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Alimentando o mundo no sculo xxi

A introduo da adubao qumica e do melhoramento gentico cientfico das espcies cultivadas no ltimo quarto do sculo XIX anunciou a possibilidade de superao da sndrome de Malthus que presumia um limite expanso da populao mundial em funo da restrio da capacidade de produo de alimentos. No final do sculo XX essa promessa parecia realizada. Apesar da forte expanso da populao mundial, o nmero relativo de pessoas submetidas fome vinha caindo regularmente e se situava em torno a 840milhes.
Jean Marc von der Weid
pesar da magnitude dos problemas nutricionais, o quadro de insegurana alimentar no mundo no indicava problemas na capacidade produtiva, mas sim de acesso das populaes aos alimentos e a dietas adequadas. Mas esse quadro mudou abruptamente no incio do sculo XXI. A apenas trs anos do prazo estabelecido pela FAO para a reduo metade do nmero de famintos, o fantasma da fome endmica voltou a assombrar o mundo pelo ressurgimento dos problemas ligados produo alimentar. No s a prometida reduo no ocorreu, como o nmero absoluto de famintos aumentou para mais de um bilho de pessoas. Esse quadro torna-se ainda mais dramtico quando se considera que a produo de alimentos ter que aumentar em 100% at meados deste sculo, momento em que a populao mundial se estabilizar entre nove e dez bilhes de habitantes. modernizado que tanto sucesso obteve na superao da sndrome de Malthus trazia em si os germes da crise atual. Em primeiro lugar, porque provocou enorme concentrao de terras nas mos de poucos produtores capitalistas e a excluso de centenas de milhes de agricultores familiares e assalariados agrcolas. Mas o maior ponto de vulnerabilidade desse sistema vem do fato de que ele depende do uso insustentvel de recursos naturais renovveis e no renovveis. Os recursos renovveis so rapidamente deteriorados pelo avano desse sistema e j comeam a fazer falta. A agricultura j ocupa perto de 30% de toda a rea terrestre, tendo impactado ecossistemas naturais mais do que qualquer outra atividade humana. Dos 8,7 bilhes de hectares disponveis no mundo para cultivos, pastagens e florestas, 2 bilhes j foram degradados desde o fim da Segunda Guerra Mundial. A agricultura consome 70% de toda a gua empregada em atividades humanas e os sistemas de irrigao intensiva que se generalizam esto esgotando aquferos em vrias partes do mundo. Estima-se que 75% da biodiversidade agrcola foi extinta no sculo passado, sendo que significativa parte dessa perda ocorreu nos ltimos 50 anos devido substituio das variedades e raas tradicionais por gentipos comerciais desenvolvidos para serem utilizadas da forma mais abrangente possvel, de forma a assegurar lucros para as empresas do ramo da gentica. Essa reduo da variabi-

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As razes da crise de produo de alimentos O prprio sistema de produo

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Como resultado de processos locais de inovao, os agroecossistemas de base camponesa possuem alto grau de especificidade. Fotos: Thomas Bernet, Arno Maatman

lidade gentica aumenta a vulnerabilidade agrcola s perdas devido incidncia de insetos-praga ou agentes patognicos. Alm das perdas relacionadas variabilidade gentica das espcies cultivadas, as mudanas no sistema agroalimentar so responsveis pela reduo no nmero de espcies consumidas. Juntos, esse estreitamento da base alimentar e da variabilidade gentica contribuem de forma decisiva para a perda de soberania e o aumento da insegurana alimentar e nutricional. A degradao acelerada de recursos naturais no renovveis pela agricultura convencional tambm coloca o futuro da alimentao em uma situao de alto risco. Esse padro convencional de produo, fundado nos princpios tcnico-cientficos da Revoluo Verde, depende do uso intensivo e sistemtico de energia fssil e de fontes naturais de fosfato e de potssio, recursos que esto se tornando escassos. A tendncia elevao dos custos do petrleo em funo do esgotamento das reservas mundiais acompanhada diretamente pela inflao dos preos dos alimentos, tal o peso dessa fonte energtica na produo de adubos qumicos e agrotxicos, bem como no acionamento de mquinas agrcolas e no processamento, acondicionamento, resfriamento e transporte dos produtos a longas distncias. Os preos dos fertilizantes cresceram entre cinco e sete vezes entre 1999 e 2008 e, embora tenham cado com a crise econmica mundial, continuam trs vezes mais caros do que no incio do sculo e com notada tendncia a subir. Os custos dos agrotxicos tambm no param de subir, puxados pelas altas no preo do petrleo. Mas a contribuio desses insumos no aumento dos preos dos alimentos tambm se deve sua crescente ineficincia no controle dos organismos indesejveis. Apesar do aumento sistemtico dos volumes de agrotxicos aplicados nas lavouras, as perdas das culturas cresceram de 28 para 37% entre 1945 e 1991 e, desde ento, esse desequilbrio s fez aumentar, sobretudo pela crescente resistncia de pragas e plantas espontneas ao uso dos agrotxicos aps a introduo dos cultivos transgnicos. O aumento dos preos do petrleo provocou um impacto indireto no preo dos alimentos ao criar as

