu Groheeren zu- mann die Stadt mit der Rekordsumme sammen und griffen nach England aus. 851 von 12 000 Pfund Gold und Silber frei. gelang es den Plnderern erstmals, einen 907 beugte sich der mchtige Kaiser Knig in die Flucht zu schlagen: Mit 350 von Konstantinopel, Herrscher des OstG. DAGLI ORTI

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Titel

Aquavit aus Schafshrnern


Auf den Frer-Inseln haben sich viele Wikinger-Sitten authentisch erhalten.
tionalisten wrden sich jetzt wohl eher einen wie Trondur als Vorbild nehmen einen, der seine Sitten verteidigt gegen die Welt, die von auen kommt. Denn natrlich haben die Wikinger ihre Spuren hinterlassen auf diesen nassen, baumlosen Inseln, die fr sie der erste Stopp war in Richtung Westen: nach Island, nach Amerika. Vieles ist geblieben. Es gibt nicht nur die Ruderboote, die sie so wikingerhnlich wie mglich gebaut haben und in denen sie an ihrem Nationalfeiertag am 29. Juli um die Wette fahren, oder die Sitte, dass man danach den Aquavit aus Schafshrnern trinkt. Weit mehr als anderswo wird das Leben von Traditionen bestimmt: Es stimmt, sagt der Archologe Smun Arge, wie die Wikinger leben wir von der Landschaft, vom Meer. Im 9. Jahrhundert setzten sich die norwegischen Auswanderer auf den Frern fest. Sie hielten Tiere, machten Heu und bauten Getreide an. Was es zu essen gab, wei man aus Knochenfunden: Schaf, Schwein, Wal, Fisch, Seevgel. All das steht heute noch auf dem frischen Speiseplan, und auch ein paar Gewohnheiten haben sie beibehalten, die EU-Kommissare das Gruseln lehren wrden. Ihre Schafhaltung beispielsweise: Noch immer treiben sie die Tiere gern auf kleine Felseninseln, die von Seevgeln gedngt werden, das gibt besonders wrziges Fleisch. Geschlachtet wird unter freiem Himmel und nicht im desinfizierten, gekachelten, EU-tauglichen Raum. Vermutlich konservierten die Wikinger schon auf dieselbe Weise ihren Fisch und ihr Schafsfleisch, wie es jetzt ihre Nachfahren tun: in Bretterschuppen mit Zwischenrumen, durch die die salzige Luft streichen und den Vorrat trocknen kann. Vieles muss noch ermittelt werden ber das Leben und die Gebruche der Vorfahren; spter als anderswo fanden auf den Frern erste Ausgrabungen statt. Wir sind ja, sagt Smun Arge, der Kurator des frischen historischen Museums, ein sehr kleines Volk. Jetzt aber, 1000 Jahre nach der Christianisierung und den von der Saga beschriebenen Kmpfen, bekommt die Forschung den rechten Schub. So steht nun Smun Arge an einem sehr windigen und ausnahmsweise sonnigen Tag an der Sd-

Kettentanz auf den Frern*: Erinnerung an Wikinger-Kmpfe

igmundur hatte die bessere Presse, deswegen wurde Sigmundur der Held. Noch immer wird dieser Wikinger gefeiert, der sich vor 1000 Jahren mit seinen Gegnern um die Macht auf den Frern schlug. Aber eigentlich feiern sie den Falschen. Das ndet zumindest Magnus Magnussen, Kettentnzer und Einwohner des frischen Archipels: Als Republikaner steht man ja auf der anderen Seite, oder nicht? Sie haben seltsame Angewohnheiten beibehalten auf diesen strmischen Inseln im Nordatlantik. Dazu gehrt, dass Politik zu Folklore werden kann und Folklore zu Politik. Dazu gehrt der Kettentanz, den Magnussen und fast jeder Mensch auf den Frern betreibt. Dazu gehrt Stampfen und Sprechgesang, meist in Moll auf Frisch, was auer Fringern niemand versteht. Und oft gehrt dazu, dass man die Geschichte von Sigmundur und Trondur erzhlt: Die spielt in der Wikingerzeit und ist immer noch nicht vorbei. Sigmundur ist der Held der Fringer Saga. 999 brachte er das Christentum auf die Inseln; er setzte sich durch gegen den rothaarigen Trondur, der von der Kirche nichts wissen wollte. Mit der Axt in der Hand hat Sigmundur ihn umgestimmt: Stirb oder werde getauft.
* Mit der dnischen Knigin Margrethe (M.)

Weil er der Christ war, kam er in der vermutlich von Mnchen berlieferten Saga gut weg. Dass Sigmundur das Christentum brachte, nimmt man ihm nicht bel auf den Frern, christlich ist man ja bis heute. Wohl aber, dass er das im Namen eines Monarchen tat: Immer schon hatte Sigmundur enge Beziehungen zum norwegischen Herrscherhaus. Viel hat er dazu beigetragen, dass seine Heimat das wurde, was sie in den Augen vieler Einwohner immer noch ist: eine Kolonie. Ein Held wie Sigmundur passt nicht mehr gut in diese Zeit, da ein groer Teil der rund 45 000 Brger nach der Unabhngigkeit strebt von der dnischen Krone, zu der die Inseln heute gehren, ohne Mitglied der EU zu sein. Gerade Tradi-

Archologe Arge

Den Vorfahren auf der Spur

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N. STRUGALLA

J. JOERGENSEN / DANA PRESS

Wikinger-Langhaus auf Island: Dmmerlicht durch Walllampen

R. HAFINFJORD

kste der Insel Sandoy und blickt auf ein Grberfeld bei der Kirche von Sandur, wo sie zwischen den Toten der letzten Jahrhunderte Wikinger-Grber gefunden haben und Bodenplatten von einem Wikinger-Langhaus. In der Kirche stieen sie auf fnf ltere Kirchen, darunter eine in norwegischer Stabbauweise, die aus dem 11. Jahrhundert stammt. Sogar einen Schatz gibt es, den ein Totengrber schon im Jahr 1863 entdeckte: Silberstcke aus Deutschland, England, Irland, Ungarn, auch das Fragment einer arabischen Mnze war dabei. Noch vermag niemand zu sagen, ob die toten Wikinger von Sandoy Christen waren oder nicht. Verblffend ist, dass in den Grbern keine Waffen gefunden wurden, sondern nur Schmuckstcke und Sonstiges, was zur Kleidung gehrt. Das scheint gar nicht zur alten Zeit zu passen, die den berlieferungen zufolge ungeheuer blutig war. Natrlich kennt Arge die Geschichten, die man sich so erzhlt an langen Abenden bei Kettentnzen, aber er sagt: Man darf sich nie auf die Sagen verlassen. Erst wenn es archologische Beweise gibt. Am Grabfeld Toftanes im Westen der Insel Eysturoy, auf der Sigmundurs Gegner Trondur gelebt haben soll, wollen die Archologen jetzt Schilder aufstellen und ein bisschen mehr Wissenschaftlichkeit in die Welt bringen. Vielleicht, hofft Arge, wird die Wikingerzeit knftig ein paar Fremde mehr interessieren als diejenigen, die aus Zufall hier landen, weil die Fhre nach Island sie zu zwei Tagen Zwischenstopp zwingt. Aber vielleicht sehen die Reisenden doch blo, dass sie weiter kommen in den Westen. Das haben viele Wikinger ja auch getan. Barbara Supp

