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Luis Guzmn Palomino

BOLIVIA, ARGENTINA Y CHILE: LAS PRIMERAS LUCHAS DE RESISTENCIA NATIVA, 1535-1536 Un captulo de la gesta liberadora de Manco Inka

Presentacin Uno de los temas ms importantes de la historia de los pueblos andinos, es el referidoalmovimientoqueacaudilladoporMancoIncaintentapartirde1535la reconquista del Tawantinsuyu. Al respecto, en el Per existe importante bibliografa especializada, siendo ya clsicos los libros de Juan Jos Vega, Edmundo Guilln Guilln, Rmulo Cneo Vidal y Waldemar Espinoza Soriano, porcitaralgunosdelosprincipales. Ellos han reconstruido en extenso el decurso de ese movimiento en sus varias etapas. Sus libros y ensayos constituyen aportes significativos y trascendentales. Peroellosmismostambinhansealadoreiteradamentequequedaanmuchopor investigar y esclarecer, pues el material documental, publicado e indito, dista mucho de haber sido revisado y cotejado del todo. Por lo dems, desde diversas pticas siempre podrn encontrarse captulos an ignorados o poco esclarecidos. Por ello, las crnicas clsicas seguirn mereciendo especial atencin, como tambinlascoleccionesdocumentalesquehaceyamuchoeditaranpublicistasdela talladeJosToribioMedina,RobertoLevillieryRalPorrasBarrenechea. Pero si bien es cierto que la guerra de Manco Inca contra los conquistadores espaoles, ha sido descrita en detalle por connotados historiadores, ella no se refleja con la importancia que debiera en los textos oficiales de difusin masiva, consecuenciaderivadadeprogramaseducativoscuyoscontenidostendranqueser reformulados.Enloquerespectaalainvestigacinpropiamentedicha,enlagesta pica de Manco Inca se reconocen tres momentos cumbres: La ofensiva sobre el Cuzco, la campaa de Lima y la retirada a Vilcabamba. Poco se ha reparado en que paralelamente al estadillo de la rebelin en el Cuzco, la regin meridional del otrora floreciente Imperio de los Incas fue tambin conmovida. Y a la luz de la investigacin documental debe concluirse en que no se trat de sucesos aislados, sinoqueestuvieronconcatenadosconelmagnoproyectodereconquistanativa. Primer objetivo de Manco Inca fue dividir a los espaoles que ocupaban el Per. Estos tenan ya sus propias contradicciones (almagristas contra pizarristas/ conquistadores ricos contra conquistadores pobres), pero el propsito era distanciarlos fsicamente. As fue que los voceros de la resistencia nativa propalaron la versin de que Chile era otro Per, esto es, que contena similares riquezas en metales preciosos. Con ello motivaron la ambicin de uno de los caudillos espaoles, Diego de Almagro, quien se propuso marchar a la conquista de Chiri, como se llamaba a esa regin del sur para llegar a la cual, por la ruta incaica del sureste, preciso era atravesar glidas cordilleras. De all el nombre Chiri, equivalente a fro. Francisco Pizarro, el otro caudillo espaol, dio crdito a

esa versin toda vez que anhelaba alejar del Per a su socio y rival, razn por la cual auspici con vehemencia su marcha hacia Chile. Lejos estaban de suponer ambos jefes hispanos, que una vez distanciados fsicamente Manco Inca desatara laguerracontraellos. Existen pruebas documentales de que Manco Inca se fij como uno de sus principales objetivos aniquilar a los que iban con Almagro. Pudo ello hacerse en la ruta de Charcas, como al parecer lo proyect el sumo sacerdote Vila Oma. Pero luego se opt por intentarlo en Chile, donde actuara como principal conspirador el intrprete Felipillo. En las siguientes pginas reconstruimos esa historia, sealando las causas por las que fracas el plan de aniquilamiento en la ruta de Chile, donde cobr rol protagnico la figura de un personaje que a partir de entonces adquirira importancia, el prncipe Paulo Topa, hermano y rival de MancoInca. Estareconstruccinhistricatienequeverconlaprimeraentradadelosinvasores espaoles, desde el Cuzco, en lo que hoy es territorio de Bolivia y el noroeste de Argentina, pues esa fue la ruta que siguieron los de Almagro para llegar a Chile. Nuestra intencin es poner de relieve la heroica lucha de resistencia que presentaron nuestros ancestros,enmuchos casos con visos de glorioso holocausto, comoocurrienlasancestralesposesionesdelosQuechuasdeJujuy,Calchaques, Xures,Diaguitas,ChilenosyMapuches. Abrigamos la esperanza de que el presente ensayo sirva para la reflexin en torno a la necesidad de reconstruir la historia desde el punto de vista nativo, y motive unestudiomayorsobretematanpococonocidopeseasusingularimportancia. Introduccin La decisin de Diego de Almagro de partir a la conquista de Chile fue el eplogo del plan estratgico que Manco Inca trazara para dividir a los espaoles del Per, teniendo proyectada la guerra de reconquista que emprendera promediando el ao de 1535, precisamente poco despus de partir del Cuzco la expedicin que descubrira para Occidente la regin meridionaldelquefueraelImperiodelosIncas. Por ese tiempo era ya notorio el enfrentamiento entre Francisco Pizarro y DiegodeAlmagro.Lacoronaespaolahabadecretadoladivisindeesta parte del continente en dos gobernaciones, la Nueva Castilla para Pizarro y la Nueva Toledo para Almagro. Este no lo saba al iniciar su viaje a Chile, pero Pizarro lo empuj a realizarlo porque a toda costa quera alejarlodelPer.

Almagro crea que su esfuerzo valdra la pena, y por ello gast una verdaderafortunaenorganizar unahuestedemsdequinientossoldados espaoles. Como l, varios otros connotados conquistadores se dejaron engaar por el ensueo chileno. Hernando de Soto hasta ofreci una buena cantidad de oro por obtener la capitana general de la conquista. Esos soados tesoros nunca se haran realidad, y por el contrario la expedicin alcanzara visos de catstrofe, como pocas en la historia de la conquistadeAmrica. Chile(Chiri,parasermsexactos)fueelnombrequedieronlosincaicosal territorio ubicado en la regin meridional del Tawantinsuyu. El vocablo haca referencia al fro, al intenso fro de esas regin de nieves, pues partiendo del Cuzco por la sierra altoandina tena que tramontarse la glidacordilleraantesdealcanzarlosvalleschilenos. Los pueblos de esa regin pagaban tributo a los Incas desde que un ejrcito salido del Cuzco al mando de Tpac Inca Yupanqui los sometiera en cruenta guerra. Por razn de su lejana en 1535 no se conoca en esa regin el trastorno acontecido en el resto del imperio. Los chasquis debieron haber transmitido noticias muy vagas, porque las remesas de tributo para los seores del Cuzco no dejaban de remitirse. Los espaoles as lo advirtieron, despertando su creciente amcicin el hecho de que con talesremesasllegasealgunavezoroentejuelos. Para entonces Manco Inca, el joven monarca nativo, deploraba su alianza con los espaoles. Slo haban transcurrido dos aos de la ejecucin de Atahuallpa, y ya se adverta que su papel era de mero instrumento de los interesesdelosconquistadores.MancoInca,encuyoentornodestacabala influyente figura de Vila Oma, el sumo sacerdote de radical posicin antihispana, tram entonces la rebelin, fijndose como objetivo la reconquista del Tahuantinsuyo. Con esa idea en proyecto, azuz la codicia de los espaoles, haciendo circular falsos rumores sobre la existenciaderiquezasaurferasenChile.Conellosepropusodividiralos espaoles,pensando que de esamanerale sera menos difcil enfrentarlos. Almagro cay en la trampa y llevado por la ambicin emple todo su peculioenorganizarlaexpedicinquemarcharaalaconquistadeChile. Los que se plegaron de inmediato a la empresa fueron en su mayora los espaoles carentes de riquezas, los que haban llegado despus de los saqueosdeCajamarca,PachacmacyelCuzco.Anhelabanlostesorosque hasta entonces les haban sido esquivos. Pero tambin se unieron gentes

de alguna nobleza, varios hijosdalgo y personas de honra, segn nos relatan las crnicas. A unos y otros, porque pobres eran todos, apoy Almagro con recursos pecuniarios, granjendose simpatas por su amplia generosidad. Un historiador oficial, contemporneo de estos sucesos, anot por ello que Almagro fue uno de los ms escogidos y ms acabados capitanes que a Indias han pasado, y aun fuera de ella han militado. Yo no he visto ni odo capitn general ni particular, ac ni por donde he andado (que ha sidomuchapartedelmundo),quenoquisiesemsparasqueparasussoldadosni su prncipe, sino ste: que si todo cuanto oro y plata y piedras preciosas hay en estas Indias y fuera de ellas estuviera en su poder y determinacin, lo osara dar, primeramente a su rey y despus a sus mlites, y despus a cuantos lo hubieren menester, y lo menos guardara para s, sino con el propsito de darlo (Oviedo, 1959:130). Aparte del inters personal de obtener riquezas, los de Almagro pusieron pies a la empresa con el afn de ganar gloria, para ellos y para el monarca al que rendan pleitesa. Entindase esto reparando el espritu feudal que en Espaa haba influido en ellos. Algunos hasta hablan de motivaciones patriticas, como la de servir al emperador y en su nombre engrandecer a los reinos de Espaa. Unos pocos, asimismo, se veran impulsados por el afn de ganar o acrecentar fama y honra, protagonizando hechos que los inmortalizaran en la historia. Y aunque muchos quieran ignorarlo, o parezca inaceptable en un juicio racional, hubo tambin entre algunos de los de Almagro, el estmulo religioso, el ideal de propagar la fe cristiana a pueblosquecalificabandeinfieles. Contodo,seraabsurdonegarlo,lamotivacinprincipaleralaprimera.El almagrismoibacebadodelacodiciaylaambicindeseoreargrandesreinospor lanoticiaquedabanlosindiosdelariquezaygentesdelatierradeChile(Molina, 1943:84). Por ello, la conquista de Chile habra de tener, como en toda la Amrica, un tinte trgico para las poblaciones nativas. Grande, por cierto, el arrojo de los espaoles entrando en la conquista de tierras ignotas. Pero tremendamente terrible y sanguinaria la conquista. Un historiador espaol sera rotundo al respecto escribiendo: lo que llaman conquistado lo dejan despoblado y destruido y quemado, y asolados y muertos los naturales... y tomndoleslasmujeresyloshijos,yhacindolosesclavossinquelomerezcanser, y vendindolos y sacndolos de su tierra, usan de otros abominables delitos (Oviedo,1959:129).

