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Paul Felix Lazarsfeld

La campaa electoral ha terminado


En: Moragas, Miguel de. Sociologa de la comunicacin de masas. Gustavo Gili, Barcelona, 1985. Publicado originalmente con el ttulo "The election is over", en Public Opinion Quarterly n 53, 1953. Gentileza de Natalio Stecconi

En cierto modo las modernas campaas presidenciales concluyen antes de empezar. Tal es la deduccin a la que se llega a partir de un estudio intensivo en Erie County (Ohio), durante la campaa electoral de 1940. Erie County tiene unos 46.000 habitantes, la mitad de los cuales viven en la ciudad industrial de Sandusky, y la otra mitad en la zona rural circundante. Este distrito fue elegido para anlisis debido a que, durante dcadas, se ha mantenido lindante con la media nacional en las elecciones cuadrienales del pas. La tcnica empleada no fue la corriente, consistente en encuestar a diferentes grupos representativos en diferentes momentos, sino que la misma muestra representativa de 600 personas fue entrevistada siete veces, cada mes a partir de mayo, y por ltima vez una semana antes del da de las elecciones. Otras cuatro muestras comparables de 600 personas fueron encuestadas en diferentes momentos durante este perodo, en parte con finalidades de control, y en parte para obtener una base estadstica ms amplia en las cuestiones ms cruciales.[1] En el curso del estudio, a los miembros del panel principal se les formularon unas 250 preguntas. Varias de stas fueron repetidas en cada entrevista, por ejemplo, por quin piensa votar, quin espera que gane, etc. Si la intencin de voto de alguno de los que contestaban haba cambiado entre dos entrevistas, era sometido a una encuesta ms detallada que se centraba en los motivos de su cambio de opinin. De esta encuesta resultaron tres tipos de informacin: 1) el tipo de material procedente de toda encuesta corriente sobre la opinin pblica, con la distincin de que se hicieron preguntas ms detalladas que las usuales; 2) informacin sobre los mismos entrevistados obtenida en diferentes perodos de tiempo (lo cual posibilit una nueva clase de anlisis: estudiar lo que le sucede a una opinin poltica declarada con el paso del tiempo y bajo diferentes condiciones propagandsticas), y 3) las razones detalladas de aquellas personas que haban cambiado su intencin de voto.

Grupo social y voto


En la totalidad de Erie County hubo el incremento usual de votos demcratas a medida que se descenda en la escala de ingresos. Al mismo nivel socioeconmico rural, la gente vot ms a los republicanos que los residentes de Sandusky. La religin desempe un papel muy importante. En cada nivel socioeconmico, la proporcin de votantes republicanos entre los protestantes fue de dos a tres veces mayor que entre los catlicos. Las divisiones por edades fueron notables. Entre los protestantes, cuanto mayor era la edad de un grupo, ms republicanos haba; entre los catlicos, cuanto