rmischen Reiches, den Seerubern und Odin-Anhnger mochten vom alten Glauzahlte Tribut, das berchtigte Dane- ben nicht lassen. geld. Und der mutet dster an. Boss der Die Beute auch das eine Eigenheit der Gtterfestung Walhall war der einuginordischen Ruber wurde sodann hug ge Kriegsgott Odin. Sohn Thor, ein Ben verbuddelt. Habgier und ein nahezu my- Hur des Nordens, fuhr mit seinem Wathischer Geiz beseelte die Piraten aus Skan- gen, gezogen von Geibcken, bers dinavien. Fesjukr (altnordisch fr geld- Firmament. Die Kufen schlugen Blitze. In krank) hat Boyer die Wikinger genannt. die sprhenden Funken warf er seinen Kaum zurck in der Heimat, griffen sie zum Donnerhammer Mjllnir Namen wie aus Spaten. ber 2000 vergrabene Silberscht- dem Ikea-Katalog. ze wurden allein in Gotland Dabei war der grimme Thor entdeckt. noch einer der Guten. Er beWeder schmen wachte den Kosmos, der ber Mit ehrlichem Handel hatten die Erpresser anfangs nichts am Bifrst, die Regenbogenbrcke, sie sich beim Hut. Die Wikinger grndeten mit der Menschenwelt verbunStuhlgang und zwar Handelssttzpunkte wie den war. Permanent musste er Birka (Schweden), Kaupang Riesen und Monsterschlangen Harnen, noch (Norwegen) und Haithabu (bei abwehren, die in den entfernwaschen sie Schleswig). Sie legten die ten Winkeln des Universums Grundsteine fr Stdte wie ihre Hnde nach hausten. Dublin und Reykjavk. Doch Dies dstere Pantheon entdem Essen keiner dieser Orte hatte mehr spricht dem Kriegerethos der als 1000 Einwohner. Skandinavier. Jeder Mann, Im Prinzip dienten die frhen Wikin- der auf dem Schlachtfeld fiel, so der ger-Siedlungen als Knotenpunkte, an de- Glaube, wurde von den Walkren auf nen die Unterjochten ihre Tribute abliefern feurigen Rssern nach Walhall getragen. mussten. In Irland musste die keltische Ur- Dort durften die besten Kmpfer herbevlkerung Wolle und Schafe abgeben. umhuren und bis zum berdruss Met Den Samen und Finnen wurden Rentier- trinken. felle abgepresst. Entsprechend beherzt gingen die RaDie Gier der heidnischen Mafiosi bauken in der Realitt zu Werke. Zornig, zu brechen wollte den frhen Staats- stets auf den eigenen Vorteil bedacht und gebilden Westeuropas lange nicht gelin- zugleich enorm leidensfhig (Paulsen) gen. Whrend sich auf dem Kontinent das ist die psychologische Mixtur, die langsam das Christentum ausbreitete, es den Nordmannen erlaubte, sich die thronten im Norden zwielichtige Pira- Machtstellung im Frhmittelalter zu ertenknige, die sich aller Kontrolle ent- kmpfen. zogen. Auch die tollkhnen Entdeckungsreisen Frhe Missionsversuche scheiterten forderten den Mnnern Entbehrungen klglich. Im Jahr 829 rckte zwar der ab. Tagelang saen die Trupps, gekauert Mnch Ansgar in Schweden ein und pre- auf Holzbnken, in ihren Knorren. Sie digte in Birka die Leiden Jesu Christi. Doch trotzten haushohen Atlantikwellen. Bei der Mnch stie auf taube Ohren. Die Regen wurden sie patschnass. Zahllose
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Titel

Siegeszug der Barbaren


Der Aufstieg der Wikinger 793 Angriff auf das Kloster Lindisfarne in England 800 Karl der Groe lsst Seesperren gegen die Wikinger errichten 810 Ausbau Haithabus zur grten Stadt des Nordens

Karl der Groe (747 bis 814)

Langschiffe mssen gekentert in der Ostsee liegen. Das schreckte die Seeleute nicht. Die Farer-, die Shetland- und die OrkneyInseln wie im Rausch brachen die Boote zu immer gewagteren Hochsee-Abenteuern auf. Navigiert wurde nach den Sternen und den Meeresstrmungen. Mitgefhrte Raben wiesen den Weg zu nahen Ksten. 870 segelten einige Verwegene quer durch die atlantische Wasserwste bis nach Island. Vulkane berragten dort das karge Land, Geysire spuckten brhheies Wasser, schwarze Aschefelder dehnten sich aus bis zum Horizont. Aber auch Zwergbirken und Brustwurzstrucher wuchsen damals auf

Bischof von Baffin, Holzfigur aus Nord Kanada

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P. H A R H O LDT/ N M N H

830 bis 860 Norwegische Flottenverbnde greifen Irland an 841 Grndung der WikingerSiedlung Dublin 865 Ivar der Knochenlose fllt im Osten Englands ein 870 Wikinger besiedeln Island um 870 Roriks Marsch auf Kiew 884 Karlmann, Knig der Westfranken, zahlt 12 000 Pfund Gold und Silber die hchste bis dahin gezahlte Tributsumme an die Wikinger 885 Errichtung des 25 000 km 2 groen Danelag, eines Wikinger-Gebiets in England 907 Eine Flotte der Wikinger greift Konstantinopel an 911 Frst Rollo erhlt die Normandie als Lehen 940 bis 960 Hhepunkt des Sklavenhandels mit dem Kalifat von Bagdad um 965 Taufe des Dnen-Knigs Harald Blauzahn 982 Erik der Rote erreicht Grnland 1000 bis 1005 Drei WikingerExpeditionen nach Amerika 1066 Der Normanne Wilhelm der Eroberer besteigt den englischen Thron um 1100 Island verbietet den Sklavenhandel
P I E R P O N T M O R G A N LIB RA RY/A RT R E S O U R C E