Hacia el mentado reino de Chile, cuyo territorio haba trazado la naturaleza cual una vaina de espada angosta y larga, excitados por la mucha fama que tena de oro, se dispusieron a partir los de Almagro, desde el Cuzco, promediando el ao de 1535. Este caudillo presuma que entraba en un territorio del cual era ya seor, por caer en la jurisdiccin de la gobernacin que se deca le haba conferido el rey. Almagro tena slo el rumor,peroeldatoeracierto:lacoronalohabayanombradogobernador delaNuevaToledo. 1. Preparativos de la expedicin de Almagro y objetivos de Manco Inca Yupanqui Diego de Almagro procur organizar su expedicin de la mejor manera posible. Loprimeroquehizo, despus defirmar un acuerdo conFrancisco Pizarro el 12 de junio de 1535, por el cual cesaron momentnea y aparentemente las disensiones entre ambos caudillos, fue pregonar en el Cuzco que todas las personas que en l estaban (y) que no tenan qu hacer, se apercibiesenparaeldescubrimientodeChilequequerahacer(Molina,1943:83). Refiere el Inca Garcilaso de la Vega que fueron ms de quinientos cincuenta espaoles los que acudieron a esa convocatoria; y no slo se presentaron los que no tenan qu hacer, sino tambin conquistadores ya ricosperovidosdeserlomuchoms:entreellosfueronmuchosdelosqueya tenan repartimiento de indios, que holgaron dejarlos pensando mejorarlos en Chile, segn la fama que de sus riquezas tenan, que en aquellos principios a cualquier espaol, por pobre soldado que fuera, le pareca poco todo el Per junto paralsolo(Garcilaso,1960:112). La verdad es que en esa hueste se alistaron varios de los ms afamados soldados de la conquista, audaces, temerarios y, sobre todo, ambiciosos, cuyo ejemplo estaban dispuestos a seguir los recin venidos. Al cabo, dice la crnica, alleg el Adelantado (Almagro) con tal copia de gente, que se poda estimar por la flor de las Indias, pues los ms de los mlites las haban ayudado a conquistar,y los nuevamentevenidos eran personas valerosasy de gentiles deseos (Oviedo, 1959: 131). A tal cantidad de voluntarios Almagro debi equipar a su costa, gastando segn testimonio de su dijo, el mestizo, quinientos mil pesos en la malhadada expedicin a Chile (Medina, 1902: VI, 369). Almagro equip a sus hombres con caballos yarmasy otras cosas; yno fue pequeosino sealadoservicioelqueenestohizoelAdelantado,porexcusarqueesagentenose perdiese; pues que si por l no fuera, se haban de volver a Castilla y pasar por las necesidades ordinarias de Panam y de Nombre de Dios, y por las dolencias de

aquellas dos ciudades y tierra (Oviedo, 1959: 131). Quiz por ello, un historiador oficial, contemporneo suyo, lo habra de considerar como el ms grande de los capitanes en la conquista de Amrica: nunca ningn seor, que rey no fuese, dio ni reparti tan largamente tantos ni tan grandes tesorosyhaberes,delosuyopropio,comoste(Oviedo,1959:127). Ciertamente, la liberalidad de Almagro no conoci de lmites al preparar laexpedicinaChile.Prestpordoquierdinero,sinmedirlosriesgos,para que se lo pagasen de lo que ganasen en el viaje, prstamos que llegaron a sumar ciento cincuenta mil pesos de oro: CLM pesos montan LXVII cuentos, DM maraveds, que reducidos a ducados en buen oro son CLXXXM ducados, los cuales dio e hizo merced de ellos en un da el Adelantado don Diego de Almagro (Oviedo, 1959: 127). Y al sobrevenir el fracaso, luego de la desventurada entrada, Almagro habra de perdonar todas esas deudas, tambin en un soloda. Eljefedelaexpedicinconsiderimprescindibleelreclutamientodeguas nativos, para informarse detalladamente de la ruta a seguir y de las particularidades de la tierra a conquistar. Por ello, busc las mejores lenguas y guas que ser pudo, y hall en lo de adelante; de los cuales se inform muy particularmente, as de las calidades de las regiones y provincias donde quera ir, como de la mucha distancia y longitud del camino, como de los grandes despoblados y falta de bastimentos y de agua que estaban aparejados y que haban depadecer,ydelospuertosynievequehabandepasar,ydemuchostrabajosque selerepresentaronantesdeintentarlajornada(Oviedo,1959:130). Sabedor de que toda la regin collavina, como las del interior hasta Chile, reconocan an el seoro de los orejones, Almagro solicit a Manco Inca que le diese dos seores para que enviase adelante del Cusco para hacer el viaje y apercibir a toda la tierra para que sirviesen a los espaoles que haban de ir con l (Molina, 1943: 83). Manco Inca, que muy a su gusto vea los preparativos de la expedicin, toda vez que encajaban perfectamente en su proyecto de dividir a los espaoles para desatar la guerra de reconquista, atendi puntualmente esa solicitud, enviando ante Almagro nada menos que a Vila Oma, que era como el Papa que tena a su cargo todas las idolatras de la tierra (Molina, 1943: 83), para que lo precediese en vanguardia hasta cierta parte del trayecto. Vila Oma, procurando guardar secreto sobre el proyecto de rebelin por l gestado, cumplira aparentemente la misin, pero llevara consigo leales partidarios para que llegado el momento se volviesen contra los espaoles. Entre esos secretos agentes figuraba el famosointrpreteFelipillo.

Para disipar cualquier recelo que pudiera tener Almagro, Manco Inca le remiti tambin a su medio hermano el prncipe Paulo Topa, hijo de HuaynaCpac en una curaquesade Huaylas. Por ese tiempo, destruido el orden imperial, los prncipes de madres provincianas haban llegado a considerarse con iguales derechos que los prncipes de la cerrada casta de los orejones, vale decir descendientes de las panakas incaicas por vas paterna y materna. Manco era hijo de Huayna Cpac en una princesa incaica; en consecuencia, segn el ordenamiento imperial, tena derecho a ser considerado como Inca. Paulo Topa careca de ese derecho, porque siendo su madre una princesa provinciana no poda integrar la panaka de su padre. Pero ese ordenamiento, decamos, estaba trastocado para 1535 y Paulo Topa, arribista como ninguno, slo buscaba hacer mritos ante los espaolesparaencumbrarse.MancoIncanoadvirtinadadeestoyhasta crey que Paulo apoyara su guerra de reconquista, como mencion en una arenga pronunciada poco despus de la partida de Almagro (Cieza, 1987: 298). Junto a los citados prncipes se alistaron para marchar rumbo a Chile varios nobles incaicos y multitud de guerreros nativos, as como milesdecarguerosreclutadosalafuerza. Manco Inca contaba con que los de Almagro seran aniquilados por las poblaciones nativas de Charcas, Jujuy o Chile, hacia donde enviaba secretos chasquis con indicaciones precisas. El jefe espaol nada sospech de ello y crey a pie juntillas que Manco Inca le enviaba a Paulo Topa y a Vila Oma a fin de que fuesen con los Viracochas para que los indios los respetasen y sirviesen mejor (Garcilaso, 1960: 113). Ignoraba que el monarca cuzqueo, ahora consciente que no era tal sino un simple instrumento del que se queran seguir valiendo los espaoles, haba concertado con los suyos que matasen a don Diego en Charcas o donde ms aparejo hallasen (Garcilaso, 1960: 113). Vila Oma, principal conspirador, tal vez hubiese cumplido ese objetivo en tierras altiplnicas, pero debi abstenerse de ello al advertir el servil acercamiento de Paulo Topa a Almagro. Y Paulo Topa tena a su lado un buen contingente de guerreros. Es preciso recalcar esto pues el rol de Paulo sera determinante en la historia posterior. Pretenda paraselreconocimientodeInca,bajolagidaespaola,ydesdesusalida del Cuzco se esforzara a ms no poder por congraciarse con Almagro. Manco Inca sera informado del protervo proceder de su medio hermano cuando estaba ya imposibilitado de contenerlo. Paulo se convertira as en el principal escollo para llevar adelante el proyecto de aniquilar a los espaolesquemarchabanparaChile.