condies econmicas favorveis produo de agrocombustveis j que os plantios destinados produo energtica passaram a disputar terras e investimentos com os plantios alimentares. Como expressou Fidel Castro, os pobres do mundo agora tm que competir com os donos de automveis em um mercado unificado de alimentos e energia.

contribuir para as mudanas climticas, a agricultura tambm um dos setores mais vulnerveis aos seus efeitos. Emisses diretas e indiretas de gases de efeito estufa (GEE) pela agricultura so superiores aos demais setores produtivos e de servios e devem aumentar em 40% at 2030. J os impactos das mudanas climticas sobre a agricultura sero variados e imprevisveis uma vez que sero criadas as condies para a generalizao dos extremos climticos. Segundo o Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC, na sigla em ingls), as produtividades mdias das culturas nas regies tropicais cairo entre 5 e 11% at 2020 e entre 11 e 46% at 2050, dependendo do ritmo e da intensidade que assumir o fenmeno. Esse quadro sombrio prenuncia o ressurgimento de uma era de fomes endmicas em todo o mundo, com particular impacto nas regies tropicais.

Mudanas climticas e aumento dos riscos agrcolas Alm de

A alternativa agroecolgica

Ganhou corpo ao longo das duas ltimas dcadas do sculo XX um movimento global orientado defesa e promoo de formas mais sustentveis de produo agrcola. Trata-se de uma dinmica emergente totalmente descentralizada e diversificada, assumindo diferentes denominaes e conceitos. Por contrapor-se ao padro convencional de desenvolvimento agrcola fundamentado no paradigma da Revoluo Verde, esse processo inicialmente foi identificado como agricultura alternativa. A partir da dcada de 1990, sobretudo na Amrica Latina, essa denominao imprecisa foi substituda pela de Agroecologia. Definida como a cincia que aplica conceitos e princpios ecolgicos