Wikinger Invasionsflotte auf dem Weg nach England

der Insel, wie neue Pollenanalysen beweisen. Auf den satten Grnflchen trieben die Neuankmmlinge vor allem Schafzucht. Komplettiert wurde der Speiseplan durch Walrosseisch und feiste Tordalken, die dicht an dicht auf den Klippen hockten. Schnell blhte das Gemeinwesen. Zwischen 870 und 930 wechselten rund 20 000 Siedler nach Island. Regiert wurde die Insel von 39 Huptlingspriestern, die einmal pro Jahr zur groen Versammlung (althing) riefen. 982 schlielich erreichte Erik der Rote, ein notorischer Totschlger (Simek), die grnlndische Kste. Kurz danach started e r s p i e g e l 3 2 / 2 0 0 0

ten von Island aus 25 Expeditionsschiffe, nur 14 kamen an. Steifgefroren und erschpft fuhren die Pioniere die felsige Kste ab und schlugen an der Sdspitze der Eisfestung ihre provisorischen Zelte auf. Doch solche langfristigen Besiedlungsaktionen blieben die Ausnahme. In England trafen, im Schlepptau der Drachenboote, zwar auch Zehntausende von skandinavischen Bauern ein. Doch die xteschwingenden Krieger, die der Bewegung ihre Explosivkraft verliehen, hatten an Landbau wenig Interesse. Die Soldaten zielten auf Gold, Silber Edelsteine vor allem aber auf Sklaven. Haithabu und der immer wieder in den Quellen erwhnte Handelsplatz Konunga Hella dienten als Drehscheiben eines gro angelegten Menschenhandels. In Haithabu wurden eiserne Handschellen aus dem Schlick gezogen. Einen Teil der Versklavten lieen die Wikinger in ihren nordischen Homelands fr sich schuften. Dort schleppten die Unfreien Feuerholz, sie stachen Torf und verteilten Dung auf den Feldern. Der Dichter Snorri berichtet ber den norwegischen Dorfboss Erling, auf dessen Gehft 30 Sklaven lebten: Durch diese Knechte lie er alles Tagwerk verrichten. Auch die Pionierarbeit auf den Inseln wre ohne die Entrechteten nicht mglich gewesen. Fr die Besiedlung Islands wurden etwa 10 000 in Irland gefangene Kelten eingespannt. Ein Sagatext, der von dem Farmer Hjorleif erzhlt, deutet an, dass es bei der Schinderei zu enormen Spannungen kam. Weil er keine Pferde hatte, spannte Hjorleif seine Lakaien vor den Pflug. Dafr tteten sie ihn. Schlug sich in der ausfhrlichen Schilderung die Erinnerung an eine Art Spartacus-Aufstand im Eismeer nieder? Nicht nur fr den Eigenbedarf wurde Nachschub gebraucht. Vor allem das arabische Reich drstete nach Arbeitskrften aus dem Norden. Westeuropa hatte sich lngst aus dem Geschft zurckgezogen. Die kirchlichen Konzile der Merowingerzeit (um 700) errterten mehrDie Wikinger fach den Verkauf christlicher Sklaven an die geben sich Araber. Unter Karl Ausschweifundem Groen hrte der heikle Menschenhandel gen hin, leben ganz auf. in Gemeinschaft In die verwaiste Marktnische sprangen die Wimit mehreren kinger: Vor allem ihr Frauen Drang nach Osten war vermutlich vom Hunger nach Sklaven gespeist. Im groen Stil, das zeigen die neuen Funde, gingen die Rus-Wikinger in der Tundra auf Menschenjagd.

BPK

Im Packeis gefangen
Kapitn Gunnar Marel Eggertsson ber seine geglckte Atlantikberquerung und das Leben an Bord eines Wikingerschiffs
SPIEGEL: Kapitn Eggertsson, warum ha-

SPIEGEL: Was halten Sie als Schiffsbauer

von der Bootskonstruktion?


Eggertsson: Es ist schon phantastisch,

ben Sie ausgerechnet auf einem Wikingerschiff den Atlantik berquert? Eggertsson: Es wre doch dumm von mir, das 1000-jhrige Jubilum dieser Leistung nicht gebhrend zu wrdigen zumal es meine Vorfahren waren, die diese Tat vollbracht haben. SPIEGEL: Sie sind ein Nachkomme von Leif Eriksson, dem Entdecker Amerikas? Knnen Sie das beweisen? Eggertsson: Ja, ich kann meine Ahnenreihe bis zu seinem Grovater zurckverfolgen, weil in Island alles schriftlich festgehalten wurde. SPIEGEL: Haben Sie Ihr Wikingerschiff Islendingur mit Hilfe der Gestirne durch den Atlantik navigiert oder mit moderner Technik? Eggertsson: Wir orientierten uns an den Sternen. Aber wir hatten auch ein Satelliten-Navigationssystem an Bord, das ist Vorschrift. SPIEGEL: Bestand nicht die Gefahr, dass Ihre Nussschale von einem modernen Frachter unter Wasser gedrckt wird? Eggertsson: Nein, die sind ja mit Radarsystemen ausgerstet. Wir hatten mehr Angst vor herrenlosen Containern, die bisweilen von Bord rutschen und nur knapp ber der Wasseroberche treiben. SPIEGEL: Was geschah bei Flaute?

Eggertsson: Im Nordatlantik sind wir eigentlich stndig unter Wind gefahren. Falls der mal nicht wehte, trieb uns ein kleiner Motor an, statt wie frher die Muskelkraft von 64 Wikingern. SPIEGEL: Bei einer Geschwindigkeit von sieben Seemeilen pro Stunde hatte Ihre neunkpge Crew viel Zeit. Eggertsson: Wir arbeiteten in SechsStunden-Schichten mit jeweils vier Leuten. Sonst ruhten wir uns aus. SPIEGEL: Weil das Leben an Bord so anstrengend war? Eggertsson: Ja. Als wir um Sdgrnland segelten, waren wir auf einmal im Packeis gefangen. Es war stocknstere Nacht und eine starke Strmung machte uns zu schaffen. Nur mit Glck sind wir nach zehn Stunden herausgekommen.

wie seetchtig die Schiffe waren. SPIEGEL: Aber ohne ein modernes Begleitboot wollten Sie die Atlantikberquerung doch nicht wagen? Eggertsson: Ich wre auch allein gesegelt, aber dafr bekam ich keine Genehmigung. SPIEGEL: Konnten Sie die Islendingur, in die Sie 20 Monate Arbeit gesteckt haben, bei Lloyds in London versichern? Eggertsson: Ohne Probleme. Die Versicherungssumme betrgt 70 Millionen islndische Kronen (1,9 Millionen Mark). SPIEGEL: Was bereitete Ihr Smutje zu? Eggertsson: Vor allem Fisch geruchert, gepkelt, getrocknet. SPIEGEL: Und dazu nach alter Tradition Unmengen von Bier? Eggertsson: Leider mangelte es an Platz. SPIEGEL: Stattdessen tranken Sie islndischen Schnaps? Eggertsson: Das kann man wohl sagen.
Interview: Reinhard Krumm