Integrando lafuerzaauxiliarnativa reunida en torno a Almagro, segn ya dijimos, figuraba Felipillo. Por esos das, el famoso traductor que tanto sirvieraalosespaolesenlaprimerafasedelaconquista,searrepentade su pasada conducta. Posiblemente fue Vila Oma fuera quien lo convenci para participar en la rebelin mativista. Pero bueno ser anotar que ya en unaanterioroportunidadFelipillohabadadomuestradenoquererbiena losespaoles,cuandoconsustraduccionestergiversadasestuvoaunpaso de provocar la guerra entre Diego de Almagro, a quien acompaaba, y Pedro de Alvarado, el jefe conquistador que llegara al Per en 1534 con una crecida flota y ejrcito. Almagro tuvo que pagar una crecida suma de oro para que Alvarado se volviese a Centroamrica, con lo cual qued olvidado el sospechoso proceder de Felipillo. En 1535, ste lamentaba hacer sido azuzador de las acusaciones que motivaron la ejecucin de Atahuallpa en Cajamarca, lo que tambin deplor Manco Inca en vibrante arengapronunciadaenelCuzco(Cieza,1987:297).Ylonicoquedeseaba Felipillo a slo dos aos de aquel suceso, era la destruccin de aquellos a quienesingenuamentesirviera.VilaOmalollevasulado,ytrasadvertir el torvo proceder de Paulo Topa que frustr el proyecto de aniquilar a los de Almagro en Charcas, le encarg la difcil misin de sublevar a las poblacionesnativasdeChile. VolviendoalasuntodelospreparativosdeAlmagro,diremosquetambin dispuso que una escuadra siguiera por mar su marcha a Chile. Para tal efecto, desde el Cuzco envi a Lima a tres de sus capitanes, Juan de Rada, RuyDazyRodrigodeBenavides,quienesseencargarondedisponertodo lo necesario para la salida de los navos que Almagro tena surtos en el puerto de la Ciudad de los Reyes, a bordo de los cuales marchara gente reclutada en esa capital. Ruy Daz viajara con la escuadra, Benavides tomara la ruta de la costa por tierra y Juan de Rada el camino del Alto Per. Mientras se ultimaban los preparativos, Almagro decidi enviar en vanguardia, como lo sugera Manco Inca, a Vila Oma y Paulo Topa en compaadetresespaolesacaballo,ylesmandquenoparasenhastadoscientas leguas (Molina, 1943: 83). Ellos iran por cada repartimiento pidiendo oro para el dicho Almagro, y as fue pblico y notorio (dem.). Otras crnicas mencionanavariosjinetesespaolesformandoestavanguardia. VinoacontinuacinparaAlmagroladifcildecisindeelegiraljefequele servira de Capitn General en la conquista que se dispona a realizar. Hernando de Soto, que an tena el cargo de Justicia Mayor y Corregidor

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delCuzco,pretendaatodacostaesehonor.Perotambinqueralopropio el joven mariscal Rodrigo Orgez, quien haba mostrado desde siempre sincera lealtad a Almagro. Para ste fue un enojoso problema tener que decidir entre tan afamados capitanes. Soto era excelente y experimentado soldado, pero inescrupuloso y de ambicin sin lmite; pruebas de ello las haba dado desde el inicio de la conquista; recurdese que conduciendo la vanguardiadesdeCajamarca,pusoasushombresengravepeligrocegado por su ansiedad de ser el primero en gozar de los tesoros del Cuzco. Por eso,en1535OrgezvalamsenlaopinindeAlmagro,puescualquiera de sus defectos se opacaba ante su abnegada fidelidad. Adems, entre un Almagro de avanzada edad y un Orgez todava mozo, haba una relacin de padre a hijo. Todas esas facetas humanas iban a traslucirse en la decisin. Y si Soto era audaz, temerario y valeroso, Orgez no lo era menos, sumando a su favor las simpatas que por su jovial carcter haba logrado granjearse entre los allegados a Almagro. Por todas esas razones, Sotonofueelescogido,apesardequellegaofrecerporelpuestomsde doscientosmilducados,otrarotundapruebadelensueochileno. As, Orgez fue nombrado Capitn General para la conquista de Chile, con lo cual crey se le abran las puertas de la fortuna, la fama y la gloria. Y hasta crey que con ese nombramiento, mejorara sus relaciones familiares; en esto haba sido despreciado, por sus ancestros judos, y hasta negado por su pretendido padre, a quien desde el Cuzco escribi estas emocionadas lneas: Seor. Estando de camino para ir a dar a vuestra mercedeldescansodeseado,quisoNuestroSeorguiarlascosasdesuertequecon su ayuda y la bendicin de vuestra merced, no solamente con mi trabajo vuestra merced lo tendr, mas an alcanzarn parte todos nuestros deudos y amigos, y quedar memoria perpetua de vuestra sucesin; esto digo porque el seor Adelantado don Diego de Almagro me ha dado su armada a cargo y voy por su lugarteniente; y no solamente me ha hecho esta merced y favor tenindome por propiohijo,msanhadesechadodemsdedoscientosmilducadosqueelcapitn Hernando de Soto le daba por la empresa (Porras, 1959: 167). Y all no terminaron las muestras de aprecio que tuvo Almagro, ya que luego se comprometiasolicitardelemperadorunanuevagobernacinparasufiel Orgez. En esos das Francisco Pizarro estaba ya en Lima, receloso de las reales provisiones que venan de Espaa con respecto a las jurisdicciones de las gobernaciones concedidas a l y a Almagro. Desde Trujillo Alonso de Alvarado sala a la conquista de los Chachapoyas. Y a lo largo del

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destruidoTahuantinsuyosesucedanvarioslevantamientosnativos,como anunciando la gran rebelin que con el mayor secreto preparaban en el CuzcolosorejonesdelcrculodeMancoInca. 2.RecelandodelosPizarro,Almagropartehaciachile Un inesperado suceso vino a acelerar la partida del grueso de la expedicin a Chile.EstandoAlmagro afanadoen reclutar gente, recibi en secreto una informacin alarmante. Francisco Pizarrotemeroso de lo que haba determinado la coronasobrela jurisdiccin de la tierra conquistada planeaba mandarlo asesinar, aprovechando que parte de la tropa almagristahabayadejadoelCuzcoconJuandeSaavedra.Yprecisamente era sta la fuerza ms selecta, la ms escogida de sus partidarios. Ciertamente, al Capitn General Rodrigo Orgez alistaba ya unos doscientos soldados, pero Almagro prefiri no correr riesgos. Dice al respecto un historiador que penetrado Almagro que estando con poca tropa en el Cuzco, se expona imprudentemente a que Pizarro lo tomase preso; y como era dudosa su lealtad, y tuvo avisos reservados que tal felona se pensaba, emprendi lamarcha(Mendiburu,1874:I,258). El peligro que corra su vida lo oblig a dejar en el Cuzco varios asuntos inconclusos, que confi al mariscal Orgez. Almagro hubiese preferido salir en compaa de su ms valioso soldado, pero aparte de los negocios por ultimar, sobre todo en lo concerniente a la economa de la expedicin y a los auxiliares nativos, era de necesidad, pens, tener alguien que le cuidaraconlealtadlasespaldas. A pesar de los recelos, y seguramente aconsejado por Orgez, en la vspera de su partida a Chile Almagro formul a Francisco Pizarro una interesantepropuesta.Ledijoqueleamabacomoahermano,ydeseabahubiese ocasiones para que se conservase la unin entre ambos; que para quitar del medio losimpedimentosquetodosjuzgabanhabandecontrariaraquelnobledesignio,le suplicaba enviase a sus hermanos a Espaa, y que l para lograrlo, les dara de su hacienda el caudal que quisiesen; que con esto el contento sera general, pues a todos dabanen ojos susdemasas (Mendiburu, 1874: I, 258). Francisco Pizarro rechaz la sugerencia, no obstante conocer los excesos de sus hermanos; difcil le era deshacer el clan al cual deba la conquista del Tahuantinsuyo y replic a Almagro, tratando de calmarlo, que sus hermanos le tenan respeto y amor de padre, y que nunca daran motivo de escndalo (Mendiburu, 1874: I, 259). Respuesta por cierto que ningn almagrista poda tomar comosincera.

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Almagrotuvoqueapresurarsupartidapueseltemordeservctimadeun atentado creca hora tras hora. Antes, sin embargo, quiso estrechar lo que crea eran lazos muy amicales con Manco Inca, intentando pactar con l unaalianza.SetramasunplanenvirtuddelcualMancoIncaseretirara del Cuzco para unirse a las tropas que Almagro acantonara al sureste de esa ciudad. Fingi aceptarlo el monarca nativo, para quien lo ms importanteenesemomentoeradividiralosespaoles. Para entonces, el capitn Juan de Saavedra, con sus cien de vanguardia, se hallaba ya en la localidad de Paria. Segn un cronista, avanz sin que le sucediese en el trayecto cosa que sea de contar, sino toda paz y regalos que los indios le hacan a l y a los suyos (Garcilaso, 1960: 113). Pero otra versin seala un dato importante, que top con ciertos indios que venan de Chile a darobedienciaalInca(Zrate:174).Posiblementesetratdegobernadoreso curacas de la regin meridional andina, que portaban los tributos que haban despertado la codicia de los espaoles, como ya se dijo. O bien pudo ser gente que marchaba al Cuzco acatando un secreto llamado de MancoInca(Cieza,1987:297). En Paria vino a conocer Saavedra que Gabriel de Rojas se hallaba en Charcas con sesenta hombres, gobernando aquella provincia por mandato de Francisco Pizarro. Exista amistad entre ambos capitanes y Rojas, advertido de que Saavedra marchaba a deponerlo pues consideraba ese territorio como dependiente de Almagro, huy hacia Lima por diferente camino del que llevaba su rival, en tanto que la mayora de su tropa opt porunirsealosalmagristas. A la cabeza de doscientos espaoles, y seguido por los miles de auxiliares nativos proporcionados por Manco Inca, adems de varios cientos de esclavos negros, parti el Adelantado (Diego de Almagro) de la ciudad del Cuzcoalostresdasdejuliodemilyquinientosytreintaycincoaos,dejandoen aquella ciudad al capitn Rodrigo Orgez, su lugarteniente, para que socorriese y recogiese los espaoles que all quedaban, y que cada da venan en su seguimiento(Oviedo,1959:131). No avanzara mucho el primer da de la jornada, pues orden acampar en el pueblo de Muina, cinco leguas de aquella ciudad, (donde) se detuvo ocho das (Oviedo, 1959: 131).Este prolongado estacionamiento slo tena una explicacin: Almagro esperaba a Manco Inca, confiado en la promesa que ste le hiciera en el Cuzco. Esos das fueron empleados por Almagro para remitir cartas a diversas posesiones hispanas en el continente,