mayor era la edad del grupo, eran ms los demcratas. La generacin ms joven pareca tener la tendencia de votar contra la directriz prevaleciente en su propio crculo socio-religioso. Para un mismo nivel socioeconmico se mantena constante, las ocupaciones no imponan una gran diferencia, aunque los trabajadores de camisa blanca en cada nivel tendan a emitir un voto ligeramente menos demcrata que otros trabajadores.[2] No hubo una acusada diferencia de sexo entre los votantes de Roosevelt (demcrata) y los de Willkie (republicano), pero s hubo gran variacin en las proporciones de los hombres y mujeres que dijeron a quin pensaban votar. En octubre, muy poco antes de las elecciones, alrededor del 6 por ciento de los hombres y un 20 por ciento de las mujeres dijeron que no pensaban votar. (Se suele pasar por alto el hecho de que la gran mayora de los no sabe, inmediatamente antes de las elecciones, son mujeres que acaban por no votar o que acuden a las urnas bajo la influencia de sus maridos.) Especialmente impresionante fue el nmero de las ciudadanas que manifestaron sin circunloquios que no comprendan por qu haban de votar las mujeres. Result evidente entonces que tres factores sociales -filiacin religiosa, categora econmica y residencia (urbana o rural)- podan combinarse en un primer ndice de predisposicin poltica (IPP) en el que caba clasificar a la gente segn que sus caractersticas sociales marcasen la probabilidad de que votaran demcrata o republicano. El diagrama I, por ejemplo, muestra que los granjeros protestantes adinerados contaban con un 74 por ciento de republicanos entre sus votantes, en tanto que los catlicos pobres de Sandusky presentaban tan slo un 17 por ciento de votantes republicanos. Los resultados del diagrama I se basan en las encuestas efectuadas en mayo con 3.000 personas y, desde luego, slo corresponden a los encuestados que tenan una intencin definida de voto en aquel momento. Es presumible que las personas con obediencias polticas ms permanentes estn influenciadas por su situacin social, en tanto que aquellos que forman sus decisiones en el curso de la campaa son ms libres en su opcin. Sin embargo, no fue ste el caso. Un grupo, al que cabra calificar como el de los cristalizadores, entr en el estudio bajo la rbrica de los no saben y tom sus decisiones durante la campaa. Estos cristalizadores fueron clasificados por sus puntuaciones IPP segn sus caractersticas sociales indicaran una predisposicin republicana o demcrata. El 76 por ciento de aquellos cuyo IPP sugera republicanismo votaron finalmente por este partido, y slo un 26 por ciento de los que presentaban un IPP demcrata votaron republicano. Lo mismo ocurri con aquellos que mostraban una real predisposicin a cambiar de partido, pues en una gran mayora cambiaron de modo que su voto definitivo estuvo ms de acuerdo con su predisposicin poltica que con sus intenciones de votacin al comenzar la campaa. Hay gran cantidad de pruebas adicionales de que, al progresar la campaa, la gente se siente cada vez ms inclinada a votar por el partido que prevalece en su grupo social. Lo que la campaa parece hacer es activar las predisposiciones polticas de la gente. Una de las maneras de producirse esta activacin puede ser detectada al estudiar los medios de comunicacin a los que la gente est expuesta de forma cotidiana. En el curso de las repetidas entrevistas, pudimos trazar un muy extenso inventario de los materiales que nuestros encuestados haban ledo o escuchado en diferentes momentos durante la campaa. El diagrama II corresponde a aquellos miembros del panel que en agosto no

tenan una intencin de voto, clasificados segn sus predisposiciones polticas tal como viene indicado por sus caractersticas sociales. Queda claro que su exposicin a la propaganda estaba estrechamente vinculada a su puntuacin IPP. La campana propagandstica no llega al ciudadano en la proporcin en que es ofrecida. El entorno social tamiza la propaganda, y los indecisos no son fcilmente alcanzados por la propaganda del partido al que su grupo se muestra generalmente hostil. Slo un 4 por ciento, aproximadamente, de las familias de Erie County contenan miembros que tenan diferentes intenciones de voto, y cuando esto ocurra la intencin de voto de cada individuo de la familia era inestable y fcilmente expuesta a influencias. La muestra no era lo suficientemente amplia como para permitir un estudio de organizaciones sociales especiales, por ejemplo, fraternidades, grupos Rotary, etc., pero se obtiene un resultado interesante si se procede a la comparacin de la gente que perteneca y a la que no perteneca a tales organizaciones[3]. El hallazgo general es l, de que pertenecer a una organizacin acenta la predisposicin poltica. Era ms probable que los miembros de los niveles socioeconmicos ms altos votasen republicano si pertenecan a una organizacin social. De igual manera los de niveles socioeconmicos ms bajos era ms fcil que votaran demcrata si eran miembros de tales grupos formales. Sin embargo, por encima de este resultado aparece otra tendencia: si una persona de bajos ingresos perteneca a una organizacin cuya mayora proceda de estratos sociales ms altos, entonces era ms probable que votase republicano.

