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IMB - Monoplio e livre mercado - uma anttese

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Monoplio e livre mercado - uma anttese


por Thomas Woods, segunda-feira, 29 de maro de 2010

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O lugar-comum funciona mais ou menos assim: o livre mercado inerentemente problemtico. Logo, sempre que ocorre um terrvel problema criado pelo livre mercado, h uma brilhante resposta por parte do governo. A arena da interveno varivel, mas a certeza de uma soluo estatal brilhante constante. Nesse artigo, vou-me concentrar exclusivamente na questo dos monoplios. Embora a frase j tenha virado clich, ela constantemente utilizada pelos acadmicos: "Quando o livre mercado faz com que surjam monoplios, o governo cria agncias reguladoras para control-los". Pelos e-mails que recebo e pelos fruns de discusso dos quais participo, j observei que esse pensamento de amplitude mundial - afinal, os intelectuais no variam muito de um pas para outro. A frase realmente adorvel. Ela contm aquele estilo professor-de-quarta-srie em todas as palavras: Sabem, crianas, quando nossos sbios governantes veem pessoas gananciosas tirando proveito do povo, eles tomam medidas enrgicas e corretas, como sempre. No fossem eles, todos ns estaramos vivendo em habitaes raquticas e instveis, implorando por comida e merc de homens de bigode branco carregando sacos recheados de dinheiro com o desenho de um cifro neles! Foi exatamente esse tipo de coisa que tive tanto prazer em demolir no meu livro The Politically Incorrect Guide to American History. E tal pensamento aparece com tanta freqncia que no consigo resistir em desmont-lo aqui novamente. (Novamente, vou abordar aqui exemplos que ocorreram nos EUA, no obstante esteja certo de que cada pas tambm tem casos semelhantes). Dentro da teoria econmica, mais especificamente na rea que estuda os efeitos da regulamentao, existe algo chamado 'teoria da captura', que diz que as indstrias que esto sendo reguladas tendem a "capturar" as agncias reguladoras, transformando-as em mquinas que lhes garantem privilgio e proteo - e tudo isso utilizando a retrica do bem comum. [No Brasil, dois exemplos so a ANAC, que protege da real concorrncia as (duas) empresas areas brasileiras, e a ANATEL, que carteliza as empresas telefnicas]. Porm, em prol do debate, vamos facilitar as coisas para os oponentes e vamos ignorar a teoria da captura. Alis, vamos ser extremamente benevolentes e ignorar at mesmo os estudos de Gabriel Kolko em Railroads and Regulation (Ferrovias e Regulao), que concluram que foram as prprias empresas ferrovirias que pressionaram pela criao da Interstate Commerce Commission [agncia reguladora cuja funo era regulamentar ferrovias para garantir "taxas justas" e eliminar taxas discriminatrias. Foi abolida em 1995 ]. Caso no ignorssemos esses estudos, o debate com os oponentes seria um tanto quanto desequilibrado para eles. Vamos apenas nos ater afirmao de que o "sistema de livre mercado" leva ao surgimento de "monoplios". (Para o nosso propsito, podemos definir "monoplio" coloquialmente como sendo a situao em que h um ofertante nico, ou um ofertante esmagadoramente dominante, de um bem ou servio - uma vez que claramente nesse sentido que as pessoas que do seus palpites veem um monoplio). com esse raciocnio que toda criana alimentada desde o ensino fundamental; eu mesmo o fui por todo meu ensino mdio. Em conjunto com essa afirmao, h aqueles relatos sombrios sobre os chamados 'bares ladres' [ gria americana para todos os empreendedores do sc. XIX que enriqueceram espetacularmente], os quais - dizem-nos exploravam desapiedadamente o povo apenas para satisfazer suas insaciveis cobias - uma inclinao humana que jamais acomete os abnegados servidores pblicos, convm acrescentar. Apenas para esclarecer, ningum deve tentar justificar aqueles que procuram utilizar o poder do estado para tolher seus concorrentes. H uma clara distino entre empreendedores polticos, que prosperam ao utilizar tticas como essa, e empreendedores de mercado, que prosperam porque produziram aquilo que o pblico demandava a preos que ele podia pagar. Vamos a alguns exemplos. Andrew Carnegie conseguiu, praticamente sozinho, fazer com que o preo do ao para ferrovias casse de $160 por tonelada em meados dos anos 1870 para apenas $17 por tonelada j ao final dos anos 1890. Dada a importncia do ao para uma economia moderna, essa brutal reduo dos preos gerou maior riqueza e um maior