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demandando apoyo para los que venan a la conquista del Per. Dice el cronista que estuvo dando despachos nuevamente para que en las ciudades de Panam y Nombre de Dios, en la Tierra Firme, y pueblo de Piura, y los dems de aquellas partes en que el Adelantado tena casas y haciendas, acogiesen todos los espaoles que a la tierra viniesen, y les diesen lo necesario para su jornada (Oviedo, 1959: 131). Indudablemente, la generosidad de Almagro no tuvo igualenelPerdelaconquista. 3.AlmagroavanzaporelCollasuyoyMancoIncadesataenelCuzcosu magnaguerraporlareconquistadelTahuantinsuyo Por entonces Manco Inca trabajaba afanosamente para poner en prctica su magno proyecto de reconquista. Al respecto, la crnica de Cieza de Len es bastante ilustrativa, pues en ella encontramos esta detallada informacin: Y habindose pasado algunos das que Almagro era partido, el Inca secretamentemandllamaramuchosdelosseoresnaturalesdelasprovinciasde Condesuyo, Collasuyo, Chinchaysuyo, los cuales disimuladamente vinieron a su llamado y se hicieron grandes fiestas entre ellos y los orejones. Y juntos todos, Manco Inca propuso esta pltica: Hos enviado a llamar para en presencia de vuestros parientes y criados, deciros lo que siento sobre lo que estos extranjeros pretenden de nosotros, para que con tiempo y antes que con ellos se junten ms, demosorden en lo que atodos generalmente conviene. Acordos que los Incas mis padres, que descansan en el cielo con el Sol, mandaron desde Quito hasta Chile, haciendo a los que reciban por vasallos tales obras que pareca que eran hijos salidos de sus entraas; no robaban ni mataban sino cuando convena a la justicia;tenanenlasprovinciaslaordenyraznquevosotrossabis.Losricosno cogan soberbia; los pobres no sentan necesidad, gozaban de tranquilidad y paz perpetua. Nuestros pecados no merecieron tales seores, antes fueron ocasin que entrasen en nuestra tierra estos barbudos siendo la suya tan lejana de ella; predican uno y hacen otro, todas las amonestaciones que nos hacen lo obran ellos al revs. No tienen temor a Dios ni vergenza, trtannos como a perros, no nos llaman otros nombres. Su codicia ha sido tanta que no han dejado templo ni palacioquenohanrobado,masnoleshartarnaunquetodaslasnievessevuelvan oro y plata. Las hijas de mi padre con otras seoras, hermanas vuestras y parientas, tinenlas por mancebas y hnse en esto bestialmente. Quieren repartir, comohancomenzado,todaslasprovincias,dandoacadaunodeellosunaparaque siendo seor la pueda robar. Pretenden tenernos tan sojuzgados y avasallados que notengamosmscuidadoquebuscarlesmetalesyproveerlesconnuestrasmujeres y ganados, sin esto, han allegado a s los yanaconas y muchos mitimaes. Estos traidoresantesnovestanropafinaniseponanllautorico;comosejuntaroncon

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stos, trtanse como Incas; ni falta ms de quitarme la borla. No me honran cuando me ven, hablan sueltamente porque aprenden de los ladrones con quienes andan. La justicia y razn que han tenido para hacer estas cosas y lo que harn estos cristianos, miradlo! Pregntoos yo, dnde los conocimos, qu les debemos o a cul de ellos injuriamos para que con estos caballos y armas de hierro nos hayan hecho tan cruel guerra? A Atahuallpa mataron sin razn; hicieron lo mismo de su capitn general Challco Chima. A Rumi ahui (y) Zopezopahua, tambin los han muerto en Quito, en fuego, porque las nimas se quemen con los cuerposynopuedaniragozaralcielo.Parcemequenosercosajustanihonesta que tal consintamos, sino que procuremos con toda determinacin de morir sin quedarninguno,omataraestosenemigosnuestrostancrueles.Delosquefueron con el otro tirano de Almagro no hagis caso, porque Paulo y Vila Oma llevan encargodelevantarlatierraparamatarlos(Cieza,1987:297298). Esa proclama pletrica de patriotismo, fue recordada al Prncipe de los Cronistas por Alimache, que entonces era servidor de Manco Inca. Dice que conmovi tan hondamente, que los concurrentes derramaron lgrimas. Manco Inca se arrepenta de lo que slo tres aos antes aprobara, pues pblicamente manifestaba que hizo mal oponindose a los jefes atahuallpistas, que en la primera fase de la conquisdta lucharon aisladamente contra los espaoles. En ese corto tiempo, Manco Inca haba podido darse cuenta cabal del trastorno producido por los extranjeros, a quienes trataba de viles, ambiciosos, tiranos y crueles ladrones, convocando a los orejones a aniquilarlos a todos, o morir en la demanda. Se infiere de esa proclama que era consciente de lo difcil de la empresa, no slo por la diferencia de equipo blico, que citaba puntualmente, sino porque se haban unido a los espaoles miles de yanaconas y mitimaes forzados, que ahora lo desconocan. Pero Manco no contaba con que tambinlos prncipes incaicosde madres provincianas, quiz por el hecho de no tener cabida en la casta cerrada de los orejones, se plegaban a los extranjeros.FatalerrordeMancoIncay de VilaOmafueconfiarenPaulo Topa, como queda ya dicho. Pero no siendo ste de la casta de los orejones,ignorlosdetallesdeaquellatrascendentalreunin. As, mientras Diego de Almagro esperaba en Paria la aparicin de Manco Inca, ste en el Cuzco reciba la adhesin de los orejones para iniciar la guerra de reconquista. Uno de los prncipes all convocados habl por todos, respondiendo a su patritica arenga: Hijo eres de Huayna Cpac, nuestro rey tan poderoso; el Sol y los dioses todos sean en tu favor para que nos

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libres del cautiverio que sin pensar nos ha venido; todos moriremos por servirte (Cieza,1987:298299). Luego de ello, Manco Inca dispers a sus partidarios, ordenndoles estar atentosasullamadodeguerra.SumirainmediataerasalirdelCuscoyno leimportabaseguiraAlmagroporalgntiempo.Yaluegoveralamanera de ponerse en lugar seguro y conveniente para que todos (sus partidarios) se juntasen (Cieza, 1987: 299). Incluso, Vila Oma era del parecer que los de AlmagropodanbienseraniquiladosenlaprovinciadelosCharcasypara ello iba dejando secretos mensajes entre gente muy adicta. Como quiera que fuese, Manco sali del Cuzco al encuentro de dos espaoles que Almagro le enviaba para escoltarlo hasta Muina. Mas no pudo avanzar mucho, pues su salida fue inmediatamente denunciada por indios yanaconas y Hernando de Soto le dio alcance regresndolo al Cuzco. La situacin de este jefe espaol era problemtica: desconfiaba del clan Pizarro,peroalavezestabaresentidoconAlmagro,porhaberlenegadola jefatura de la conquista de Chile. Por eso, no hizo caso de sus solicitudes para que liberase a Manco Inca y ms bien se alist para dejar el Per, acusando de ingratitud a sus jefes. Quera dirigir una empresa conquistadora y poco despus, cargado de apreciable botn, pas a Espaa, presentndose en la corte para reclamar lo que ambicionaba. Y al cabo le daran una conquista, la de La Florida, pero para su desgracia, puesunafiebremalignaacabaraconsusdas,alasorillasdelMississipp. Volviendo a lo nuestro diremos que Almagro, viendo la imposibilidad de reunirseconMancoInca,notuvomsremedioquedejarPariaycontinuar su camino, adentrndose en la tierra del Collao, que aunque de buena disposicin y sitio (Oviedo, 1959: 132), poca impresin le caus, porque iba cebado de la codicia y la ambicin de seorear grandes reinos por la noticia que le daban los indios falsos de las riquezas y gentes de la tierra de Chile (Molina, 1943: 84). Por eso, en el trayecto collavino, no tuvo en nada la tierra en que estaba (dem.); muy lejos estuvo de suponer que avanzaba por territorios donde slo unos aos ms tarde se descubriran los grandes asientos mineros que transformaran la historia del mundo. Y nos estamos refiriendoalosdePotos. Encontr, s, tanta multitud de ganado que en toda la tierra, antes ni despus, jams se vio tal cosa (Oviedo, 1959: 132). Y sus soldados se dieron al asalto de esos rebaos de auqunidos, precavindose para la larga jornada que apenas iniciaban, despojo que para los indios collavinos fue grandemente doloroso, y agravado porqueAlmagro orden reclutarlos a la fuerza para

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quesirviesen decargueros, talcomo relatauno de suspropios seguidores: los que de su voluntad no queran ir con ellos, sacaron los espaoles en cadenas y sogasatados,ytodaslasnocheslosmetanenprisionesmuyagriasysperas,yde dalosllevabanconcargasymuertosdehambre;locualentendiendolosnaturales no los osaban esperar en sus pueblos y dejbanles sus haciendas, mantenimientos yganados,libremente,delocualseaprovechaban;ycuandonotenanindiospara carga y mujeres para que les sirviesen, juntbanse en cada pueblo diez o veinte espaoles o cuatro o cinco, o los que les parecan y, so pretexto de que aquellos indios de aquellas provincias estaban alzados, los iban a buscar (Molina, 1943: 84).ElpasodelosalmagristasporelCollaofue,sinduda,catastrficopara laspoblacionesnativas. 4. Los espaoles avanzan por Paria, Aullagas y Tupiza, enfrentando la resistencianativaenJujuy A finales de julio de 1535 Almagro movi su ejrcito a Paria, donde se reuni con el capitn de su vanguardia, Juan de Saavedra. Haba cumplido ste la misin encomendada y tena ya recogidos muchos bastimentosparalosdespoblados,yasimismotenaaparejadalagentedearmasde la tierra, de calzado y otras cosas convenientes para la conquista (Oviedo, 1959: 132). Algunos indios que sinceramente estimaban a los espaoles, o que no haban sido contactados por Vila Oma, vindolos dispuestos a seguir el camino les advirtieron que Chile no tena las riquezas que aoraban, que los caminos eran muy difciles y que sobre todo, la estacin no era propicia. Relata Cieza que a Almagro vinironle a ver los principales de la provincia de Paria, trayndole grandes presentes y muy ricos. Recibilos con alegra, honrndolos con buenas palabras. Rogles que clara y abiertamente le contasenloquehabaenlatierradeChile,porqueenelCuzcolehabaninformado que haba oro y plata y que tenan las casas chapadas de ello. Desengaronle de tal novedad, afirmando que eran dichos vanos, y que en Chile no hubo tales grandezas, antes el oro que pagaban de tributo a los Incas con presteza lo traan hecho tejuelos o puro en granos a lo entregar a sus contadores o mayordomos mayores, diciendo sin esto que los caminos eran muy difciles, en parte secos de agua, en otras llenos de promontorios de nieve y con otras extraezas que vera si prosegua la jornada (Cieza, 1987: 280281). Otros se le presentaron dando aviso que por entonces era invierno en las provincias de adelante (Oviedo, 1959: 132). Almagro se mostr enojado ante esas noticias y hasta lleg a pensar queselasdabansloparaevitarqueentraseensustierras.

