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20/01/2012 - 00:00

Os perigos de um mundo descartvel


Por Bettina Barros

Quando seu aspirador de p quebrou, a italiana Giovanna Micconi se revoltou ao saber que a pea de reposio sairia quase o preo de um novo. Valia mais a pena comprar outro, escutou do atendente, apesar dos poucos anos de uso do aparelho. "Algo de muito errado est acontecendo com a nossa sociedade", postou aos amigos no Facebook. Doutoranda em literatura africana pela Universidade de Harvard e residente h alguns anos nos Estados Unidos, ela compartilha um sentimento universal - o de que o tempo de durao das coisas, assim como a percepo do nosso tempo, tambm parece acabar de forma bem mais rpida. Geladeiras que duravam 40 anos e hoje so trocadas em menos de 10, TVs ultrapassadas de uma hora para outra por novas funes, liquidificadores que pifam a um impacto mais forte, computadores que envelhecem assim que saem da caixa. No importa se esses produtos so comercializados em Boston ou So Paulo. Os bens de consumo durveis nunca foram to descartveis. Apanhados pelo ritmo estonteante da evoluo tecnolgica e por uma acessibilidade sem parmetros s novas geraes de produtos, os consumidores ps-modernos sofrem de males ps-modernos. Por um lado, vivem dias de exuberncia material. Por outro, a angstia de estar preso em uma espcie de "corrida armamentista de consumo" e na tormenta da constatao da obsolescncia acelerada e inexorvel das coisas. O intervalo de troca de refrigeradores e lavadoras de roupa, que era de dez anos na dcada de 90, hoje est em cinco ou seis anos Dados da indstria mostram que a velocidade das substituies, medida pelo nmero de lanamentos no mercado, s acelera. Tomem-se como exemplo os ltimos trs anos do setor de eletrnicos e eletrodomsticos - no qual a efemeridade seja talvez mais notvel - e o que se v praticamente a duplicao de novos produtos em algumas categorias. Em 2009 foram lanados no pas 163 modelos de televisores de tela plana. O que j parecia alto subiu ainda mais em 2011, com o auge de 256 novos modelos apresentados em um nico ano (de janeiro a novembro). Nesse mesmo perodo, a oferta de novos celulares saltou de 116 para 175 e a de computadores de mesa, de 476 para 835. Isso foi somente no Brasil, desconsiderando mercados maduros de alta renda, onde os volumes so ainda mais expressivos, segundo a consultoria GfK, que compilou as informaes a pedido do Valor. A entrada no mercado de uma classe mdia mundial gigantesca e sedenta por novidades, que v nas aquisies desses objetos uma forma de acesso cidadania, fez o modelo de consumo adotado e dominado pelos Estados Unidos no sculo XX - o "american way of life" - replicar em uma escala asitica. De olho nos novos nichos de consumo, grupos que atuam em um segmento da economia passaram a abraar outras reas, caso das coreanas LG e Samsung, tradicionalmente de celulares, que avanam rapidamente sobre produtos da chamada linha branca. Em 2005, quando estreou aqui, a LG tinha quatro modelos de sua primeira linha de fornos micro-ondas. Hoje, apresenta 120 novos eletrodomsticos ao ano. A rival Samsung passou de 10 para 200 novos produtos ao ano. A taxa de obsolescncia encurtou medida que a inovao acelerou e o processo de produo ficou mais barato. Fred Seixas, gerente de vendas da rea de eletrodomsticos da LG, afirma que o tempo das coisas est, de fato, menor. "A gente observa que o intervalo de troca de refrigeradores e lavadoras de roupa, que era de dez anos na dcada de 90, hoje est em cinco ou seis anos", diz.