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para o desenho de agroecossistemas sustentveis, a Agroecologia enfatiza o desenvolvimento e a manuteno de processos ecolgicos complexos capazes de subsidiar a fertilidade do solo, bem como a produtividade e a sanidade dos cultivos e criaes. O nvel de ruptura com os sistemas convencionais pode variar bastante entre as iniciativas de promoo da Agroecologia, podendo ir desde simples medidas de reduo ou substituio do uso de insumos agroqumicos at a completa reestruturao da lgica de organizao tcnica e econmica dos agroecossistemas. Em seus estgios mais avanados de desenvolvimento, um agroecossistema desenhado segundo princpios agroecolgicos estabelece forte analogia estrutural e funcional com os ecossistemas naturais nos quais esto inseridos. O alto grau de especificidade local implica que o desenvolvimento dos agroecossistemas pela perspectiva agroecolgica se faz com a forte contribuio de dinmicas locais de inovao e no por meio da difuso de solues tcnicas universais na forma de pacotes, tal como pressuposto no paradigma da Revoluo Verde. A busca da eficincia agroecolgica depende da manuteno de agroecossistemas complexos, com alta diversificao de culturas e criaes, o que se consegue por meio de associaes, rotaes e sucesses de espcies. A gesto da complexidade inerente a esse tipo de sistema impe limites ao tamanho das unidades produtivas e s possibilidades de mecanizao das operaes de manejo. Por essa razo, cobra a execuo de trabalhos qualificados, flexveis e atentos aos detalhes de manejo, o que significa que o trabalho realizado de forma inseparvel gesto do sistema. Ao contrrio dos sistemas convencionais que so dependentes do emprego intensivo de capital, sendo o trabalho essencialmente mecnico e separado do processo de gesto, o manejo agroecolgico intensivo em trabalho qualificado. As unidades familiares de pequeno e mdio porte so as que conseguem integrar trabalho e gesto em um processo indivisvel, condio bsica para o manejo da complexidade inerente prtica agroecolgica. Muito embora princpios da Agroecologia possam ser empregados por grandes produtores empresariais, o nvel de eficincia econmica e ecolgica nessas unidades de produo tende a ser muito menor do que quando aplicados em pequenas unidades de gesto familiar. Em sntese: a agricultura familiar camponesa , por excelncia, a base sociocultural para a generalizao da alternativa agroecolgica. centenas de projetos aps a adoo desses princpios, com registros de 400% de aumento em situaes mais avanadas na transio agroecolgica. Alm da boa produtividade, os sistemas manejados segundo o enfoque agroecolgico respondem positivamente a outros fatores responsveis pela crise da agricultura convencional: so sistemas com balano energtico positivo e altamente poupadores de energia de origem fssil; so econmicos no uso de gua; recuperam e conservam a fertilidade dos solos sem uso de insumos externos, alm de serem resistentes aos processos erosivos; funcionam como sumidouro de carbono (carbon sink) e no emitem ou emitem poucos gases de efeito estufa; integramse funcionalmente vegetao natural, dando maior estabilidade aos microclimas onde esto inseridos; so livres de contaminao qumica causada por agrotxicos e fertilizantes solveis e da poluio gentica causada pelos organismos geneticamente modificados. O conjunto desses efeitos positivos indica que a generalizao da Agroecologia uma estratgia consistente para que a crise do modelo convencional seja enfrentada estruturalmente, a comear pelo desafio de alimentar uma populao mundial crescente em condies adequadas e sustentveis. Foi exatamente isso o que confirmou a Avaliao Internacional sobre Cincia e Tecnologia Agrcola para o Desenvolvimento ( IASSTD, na sigla em ingls), uma iniciativa financiada por organismos vinculados s Naes Unidas que, durante trs anos, mobilizou os esforos de um grupo de 400 cientistas de vrios ramos do saber em pases de todos os continentes (IASSTD, 2009). De forma ainda mais explcita, o relator das Naes Unidas para o Direito Humano Alimentao divulgou, em 2010, um relatrio em que afirma que a Agroecologia pode a um s tempo aumentar a produtividade agrcola e a segurana alimentar, melhorar a renda de agricultores familiares e conter a tendncia de eroso gentica gerada pela agricultura industrial (DE SCHUTTER, 2010).

Um desafio poltico O principal desafio


generalizao da perspectiva agroecolgica de natureza poltica e no tcnica. Ele se apresenta diante da necessidade de superao do poderio poltico, econmico e ideolgico dos setores do agronegcio que sustentam a permanncia e a expanso do modelo da agricultura industrial. Entre outros efeitos negativos, a dinmica expansionista da lgica do agronegcio tem sido a principal responsvel pela desapario da agricultura familiar camponesa em todo o mundo. Essa desapario no significa apenas a diminuio do nmero de unidades produtivas familiares que poderiam ingressar em trajetrias de transio agroecolgica, mas implica tambm a perda da cultura camponesa e de povos e comunidades tradicionais, elemento essencial para a construo de conhecimentos agroecolgicos ajustados s mais variadas peculiaridades socioambientais.