Bereits um 750, lange bevor im Westen das erste Christenkloster loderte, existierte am Ladogasee, dem Tor nach Russland, eine Station von Pelzhndlern. Um 860 hatte sich Rorik mit groem Gefolge in Nowgorod festgesetzt. Immer tiefer drangen die Urschweden in die Steppe ein. Mit kleinen Flussbooten ruderten sie den Dnjepr hinab und drangen in eine kaum bewohnte Sumpfwelt vor. Von dort ging die Reise weiter bis zu den mrchenhaften Zinnen von Byzanz. Der in der Prunkstadt herrschende Kaiser Konstantin Porphyrogennetos beschreibt, wie die Fernhndler nach der Schneeschmelze im Juni, mit Bernstein und Pelzen bepackt, den Dnjepr herunterfuhren. Alle Stromschnellen des Flusses tragen altnordische Namen: Essupi (der Verschlinger), Gelandri (der Gellende) oder Strukun (der Rennende). Doch es gab noch einen anderen, weiter stlich verlaufenden Weg. Er fhrte durchs

L. K. INGASON

Kapitn Eggertsson (r.), Besatzung auf der Islendingur: Ich wre auch allein gesegelt

Kaspische Meer nach Bagdad (siehe Karte Seite 192). Dort thronten Kalifen, die ber schier unerschpfliche Silberminen verfgten. Die reichen Orientalen verlangten nach Menschenware aus dem Norden und Westen; blonde Diener standen im Kalifat hoch im Kurs. Die rothaarigen Ost-Wikinger sahen ihre Chance darin, dieses Verlangen zu befriedigen. Mit Blut und Schwert, so nehmen es die Forscher an, drangen sie in die russischen Weiten vor und klauten Kinder und vor allem Frauen. Das tributpichtige Gebiet, sagt der amerikanische
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Forscher Thomas Noonan, reichte schlielich von der polnischen Grenze bis zur oberen Wolga. Mit dem Verkauf von Frauen machten die Rus offensichtlich ein Vermgen. In Wikingersiedlungen wurden insgesamt 228 000 arabische Mnzen (geprgt in Taschkent, Samarkand und Bagdad) gefunden. Bis nach Island und Irland lsst sich das Geld der Muselmanen verfolgen. Ebenfalls aus arabischen Quellen stammt die wohl anschaulichste Beschreibung der Piraten aus dem Osten. 922 reiste Ibn Fadlan, ein Diplomat des Kalifen von Bagdad,
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Wikingerschiff auf der Expo*: Der grte Frachter konnte 38 Tonnen Ladung fassen

* Nachbau eines Wikinger-Langschiffs aus Haithabu im deutschen Pavillon.

US-Prsidentengattin Hillary Clinton

REUTERS

an die Wolga und sah den Wikingern bei der Arbeit zu. Ihre Schwerter sind platt und mit Blutrinnen versehen, erzhlt der Araber, jeder Bewohner sei vom Fingernagel bis zum Hals mit Ttowierungen dunkelgrn gefrbt. Zugleich liefert Ibn Fadlan eine detaillierte Beschreibung der Affektstruktur der Rus, die er die schmutzigsten Geschpfe Gottes nennt: Weder schmen sie sich beim Stuhlgang und Harnen, noch waschen sie sich nach der Befleckung durch Samenerguss, noch waschen sie ihre Hnde nach dem Essen. Auch einen Einblick in die Sexualmanieren des nordischen Volkes erlauben seine Schilderungen: Jeder von ihnen hat eine Ruhebank, worauf er sitzt, und bei ihnen sind die fr die Handelsleute bestimmten schnen jungen Sklavenmdchen anwesend, und er wohnt seinem Sklavenmdchen bei, whrend sein Genosse zuschaut. (Es geschieht) auch, dass ein Kaufmann, um ein Mdchen bei einem von ihnen zu kaufen, zu ihm in sein Haus eintritt, ndet, dass er sich gerade mit ihr begattet, und nicht eher von ihr ablsst, bis er seine Absicht erfllt hat. hnliche Berichte liegen von Klerikern aus dem Westen vor. Schamlosen und gesetzlosen Verkehr betrieben die Wikinger mit ihren Frauen, heit es in einer 1020 verfassten Chronik, diese Menschen geben sich unverschmt den Ausschweifungen hin, leben in Gemeinschaft mit mehreren Frauen.

Auch die Archologie kann inzwischen zumindest Indizien beisteuern: Im englischen Repton dort berwinterte im Jahre 873 ein dnisches Heerlager wurden Knochen entdeckt. Die Untersuchung der Skelette ergab, dass in der Militrbasis 20 Prozent Frauen lebten. Mit hoher Wahrscheinlichkeit handelt es sich um Angelschsinnen, die zum Liebesdienst gezwungen wurden. Diesen Sndenpfuhl trocken zu legen gelang nur langsam. 965 lie sich der Dnenknig Harald Blauzahn taufen. Doch noch 100 Jahre spter drhnte ein Missionar, immer noch spritze das Blut auf den Gtzenbildern der Freyja. In den heidnischen Tempeln erklngen obszne Lieder.

Den Islndern, die um 1000 zum Christentum wechselten, verste man die Konversion mit Sondergesetzen. So wurde ihnen weiterhin das Recht zugestanden, ungewollte Kinder auszusetzen. Taufen fanden im warmen Wasser von Geysiren statt. Langsam kehrte im zerzausten Europa Ruhe ein. Bereits 911 war Frst Rollo mit einem Lehen in der Normandie gezhmt worden. Die Gauner mutierten nun zu Gewerbetreibenden. Die Dnen holten Salz aus dem Frankenreich. Die Norweger dealten mit englischem Zinn oder Walrosszhnen aus Lappland. Die Schiffstypen nderten sich. Dickbauchige Kaupskips und Kutter (skuta) verkehrten zwischen den Kontoren Nowgorod, Dublin, Reykjavk und London. Der grte bislang aufgefundene WikingerFrachter konnte 38 Tonnen Ladung fassen. Auch in Grnland, Rohstoffquelle fr Lebertran, Wall und Elfenbein, brummte das Geschft. Rund 4000 Menschen lebten in Brattahlid. Erst vor wenigen Monaten hat ein dnisches Team in der Siedlung neue Gehfte entdeckt. Zwischen den Mauerstmpfen lagen noch die Holztren. Dieser Ort diente schlielich als Startrampe in die Neue Welt. Wie weit die Konquistadoren dort in den Sden vorstieen, ist bis heute unbekannt. In den Chroniken heit es: Es kam kein Winterfrost, und das Gras welkte nur wenig. Auch ein mysteriser Flecken namens Hop wird erwhnt. Pll Bergthorsson, ein islndischer Meteorologe, ist berzeugt, es handele sich bei diesem Ort um den Hafen von New York. Fieberhaft suchen die Amerikaner nun nach weiteren Spuren der Wikinger. Der bislang sdlichste Fund, eine um 1070 geprgte Silbermnze, kam im US-Bundesstaat Maine zum Vorschein 600 Kilometer nrdlich von New York. Dort, im vermeintlichen Hop, wird am 5. Oktober, unter dem strengen Blick der Freiheitsstatue, der rotbrtige Kapitn Eggertsson mit seiner klobigen SchiffsReplik einlaufen. Hillary Clinton hat den wackeren Islnder bereits willkommen geheien. Die Skandinavier seien groe Entdecker gewesen, meint sie. Wie die USA htten die Wikinger neue Ideen in die Welt getragen; ihre Schiffe htten Menschen und Orte verbunden. Ein gewagter Vergleich.
Manfred Ertel, Johannes Saltzwedel, Matthias Schulz
K. JOHAENTGES