Muitas vezes, porm, o salto tecnolgico no existe. O poder de transformar a relao das pessoas com o mundo propiciado por um smartphone, por exemplo - visto em uma parte mnima dos lanamentos. E no se pode explicar essa tendncia somente sob a tica dos ganhos de eficincia dos equipamentos, com o consumo menor de energia e a produo com materiais menos danosos ao ambiente. "Isso s relevante em mercados desenvolvidos", diz Seixas. Pesquisas mostram que o primeiro ponto determinante para a troca de um bem de consumo o que est por fora: design. "A gente no faz inovao para trazer tecnologia, mas a partir de aspiraes do consumidor", confirma Rogrio Martins, vice-presidente de desenvolvimento de produtos da Whirlpool, dona das marcas Brastemp, Consul e KitchAid, que pe quatro novos produtos por semana no mercado. Em prol dessa inovao, tecnolgica ou plstica, o mundo ficou mais carregado de objetos que logo se tornam inteis e so descartados na gaveta. E, para alguns economistas, esse o real problema. Para Eduardo Giannetti da Fonseca, professor do Insper de So Paulo, no h nada de errado se o consumidor escolhe um produto mais caro e de maior durabilidade ou um mais barato e de menor durabilidade. "Num ambiente de mudana tecnolgica, faz todo o sentido preferir uma coisa que no v durar tanto tempo, mas que no perca tanto valor ao ser vendido", diz. "O maior problema que o ambiente no est nessa conta. E o ambiente no aceita desaforos." Giannetti engrossa o coro de economistas que afirmam que no s o modelo de produo se tornou insustentvel, mas o clculo da sade econmica dos pases tornou-se cego aos problemas ambientais que afetam a vida das sociedades hoje. (Leia entrevista pg. 8.) O impacto ambiental da insustentabilidade j medido de algumas formas. Um estudo da Associao Brasileira de Empresas de Limpeza Pblica e Resduos Especiais (Abrelpe) mostra que a produo de lixo no Brasil cresce a um ritmo maior do que o da populao - 6,9% em 2010, provavelmente superando o da economia nacional neste ano. Os resduos de Nova York j so capturados por satlites no espao. So Paulo esconde seus restos sob uma montanha de 130 metros de lixo compactado coberto por grama, altura dos maiores arranha-cus da cidade. O embarque de resduos com destino aos quintais da frica no cessa. Em nome da inovao, tecnolgica ou plstica, o mundo ficou carregado de objetos que logo se tornam inteis e so descartados Mas o que dita essa toada? Quando passou a fazer sentido comprar um aspirador novo e jogar o seminovo fora? Perdemos algo no caminho? Parte das respostas est na prpria cultura capitalista, cumulativa por natureza, na inovao e nas mudanas profundas na estrutura familiar da sociedade contempornea. Parte no que a economia batizou como obsolescncia programada - ou a morte prematura dos produtos. Marca do mercado de consumo no ps-Segunda Guerra, a obsolescncia programada um conceito segundo o qual a indstria de bens prepara desgastes artificialmente curtos para obrigar o consumidor a uma reposio mais rpida do produto. "A lgica era simples: se no h novos consumidores suficientes para cada produto, ento preciso fazer que os mesmos consumidores comprem o seu produto outra vez", diz Carlota Perez, pesquisadora venezuelana da Universidade de Cambridge especializada nos impactos sociais e econmicos provocados pelas mudanas na tecnologia. "A princpio isso ocorreu atravs de mudanas tcnicas, depois atravs da aparncia dos produtos e dos modismos e, finalmente, reduzindo a sua durabilidade". Em um primeiro momento, isso parecia necessrio para atender emergncia, a partir dos anos 1950, de uma sociedade capitalista afluente e uma classe operria bem remunerada, que impunham novos desafios indstria de bens. Nos anos dourados americanos, a pergunta que passou a ser feita foi: como consumir novamente o que j se tem? No se tratava mais de vender a primeira geladeira, mas a segunda. O mundo se deslocava de um padro

extensivo para um intensivo de consumo. A pujana econmica dessa poca colocou as empresas em outro estgio de desenvolvimento. Aps a revoluo permitida com a massificao de produtos, criada com o lanamento em srie do Ford-T, um cone automobilstico, era preciso ento se diferenciar da concorrncia. Henry Ford dizia que qualquer consumidor poderia comprar um automvel Modelo T, desde que fosse preto. Seu filho, Edsel Ford, colocou a questo em nova perspectiva: "Mas so as cores que do lucro". A previso estava correta.