O potencial da Agroecologia para enfrentar o desafio alimentar no sculo XXI Segundo levantamento
realizado na Universidade de Sussex, Inglaterra, mais de 1,4 milhes de agricultores em todo o mundo adotam princpios da Agroecologia. O estudo identificou aumentos mdios de 100% na produtividade em

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O enfoque agroecolgico pode simultaneamente incrementar a produtividade agrcola, aumentar a rentabilidade econmica e a segurana alimentar, alm de conter a eroso gentica promovida pela agricultura industrial. Fotos: Sofia Naranjo, Salibo Some, Kodjo Kondo/IFDC

A crise de insustentabilidade da agricultura globalizada baseada em monoculturas industrializadas vem sendo escamoteada pela continuidade dos crescentes subsdios pblicos ao agronegcio. Mas a permanente acentuao dessa crise, com a continuidade da depleo dos recursos naturais e com o aumento das demandas mundiais por alimentos uma evidncia inescapvel e irrefutvel. No contexto de realizao da Conferncia Rio+20, evento no qual grandes desafios relacionados aos rumos do desenvolvimento e do meio ambiente estaro sendo debatidos pela comunidade internacional, resta saber que medidas concretas sero tomadas para que a Humanidade se desvie desse cenrio nebuloso que se desenha para o futuro prximo. Na prtica, a questo que se coloca : como vislumbrar as condies para a superao do agronegcio pela Agroecologia? Uma avaliao realizada nos Estados Unidos identificou que seriam necessrias 40 milhes de unidades produtivas para que a produo da agricultura norte-americana fosse gerada a partir da agricultura familiar em base agroecolgica. Como o nmero atual de unidades agrcolas nos Estados Unidos no muito superior a 2 milhes, essa diferena deveria ser preenchida por neocamponeses. As dificuldades de inserir esses novos contingentes da populao na atividade agrcola tornaria esse processo de transio extremamente difcil e doloroso para a sociedade norte-americana. Apesar da radicalidade dessa proposio, ela no sem sentido. A Histria j vivenciou o exemplo de Cuba, pas que foi obrigado a criar uma nova classe de camponeses para responder interrupo abrupta dos fornecimentos subsidiados de insumos e energia por parte da Unio Sovitica e pases da Europa do Leste. At ento, sob a gesto estatal, a agricultura cubana reproduzia os mesmos traos caractersticos dos padres produtivos do bloco capitalista: grandes monoculturas de exportao, mantidas pelo emprego intensivo de fertilizantes qumicos, agrotxicos e moto-mecanizao. As dificuldades iniciais dos neocamponeses cubanos em apreender os princpios e prticas da Agroecologia foram em parte responsveis pelo sistema de produo alimentar no pas ser ineficiente por alguns anos, gerando um perodo de desabastecimento que s no teve maiores consequncias sociais devido capacidade do governo de redistribuir por toda a populao a alimentao disponvel.

A experincia cubana soou como um alerta planetrio sobre os desafios de enorme envergadura que esto colocados para o conjunto da Humanidade. Em muitos pases ainda existem agriculturas camponesas detentoras de conhecimentos essenciais para o desenvolvimento da Agroecologia, desde que apoiada por polticas pblicas adequadas. Mas em muitas situaes torna-se urgente a adoo de polticas voltadas proteo e/ou ao restabelecimento da agricultura camponesa por meio de reformas agrrias e de medidas que assegurem os direitos territoriais. Quanto mais cedo implementar medidas voltadas promoo de sistemas agroalimentares fundamentados na agricultura camponesa de base agroecolgica, menos dolorosa ser a transio da economia baseada na energia fssil para uma economia efetivamente sustentvel. Infelizmente, no so esses os termos do debate que esto propostos no processo da Rio+20. O documento base da conferncia no menciona as causas das mltiplas e interconectadas crises planetrias e prope solues alcunhadas de economia verde que, na prtica, se traduzem por mais do mesmo. A luta pela mudana radical nos rumos da nossa civilizao est apenas comeando e a Cpula dos Povos, reunio da sociedade civil paralela Rio+20 um momento de aglutinao de foras, de apresentao de caminhos alternativos e de influncia sobre a opinio pblica mundial. Ganhar governos e instituies internacionais para adotarem polticas consequentes com as necessidades de mudana exigir a construo de uma agenda de esforos continuados e articulados pelas foras vivas da sociedade civil mundial nas prximas dcadas.
Jean Marc von der Weid Coordenador do Programa de Polticas Pblicas da AS-PTA Agricultura Familiar e Agroecologia