Stolz auf die nordischen Wurzeln


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Wissenschaft

Wiesentau voller Se
Neues von den Nordmannen: Die Wikinger navigierten mit Hilfe von Sonnenkompassen und stieen vor 1000 Jahren bis in die Gegend von New York vor.
er in die Annalen eingehen will, die Rede und einem Weinrebenland (Vinmu bisweilen aufs Klo verzich- land) jenseits des Ozeans, dessen Wieten: 87 Tage lang segelte der US- sentau von unermelicher Se sei. Abenteurer Hodding Carter, 35, an Bord Derlei Legenden spiegeln historische des nachgebauten Wikingerschiffs Snorri Tatsachen wider. Archologen gehen dadurch die Labradorsee. Wir wollen die le- von aus, da die Wikinger mit den amerigendre Reise von Leif Eriksson wieder- kanischen Ureinwohnern ausgedehnten holen, hatte der Schwarmgeist schon im Handel trieben. Der Kontakt zwischen den letzten Jahr getnt. Doch auf halber Kontinenten, sagt der kanadische ArchoStrecke brach das Ruder. loge Robert McGhee, sei sogar noch enCarter, von Beruf Schriftsteller, blieb ger gewesen, als in den historischen Quelhartnckig. In diesem Sommer ging die len angegeben. Mannschaft in Nuuk (Grnland) erneut an Die raumgreifende Expansion startete den Start. Vorbei an Robbenschwrmen von Grnland aus. Um 985 nach Christus und Eisbren glitt die Snorri durch die hatten Nordmnner die Frostinsel entdeckt Fluten. Bei Windstille wurde gerudert, und zgig besiedelt. Rund 3000 Menschen abends kaute man Drrfleisch. lebten in zwei Zentralsiedlungen. In seiVorletzten Dienstag, nach 1800 Seemei- ner Hochphase besa Grnland zwei Kllen Askese, lief die Crew endlich in der ster und 17 Kirchen. Huptlingssitz war Siedlung LAnse aux Meadows ein (siehe Brattahlid. Grafik), dort, wo etwa im Jahr 1000 nach In dieser Enklave der Christenheit wuchs Christus Wikinger einst eine Ansammlung Leif Eriksson, Sohn eines Totschlgers, auf, von acht Husern errichtet hatten. 700 wie die um 1200 verfate Grnlndersaga Schulkinder jubelten den an Land waten- berichtet. Wohl im Jahr 999 nach Christus den Hasardeuren zu und reichten ihnen wagte der junge Recke mit 35 Mann die Beeren und Fladenbrot. Fahrt zum anderen Ufer. Ein dunkles Kapitel der Weltgeschichte haben die Snorri-Pioniere da aufgeschlagen. Seit Jahren spekulieren die Archologen ber die Expansion der Wikinger Richtung Neue Welt. Noch 1992 uerte der franzsische Forscher Rgis Boyer prinzipielle Zweifel: LAnse aux Meadows knne auch von Eskimos errichtet worden sein. Mittlerweile sind die Skeptiker auf dem Rckzug. Grabungen in Grnland und Kanada lassen kaum Zweifel daran, da die Wikinger am Beginn des Millenniums in eine eisige Terra incognita vordrangen und sich 500 Jahre vor Christoph Kolumbus anschickten, Indianer bers Ohr zu hauen. Sagenhaftes wird in Chroniken ber die frhen Kolonisten vermeldet. Einfler sollen sie gesichtet haben. Von einem tosenden Wurmsee ist Wikingerschiff-Nachbau Snorri: Vergessene Heldentaten
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R. KAYE

ARCHOLOGIE

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Ellesmere Island

Thule Baffinbai

Grnland

Europisches Nordmeer

Nrdlicher Polarkreis

Ostsiedlung

Island Norwegen Reykjavik

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Baffin Island (Helluland)

Nuuk
Westsiedlung

orrad Lab e se

Brattahlid Nordatlantik

Labrador (Markland) LAnse aux Meadows Neufundland (Vinland)

Maine
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Westliche Siedlungsgebiete der Wikinger Handelswege der Wikinger Segelroute der Snorri

Jenseits des Ozeans, an der Kste von Baffin Island, machte sich vorerst Enttuschung breit. Helluland, das Land der Steine, nannten die Entdecker das dgebiet. Von dort segelten sie an Markland (Labrador) vorbei bis nach Vinland (Neufundland). Um 1001 erkundet Leifs Bruder Thorvald erneut das ferne Gestade und trifft auf Ureinwohner. Es kommt zu blutigen Kmpfen. Thorvald trifft ein tdlicher Pfeil. Nach der Rckkehr wagen 150 Frauen und Mnner auf drei Schiffen, bepackt mit Vieh und Hausrat, erneut die berfahrt. Im Jahr 1010 querte laut Quellen Leifs und Thorvalds Schwester Freydis ein weiteres Mal den Atlantik. Dann bricht die schriftliche berlieferung ab. Grabungsfunde zeigen indes, da die Nordmnner auch weiterhin im Land der Rothute Handel trieben. Zu den spektakulrsten Funden gehrt eine Silbermnze, die im US-Bundesstaat Maine gefunden wurde. Sie stammt aus der Zeit des norwegischen Knigs Olaf des Stillen (1066 bis 1093). Gleichzeitig erobern die Haudegen auch in Grnland neues Terrain. Stets auf die schnelle Mark aus, kurven sie bis weit ber den Polarkreis hinaus und tauschen den Inuits Felle und Walrozhne ab. Begehrt ist das Horn des Narwals. Unter dem Namen Einhornpulver wird das Zeug in Europa als Zaubermedikament verkauft. Bei ihren Polartrips pendelten die Wikinger offenbar nach Belieben zwischen den Erdteilen hin und her. Auf Baffin Island wurde eine kleine Schnitzfigur freigelegt, die eine Kette mit Kreuz um den Hals trgt. Der kanadische Archologe Peter Schledermann stie auf Ellesmere Island, dort wo Grnland bis fast auf Sichtweite an die amerikanische Landmasse heranrckt, auf Reste von wikingischen Kettenpanzern. Ein soeben erschienenes Buch des dnischen Kapitns Sren Thirslund zeigt, wie
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die Wikinger bei ihren Langstreckentrns die Orientierung behielten. Die Mnner besaen Sonnenkompasse, kleine Peilscheiben, mit denen sie den Horizont einteilten und zielsicher navigieren konnten. Doch wie weit stieen die Barbaren in den Sden vor? Phantasten glauben, da die blonden Raffkes bis nach Sdamerika marschierten und die Mayas zum Pyramidenbau animierten. Immerhin: Bei Ausgrabungen in LAnse aux Meadows kamen Speicher und Vorratskammern zutage. Die Sttte diente offenbar als eine Art bersee-Terminal. Im Eskimoland eingetauschte Ware wurde hier gelagert, ehe die Wikinger sie ins 2500 Kilometer entfernte Brattahlid schaukelten. In den Speichern fanden sich auch drei Nsse der Art Juglans cinerea. Die Grauen Walnubume, von denen sie stammen, wuchsen etwa bis in Hhe des US-Staats Maine. Einige astronomische Angaben aus der Grnlndersaga deuten auf einen noch sdlicher liegenden Endpunkt des Wikinger-Vormarsches. Demnach erreichte der legendre Leif Eriksson den 40. Breitengrad, 100 Kilometer sdlich von New York. Geblieben ist von alledem nichts. Klglich gerieten die Heldentaten der Skandinavier in Vergessenheit. Kolumbus strich den Ruhm ein. Als er im Jahr 1492 in der Karibik einlief, ging es mit den Nordlndlern gerade endgltig bergab. Eine Abkhlung des Weltklimas hatte Grnland mit Eisbergen verrammelt. Im 16. Jahrhundert kollabierte die Kolonie. Die Snorri-Crew um Hodding Carter hat dieses vergessene Kapitel der Geschichte nun wiedererweckt und aus Ruhmsucht jene Strapazen durchlitten, die sich Nordmannen einst aus Geldgier antaten. Von New York bis nach Bagdad kreuzten ihre Knorren, gefahren stets mit offenem Deck, ohne Klo und Kombse.
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Mit Computerhilfe rekonstruierte Wikingerkpfe*: Hohe Kindersterblichkeit, Tuberkulose, Graupensuppe und viel Regen