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padro de vida para todos. De fato, Carnegie era to eficiente que as 4.000 pessoas que trabalhavam em sua planta na cidade de Pittsburgh produziam trs vezes mais ao do que os 15.000 trabalhadores da Krupp alem, o mais moderno e renomado grupo industrial da Europa. Da mesma forma, John D. Rockefeller foi capaz de reduzir o preo do querosene de $1 por galo para $0,10 por galo. As pessoas finalmente passaram a poder iluminar suas casas. Rockefeller tambm desenvolveu 300 produtos a partir dos resduos que sobravam aps o petrleo ter sido refinado. As alegaes de que Rockefeller era um competidor "desleal" (seja l o que isso signifique), a lamria tpica daqueles incapazes de ofertar um produto a preos que agradem aos consumidores, foram enterradas definitivamente meio sculo atrs pelos estudos de John S. McGee publicado no Journal of Law and Economics. (John S. McGee, "Predatory Price Cutting: The Standard Oil (N.J.) Case," Journal of Law and Economics 1 [Outubro 1958]: 137-69). fato que a atual fundao Rockefeller desprezvel, mas no devemos confundi-la com os feitos do empresrio Rockefeller. Tambm temos de mencionar James J. Hill, que cresceu na pobreza, mas cujas habilidades empreendedoriais moldaram a Great Northern Railroad, uma linha frrea que ligava St. Paul, Minnesota, a Seattle, um enorme sucesso empresarial feito absolutamente sem qualquer subsdio governamental. Em 1893, quando as ferrovias subsidiadas pelo governo foram falncia, a linha frrea de Hill no apenas foi capaz de cortar suas tarifas, mas tambm de colher lucros substanciais. Outro suposto baro ladro foi Cornelius Vanderbilt. Em 1798, o governo do estado de Nova York havia concedido a Robert Livingstone e Robert Fulton o monoplio da operao dos servios de barcos a vapor pelo perodo de trinta anos. Vanderbilt foi contratado para gerir esse transporte entre New Jersey e Manhattan, como forma de desafiar aquele monoplio. Vanderbilt no apenas conseguiu se esquivar das perseguies do governo, como tambm cobrava apenas um quarto da tarifa praticada pelos monopolistas. Depois que uma deciso judicial em 1824 derrubou o monoplio concedido pelo estado de Nova York a esse tipo de transporte, a tarifa de uma viagem entre a cidade de Nova York e Albany, a capital do estado, despencou de sete dlares para trs. O trecho Nova York-Filadlfia, que custava trs dlares, caiu para um. Os viajantes que iam de New Brunswick para Manhattan agora pagavam apenas seis cents, e comiam a bordo de graa. Quando Vanderbilt moveu suas operaes para o Rio Hudson, ele cobrava uma tarifa de dez centavos, em contraste aos trs dlares que at ento eram cobrados pelos concorrentes. Pouco depois ele decidiu abolir completamente suas tarifas, custeando sua operao exclusivamente com a receita adquirida dos servios a bordo, os quais ele alugava para outras empresas. Mesmo quando seus concorrentes tinham vantagens injustas, Vanderbilt conseguia virar o jogo. O empresrio Edward Collins, que tambm operava barcos a vapor, recebia subsdios do governo para fazer servio de correios pelo Atlntico - ao valor considervel de $858.000 por ano, na dcada de 1850. Quando Vanderbilt entrou no jogo em 1855, ele sobrepujou Collins tanto em nmero de passageiros transportados quanto em volume de mercadorias - tudo isso sem qualquer subsdio. O congresso americano acabou cortando os subsdios de Collins em 1858, e pouco tempo depois ele quebrou. Enquanto isso, Vanderbilt tambm sobrepujava duas outras empresas de barcos a vapor que levavam passageiros e mercadorias para a Califrnia. Elas cobravam $600 por passageiro por viagem. Vanderbilt, novamente sem qualquer subsdio, cobrava $150 por passageiro, e absolutamente nada para entregar as mercadorias. Desculpe-me, mas deveria eu temer e desprezar esses benfeitores da humanidade? Por qu, exatamente? Esses homens foram capazes de adquirir pores substanciais de suas respectivas reas industriais porque consistentemente produziram bens e servios a preos baixos. Quando eles paravam de inovar, perdiam sua fatia de mercado. No obstante as vrias verses cartunescas que os historiadores gostam de fazer daquela poca, a concorrncia era vigorosa. Foi somente depois que vrios esforos voluntrios - conluios, acordos secretos, fuses, e coisas do tipo - fracassaram em desmontar esse ambiente altamente competitivo, que algumas empresas comearam a ver o governo federal e todo o seu aparato regulatrio como uma forma de reduzir coercivamente a concorrncia. "Ironicamente, e em oposio ao consenso dos historiadores", escreve Gabriel Kolko, "no foi a existncia de monoplios o que levou o governo federal a intervir na economia, mas a total ausncia deles." Falando sobre a situao que defrontava a Standard Oil, Kolko diz: Em 1899 havia sessenta e sete refinarias de petrleo nos EUA, sendo que uma - a Standard Oil predominava. Ao longo da dcada seguinte, o nmero aumentou gradualmente para 147 refinarias. At 1900, a nica concorrente substancial da Standard Oil era a Pure Oil Company, formada em 1895 por produtores da Pensilvnia com um capital inicial de $10 milhes. . . J em 1906 ela desafiava o domnio que a Standard Oil tinha sobre oleodutos, construindo os seus prprios. E em 1901 a Associated Oil of California foi formada com um capital social de $40 milhes, em 1902 a Texas Company foi formada com um capital de $30 milhes, e em 1907 a Gulf Oil foi criada com um capital de $60 milhes. Em 1911, o total de investimentos da Texas Company, Gulf Oil, Tide WaterAssociated Oil, Union Oil of California e Pure Oil era de $221 milhes. De 1911 a 1926, o investimento da Texas Company cresceu 572%, o da Gulf Oil, 1.022%, o da Tide Water-Associated, 205%, o da Union Oil, 159%, e o da Pure Oil, 1.534%. O declnio da Standard Oil veio antes da deciso judicial antitruste feita contra ela em 1911, sendo que esse declnio ocorreu "principalmente por sua prpria incompetncia - responsabilidade de sua administrao conservadora e de sua falta de iniciativa". Na realidade, era muito difcil para as grandes empresas manterem sua posio dominante em vrias reas industriais dos EUA do final do sculo XIX. Isso era vlido para ramos industriais to diversos quanto petrleo, ao, ferro, automveis, maquinaria agrcola, cobre, acondicionamento de carne e servios de telefonia. A concorrncia era extremamente vigorosa. Sempre que voc ouvir lderes empresariais criticando o livre mercado, esteja certo de que eles esto querendo substitu-lo por um arranjo mais propenso a garantir seus lucros. Qualquer retrica que porventura possamos ouvir deles sobre os malefcios da suposta concorrncia predatria, ou sobre a necessidade de se colocar de lado questes privadas para benefcio do bem comum, mera camuflagem criada para ludibriar os ingnuos - aqueles que cantam glrias "responsabilidade social" dessas empresas -, escondendo deles suas reais intenes.