Referncias bibliogrficas
DE SCHUTTER, O. (2010) Report submitted by the Special Rapporteur on the right to food. UN General Assembly. Human Rights Councilm Sixteenth Session, Agenda item 3 A/HRC/16/49. INTERNATIONAL ASSESSMENT OF AGRI CULTURAL KNOWLEDGE, SCIENCE AND TECHNOLOGY FOR DEVELOPMENT. Syn thesis report: a synthesis of the global and sub-global. IAASTD Reports. Washington, 2009. Disponvel em: <http://www.agassessment.org/>. Acesso em: abril, 2012.

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A produo nos quintais e o aumento da segurana alimentar no Sri Lanka


Dilrukshi Hashini Galhena, Gunasingham Mikunthan e Karim Maredia Especialmente devido longa guerra civil, a segurana alimentar ainda um grande desafio no Sri Lanka em particular na regio Norte. Em 2007, o governo federal iniciou uma campanha chamada Api wawamu rata nagamu (Vamos crescer e construir o pas), voltada para a promoo da produo de alimentos nos quintais das casas, como uma abordagem comprovadamente eficaz. Durante os ltimos dois anos, diferentes programas ajudaram a estabelecer mais de 300 quintais produtivos nas reas afetadas pela guerra. Esses programas esto dirigidos, em primeiro lugar, a residncias desfavorecidas que abrigam famlias com poucos recursos, reassentadas e lideradas por mulheres. A produo nos quintais uma prtica antiga no Sri Lanka. Hoje em dia, esses quintais esto ajudando a aumentar a segurana alimentar e nutricional e melhorar os meios de vida de diversas maneiras. As atividades domsticas de cultivo e criao suplementam a disponibilidade e o acesso das famlias aos estoques alimentares atravs da proviso de um conjunto diversificado de hortalias, frutas, razes e tubrculos frescos, alm de produtos de origem animal. Os quintais domsticos fornecem acesso fcil a alimentos ao longo do ano por uma frao do custo empregado para compr-los no mercado local. Alm disso, algumas famlias conseguiram iniciar pequenos empreendimentos vendendo o excedente de sua produo. A adoo de tcnicas simples de agregao de valor, tais como o processamento e a embalagem, podem aumentar as possibilidades de venda e o valor lquido dos produtos dos quintais domsticos, ajudando as famlias a ganharem rendas extras. Adicionalmente a esses principais benefcios, os quintais produtivos proporcionam outras vantagens. Eles demandam menos recursos que a agricultura comercial e, pela possibilidade de ser ampliados e manejados com facilidade, alcanam melhores taxas de eficincia energtica. Alm disso, a produtividade dos quintais pode ser sistematicamente aumentada atravs de prticas ambientalmente amigveis. Essas prticas ajudam a reduzir alguns dos problemas ambientais e de sade que so comuns no Sri Lanka. As medidas de gerenciamento do lixo domstico, por exemplo, ajudam a converter resduos de cozinha e esterco animal em fertilizantes orgnicos e cobertura morta para os cultivos. Prticas simples orientadas ao manejo ecolgico, tais como a introduo de flores, plantas medicinais e aromticas, assim como a diversificao de cultivos, esto ajudando a reduzir a infestao de insetos-praga e doenas e, ao mesmo tempo, a conservar a biodiversidade e os inimigos naturais, melhorando tambm os servios ambientais. Devido longa estao seca e quantidade de terras marginais no norte do Sri Lanka, o uso de material orgnico incrementa os nveis de nutrientes e melhora a qualidade do solo e o seu teor de umidade. Em que pesem as limitaes de acesso terra, tecnologias simples como jardins verticais tornaram os quintais produtivos possveis tanto em reas urbanas como rurais. No longo prazo, essas prticas resultaro no apenas na produo sustentvel de alimentos, como proporcionaro uma srie de servios ambientais adicionais. A iniciativa dos quintais produtivos tambm implica um esforo para fortalecer e pacificar as comunidades locais. A longa guerra civil foi muito prejudicial s populaes do Norte do pas e iniciativas como as dos quintais produtivos podem criar condies sociais para instituir solidariedade e a equidade, beneficiando especialmente os setores desfavorecidos e vulnerveis da populao.
Dilrukshi Hashini Galhena, Gunasingham Mikunthan, e Karim Maredia. E-mail: galhenad@msu.edu