Archologie

BLITZKRIEG IM KUTTER
Waren die Wikinger nichts als primitive mordsengende Piraten? Der Mythos brckelt. Neue Untersuchungen beschreiben die nordischen Seefahrer als geldgierige Kaufleute in einem weltumspannenden Handelsnetz. Wikinger grndeten das russische Reich und transportierten Bernstein bis nach Bagdad.
ine altislndische Saga berichtet von einem Hndler, der beim Kassensturz von seinem Feind berrascht wird. Sieben, acht, neun, zhlt der Raffke die Mnzen, da saust das Schwert des Widersachers nieder. Der Kopf des Kaufmanns kollert zu Boden und qukt zehn.

Re gis Boyer, Professor fr altnordische Sprachen an der Pariser Sorbonne, hlt die Szene fr symptomatisch. Geldgierige Krmer, Schacherer und Fernhndler seien die Wikinger gewesen.
* Fnf Jahre alter Junge, 50 Jahre alte Frau, 50 Jahre alter Mann; aus dem Jorvik Viking Centre in Yorkshire.

FOTOS: J. WISEMAN / PRESS AGENCY YORKSHIRE

Fesjukr (altnordisch fr geldkrank) dieses Attribut beschreibe das legendre Seefahrervolk am besten. Vom Klischee des metsaufenden Haudegens bleibt in Boyers Untersuchung wenig brig. Nie trugen die Wikinger gehrnte Helme, nie fuhren sie mit ihren schlanken (aber nicht hochseetauglichen) Drachenbooten ber die

Baffininsel
Helluland

Grnland Reykjavik Brattahlid

Nordisches Eismeer

Kaufleute auf vier Kontinenten


Aldeigjuborg

Birka Kaupang Lindisfarne

Alt Ladoga

Siedlungen und Handelswege der Wikinger

Labrador
Markland

Neufundland
Vinland

Kettenhemd Pferd Helm Sklave Sklavin Kuh Schwert Schwein Mantel Zaumzeug 1 kg Getreide/Messer 10 Hhner

820 300 bis 478 410 306 204 100 bis 137 126 30 12 10 3 1

Riga Nowgorod Grobin Holmgard Haithabu Dublin Gnesdowo Hastings Kiew Wollin Koenugard Atlantik Mainz Paris Tours Itil
Schwarzes Meer

Aralsee

Kas hes pisc

Chwaresm

Lissabon Sevilla
Njrvasund Mittelmeer

Istanbul
Miklagard

SERKLAND

Mee r

Preise von Waren in Europa in der Wikingerzeit

Jerusalem

Bagdad Landrouten

Angaben in Gramm Silber

Hauptsiedlungsgebiete

Seerouten

Flurouten

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bestimmten den Alltag der verwegenen Genossen Ozeane. Hchstens fnf Prozent bettigten sich als Piraten**. Auch Harm Paulsen vom Haithabu Museum in Schleswig hlt eine Revision der Wikinger-Legenden fr berfllig: Eine randalierende Minderheit, sagt er, prgte unser Bild von den Wikingern. Schuld an der Geschichtsklitterung sind christliche Chronisten. 793 nach Christus tauchten die Nordmannen jh aus dem geschichtlichen Dunkel auf. Vom norwegischen Bergen aus war ein Trupp in zwei Tagen nach England gesegelt und hatte die Abtei Lindisfarne abgefackelt. Weitere Angriffe, vornehmlich auf englische Klster, folgten. Rohe, vollkommen gottlose, verwegene Gestalten, lamentierte ein irischer Schreiber, htten den heiligen Ort tyrannisiert. Die Angriffe, meldete der Anglo Saxon Chronicle, ein zeitgenssisches Geschichtsbuch, waren von ungeheuren Blitzen begleitet, und in den Lften sah man entsetzliche Drachen. Solche Negativ-Schlagzeilen prgten sich tief ins kollektive Gedchtnis der Europer ein. Da die blonden Heiden und Siriusanbeter auch dickbuchige Handelsschiffe (Knorren) hervorbrachten und im 9. und 10. Jahrhundert eine Art Super-Hanse aufbauten, die von Grnland bis Taschkent reichte solche Leistungen wurden verdrngt. Nun liefern Forscher immer mehr Material zur Ehrenrettung. Letzten Monat diskutierten Experten in Kiel ber die Missionierung Rulands durch nordische Siedler. Britische Archologen schreiben den Skandinaviern in einer neuen Verffentlichung die Grndung von Stdten und Manufakturzentren zu***. Wie Manager eines internationalen Konzerns organisierten die Wikinger ihre Rohstoff- und Warenstrme. Durch feierliche Eide in Bootsgemeinschaften (felag) und Gilden (gildi) zusammengeschweit, holten sie Silberbarren aus Byzanz und dirigierten ihre Schiffe bis ins Chwaresm-Reich am Aralsee. Tausende von Kuttern (skuta) und massiven Handelsschiffen (kaupskip) verkehrten zwischen den wikingischen Kontoren in Kiew, Nowgorod, Dublin, London, Reykjavik oder Ralswiek auf Rgen (siehe Grafik Seite 208). Die Claims der Wikinger-Stmme auf den Seerouten waren exakt abgesteckt: Die Schweden ruderten durch die russischen Flsse und trieben Luxushandel mit dem Abassiden-Kalifat und Byzanz. Die Norweger dealten im nordeuropischen Raum. Sie holten Walrozhne und Elchgeweihe aus Lappland, Speckstein von den Shetland-Inseln oder Zinn aus England. Die Dnen kontrollierten die Handelsgeschfte mit dem Karolingerreich: Salz aus Frankreich, rheinische Schwerter oder Quecksilber aus dem maurischen Spanien. Wie umsichtig die Warenstrme gesteuert wurden, zeigt der Containerterminal Haithabu (Paulsen). Von Osten kommende Schiffe segelten in die 40 Kilometer landeinwrts ragende Schlei hinein. An deren Ende, in Haithabu, wurden die Waren auf Pferdewagen umgeladen und 16 Kilometer ber Land zur Treene transportiert. Dieser schiffbare Flu
* Darstellung aus dem 11. Jahrhundert. ** Re gis Boyer: Die Wikinger. Verlag Klett-Cotta, Stuttgart; 410 Seiten; 78 Mark. *** James Graham-Campbell (Hrsg.): Weltatlas der alten Kulturen Die Wikinger. Christian Verlag, Mnchen; 240 Seiten; 92 Mark.