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Durante a dcada de 1920 tornou-se moda sugerir que o laissez-faire era coisa do passado, um sistema tolo e desacreditado que deveria ser substitudo pelas leis da "concorrncia justa", que deveriam ser estabelecidas para todas as indstrias. Um empresrio chegou a reclamar que "nossos lucros esto completamente desprotegidos". Pobrezinho. Uma associao de classes que representava os empresrios condenava qualquer agente privado que operasse seus negcios "em total descaso para com os efeitos sobre seus concorrentes e sobre o resto do setor". A Associao dos Engarrafadores de Bebidas Gasosas declarou: "Meu desejo no deve ser o de ofertar bens a preos mais baixos que os dos meus companheiros engarrafadores, mas batalhar com eles pelo primeiro lugar na qualidade dos meus produtos e no servio que presto a meus clientes." Apelos desse tipo apareciam em todas as revistas de negcios. Durante os anos iniciais do New Deal, essas conspiraes contra o pblico ganharam fora de lei na forma do National Industrial Recovery Act [leia mais detalhes aqui], o qual o administrador High Johnson chamou de "o maior avano social desde os dias de Jesus Cristo". O importante estudo de Butler Shaffer, In Restraint of Trade: The Business Campaign Against Competition, 1918-1938, fornece todos os detalhes. O motivo pelo qual as empresas sempre se mostraram vidas por utilizar o poder estatal em seu prprio interesse que a coero solidifica sua posio de maneira muito mais efetiva do que o livre mercado, o nico sistema em que so os consumidores que controlam os empresrios. No livre mercado, essas empresas tm de servir o consumidor de maneira eficaz - caso contrrio, elas fecham as portas. Mesmo as corporaes mais poderosas j aprenderam essa lio. Quando uma empresa fracassa em servir bem o consumidor, o mercado a leva lona. por isso que vrias delas recorrem ao governo para socorr-las. o governo, com seus subsdios, privilgios especiais e restries de concorrncia - sem falar de quando ele saqueia abertamente o pblico para ajudar interesses privilegiados, seja na forma de pacotes de socorro ou na forma de obras pblicas com empreiteiras privadas - quem promove o monoplio propriamente dito e que garante vantagens verdadeiramente injustas para alguns custa de todo o resto. Sempre que voc quiser servios de qualidade a preos baixos, voc tem de ir para o livre mercado. Sempre que voc quiser que o consumidor tenha poder sobre as empresas, voc tem de ter um livre mercado. Agora, se voc quiser que interesses especiais adquiram privilgios sobre todo o resto, que a concorrncia seja suprimida, que os preos sejam altos e os servios sejam precrios, voc precisa ter o governo controlando o mercado. Como o mundo seria diferente se conceitos to simples quanto esses fossem ensinados desde cedo s crianas.
Thomas Woods