Diagrama I. - Este diagrama ilustra la elevada correlacin del ndice de predisposicin poltica con la intencin de voto. Un alto nivel socioeconmico, la afiliacin protestante y la residencia rural predisponen a un votante en pro del Partido Republicano, y los opuestos a tales factores forjan la predisposicin demcrata.

Otra observacin aporta pruebas para lo que cabra denominar carcter social de la conducta poltica. Siempre encontramos personas que tenan una pauta de opinin contradictoria, pues pese a que se disponan a votar por un partido, sostenan opiniones sobre una o dos cuestiones especficas que eran ms caractersticas del otro partido. Cuando se realizaba una segunda encuesta, muchos de entre los encuestados haban adquirido mayor consistencia, en el sentido de que su intencin de voto y su opinin sobre una cuestin especfica se sometan a la norma prevaleciente. En la gran mayora de los casos, las personas que partan de una norma de opinin inconsistente mantenan su intencin de voto pero en la cuestin especfica se pasaban a la opinin prevaleciente en el grupo poltico con el que se haban asociado. Un material de esta ndole fomenta la conclusin de que la gente vota, con el grupo social al que pertenecen y de que tales grupos, a su vez, vienen vigorosamente determinados por unas pocas caractersticas sociales bsicas.

Diagrama II. - Las personas que todava no han decidido su voto estn ms expuestas a la propaganda del partido al que se sienten predispuestas por su entorno.

Radio y prensa en la campaa


Si el voto de las personas que toman sus decisiones, durante la campaa est tan fuertemente determinado por predisposiciones, no podemos esperar que los medios comunicacin frmales ejerzan un gran efecto. Qu sabemos al respecto? Se hicieron anlisis detallados sobre la radio, los diarios y las revistas en la primera, media y ltima parte de la campaa. El contenido de los diarios locales era favorable, en una relacin 2 : 1, al Partido Republicano y, aunque parezca sorprendente, la radio ofreca casi la misma -proporcin. Esto se debe en parte al hecho de que los republicanos compraron ms tiempo en la radio para sus y tambin a que el candidato de la oposicin, Willkie (Roosevelt se presentaba a reeleccin) tena ms -valor de noticia. Las revistas fueron el medio ms partidario de los republicanos (3 : l), y en la primera parte de la campaa publicaron un considerable nmero de artculos sobre Willkie, que

era una figura relativamente nueva y cuya carrera se prestaba especialmente a ser tratada en entrevistas. Una parte considerable de la poblacin apenas qued afectada por el contenido poltico de los media. En octubre, cuando la campaa llegaba a su apogeo, se ense a la gente la portada de la revista que regularmente lean, una lista de artculos polticos en las revistas de mayor circulacin en la zona, y otra lista de los cinco principales discursos radiados el da anterior a la encuesta. El diagrama III presenta ciertos resultados interesantes. Unas encuestas similares en las primeras fases de la campaa revelaron una exposicin todava menor. Excepto una ocasin extraordinaria, cabe afirmar que, durante un da normal de la campaa, ms de la mitad de la muestra no quedaba expuesta a ningn tema poltico de los mass- media. Caractersticamente, las personas que lean artculos polticos en los diarios eran tambin las mismas que oan discursos polticos. Aquellos a los que no haba alcanzado la propaganda en el momento de una primera encuesta seguan ajenos a la misma en el momento de la segunda.

Diagrama III. - Una proporcin considerable de votantes no queda afectada por el contenido poltico de discursos radiados o artculos en diarios y revistas. La importancia de esta falta de lectura y de escucha por parte de casi la mitad de la poblacin se ve todava ms acentuada por otros dos hechos. Las personas que lean, v escuchaban solan ser aquellas que tenan unas opiniones y filiaciones polticas bien establecidas. Los menos firmes en sus pasos y, por lo tanto, tericamente ms susceptibles a las influencias, eran tambin los menos proclives a ser alcanzados a travs de los medios de comunicacin formales.