Para vender a segunda geladeira ela deveria no s durar menos, mas conter algo diverso do que estava disponvel no mercado. Fosse por mudanas radicais ou plsticas, a diferenciao resultaria no sobrelucro embutido na competitividade capitalista. A inovao, explica o economista Joo Batista Pamplona, da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), seria uma alavanca poderosa como estratgia de concorrncia industrial para conseguir o monoplio. Philip Kotler, um dos gurus do marketing, lembra que "muito da chamada obsolescncia programada o trabalho das foras competitivas e tecnolgicas em uma sociedade livre, que levam a uma melhora progressiva dos bens e dos servios". "Se no tivesse a interveno da indstria, a obsolescncia aconteceria naturalmente em funo do prprio consumidor", concorda a filsofa Carla Rodrigues, da PUC-Rio. vido por novidades, o consumidor contemporneo - com muito mais acesso ao crdito - passou a ter mais facilidade para obter o aparelho dos sonhos, que j no precisava durar tanto, mas apresentar design arrojado e reunir vrias funes. Com isso, a obsolescncia do produto migrou para a dos servios. Assim, ao comprar uma cafeteira, fabricada por uma multinacional, ser informado de que ela s funcionar com os sachs de caf da prpria empresa. "Voc compra um celular simples. A operadora oferece ento um pacote gratuito de envio de fotos para outros celulares. Voc compra um outro celular para aproveitar essa funo e um novo aparelho permite acesso internet, o que o leva a assinar o servio de banda larga que oferece uma ampla possibilidade de recursos caso tenha um smartphone. Depois vem a videoconferncia, o 3D e o ciclo nunca se encerra", escreveu recentemente em artigo o consultor ambiental Tasso Azevedo. "A cada passo que voc d, o aparelho anterior fica obsoleto."

Ao mesmo tempo que a tecnologia empurrava de lado o velho em nome do novo, a globalizao puxava outra rgua para cima. A descartabilidade tambm est ligada ao fato de muitos bens de consumo terem se tornado baratos hoje, a ponto de a pea de reposio de um aspirador equivaler a mais da metade do preo de um aparelho novo, como relatou a italiana Giovanna Micconi. Isso particularmente consolidado nas economias desenvolvidas, onde a mo de obra qualificada to cara que impossibilita a troca de peas. No Japo, montanhas de eletrnicos, geladeiras e bicicletas descartados nas ruas espantam os desavisados. Cenas como essas chocam pelo desperdcio, pela desigualdade de renda, pela exausto que impem ao planeta. E tambm pela corrida desenfreada pelo consumo, j que os japoneses, como se sabe, esto entre as populaes mais demandantes de novas tecnologias de ponta no mundo. Essa obsesso, intrnseca ao ser humano, nunca pode ser desprezada - e, diga-se, desde que o mundo mundo assim. J na Roma antiga h relatos da necessidade de se sobressair em relao ao outro. Em uma passagem do