um membro snior do Mises Institute, especialista em histria americana. o autor de nove livros, incluindo os bestsellers da lista do New York Times The Politically Incorrect Guide to American History e, mais recentemente, Meltdown: A Free-Market Look at Why the Stock Market Collapsed, the Economy Tanked, and Government Bailouts Will Make Things Worse . Dentre seus outros livros de sucesso, destacam-se Como a Igreja Catlica Construiu a Civilizao Ocidental (leia um captulo aqui), 33 Questions About American History You're Not Supposed to Ask e The Church and the Market: A Catholic Defense of the Free Economy (primeiro lugar no 2006 Templeton Enterprise Awards). Visite seu novo website.

tags: concorrncia agncias reguladoras monoplio livre mercado Vanderbilt Rockefeller Carnegie

9 comentrios
Gustavo Boscolo Nogueira da Gama 03/04/2010 00:31:18
"Homens malvados" - Marx
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Pedro Ivo 19/06/2012 11:53:25


"Ele pode parecer um idiota e at agir como um idiota, mas no se deixe enganar: mesmo um idiota!" - Marx, Groucho (acerca do Karl)
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Eduardo Rodrigues, Rio 30/05/2010 18:30:55


"Reguladoras devem tomar cuidado com hipercompetio, alerta Ernst & Young." (...) Competio em excesso pode ser to prejudicial para um mercado quanto a falta dela. (...) Uma matria sobre o mesmo assunto foi publicada tambm no Jornal do Commercio, no dia 27.5.2010. A que colei acima pode ser lida integralmente neste link. www.teletime.com.br/26/05/2010 /reguladoras-devem-tomar-cuidado-com-hipercompeticao-alerta-ernst--young/tt/183378/news.aspx Vale um vermelho-e-preto?
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carlitos 15/10/2010 10:38:53