Adems, se encontr un matiz de exposicin muy acusado. Para aquellos que ya se haban forjado una intencin de voto, se observ que la tendencia poltica de su exposicin tena una correlacin de 0.6 aproximadamente, con su intencin de voto. Cuando mayor inters tena la gente por la eleccin, ms alto era este matiz de exposicin. Cabe hacer varias observaciones comparativas acerca del papel de la radio y los peridicos. La radio es probablemente ms efectiva que los diarios, y aqu la medida de la efectividad es el nmero de personas que pueden dar ejemplos concretos de cmo en cierto punto de su deliberacin intervino un artculo de peridico o de la radio como factor conciente. El anlisis de contenido demostr que los diarios locales abreviaban las informaciones sobre los discursos y con ello daban poco pie a la argumentacin directa o indirecta. Haban de dar realce a las noticias, y las noticias de una campaa proceden de los mismos acontecimientos de sta, los pronsticos sobre el resultado, y las informaciones sobre las personas que han adoptado una postura definida. Alrededor de los dos tercios del contenido poltico de los peridicos se dedicaban a tales cuestiones de la campaa. Por otro lado, en la radio los candidatos hablaban por s mismos y se conceda mucho tiempo a argumentaciones reales. No es extrao, pues, que este tipo de material se prestara a una integracin ms estrecha con el pensamiento que la gente elaboraba por su cuenta. En la campaa de 1940, hubo una relacin interesante entre seguidores de los dos partidos y los dos principales medios de comunicacin. Ya hemos visto que el contenido de la prensa y de la radio se mostr igualmente favorable, y no poco, con respecto al bando republicano, pero en la mente de la audiencia la situacin era diferente. La siguiente tabla enumera una serie de preguntas y unas respuestas de porcentaje a travs de las cuales fueron calibradas las actitudes de la gente ante los media:

Preguntas

Republicanos Diarios Radio

Demcratas Diarios Radio

1. Qu cree ms cercano a la verdad (ms imparcial), las noticias que le 41% ofrecen los diarios o las de la radio? 2. Dnde encuentra, sobre las prximas elecciones, ideas que concuerden ms aproximadamente35% con las suyas propias?

32%

30%

39%

37%

26%

39%

Obsrvese que, en respuesta a ambas preguntas, los demcratas consideraban ms bien la radio como su medio, en tanto que los republicanos se inclinaban por la prensa. Y estas diferencias se repitieron en otros puntos del estudio. Los republicanos lean ms artculos polticos en los peridicos, y los demcratas escuchaban ms discursos radiados. Y cuando se trat de explicar cambios en los votos, de nuevo las personas que durante la campana decidieron votar por Willkie mencionaron los diarios con mayor frecuencia como influencias, en tanto que los encuestados que finalmente votaron por Roosevelt refirieron mayor nmero de incidentes en los que la radio desempeaba un papel. Todas estas diferencias, adems, s mantuvieron para todos los niveles educativos, eliminando con ello cualquier efecto del status educacional ms bajo en el votante demcrata medio[4]. Es evidente la existencia de un considerable matiz de seleccin, porque la gente tiende a exponerse al bando con el que de todos modos ya est de acuerdo, y el tpico del votante imparcial que sopesa todos los argumentos ofrecidos por ambos partidos polticos no es ms que uno de tantos mitos polticos.