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De todas formas, el asunto del fro inclemente era digno de tomarse en cuenta, y por ello decidi esperar un mes en esa provincia, que la crnica describiracomodeveinteleguas,algopobladaypobre,aunquedebuenagente, y abastecida de pan de maz y ganado (Oviedo, 1959: 132). Despus de ese descanso se reinici la marcha, camino a la provincia de Aullagas. Almagro encontr all grandes poblados, y mostrndose entusiasmado, para dar nimo a los suyos, tom posesin de ese territorio y lo incorpor alcetrorealdeCastilla(Oviedo,1959:132). Diez das recorri la provincia de Aullagas, para luego tomar el camino del este, hacia la provincia de Chichas, cuya cabeza era el pueblo de Tupiza (Molina, 1943: 84). Antes de llegar a ste, debieron avanzar por un despobladodecuarentaleguas,loscualesanduvieronenmuchasjornadas,con asazfaltadeagua(Oviedo,1959:132). En Tupiza Almagro encontr esperndolo a los prncipes Vila Oma y Paulo Topa, quienes le informaron que los varios espaoles que iban acompandolosenvanguardia,sehabanadelantadoporsucuentayque por tanto no podan garantizar sus vidas. Sobre la suerte corrida por esos ambiciosos hay puntual informe en la crnica de Cieza de Len, tres de ellos fueron ejecutados por los indios de Jujuy y sacrificados a los dioses tutelares, tal vez por orden secreta del propio Vila Oma: Delante de Tupiza llegaban ya los tres cristianos que iban adelante por gozar de los regalos de los indios; seguanles a stos otros cinco. Los naturales por dondequiera que pasaban los espaoles quedaban de ellos desabridos; tenanlos por gente rigurosa, de poca verdad, cometedores de grandes pecados. En secreto publicaban que eran sus enemigoscapitalesyquesinjusticianiraznandabanporsustierras,tomndoles sus mujeres y haciendas. Mas como iban con tantos caballos, ballestas y espadas no mostraban en pblico este desamor. Por donde caminaban los cinco cristianos hallbanse en las manos la presa. Y estando en la provincia de Jujuy los acometieron y mataron (a) los tres. Y los dos fueron tan valientes que saliendo de entreellosligeramentehuyendodelamuerte,aportaronentreotrosindiosquepor temordelAdelantadonolosmataron,antesavisaronaquefuesenaTupiza,donde sejuntaronconloscristianosrecibindolossperamentepueshabanseadelantado sin(que)selosmandasen(Cieza,1987:281). Represe que la crnica habla de ocho espaoles: tres fueron muertos en Jujuy, dos pudieron retornar a Tupiza y sobre la suerte de los otros tres hablaremos captulos ms adelante. Slo adelantaremos que esos tres, Juan de Sedizo, Antonio Gutirrez y Diego Prez del Ro, fueron los primerosalmagristasenentraraChile.

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Ignorando an ese trance Almagro decidi acampar en Tupiza. Era octubre, se presentaba el tiempo favorable y tom esa decisin para esperaraloshombresquevenanrezagados.Allpermanecicercadedos meses. Durante este lapso le vino correo del Cuzco avisndole que no le convena hacer aquel viaje y descubrimiento, porque el obispo de Panam, Berlanga, haba llegado a la costa del Per y vena a partir los lmites de su gobernacin con el marqus Pizarro (Molina, 1943: 84). Esto era cierto, pero Almagro haba ya arriesgado mucho como para abandonar a esas alturas la empresa. Adems, de nada le habra servido esperanzarse en Toms Berlanga, pues este fraile dominico nada pudo hacer contra el autoritarismo de Francisco Pizarro, quien no slo le impidi pasar al Cuzco sino que incluso intercept las cartas que diriga a Almagro, tratandoademsdesobornarloparaquesepusieseasuservicio.Portodo ello,imposibilitadodepodercumplirlamisinqueelreyleencomendara, Berlanga decidi regresarse a su obispado, no sin antes denunciar que los hombres de aquesta tierra eran muy cautelosos y de poca verdad, porque vea que como unos de otros estuvieren ausentes se detractaban y murmuraban, y estando juntos se adulaban extraamente y con gran fingimiento (Oviedo, 1959: 133). Y con esto se embarc a Tierra Firme, acompaado de algunos conquistadores como Hernando de Soto, Tello de Guzmn y el doctor Loayza. DuranteelestacionamientoenTupiza,Almagroordenasugenteacopiar todo el maz que fuese posible, tras informarse de que el camino a seguir se presentaba yermo. Asimismo, orden la fabricacin de clavos y herradurasdecobre,puesparaentoncesyaescaseabaelhierro. Por aquellos das, en el Cuzco Orgez ultimaba los preparativos para su partida, y en Lima Juan de Rada y Rodrigo de Benavides terminaban el reclutamiento de gente. Rada se encargara de llevar consigo al hijo mestizodeAlmagro,llamadotambinDiego. En el campamento de Tupiza, finalizando aquel ao de 1535, Almagro enfrentaba un grave dilema, sobre la ruta a seguir: se inform de lo despoblado y estril de la tierra de adelante, con sus intrpretes y con otros nuevos guas que hubo; los cuales le avisaron que haba dos caminos, uno por Atacama,yotroporelpuerto,latierraadentro(Oviedo,1959:132).Elprimero comprenda unas cuarenta leguas de despoblado sin agua, un largo desierto costero, por donde sera difcil el trnsito de caballos y carga. El segundoeraelcaminodelasierra,demuchosygrandesros,contreintay seis jornadas de despoblado, habitada por poblaciones con las que los

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Incas haban tenido escaso contacto. Finalmente, considerando que el serrano era ms breve camino (Garcilaso, 1960: 113), lo escogi Almagro, sin tomar en cuenta la contrariedad de Paullo Topa, quien hizo ver intilmentequeesarutasloseseguaenciertostiemposdelao,yqueel de entonces no era propicio pues la cordillera se presentaba cubierta de nieve. Almagro no hizo caso de tal observacin, respondiendo que a los descubridoresyganadoresdelPer,habandeobedecerlatierrayloselementos,y los cielos les haban de favorecer como lo haban hecho hasta all; por tanto, no haba que temer las inclemencias del clima (Garcilaso, 1960: 113). Qu poco conoca el flamante gobernador de la Nueva Toledo el territorio que la corona le haba concedido! Bien pronto habra de arrepentirse de esa bravata. 5. En el avance por chichas y la tierra de los Xures, los espaoles enfrentanunatenazresistencianativa En el campamento de Tupiza, el sumo sacerdote Vila Oma recibi una importante comunicacin que fieles chasquis le llevaron desde el Cuzco. ProvenadeMancoInca.Eljovenmonarcaordenabasuinmediatoregreso, en el convencimiento de que su presencia era vital para ultimar los detalles de la sublevacinad portas. Slol, por la autoridad propia de su investidura religiosa, estaba en capacidad de hacerse respetar entre los varios prncipes cuzqueos, cuyas contradicciones se dejaban notar. Esto fueloqueentendiMancoInca,alremitirleelchasquideurgencia. Vila Oma, al parecer, consult el asunto con Paulo Topa, y le propuso retornar juntos, recibiendo una negativa. A partir de entonces Vila Oma tuvo que actuar con mucha cautela, y una noche , en el mayor sigilo, dej el campamento de Tupiza, tomando el camino del Cuzco en compaa del prncipe Apo Larico y otros varios leales sbditos, no sin antes recibir la promesadeFelipillodesublevaralosnativosenelcaminoaChile. Diego de Almagro, alarmado ante hecho tan inslito, despach de inmediato varias partidas de caballera, as como cuadrillas de indios yanaconas, para dar con los evadidos. Todo fue en vano. Vila Oma, tomando caminos secretos y ayudado por los nativos de la regin, logr burlarasusperseguidores,recibiendodelosindiospordondequieraquepasaba grandes servicios, porque por la dignidad pontifical del sacerdocio le tenan gran respeto (Cieza, 1979: 59). Ni siquiera los yanaconas, con su implacable odio a la casta de los orejones, lograron ubicarlo, a pesar de que lo buscaron afanosamente. Almagro sospech que Paulo Topa estuviese de acuerdo