mndet ber die Eider in die Nordsee. Der mhselige Seeweg um Jtland (Reisezeit: drei Wochen) entfiel. Der Warenumschlag in der 1500-Mann-Siedlung mu gigantisch gewesen sein. Gewaltige Hafenanlagen wurden ausgegraben. Hauptware waren Sklaven, irische Nonnen etwa oder friesische Bauernbuben, die von Kopfjgern und Piratenbanden bei ihren berfllen (strandhgg) eingefangen und in ferne Lnder, bis ins Kalifat, verkauft wurden. Alles hatte in dieser multinationalen Wirtschaftsgemeinschaft seinen be-

Wikinger auf Kriegsfahrt* Manchmal bezogen die Rauhbeine Prgel


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BIBLIOTHEQUE NATIONAL / PARIS

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WISSENSCHAFT

holten die Franken zu stimmbaren Preis. Als einem Prventivschlag international kompatigegen Haithabu aus. ble Whrung diente das Normannenfrst Rollo Silber (siehe Grafik wurde 911 mit einem Seite 208). EntscheiLehen in der Normandend war das Gewicht. die gezhmt. Bei WechselgeldproUm 900 nach Chriblemen wurde das stus gehen die RaubzEdelmetall, ob Mnze ge stark zurck. Nun oder Armreif, in passchwrmten die Wikinsende Stcke zerteilt ger als Kolonialisten (Hacksilber). aus. In Sdengland entHaithabu wuchs stand das wikingische schnell zur Boomtown Knigreich Danelag. heran. Die reichste Im Jahr 874 entdeckten Stadt des Nordens, die rastlosen Seefahrer staunte der maurische Island, 986 Grnland; Gesandte At-Tartu dort grndeten sie schi, als er die Siedlung rasch blhende Hanim Jahr 965 besuchte. Wikinger auf Expeditionsfahrt: Handel von Grnland bis Taschkent delspltze. Und er fgte hinzu: Die Knorren schafften Robbentran verletzung wurden nach dem Gewicht der Nie habe ich Menschen so frchterlich und Walro-Elfenbein aufs Festland. angesplitterten Knochen der Opfer besingen hren wie an diesem Ort. Besonders begehrt waren Eisbrfelle messen. Wer klaute, zahlte mit dem LeLebensknstler waren die Wikinger und Jagdfalken, die nach Arabien verben, er wurde gesteinigt und in ein nicht. Knckebrot aus Baumrinde zhlte kauft wurden. Schlammloch versenkt. zu ihrer Leibspeise. Die Bauern schliefen Den Trn ReykjavikKaupang (Sdin langgestrecken Holzhusern auf harKein Wunder, da die ausgeprgte schweden) bewltigten die Matrosen in ten Holzbnken. Schrnke und Betten Gier nach Silber (Boyer) die Nordmanzwlf Tagen. Nur Suppe, Fisch und waren unbekannt. nen auch zu Raubzgen anspornte. Nach Salzbutter (Smjr) essend, mandem Tod Karls des Groen, anno 814, Noch primitiver waren die Grubenvrierten die Kauffahrer ihre bauchigen herrschte Chaos im Frankenreich. huser, winzige Buden, etwa einen MeLastschiffe ber die haushohen OzeanSchutzlos wie ein Selbstbedienungslater tief in die Erde eingelassen. Der Kiewellen. den lag Europa da, sagt Paulsen. Die ler Archologe Dietrich Meier hat DutWikinger schlugen zu. zende solcher Souterrain-Katen bei EkZur Legende wurde die Fahrt von kernfrde freigelegt. Waren es WerksttLeif Eriksson. Im Jahr 999 stach der Die berflle liefen alle nach dem gleiten oder Htten der armen Leute? Grnlnder in See und ruderte mit seichen Plan ab: heimliche Landung, Pferde ner Mannschaft durch eisige Fluten Zumindest die Physiognomie der Sonabladen, Kettenhemd berziehen, mit nenanbeter (Symbol: das Hakenkreuz) Schwert und Handaxt in die ist inzwischen bekannt. Im Jorvik Viking Stadt reiten, Silber und Centre in Yorkshire wurden letzten MoSchmuck abgreifen, zurck nat sieben mit Hilfe forensischer Compuzum Boot und weg. Die Witertechniken nachgebildete Wikingerkinger, sagt Paulsen, haben Schdel vorgestellt. Die Kpfe haben den Blitzkrieg erfunden. derbe Gesichter und schlechte Zhne. Im Jahre 843 brannte Nantes nieder, 844 ging SevilDie finsteren Mienen passen ins Bild. la in Flammen auf. Der FreiDster und mitleidlos ist die Welt der Edbeuter Ragnarr Lodenhose plnderte 845 Paris und HamHeimliche Landung, burg. 860 wurde KonstantinoSchmuck abgreifen und pel angegriffen, 881, bei einem Beutezug den Rhein entnichts wie weg lang, berfielen die WikingerBanden Kln, Mainz, Aachen da, noch dsterer klangen die Lieder und Worms. der altnordischen Snger, der Skalden. Offene Feldschlachten verNie wurde die Schnheit einer Blume mieden die Freibeuter. Selbst besungen, nie die Poesie der Liebe. groe Flotten brachten kaum Hohe Kindersterblichkeit, Tuberku1000 Soldaten an Land. Wo lose, Graupensuppe und viel Regen sich Widerstand regte, etwa bestimmten den Alltag der Wikinger. in Toledo, bezogen die RauhSelbst Thor und Odin, so der Glaube, beine schnell Prgel. Der sawrden dermaleinst in der Gtterdmgenumwobene Pirat Bjrn Eimerung Ragnarrk untergehen. senseite wurde nach einem Beutezug nach Pisa von mauEinzig das Silber versprach ewigen rischen Schiffen mit griechiWert. Fetischartig wurde es verehrt. schem Feuer beschossen, eiIm Geizen waren die Skandinavier ner Art frhzeitlichem NaWeltmeister. Angehufte Reichtmer palm. wurden nicht selten verscharrt. Auch Auch das Karolingerreich Silberschatz aus der Wikingerzeit in der Juristerei regierten Marki und rstete zur Gegenwehr. 870 War das tollkhne Seefahrervolk geldkrank? Pennigr. Strafen fr schwere KrperMARY EVANS PICTURE LIBRARY