El papel de los contactos personales


La ms vigorosa influencia descubierta fue el contacto cara a cara. Cada vez que se les peda a los encuestados que informaran acerca de sus recientes exposiciones a comunicaciones de campaa de toda ndole, las discusiones polticas eran mencionadas con mayor frecuencia que la exposicin a la radio o a la prensa. En cualquier da medio, por lo menos un 10 por ciento ms de personas participaban en discusiones acerca de las elecciones -ya fuese activa o pasivamente- en comparacin con las que escuchaban un gran discurso o lean noticias sobre la campaa en los diarios. Y esta cobertura adicional proceda precisamente de aquellas personas que todava no haban tomado una decisin final acerca de cmo votar es decir, de aquellas que todava eran influenciables. Tres cuartos de los encuestados que en un momento dado no haban esperado votar pero que al final se vieron arrastrados, mencionaron influencias personales. Despus de las elecciones, se entreg a los votantes una lista de verificacin, de fuentes a partir de las cuales obtuvieron la mayor parte de la informacin o las impresiones que les movieron a formarse juicio. Aquellos que haban efectuado algn cambio durante la campana mencionaron amigos o familiares con una frecuencia relativamente mayor que los encuestados que mantuvieron una constante intencin de voto en el transcurso de toda la campaa. Vale la pena presentar, acerca de este punto, una tabla que muestra, con evaluacin comparativa, las intenciones de voto de la gente en la vspera de la jornada electoral, junto con las reales decisiones de voto que las mismas personas comunicaron despus del 5 de noviembre.[5]

Intencin de voto en octubre Voto real Rep. Dem. No saben No piensan Total votar

Republicano Demcrata No votaron Total personas

215 4 10 229

7 144 16 167

4 12 6 22

6 0 59 65

232 160 91 483

Incluso en fecha tan tarda se produjeron unas alteraciones considerables y, aunque desde un punto de vista poltico general la mayora de tales cambios se neutralizaron entre s, el punto principal consiste aqu en que muchos de los que cambiaron no vacilaron en manifestar que hubo influencia personal. Podemos tomar como ejemplo las diecisis personas que no tenan una intencin definida de votar en octubre pero que acudieron a las urnas el da de las elecciones. Una mitad de ellas explican incidentes como los siguientes: Fui llevado al colegio electoral por compaeros de trabajo que insistieron en que deba ir... Mi marido me persuadi para que votase por Willkie. l se opona a un tercer mandato... La seora en cuya casa trabajaba quiso que yo votase; me llev a las urnas y, puesto que todos votaban por los republicanos, tambin yo lo hice... Mis padres son republicanos, pero yo no senta el menor inters por las elecciones... Un estudio ms detallado de todos los casos encuestados en el transcurso de la campaa nos permite referir los factores que confirieron tanta influencia a los contactos personales:

Los contactos personales son ms flexibles. El astuto agente de campaa electoral, profesional o aficionado, puede ajustar el argumento a la persona, y tambin puede alterar sus tcticas al analizar las reacciones de su interlocutor. Los contactos cara a cara logran que las consecuencias de ceder ante un argumento o presentarle resistencia sean inmediatas y personales. Los mass-media slo pueden apuntar o describir futuros castigos o recompensas, pero la persona en carne y hueso puede crearlos en el acto en forma de exabruptos o sonrisas. Son ms las personas que confan en que los contactos personales les ayuden a encontrar argumentos relevantes para su propio bien en cuestiones polticas que las que se apoyan en unos peridicos y una radio ms remotos e impersonales. Estn acostumbradas tambin a basarse en el juicio y la evaluacin de los ms respetados entre sus asociados. Los contactos personales son ms casuales. Si leemos un discurso o lo escuchamos por la radio, solemos hacerlo deliberadamente y con ello adoptamos

una actitud mental definida que matiza nuestra receptividad. En cambio, aquellas personas con las que departimos por razones que nada tienen que ver con las discusiones polticas, es ms probable que nos sorprendan desprevenidos y que atraviesen con mayor facilidad nuestras barreras. Finalmente, los contactos personales pueden mandar un votante a las urnas sin que se base en modo alguno en una comprensin de las cuestiones implcitas en las elecciones, cosa que los media formales slo consiguen hacer a costa de mayores dificultades.