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con Vila Oma y aunque l neg su participacin en el asunto, fue puesto bajolavigilanciadeMartincote,valientenaturaldeVizcaya(Cieza,1979:59). Por esos das, estando Manco Inca a punto de iniciar su gesta libertaria, y Hernando Pizarro camino a tomar el mando espaol en el Cuzco, la retaguardia almagrista, al mando del Capitn General Rodrigo Orgez, parta de esa ciudad. Se trataba de un centenar de espaoles, entre los cualesdestacabanCristbaldeSotelo,PedrodeOate,untalPrezyotros ricos vecinos. Ellos llevaban buenos caballos (e iban) con buen aderezo de servicio, (y) negros, (as) como otras cosas que son convenientes para los descubrimientos (Cieza, 1979: 64). Para entonces haba salido ya de Lima Juan de Rada, portando los despachos que concedan a Almagro la gobernacindelaNuevaToledo. En los primeros das de enero de 1536 Almagro tom desde Tupiza el caminodelasierra,huyendodelconsejodePaulo,tenindoloantesporsospechoso queporfiel(Garcilaso,1960:113).Fatalerror:elcaminodeAtacamahubiese sido menos penoso y, de otro lado, Paulo quera en verdad servirlo. En vanguardia march una columna al mando del capitn Rodrigo de Saucedo, para que calase y supiese el camino que ms seguro fuese de la gente de guerra (Oviedo, 1959: 133).Y en retaguardia qued una tropa bajo la jefatura del capitn Francisco de Noguerol, para que recogiese los espaoles queporelcaminoibanensuseguimiento(Oviedo,1959:133). Almagro recorri as la provincia de Chichas, que abarcaba cuarenta leguas en s de despoblado, otras tantas de maz y poco ganado, (habitada) de gente astuta en la guerra (dem.). En muchas partes del camino, por las riesgosas alturas, los expedicionarios tuvieron que llevar los caballos de diestro, y algunosestuvieronapuntodedespearse. Los almagristas repararon con alarma que los indios ya no se mostraban pacficos: antes al contrario, acometan a los espaoles y les hacan todo el dao posible (Vargas Ugarte, 1971: 98). Llegaron as, con grandes dificultades, hasta el pueblo de Jujuy, en el confn de la provincia de Chichas, frontera quehabantenidolosIncasdurantesuperododemayorexpansin. Los pobladores de Jujuy no aceptaron sumisamente la presencia de invasores en sus ancestrales dominios, razn por la cual Almagro considerqueestabanalzados.Enefecto,nohallenJujuyningntipode bastimentos y adems fue all donde tuvo conocimiento de la muerte de varios integrantes de su vanguardia. Dice la crnica que los de Jujuy ajusticiaronaseisespaolesqueibandelanteenbuscadecomida,poniendofuego

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a una casa donde los espaoles estaban, y quemronles los caballos y flecharon a todosellos(Oviedo,1959:133). Almagro, sintiendo mucho esa desgracia, decidi entonces efectuar una accin punitiva, en la idea de que as lograra poner coto a la resistencia nativa: mand al capitn Saucedo que se partiese luego con sesenta caballos y peones, y que no parase hasta que... hiciese gran castigo en ellos (Cieza, 1979: 58). La tropa de Saucedo,llevando porguasa dos espaolesque salvaron del ataque indio, emprendi as la guerra contra los Xures. Esta nacin, queenotrapocahabapresentadotenazresistenciaalosIncas,haragala de valor y patriotismo: hicieron grandes sacrificios a sus demonios (deidades debidecirelcronista),aderezronsedearmasrecelandoloquefue,hicieronpor loscaminoshoyoshondablescomosuelenhacerlos,cubiertossutilmenteconhierba para que el engao sea encubierto, sin lo cual se fortificaron en un lugar haciendo albarradas y baluartes (Cieza, 1979: 58). Los de Saucedo, avanzando a toda prisa, llegaron pronto al sitio donde los Xures aguardaban. Viendo su crecidonmeroeljefeespaolnoseatrevialchoquefrontal,optandopor cercarlosentantoenviabamensajeaAlmagrosolicitandourgenteauxilio. Recibida la alarmante noticia, Almagro orden la salida de una tropa de jinetes capitaneada por Francisco de Chvez. Esto lleg a conocimiento de los Xures, que aprovechando la oscura noche logran burlar el cerco. Al mismo tiempo, la retaguardia de Chvez, formada por yanaconas, fue atacada por otro grupo de Jures, obligando a los jinetes a volver grupas paralogrardispersarlos.AlreunirseChvezySaucedonohabayaXures a la vista, descargando los espaoles su venganza en el poblado deshabitado, que derribaron hasta los fundamentos y quemaron todo y le comieron cuanto tena (Molina, 1943: 85). De todo esto dio cuenta Saucedo enmensajeenviadoaAlmagro. 6. Avance espaol por Chicoana, heroica resistencia de los Diaguitas y penalidadesdelosindioscargueros En Jujuy permaneci Almagro por algn tiempo, recibiendo a varios de los expedicionarios que venan rezagados. Con ellos lleg tambin al campamento de Jujuy un caballero principal de Sevilla: Alonso de Montemayor. Una vez recibido el informe de Saucedo, Almagro decidi reanudar la marcha, en direccin a Chicoana, un llano ubicado al oeste de Salta,enterritoriodelanacindelosDiaguitas. Los invasores debieron transitar por un gran despoblado antes de dar con Chicoana, provincia que abarcaba unas setenta leguas de valles hermosos,

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donde hallaron vestigios de antiguos edificios, que vieron en ruinas. Con grandes dificultades atravesaron ros que por la estacin lluviosa llevaban gran caudal, perdiendo casi la totalidad del ganado y de los bastimentos enelcruce,pesealosmuchosrecaudosydiligenciasquesetomaron. Impresionara a la gente de Almagro la presencia de los andes, esas veloces avestruces americanas cuya alzada compararon con la de un potro de cuatro meses (Oviedo, 1959: 134). Hicieron acopio de huevos de estas aves, de los cuales aprovecharon mucho, puesto que con cada uno podan comer cuatro hombres y pasar ocho a necesidad (dem.). La falta de agua que haban padecido en el tramo precedente, hizo que reunieran calabazas, queusaronamaneradevasijasparaacopiarla. En el pueblo principal de Chicoana, Almagro tom conocimiento de que en los valles circundantes haba gran cantidad de maz y rebaos de auqunidos. Mucha falta tenan de lo primero sus hombres, pues haca ms de una semana que no lo coman ni ellos ni sus caballos (Oviedo, 1959: 134). Pero coger ambos productos no sera nada fcil, pues los pobladores de los valles alzronse de hecho y no les quisieron salir en paz (Molina, 1943: 85). Era la lgica respuesta de quienes vean invadidos sus dominios: juraban por el Sol, alto y poderoso, que haban de morir o matarlos a todos, enviando cuando esto pensaban de ellos mismos para que molestasen y matasen a los yanaconas, negros y servidores, que de los cristianos salan a buscar lea, hierba,paja,olasotrascosasnecesarias(Cieza,1979:60). La necesidad de procurarse alimentos oblig a Almagro a emprender sangrienta guerra contra los Diaguitas. Al mando de un destacamento de jinetes se adentr en territorio de esta nacin, sin alcanzar xito alguno en su primera arremetida, en la que por el contrario estuvo a punto de ser muerto: por sealada ventura escap el Adelantado dice la crnica, y falt pocopara(que)le mataran en unaceladaenque se puso... quedando a pie porque deunflechazolepasaronasucaballoelcorazn(Oviedo,1959:134). En aquel grave trance le salvaron diligentes compaeros; y la experiencia hizo que en una segunda incursin llevase mayor nmero de soldados. Pero topar con los Diaguitas se le hizo muy difcil. Ellos no aparecan sino porencimadelosaltosycollados,dondeseahincabandandogrita,queparecaque entre ellos se juntaban algunos demonios, segn daban los aullidos roncos y temibles (Cieza, 1979: 60). La crnica espaola no escatim elogios a la valenta de los Diaguitas, que si algn espaol se desmandaba solo, se lo

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mataban, porque es muy valiente gente la de esta provincia, y le mataron mucha gentedeservicio(Molina,1943:85). Mas al cabo, estando los Diaguitas confiados en el buen resultado de sus sorpresivos ataques, Almagro se decidi por un frontal ataque, en el que los de la resistencia nativa sucumbieron, ante la fuerza del acero y los caballos. Pero esa victoria se compr muy cara, con la sangre de los espaoles (Oviedo, 1959: 134). Slo despus de ello, y no sin temores, pudieron los de Almagro dedicarse al acopio de maz, reunindose unas dos mil fanegas, que sirvieron de principal alimento durante los dos meses que permanecieronenesepueblo. Varias razones hicieron necesaria una prolongada permanencia de los expedicionarios en Chicoana, entre ellas las inclemencias del clima, las dificultadespara reunirms bastimentos y el temor alaresistencia nativa. Por ello, dice la crnica, fue muy conveniente invernar all, principalmente por dosefectos:elunoporquenoseperdiesentodos,porquehabiendo,comohay,desde aquella provincia a la deCopiap cincuentajornadasde despoblado, exceptotres o cuatro pueblezuelos de caribes (indios indmitos, debi decir el cronista), era necesario esperar algunas sementeras que tenan y que estuviesen granadas; lo segundo y ms principal, porque en aquel tiempo el puerto estaba nevado y no convenacaminarhastaquesedeshicieselanieve(Oviedo,1959:135). Por lo dems, Almagro crey obligado conceder reposo a sus hombres, aunque destinndolos por grupos para continuar la represin de la resistencia nativa. Le preocupaba la posibilidad de que los nativos aniquilasen a las fuerzas menos compactas que venan en retaguardia. Una de stas, compuesta por cincuenta hombres al mando del capitn NogueroldeUlloa,sereunienesosdasconAlmagro. La guerra contra la resistencia nativa fue feroz. En uno de los varios combates librados al interior de Chicoana los Diaguitas mataron un espaol y cuatro caballos (Oviedo, 1959: 135). La respuesta espaola fue verdaderamente terrible; la masacre que hicieron entre los indios fue tal que, adems de causarles inmenso terror y espanto, sera imposible (la olvidaran) los vivos ni (la dejaran) sin recuerdo a los venideros (dem.). Heroica fue la resistencia de los Diaguitas a los invasores, pero a costa de unverdaderogenocidio. En Chicoana Almagro dio licencia a varios curacas que llevaba en su compaa,comoelseordeParia,paraqueseregresaranasustierras.Por esos dasse haba generado unnuevo problema, la fuga de indios e indias

