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Fsica - O efeito fotoeltrico

O efeito fotoeltrico - Eng. Fsica | Seco Tripla | Edio 0

Eng. Fsica
Em 1905, inspirado por estas descobertas e pela explicao de Planck para a radiao do corpo negro, Einstein teorizou que a luz era formada pelos tais pacotes de energia: os fotes. De facto, isso no era necessrio para explicar os resultados, e a existncia do foto s foi universalmente aceite duas dcadas depois, com a observao do efeito de Compton. Para o efeito fotoeltrico, era apenas necessrio que a radiao trocasse energia daquela forma quantificada. como dizer que se pode, hipoteticamente, ter qualquer quantidade de dinheiro no banco, mas apenas se pode trocar usando notas (pacotes monetrios), o no o mesmo que dizer que o dinheiro feito de notas, mas das duas formas explica-se igualmente como que com uma nota se consegue comprar um Ferrari (de brincar!). Antes da 1905, no se percebia porque que aumentar a intensidade da radiao usando uma lmpada mais potente no era soluo para arrancar eletres do material, nem porque que isso se conseguia mudando a cor da lmpada. Einstein explicou-o: No interessa quantos pacotes so enviados, mas sim a energia de cada um. Um eletro ou absorve um foto ou no, no pode absorver dois de menor energia para compensar; Tambm no se percebia como que uma fonte pouco intensa conseguia arrancar eletres to rapidamente, julgava-se que era necessrio algum tempo para acumular energia suficiente at isso acontecer, mas a explicao do cientista alemo tambm resolveu esse problema. Einstein ganhou o Prmio Nobel da Fsica em 1921, no pela sua descoberta da relao entre a massa e a energia nem pela relatividade de medies de tempos e distncias, mas pelo seu trabalho nesta rea. Atualmente, o efeito fotoeltrico usado em muitas aplicaes da eletrnica. Muito se fala do aquecimento global e da crise energtica, o que leva a um aumento da importncia das energias renovveis, como a energia solar. Os painis fotovoltaicos so constitudos por placas geralmente de Silcio dopado para aumentar a sua condutividade eltrica ou de Arseneto de Glio, por terem uma energia de remoo relativamente baixa (so retirados eletres com facilidade). Esses eletres livres so obrigados a Os LEDs so uma das maiores aplicaes do efeito fotoeltrico. fluir numa certa direo devido a campos eltricos de outros materiais constituintes da placa, e pode-se aumentar o rendimento usando dodos componente eletrnico que obriga a corrente eltrica a fluir num sentido. As clulas fotovoltaicas tambm podem ser usadas como sensor de intensidade luminosa. Usando uma resistncia eltrica com material de clulas fotoeltricas obtm-se uma resistncia cujo valor depende da quantidade de luz, podendo assim us-las como sensores da intensidade luminosa. Isto torna possvel outra aplicao deste fenmeno fsico: regular o brilho. Se ficar muito escuro acendem-se as luzes (e o ecr do Smartphone fica mais iluminado); se houver muita luz, esta baixa de forma automtica, diminuindo o consumo. Os sensores de intensidade luminosa tm muitas outras aplicaes, como portas automticas, elevadores e dispositivos de segurana (ex. na indstria, para desligar o equipamento se alguma parte do corpo de um operrio se encontrar em zona de perigo). Em laboratrio, tambm se usa este tipo de sensores para um maior controlo da intensidade em experincias que depende deste factor. Mas, para alm de abrir portas, o efeito fotoeltrico fundamental para coisas to dspares como a obteno de energia dos satlites (comunicaes), converter radiao em sinais eltricos (fotomultiplicadores, fundamentais em vrios ramos de investigao) ou tcnicas de imagem em medicina (PET, RMN). Tudo isto s possvel por causa de Hertz e Einstein.

O efeito fotoeltrico
Ricardo Antunes, Aluno do 3 Ano do Mestrado Integrado em Engenharia Fsica, FCUL

O Efeito Fotoeltrico um fenmeno fsico, descoberto por Heinrich Hertz em 1887, que se baseia na emisso de eletres provenientes de material condutor quando exposto a radiao com frequncia suficientemente alta. Devido descoberta deste fenmeno surgiram as mais variadas aplicaes, entre as quais os painis fotovoltaicos. Mas comece-se pelo princpio: todos ns somos feitos de tomos. Por sua vez, os tomos so constitudos por protes, neutres e eletres. Os eletres localizam-se em orbitais, em redor do ncleo, onde esto os protes e os neutres. Funciona um pouco como o nosso sistema solar, em que o ncleo do tomo representa o sol, e os eletres os planetas. Nesta metfora, as orbitais dos tomos correspondem rbita do planeta (eletro), sendo mais energticas aquelas mais afastadas do sol (ncleo). A natureza atmica um pouco mais complexa, mas este o princpio fundamental. A cada orbital est associada uma dada energia de ligao entre o eletro e o ncleo, mas ao contrrio do sistema solar, em que os planetas permanecem nas suas rbitas, os eletres esto constantemente a saltar entre orbitais: entre as mais prximas do ncleo em que a energia de ligao mais intensa e as mais afastadas com a energia mais prxima de zero. Devido ao princpio de conservao de energia, esta troca entre orbitais tem de resultar em absoro quando passa para uma orbital mais afastada do ncleo, com maior energia ou emisso caso contrrio de energia pelo eletro. Como o eletro no pode mudar continuamente de rbita tem de saltar de uma para outra a transferncia de energia tambm no contnua, mas sim em pacotes: os fotes.

Os fotes so os pacotes de energia que constituem a luz visvel e toda a radiao eletromagntica.
Fazendo incidir radiao com energia suficiente sobre um material condutor necessrio que conduza corrente eltrica para que possa haver movimento de eletres o eletro que a absorver salta para fora da ao do tomo: libertado um eletro e surge assim uma corrente eltrica. Ao aumentarmos a energia de cada pacote da radiao incidente, a energia cintica do eletro libertado aumenta, o que se traduz num aumento da corrente. Para aumentar essa energia, basta aumentar a frequncia da radiao, porque a energia de cada pacote diretamente proporcional frequncia (cor) da radiao. Por outras palavras, como a radiao violeta tem quase o dobro da frequncia da vermelha, cada foto da primeira tambm tem quase o dobro da energia de cada foto da segunda.

E=h-W

h - constante de Planck - frequncia do foto W - energia de remoo

O efeito Fotoeltrico foi observado por Heinrich Hertz, em 1887, vrias dcadas antes de se conhecer a estrutura atmica. Enquanto estudava a natureza eletromagntica da luz, reparou que elctrodos iluminados pela luz ultravioleta criavam fascas com maior facilidade. Esta observao levou a vrias tentativas de explicao do fenmeno, como o trabalho realizado por Wilhelm Hallwachs, em 1888, em que demonstrou que placas de metal irradiadas por luz ultravioleta ficavam carregadas positivamente (perdiam eletres). Em 1903, Lenard provou que a energia dos eletres emitidos no dependia da intensidade da luz.

1 - A energia de ligao entre um eletro e o ncleo negativa. Por isso, quando o eletro se afasta da ao do ncleo a sua energia aumenta, at ser nula, quando se rompe a ligao