A economia americana no serve de modelo para pases subdesenvolvidos. Por um nico motivo. O Estado americano potencializa o poder de consumo/aquisitivo da populao com aes interventoras em todo o mundo que acabam gerando benefcios economicos internos de toda ordem. Traduzindo, reduzir preos apenas um lado da questo. Compatibiliz-los com a renda percapita de um povo outra. \r TANTO MONOPLIOS, SEJAM ELES PRIVADOS OU PBLICOS COMO INTERVENES ESTATAIS PODEM PRODUZIR PREJUZOS AO TODO!!
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Fernando Chiocca 15/10/2010 14:46:31

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Perfeito Carlitos. Monoplios e outras intervenes estatais sempre produzem prejuzo para todos, com exceo das partes diretamente beneficiadas com os resultados destas medidas violentas (e.g., o recebedor do privilgio monopolsta ou determinado grupo recebedor de subsdios). E voc tem razo; exemplos de intervenes e seus resultados ocorridos neste ou naquele pas, no so modelos a serem seguidos, so apenas ilustraes que demonstram a validade de uma teoria econmica correta, esta sim vlida universalmente, i.e., independente de local ou tempo.
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Diogo 25/04/2012 13:28:32


Gostaria de fazer uma pergunta, como ficariam obras pblicas como a pavimentao em uma economia liberal? Por quem seriam financiadas? Iniciativas da populao? E a questo da segurana? Polcia, foras armadas... O ideal seria que fossem controladas pelo Estado? Ou por alguma empresa de segurana, como as de vigilncia?
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Andre Cavalcante 25/04/2012 15:59:27


Diogo, "Gostaria de fazer uma pergunta, como ficariam obras pblicas como a pavimentao em uma economia liberal? Por quem seriam financiadas?" Voc parte de um pressuposto que o governo tem dinheiro prprio, o que falso. O dinheiro do governo vem dos impostos, logo, das empresas e pessoas. TODAS as obras pblicas, a propsito, j so realizadas por empresas privadas, geralmente apadrinhadas com o poder pblico. Em um arranjo sem estado, as mesmas empresas funcionariam, somente que quem pagaria seriam as empresas e pessoas direta e privadamente. O dinheiro nosso e gastamos no que nos importante. "E a questo da segurana? Polcia, foras armadas... O ideal seria que fossem controladas pelo Estado? Ou por alguma empresa de segurana, como as de vigilncia?" H inmeros artigos sobre segurana e justia privados no site. Favor pesquisar na caixa prpria para tal ou clique em um dos links Artigos por Assunto, na pgina inicial do site, por exemplo: Segurana.
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Diogo 26/04/2012 13:03:09


Lendo os textos recomendados consegui entender melhor... Obrigado pela resposta.
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DCaesar 08/12/2012 06:20:21


Costumam dividir as pessoas entre produtores ou 'capitalistas' e consumidores ou o 'povo' - J criando espao para uma luta de classes. Desde cedo o 'povo' (o consumidor) aprende que algum precisa tomar conta das coisas, definir as regras, quem pode concorrer, regulamentar. E que isto bom! Mas isto s traz ineficincia e preos mais altos, lucros maiores. As pessoas so ensinadas a odiar o livre mercado. Por outro lado e quando possvel, o 'capitalista' (o empreendedor) que teme a concorrncia, vai buscar uma forma de proteger seu negcio e seu lucro. Se possvel com uma regra de barreira, uma exclusividade, uma licena. Quem sabe uma Licena Ambiental difcil de conseguir, uma Concesso de Lavra que exige dcadas de luta contra a burocracia do DNPM. Algo que garanta uma reserva de mercado por uns bons anos. livre concorrncia costumam chamar 'capitalismo'. Junto estas trs palavras e chego ao seguinte: Quem mais odeia o 'capitalismo', seu maior beneficirio. - O 'povo'. Quem mais ama o 'capitalismo', seu maior prejudicado.- O 'capitalista'.
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