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del servicio forzado, que no soportaban el suplicio que significaba esa penosa marcha. Se impuso entonces mayor severidad en su control: para llevar el bagaje y servicio llevaban tantos indios e indias, que era lstima decirlo, todospuestosencadenas,sogasyotrasprisiones(Cieza,1979:60). Aun ms cruel era el sufrimiento si se toma en cuenta que los negros y varios encumbrados yanaconas, actuaban sobre los siervos cargueros cual infames capataces: les daban grandes palos y azotes sin les dar tiempo de tomar huelgos:sialgunosequejabaporircansadooestarenfermo,noeracredo,nitena otra cura que golpes, tantos que perdiendo el vigor y el aliento, dejaban los cuerpossinnimasenlascadenasyprisiones(dem.). Nada puede justificar el rigor que se impuso sobre esos miles de indios, tratados como simples bestias de carga. Un cronista espaol, asqueado de esas atrocidades, refiere que esos infelices coman mucha mala ventura; venida la noche hacan una parva de todos, dndoles por cama el suelo, y all les guardaban, y si quera usar de su persona alguno, o de cansado se meneaba, los veladores con el pomo de las espadas o palos les hacan estar quedos a su pesar (Cieza, 1979: 60). Y agregara haber sido testigo de hechos semejantes: Estas cosas y otras ms speras por mis ojos he yo visto hacer en esta gente desventurada,muchasy muchasveces;alosqueloleyerentenganpaciencia,pues me acorto en lo que cuento, y aprovchense de lo leer para suplicar a Nuestro Seorperdonetangrandespecados(dem.). Leyendo ese testimonio, est por dems explicar el por qu de la fuga de los indios cargueros. Ya gran cantidad de ellos haba quedado sin vida en el camino y los dems queran a toda costa escapar de esa marcha, para ellos fnebre. Pero conviene tambin recordar que la prdica de Vila Oma sehabayadifundidoporesosdas,originandoladesercindemuchosde los que salieron del Cuzco como auxiliares. All fue donde empez a destacar Paulo Topa, controlando la dispersin en el afn de granjearse losfavoresdeAlmagro. 7. Los calchaques defienden sus tierras, y los espaoles inician el dantescoascensodelaCordilleraNevada No obstante los mltiples contratiempos en Chicoana, Almagro dio orden de proseguir la cada vez ms dura jornada. El paso por el ro Guachipas, cuyas nacientes se ubicaban en las alturas del valle de Calchaqu, fue una difcil prueba, ya que se encontraba por entonces bastante cargado, en razn al deshielo de las nieves de la cordillera. Buena parte de los bastimentos y no pocos indios cargueros acabaron perdindose en sus

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caudalosas aguas. Y aprovechando esa confusin escaparon otros muchos indios: un daenterofueel ejrcitopor un ro sin salir del agua, en el cual muri la mayor parte del ganado que llevaban y los indios de servicio se ausentaron y se fueron(Oviedo,1959:135). Faltando los indios cargueros, nadie hubo capaz de llevar a cuestas las fanegas de maz. Ms les hubiera valido a los espaoles haberlo cargado, pues sin l padeceran muchsima hambre antes de dar con los valles chilenos, avanzando ms de treinta jornadas en las que debieron socorrerse y mantenerse de algarrobas y races tan solamente, y pasar los caballos con hierbas;demaneraquelosquelovieron,quedaronespantadoscmohabaquedado vivo hombre de ellos, aunque muchos caballos y hombres perecieron de hambre (Oviedo,1959:135). Otrocontratiempoenlapenosamarchafuelamuchanieve,quemuchasveces la debieron apartar a fuerza de brazos para pasar adelante, de cuya causa eran las jornadas muy cortas (Garcilaso, 1960: 113). Adems, se aprestaban a subir porlaspunasandinas,ysabanqueelfroseharamsinsoportable,sobre todo en las noches, puesto que la parte ms baja de la cordillera en esas latitudesseelevaaunos4,000metros(VargasUgarte,1971:99). Porsiellofuerapoco,prosiguienlarutalaresistencianativa,pueseneste camino hallaron dos pueblos de gente de guerra, y en una fortaleza estaban recogidos, y por requerirles con la paz y amistad y que vinieran a obediencia de sus majestades, mataron un espaol e hirieron malamente otros cuatro (Oviedo, 1959: 135). Ello dio motivo a nuevas masacres, y varios pueblos fueron castigados de tal forma, que no les qued vida para ofender a nadie (dem.). Pero otros asumieron el desafo y los espaoles debieron reconocer el valor de esos hombres ligeros y cenceos, de fuerzas dobladas, a manera de los Jures, (que) ni temen ni deben; porque uno de ellos acomete a un espaol de caballo, y enclavado, pasado y cosido con la tierra con una lanza, no quiere rendirse, antes all est ejercitando su arco; y en este estado ha habido tales, que hirieronmuchoscaballos(dem.). Por otro lado, hasta all nada haban hallado de los soados tesoros; y sin embargo, Almagro no pens jams en abandonar la empresa. Orden un breve descanso y emple los indios que le quedaban en acopiar bastimentos, en tanto que partidas de espaoles a caballo recorran las inmediaciones reclutando por la fuerza nuevos cargueros. A juzgar por losinformesdePauloTopa,loshielosdelacordilleraylaabruptasoledad del camino que tenan por delante, torn obligatorio llevar gran cantidad

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de alimentos. Por ello Almagro dio orden de cazar indios a como diera lugar, reunindoseles en crecido nmero. Y habindolo dispuesto todo reanudlamarcha,subiendoporescarpadasmontaasrumboalasnieves eternasenlasquesehallabaelpasoaloquecreaneraelparasochileno. Unos quince mil indios de guerra los menos y de carga los ms avanzaban con la hueste espaola. Algunos auqunidos, llevando sobre sus lomosunas cuantas fanegas de maz, completaban el desfile. Pronto la inclemenciadelanaturalezaharasentirsusefectos.Elcaminosepresent despoblado, falto de agua y sin vegetacin ninguna. Tras varias jornadas los espaoles avistaron una fortaleza, pero la encontraron completamente vaca. Allsetornalarmantela escasez de alimentos. El pocomaz que llevaban apenas si alcanzaba para algn bocado, slo reservado para los espaoles. El padecimiento de negros e indios fue hacindose entonces insoportable. Por eso, pese a recibir informe de que la tierra era estril, Almagro mand salir a algunos de los que llegaron con l (para) que buscasen (alimento) por todas partes (Cieza, 1979: 61). El empeo fue vano, pues nada pudieron conseguir, y hubo en todos gran tristeza porque saban que en algunas jornadas nohabrapobladonidondehaberbastimento(dem.). Los pobres indios cargueros, apenas cubiertos por ligeros vestidos, calzados con simples sandalias, destrozadas ya por el largo trajinar, agregaron a su tragedia la falta de todo alimento. Nada, sin embargo, hubieranpodidohacerporsalvarse.Estabanrealmentecondenados. 8. Hambre, fro, muerte y canibalismo en el trnsito por las punas andinas Prosigui as la ascensin de los Andes, casi increble, dantesca. Consumido el charqui y el maz, sin poder hallar otro alimento, mand Almagro repartir ciertos puercos que haban reatado, y ovejas (alpacas se entiende) y rog a los espaoles animosamente pasasen por los trabajos, pues sin ellosjamsseganabahonraniningnprovecho(Cieza,1979:61). Pero los indios y los negros no alcanzaron lgicamente ese reparto, y el hambre propici entonces el canibalismo, pues empezaron a comerse los inertes cuerpos de sus congneres que caan muertos. Y los propios espaoles llegaron tambin a ese extremo, al agotarse todo recurso, aunquehubovariosque,asqueados,prefirieronmorirsedehambre.

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Almagro,sindiscusinelmejordeloscapitanesespaolesdelaconquista, no perdi el nimo pese a tanta adversidad: En esta grave afliccin, nunca dej el Adelantado de llamar a Dios en su socorro, y de encomendar a s y a todos en su misericordia, llorndole el corazn, y mostrando un esfuerzo invencible y una alegra constante, ayudando al uno y al otro con dulces palabras, y dndoles cuantopoda(Oviedo,1959:136). Slolacalidaddeconductormostradaporesecaudillopudohacerposible que el avance continuara, afrontando incontables penalidades. Lleg el momento en que el fro se hizo insufrible, porque segn los cosmgrafos y astrlogos aquella gran cordillera de sierra nevada llega con su altura a la media regindelaire,ycomoalleraelairefrigidsimoyelsuelocubiertodenieve,ylos das los ms cortos y fros del ao, se helaron muchos espaoles y negros, e indios ymuchoscaballos(Garcilaso,1960:114). Casi ciento cincuenta leguas, desde la salida de Chicoana, haban avanzado los expedicionarios, en algunos tramos con la nieve hasta las rodillas. Durante una de esas noches, que irnicamente en vez de ser de descanso se tornaron de terror porque slo andando poda mantenerse la circulacin de la sangre, se murieron... setenta caballos y gran cantidad de piezasdeserviciodelosnaturales,defro(Molina,1943:85). Rostrosmuydesfiguradosmostrabanlossobrevivientes,eneseinfiernode inenarrable hambre y fro. All los indios llevaron la peor parte, por la poca ropa que vestan; y helronse de quince mil que iban, ms de los diez mil (Garcilaso,1960:114).Espantosacifra,provenientedefuentefidedigna.En otra de esas increbles noches, por el intenso fro que corra y rigor de la nieve, murieron de esa tropa treinta caballos y muchos negros e indios, quedndose helados (Vsquez de Espinosa, 479). Los desdichados hijos de Africa, acostumbrados a temples muy distintos, consumidos por la flaqueza que llevaban y cansancio grande, crean escuchar extraas voces que los llamaban. As,unnegroque llevabaun caballo de diestrosedetuvoaunas voces queoy,ylyelcaballoquedaronhelados,yperecieronmuchosms(dem.). Algunos se moran casi sin sentirlo. Espaoles hubo tambin que dejaron en las frgidas punas, dedos de sus pies y de sus manos. Tal fue el caso de un rico vecino del Cuzco, caballero de los principales, al cualen este paso se lepegaronlosdedosdelospiesalasbotas,detalsuertequecuandolodescalzaron, a la noche, le arrancaron los dedos, sin que l lo sintiese, ni echase de ver hasta el otro da, que hall sus pies sin dedos (Mario de Lobera: 241). Y todo el fardaje se perdi, no porque se lo quitasen los enemigos, que no los hubo en