"Satiricon", do escritor Petrnio, um milionrio admite durante uma festa: "S me interessam os bens que despertam no populacho a inveja de mim por possu-los". Bem mais tarde, o escritor francs Andr Malraux cravou que o desejo do homem ocupar um lugar de honra na mente dos seus semelhantes. O desejo do novo, daquilo que visto como uma catapulta para a ascenso social e nos torna supostamente superiores, um valor arcaico, que no s empurra os produtos para o fundo da gaveta - ou para o lixo, elevando o passivo ambiental j monumental - como pressiona a indstria por mais tecnologia. A efemeridade material , portanto, fruto tambm desse consumidor inserido no que Giannetti, do Insper, chama de "corrida armamentista de consumo". " do nosso passado remoto a competio por status que leve a alguma proeminncia. O valor de um produto no o que me traz diretamente a felicidade, mas deriva do fato de que os demais esto excludos do acesso a ele. A posse desses chamados bens posicionais - BMWs, TVs planas, casas em bairros chiques - o que passa a dominar o jogo interpessoal. A voc entra na corrida armamentista de consumo", diz o economista. "Uma corrida armamentista, stricto sensu, uma situao em que dois ou mais pases investem em armamento e, ao final, se percebem mais inseguros do que no incio. Porque ao mesmo tempo em que um mobiliza recursos para se defender, o outro faz o mesmo. um paradoxo. E a indstria est sempre renovando os bens posicionais. o tnis de marca, o carro. Quem no tem est fora". Nas empresas, lucra mais quem entende essa condio humana. "Ningum melhor do que Steve Jobs compreendeu o conceito de fetichismo de Marx", segundo o qual as relaes sociais so mediatizadas pelos objetos, diz Carla Rodrigues. "Ele captou o algo a mais [fetiche] que os iPhones explicitam to bem." O fundador da Apple talvez nunca tenha lido Petrnio ou Malraux, mas respondeu aos anseios da sociedade contempornea. Desde a primeira gerao de iPhones, h cinco anos, a empresa comemora vendas recordes consecutivas, movimento seguido pela avalanche de seus primos-irmos (os iPads) e celulares e tablets da concorrncia. claro que, nesse processo, a publicidade tem desempenhado um papel auxiliar importante, ao estimular a compra de "novos" produtos, que se diferenciam dos anteriores basicamente no aspecto externo ou em um ou outro acessrio supervalorizado. Em seu livro "A Cultura do Novo Capitalismo", o socilogo americano Richard Sennett joga luz sobre o fato de que os consumidores comuns compram equipamentos com possibilidades que jamais utilizaro. "Discos de memria capazes de guardar 400 livros, embora a maioria das pessoas chegue a arquivar na melhor das hipteses centenas de pginas, ou programas de informtica que nunca so acessados no computador", relaciona Sennett. Tome-se o exemplo do iPod. Em tese, esse cobiado aparelho - fininho, de design inovador, que transformou a indstria fonogrfica - capaz de arquivar e reproduzir dez mil msicas digitais de trs minutos. Mas seria algum capaz de se lembrar de todas as dez mil canes gravadas? No acabamos ouvindo sempre as favoritas? "E, no entanto, o fenomenal atrativo comercial do iPod consiste precisamente em dispor de mais do que uma pessoa jamais seria capaz de usar. O apelo est, em parte, na ligao entre a potncia material e a aptido potencial da prpria pessoa", diz Sennett, professor da London School of Economics (LSE) e do Massachusetts Institute of Technology (MIT). Falado de outra forma, ele representa a potncia daquilo que podemos comprar. A lista dos sonhos de consumo potencial foi inflada tambm porque o grupo de referncia dos consumidores mudou. O universo antes restrito aos vizinhos do bairro, escola e familiares, foi escancarado pela comunicao de massa. A exploso de informao permitiu que pessoas de baixa renda sonhassem com a vida dos habitantes da grande cidade, seus equipamentos eletrnicos de ltima gerao e viagens internacionais, intensificando a "corrida armamentista do consumo". O problema desse movimento, diz Giannetti, que ele no tem fim. Para o economista, medida que a sociedade prospera, as pessoas comeam a competir pelos bens posicionais. aquele estgio em que as necessidades mais bsicas do ser humano, seus apetites universais, j foram satisfeitos e passam a abrir espao para o furor de se distinguir em relao s pessoas comuns. quando o foco da sociedade volta-se para "ocupar um lugar de honra na mente dos seus semelhantes", como afirmava o escritor francs. "E, quanto mais se avana sobre os bens posicionais, mais as pessoas sentem que falta algo. No tem soluo econmica para isso. Mas a conta recair sobre o meio ambiente, que no aceita desaforos."

Os perigos de um mundo descartvel. Disponvel em http://www.valor.com.br/cultura/2491924/os-perigos-de-um-mundo-descartavel. Acesso em 29 jan 2012.