Es posible caracterizar a la gente de la que parti en buena parte la conversacin personal referente a las elecciones. Mediante preguntas apropiadas y recabando conejo de personas que conocan bien a la comunidad, alrededor de un 20 por ciento de la muestra qued sealado como formado por lderes de opinin. No eran stos, necesariamente, destacadas figuras de la comunidad, sino tan slo personas con probabilidades de que se les pidiera u opinin y que se mostraban bien dispuestas a darla. La siguiente tabla indica cmo tales lderes de opinin caba hallarlos en todos los estamentos de la vida.

Nmero en Grupo de ocupaciones Profesional Propietarios, directivos Oficinistas Comercial, ventas Obreros especializados la muestra 17 18 21 16 37 Porcentaje de lderes de opinin 35 25 33 44 15 32 23 15 13 15

Obreros semiespecializados 31 Peones Granjeros Amas de casa Parados 47 46 230 13

Jubilados

23

35

En respuesta a todas las preguntas relevantes, estos lderes de opinin se mostraron ms implicados en la campaa que el resto de la poblacin, y la mayor diferencia radicaba en la cantidad de su lectura de cuestiones polticas en las revistas. Por lo tanto, tiene sentido hablar de un movimiento de propaganda de doble va. En una generalizacin un tanto tosca, cabe afirmar que los media formales llegan principalmente a los lderes de opinin, los cuales los transmiten, a su vez, al resto de la poblacin, por va oral.

El voto disponible
Todo esto suscita la pregunta prctica de: Quines son los que toman su decisin durante la campaa y con ello son susceptibles de ser influenciados para la propaganda? Al restringir este anlisis a los encuestados que finalmente acudieron a las urnas, observamos que Erie County se escinde del modo siguiente: alrededor de una mitad de la muestra de votantes tom su decisin antes de mayo y no cambi su intencin de voto; un 30 por ciento decidi apenas los candidatos fueron nombrados por las convenciones, y el 20 por ciento restante titube el tiempo suficiente como para ser considerado, al menos tericamente, susceptible a las influencias propagandsticas. (Este recuento excluye el 20 por ciento de la muestra total, psicolgicamente tan al margen de la campaa que ni siquiera lleg a votar).

Diagrama IV. - Las personas muy interesadas por las elecciones tomaron su decisin final de voto antes que las menos interesadas. Dos hechos estn estrechamente relacionados con el tiempo de la decisin. El primero es el inters por las elecciones. Cuanto menos interesada la persona, ms tarde estableci su decisin. En el transcurso del estudio, utilizamos un nmero considerable de ndices con los que caba medir razonablemente el inters por las elecciones y result

que las propias afirmaciones de la gente acerca de s tenan un gran inters, un inters moderado o ni el menor inters por las elecciones, eran un ndice tan bueno como cualquier otro. En el diagrama IV, por tanto, los miembros del panel se dividen entre los que mostraron gran inters, y aquellos cuyo inters era menos acusado. Para ambos grupos, el diagrama indica en qu momento formaron la intencin de voto con la que acudieron a las urnas. (Este diagrama, por tanto, slo contiene los miembros del panel que llegaron a votar.) Comparando las dos grficas, vemos que unos dos tercios de las personas muy interesadas saban en mayo por quin iban a votar, pero entre los de menor inters menos de la mitad mostraron constancia en su intencin de voto. Doble nmero de personas con menos inters hicieron su decisin final entre setiembre y noviembre. En las ltimas fases de la campana, por tanto, los propagandistas tuvieron que dirigirse cada vez ms al sector menos interesado de la poblacin. Las personas susceptibles a las influencias de la campaa pueden caracterizarse, adems, en otro sentido. Es posible crear un nmero de criterios de lo que cabra de nominar contrapresiones. Vimos, por ejemplo que la gente adinerada y los protestantes tenan unas probabilidades de votar por los republicanos mucho mayores que las de la gente pobre y los catlicos. Por consiguiente, un catlico bienestante se encontraba bajo contrapresiones. Otro - ndice de la contrapresin puede formarse a partir de la divisin de los encuestados en aquellos cuyos miembros de la familia estn todos de acuerdo, y aquellos con una desviacin poltica o, al menos, con alguien que todava no haba tomado su decisin. Existe otro tipo de contrapresin alrededor del ciudadano que piensa votar por un partido pero no est de acuerdo con todos sus dogmas. Con tales consideraciones, pudimos crear un ndice de contrapresin que constaba de seis elementos. Slo un 15 por ciento no tena ninguna contrapresin. En el diagrama V cabe observar que la gente que esper la campaa antes de tomar una decisin final de voto eran, claramente, aquellos que vivan bajo la mayor variedad de tales presiones. Todo est a la vista para poder comparar el efecto de las contrapresiones independientemente de la intervencin de los intereses. Comparando, por ejemplo, la primera y la tercera grfica en el diagrama V, vemos que, aunque la gente mostrara gran inters por las elecciones, a pesar de todo decida su voto ms tarde si estaba sometida a muchas contrapresiones.