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Polo da Borborema
Roberval Silva, Paula Almeida, Luciano Silveira e Marilene Melo O Polo Sindical da Borborema (Polo) uma rede de organizaes da agricultura familiar da regio do agreste do estado da Paraba, que congrega sindicatos de trabalhadores(as) rurais, associaes e grupos informais de 16 municpios. Por meio de suas organizaes, o Polo articula cerca de 4.000 famlias de agricultores e agricultoras em torno a um projeto voltado promoo do desenvolvimento rural e da Agroecologia. Por meio de processos intensivos de experimentao e intercmbio de conhecimentos, agricultores familiares redescobriram mtodos tradicionais como o uso de variedades locais de espcies cultivadas; policultivos; organizao de bancos de sementes comunitrios; produo de hortalias e plantas medicinais nos quintais; e a experimentao e o uso de uma gama de biofertilizantes e mtodos alternativos para o controle de insetos-praga e doenas. De modo a prevenir a escassez de alimentos durante a estao seca, os agricultores armazenaram gua e forragens produzidas em suas propriedades. Para promover o debate regional sobre conceito de segurana alimentar e conect-lo ao processo de inovao agroecolgica em curso na regio, o Grupo de Teatro do Polo estruturou um espet culo para refletir sobre a situao de duas realidades muito diferentes: uma famlia que melhorou o seu prprio suprimento de alimentos com muito poucos recursos ao participar ativamente de programas de inovao agroecolgica; e a realidade daquelas famlias que ainda vivem em situaes de extrema insegurana alimentar. Ao deixar os fatos da vida cotidiana falarem por si mesmos, o pblico pde refletir criticamente sobre essa realidade de contrastes. Participando ativamente de redes maiores, como a Articulao do Semirido Paraibano, e se envolvendo no dilogo em torno da construo de polticas pblicas nos nveis estadual e federal, o Polo conseguiu influenciar a criao de polticas pblicas relacionadas segurana alimentar e nutricional e promoo da Agroecologia. A pea teatral que retrata a realidade do agreste paraibano foi exibida em vrios espaos nos quais as polticas pblicas nessa rea foram debatidas. Os documentos polticos elaborados em um encontro

regional organizado pelo Polo foram valorizados como referncia em debates relacionados s polticas governamentais voltadas ao combate fome, misria e s razes da excluso social. Dessa forma, as ideias surgidas a partir das iniciativas concretas postas em prtica nas comunidades na Borborema alcanaram todo o estado da Paraba para, finalmente, repercutirem no conjunto da regio semirida do Brasil. O Polo tambm se uniu Rede Estadual de Bancos de Sementes Comunitrios da Articulao do Semirido Paraibano, onde foram estabelecidos acordos com o governo estadual da Paraba para o fornecimento sementes de variedades locais para os bancos comunitrios. Atravs desses bancos, o acesso das famlias a sementes de qualidade e no tempo certo para o plantio garantido, evitandose os riscos de insegurana alimentar em decorrncia da perda das melhores datas de semeadura e, com isso, a perda do ano agrcola. Todo esse processo mostrou que as questes acerca da promoo da segurana alimentar no so apenas tcnicas e que o ambiente poltico pode ser influenciado usando-se a habilidade e a criatividade das pessoas, grupos e redes para contribuir para a melhoria de suas prprias vidas.
Este artigo foi publicado na revista Leisa, vol. 21.4, Dezembro de 2005. Roberval Silva, Paula Almeida, Luciano Silveira e Marilene Melo trabalhavam no programa da Paraba da AS-PTA Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa, em Esperana PB, Brasil. E-mail: asptapb@aspta.org.br

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