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BRITISCHES MUSEUM / LONDON

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WISSENSCHAFT

westwrts. Nach rund 400 Kilometern kam Land in Sicht die Baffin-Insel in Kanada. Islndische Quellen berichten ber mehrere Wikingerexpeditionen nach Helluland (Baffin-Insel), Markland (Labrador) und Vinland (Neufundland). Dort trafen die nordischen Silbergangster, dem Schrifttum zufolge, auf Skrlingar (Schmchtige, gemeint sind Indianer) und merkwrdige weie Mnner, womit wahrscheinlich die in Schneeziegenfelle gekleideten Naskaupi-Indianer bezeichnet waren. Klares Indiz fr die Wikinger-Prsenz auf amerikanischem Festland ist die Siedlung LAnse aux Meadows auf Neufundland. Womglich drangen die Nordmnner noch weiter vor. Einem alten Expeditionsbericht zufolge brachten Rudersklaven nach einem Erkundungsgang Weinreben an Bord. Diese Frucht wuchs seinerzeit an den Uferhngen des Sankt-Lorenz-Stroms. Soviel nautische Tollkhnheit steht einmalig in der Geschichte da. Der Kompa war den Wikingern unbekannt, die Sternennavigation (wegen des meist bedeckten Himmels) kaum mglich. Bei Windstille wurde auf den berfahrten 16 Stunden gerudert, bei Sturm blhten sich die Rechtecksegel. Enorm leidensfhig nennt Paulsen die Nordmnner. Doch was trieb die verwegenen Matrosen? Schiere Gier nach Gold und Silber? Skandinavische Runensteine legen den Verdacht nahe. Unzhlige dieser Gedenktafeln knden von den Reichtmern, die ein Ormiga in Serkland oder ein Horsa in Griechenland abstaubte. Auch der arabische Diplomat Ibn Fadlan mokierte sich ber die unersttliche Habgier der Nordmnner. Sobald ein Mann 10 000 Silbermnzen angehuft hat, so sein Bericht, macht er seiner Frau einen Halsring; hat er 20 000, macht er zwei; und so geht es weiter. Die Schweden konnten solche Protzereien besonders weit treiben. Ihre Handelsrouten durch Nordruland damals eine kaum bevlkerte, unwegsame Sumpfwelt gewhrten ihnen Zugriff auf die schier unerschpflichen Silberminen des Orients. Doch die Touren in das EdelmetallDorado waren eine mhselige Plackerei. Der byzantinische Kaiser Konstantin Porphyrogennetos beschreibt, wie die Fernhndler nach der Schneeschmelze im Juni mit Bernstein, Pelzen und Sklaven den Dnjepr herunterfuhren und an Wasserhindernissen ihre Boote auf dem Rcken trugen. Alle Stromschnellen des Russen-Flusses tragen altnordische Namen: Essupi (der Verschlinger), Gelandri (der Gellende) oder Strukun (der Rennende).

Die gefahrvollen Reisen wurden immer besser organisiert. Wikinger, die sich in Nowgorod, Smolensk und Kiew ansiedelten, bernahmen wahrscheinlich den Landtransport der Schiffe. Die ansssigen Slawen nannten die nordischen Fernhndler Rus die Rothaarigen. Hochgewachsen wie Dattelbume, blond und von rosiger Gesichtsfarbe, so werden die Ur-Russen in einem arabischen Dokument beschrieben. Wegen ihrer hnenhaften Gestalt holten die ostrmischen Kaiser sie als Leibgarden nach Byzanz. Die Ost-Wikinger lebten vor allem vom Menschenfang. Planmig gingen sie in den russischen Weiten auf Sklavenjagd und reichten die Beute an Fernhndler weiter. 922 besuchte der Araber Ibn Fadlan einen Wikinger-Clan an der Wolga. Sie sind die schmutzigsten Geschpfe Gottes, berichtete angeekelt der noble Orientale, sie schmen sich

Bluterskandal

Wunder von Bonn


Der Untersuchungsausschu zum Aids-Bluter-Skandal spricht Politiker schuldig: Frhzeitige Warnungen wurden berhrt.
er Seuchenreferent im Ministerium sei krank gewesen und habe ihm deshalb nicht Bescheid gesagt. Mit solch lausiger Ausrede entschuldigte sich Heiner Geiler, damals amtierender Gesundheitsminister, im Jahre 1985 bei Nobelpreistrger Manfred Eigen und dem Leiter des Gttinger Pri-

A. SCHOELZEL

Ex-Gesundheitsminister Geiler, Sssmuth: Pflichtwidriges Hoheitshandeln


nicht beim Stuhlgang und beim Harnen. Als besonders emprend empfand der Araber den Wikinger-Brauch, die fr die Handelsleute bestimmten jungen Sklavenmdchen vor dem Verkauf selber zu benutzen. Diese Frauen wrden stndig begattet. Skandinavier als Staatsgrnder Rulands? Unter den kommunistischen Machthabern war das Thema tabu. Neue Grabungsbefunde lassen jedoch kaum Zweifel an der These: An mittlerweile ber 50 Orten in Zentralruland stieen die Archologen auf berreste wikingischer Handelskontore. Die Dynastie der Kiew-Herrscher lt sich lckenlos ins 9. Jahrhundert auf den Wikinger Rorik zurckfhren. matenzentrums, Gerhard Hunsmann. ber einen Zeitraum von vier Monaten hatten die Wissenschaftler dem CDUMinister mehrmals angeboten, bis auf weiteres flchendeckend in Deutschland Blut auf Aids zu testen. Die Offerte blieb unbeachtet. Knapp ein Jahrzehnt spter, vor den Mitgliedern des Bundestagsausschusses zum Aids-Bluter-Skandal, erklrte der Ex-Minister, er sei zu jeder Zeit voll informiert gewesen der Jurist will sich keine Verletzung seiner aufsichtsrechtlichen Nachprfungspflichten als Minister nachsagen lassen. Die Abgeordneten im Ausschu glauben das nicht mehr. In einem mehrere hundert Seiten langen Bericht, der in diesen Tagen fertiggestellt wird, sprechen sie von pflichtwidrigem HoheitshanDER SPIEGEL 41/1994

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R. WALTER

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