Diagrama V. - Tanto las contrapresiones como la falta de inters demoran la decisin final de voto. Por separado, muestran una fuerza casi igual, y su efecto conjunto es especialmente considerable. El efecto conjunto de inters y contrapresin puede ser observado al comparar las grficas 1 y 4, efecto que es ciertamente considerable. La gente que tena gran inters y pocas contrapresiones tena triple probabilidad de llegar a una decisin antes de la campaa. Pero slo una cuarta parte de aquellos que apenas se preocupaban por la situacin poltica o que se hallaban bajo un cierto nmero de contrapresiones decidi con anterioridad al respecto. En cambio, durante las ltimas semanas de la campaa, los propagandistas se dirigieron casi exclusivamente a personas carentes de inters, o bien a personas que se encontraban en una situacin social y psicolgicamente contradictoria [6].

El efecto total de la campaa


Erie County haba votado en un 58 por ciento por los demcratas en 1936, y vot en un 46 por ciento a los demcratas en 1940. Cuando llegamos a este distrito en mayo de 1940, ste contaba ya con una slida mayora republicana, que slo se increment ligeramente en el curso de la campaa. Aqu radica la mejor indicacin de que las elecciones quedan decididas por los acontecimientos que tienen lugar en todo el perodo comprendido entre las dos elecciones presidenciales, y no por la campaa. Las pruebas presentadas en este artculo hacen que esta conclusin resulte todava ms plausible. Desde luego, el estudio de Erie County no sugiere que un partido pueda prescindir de su campaa electoral y ganar. La propaganda ha de reforzar y sostener las intenciones de voto de un 50 por ciento, aproximadamente, de los votantes que han tomado su decisin antes de comenzar la campaa. Por otra parte, sta ha de activar las predisposiciones latentes en la mayora de los que s muestran indecisos. La campaa es como el bao qumico que revela las fotografas. La influencia qumica es necesaria para que surjan las imgenes, pero slo pueden aparecer aquellas imgenes ya latentes en la placa. Slo un pequesimo porcentaje de la gente puede ser considerado como indeciso hasta el punto de que nicamente la propaganda pueda convertirlo, y es probable que esta fraccin sea de una ndole especial: personas no muy interesadas y que viven en una constelacin especial en la que ninguno de los dos candidatos aparece como una solucin muy convincente. Como resultado de ello, tales personas se muestran especialmente sensibles a las presiones sociales que las circundan, y si finalmente llegan a una decisin, es muy probable que su voto sea proporcional a las influencias de grupo ejercidas sobre ellas. Esto significa que, al final, su decisin no alterar considerablemente la proporcin de intenciones de voto republicano o demcrata existentes antes del comienzo de la campaa.