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aquel paso, sino porque se murieron los indios que lo llevaban (Garcilaso, 1960: 114). Paulo Topa vio con real afliccin tan grande desastre. Y conforme relatarontiempodespusvariosalmagristas,elprncipeseportallcomo verdadero amigo de los espaoles, socorrindolos en todo cuanto le fue posible. Pero tanto o ms le preocupaba a Paulo Topa el recibimiento que tendranlasmermadastropasdeAlmagroaliniciareldescensoalvallede Copiap,queconocabastantepoblado.Yporello,aestasaznhablelindio Paulo Inca al Adelantado, previnindole para el peligro que despus de ste se tema, porque a la bajada de la sierra estaba el valle de Copiap, tierra muy poblada de indios belicosos, los cuales estaran ya informados de su venida, y puestos... para cogerlos a la bajada en algunos pasos speros y estrechos (Mario de Lobera: 241). No sin alarma escuch Almagro esa advertencia y convocjuntadecapitanesparaacordarlomsconveniente. 9.LosespaolesconayudadePauloTopaalcanzanelvalledeCopiap Deseoso de congraciarse de una vez por todas con Almagro, y mientras ste tena junta de capitanes, el dicho Paulo, antes que llegasen a la provincia de Copiap, envi dos indios suyos delante para que (los pobladores de ese valle)saliesendepazaloscristianos(Medina,VI,348). A todo ello, los espaoles de vanguardia, entre los que iba el propio Almagro, subiendo por una quebrada de yuso, toparon un aposento pequeo (Cieza, 1979: 61). All descans el caudillo, para poco despus adelantarse con una veintena de escogidos jinetes a Copiap. Se dio prisa en hacerlo considerando que el valle contena alimentos de los que urgan quienes venanrezagados. Con esamira,adelantse elCapitn General con veinte dea caballo,bienaderezadosylosmsdispuestosquelepareciparapoderresistirala gente de guerra que el paso le quisiese impedir, y trasdoblando jornadas, en tres das, sin comer bocados los dos de ellos, entr en la dicha provincia (Oviedo, 1959:136). Una inmensa alegra experimentaron los veinte de Almagro cuando, cansadosyfatigadosporelininterrumpidoyvelozgalopar,vieronquelos pobladores de Copiap les salan a recibir con muestras de amistad. Es que los emisarios de Paulo Topa haban cumplido a cabalidad el encargo del prncipe. Sin prdida de tiempo, Almagro les habl amorosamente, rogndoles saliesen a ayudar a los espaoles que venan, y les llevasen comida de la que hubieran en el valle, porque l ya hara por ellos lo que le rogasen en otra cosa que les tocase (Cieza, 1979: 62). Estas palabras surtieron inmediato

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afecto en los sencillos pobladores de Copiap, pues pronto acudieron muchos de ellos con abundante comida para remediar la situacin de los quellegaban:lesdierondeloquetenan,ysereformaron,porqueestevalletena mucho maz y ovejas de la tierra (llamas o alpacas) muy gordas (Molina, 1943: 85). A todas luces, la de Copiap era gente mucho ms refinada que la que hastaentonceshabantopadolosespaoles;allestabanasentadosmuchos mitimaes cuzqueos, que haban difundido entre los nativos chilenos los adelantos de la civilizacin incaica, guardando fidelidad al imperio cuyo desmoronamiento an ignoraban. Por eso, haban acatado el requerimiento de Paulo Topa, y los espaoles en lugar de enemigos hallaron amigos, que los recibieron, sirvieron y regalaron como propios hijos, porque stos erandelImperiodelosIncasydelpueblodeCopiap(Garcilaso,1960:114). Almagro se aprovech bien de la coyuntura y consigui que esos pobladores saliesen al camino con refresco para socorrer a los que venan por las nieves, los cuales como algunos saliesen de ellas, daban grandes voces de unos en otros, que todos lo saban estar cerca del poblado y de campia, que fue para que cobrasen todos corazn y aliento, como de hecho lo cobraron (Cieza, 1979: 63). Los expedicionarios, as como se vieron fuera de los alpes grandes y grandes roquedales nevados, y en tierra alegre y donde el sol daba gran claridad y el cielo con su serenidad se dejaba ver, loaban a Dios por ello, parecindoles que en aquel dahabannacido(dem.). El seor de Copiap, un indio orejn del Cuzco (Oviedo, 1959: 137), se present ante Almagro con toda solemnidad, ofrecindole como casa su palacio. Al parecer, ese pacfico recibimiento era fingido, pues para entoncesFelipilloestabainstaladoenCopiap,yyaencumplimientodela misinqueleencomendaraVilaOma. As, Almagro pudo darse un descanso principesco, en tanto que sus desbaratadashuestesibanllegandosucesivamentealvalle.Alcabo,dicela crnica, en l se hallaron, por nmero, ms de mil y quinientos indios, y doscientosespaoles,ycientocincuentanegros,ycientoydocecaballos(Oviedo, 1959:136).Enconsecuencia,laprdidahabasidocuantiosa,sobretodoen vidas humanas. Pero poco reparo hizo Almagro de la prdida de miles de indios,puesjuzgabaqueenChilelacazadenuevossiervosnoseradifcil. Promediaba abril de 1536. Copiap era el paraso despus del infierno de la glida cordillera, determinando por ello Almagro un descanso de treinta das a su ejrcito. En el Cuzco la gesta libertaria de Manco Inca

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estaba por iniciarse. Y en Copiap sus partidarios, reunidos en torno a Felipillo,empezaronapropagandizarsucausa. Por su parte, Paulo Topa, ignorando la trama, se desviva por servir a Almagro. Sabiendo que era oro lo que ste ambicionaba, orden a los pobladores del valle que juntasen todo lo que pudiesen, para hacerle un gran presente... y aquel mismo da juntaron ms de doscientos mil ducados en tejos de oro, que estaban represados de los presentes que solan hacer a sus Incas (Garcilaso, 1960: 114). Inmediatamente, Paulo Topa present el tesoro al jefe espaol, que no pudo menos que manifestarle en reciprocidad que en lasocasionespresentesyporvenirlosatisfaraconmuchasventajas(dem.).Ello agrad sobremanera a Paulo Topa, que procur regalarle ms y ms semejantes ddivas,y asenvi alosdems pueblos y valles a pedirle trajesen oro (dem.).EncontadosdasllegaronaCopiapotrasremesasdeoro,quelos espaoles avaluaron en trescientos mil ducados de oro. Esto levant el nimo de los expedicionarios, que holgaron de ver que en slo un pueblo y en tan breve tiempo, diesen los indios tanto oro, que (creyeron) era seal de la mucha riqueza de aquella tierra (dem). Todos entonces apoyaron el parecer decontinuarlaentrada.Peroprontoelensueosedesvanecera. 10. Los primeros almagristas que entraron a Chile murieron por orden delcuracaMaracondi Partidas de reconocimiento que en esos das salieron de Copiap, fueron portadoras de noticias que Almagro consider halageas. Por indios amigos se inform que veinte leguas hacia el sur de la costa haba llegado una carabela espaola. Adems, el soldado Alvaro Ruiz trajo un papel escritoquedijohaberencontradoenciertolugarapartadodelcamino,pero con tal traza que pudiese ser vista del ejrcito si por all pasaba (Mario de Lobera, 239). Era una carta sorprendente, dirigida al muy magnfico seor Adelantado don Diego de Almagro, con las firmas de Juan de Sedizo, Antonio Gutirrez y Diego Prez del Ro. Todo el campo almagrista en Copiap qued muy alborotado de ver una tan gran novedad como aquella en un desierto donde se crea no haber llegado espaol desde la creacin del mundo (Mario de Lobera, 240). Repararon, algo ms calmados, que se trataba de aquellos jinetes que salieran desde el Cuzco en primera vanguardia, acompaando a Paulo Inca y Vila Oma. En Tupiza se haban perdido sus noticias, luego del informe de los prncipes cuzqueos sobre que el tro se haba adelantado por su cuenta y riesgo. Todos los haban imaginado muertos y nadie poda entender cmo siendo tan pocos haban logrado pasarconxitolacordillera.

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Parte de la aventura corrida desde entonces por los tres espaoles vino a explicarlalacarta:Lacausadeesto(desudesaparicin)eraquelosindiosque los guiaban haban perdido el camino o se haban hecho perdedizos... En razn de esto se haban ido poco a poco huyendo los indios de su compaa hasta dejarlos desamparados en los desiertos, por donde caminaban a pie y con sus viticos a cuestas (dem). Slo un gua les permaneci fiel, sin huirse como los dems. Este los llev al valle de Copiap, que est a la entrada del reino de Chile, lugar muy poblado y frtil, donde fueron bien recibidos y destejados por los indios, hasta que pasaron al valle de Guasco que est veinticinco leguas adelante, y de all a Coquimbo, que est a otras veinticinco, y es de los principales de este reino. All lossalieronarecibirelgobernadorycapitndelosindios,comotodosloscaciques principales... El gobernador (de Coquimbo) tom por la mano a Juan de Sedizo, que era el hombre ms autorizado de los tres que llegaron, y estvoselos mirando como a cosa del otro mundo, y lo mismo haca la multitud de la gente que concurraaverloscomoamonstruos,porsergentedemuydiversoaspectoqueel suyo,decuyanacinnuncahabanvistohastaentonceshombre,fueradeunoque haba pasado por all antes, de quiensedir en sulugar ms ala larga...(Mario deLobera,240). Pero, por qu los pobladores de Copiap ocultaron todo ello a Almagro? Esto era muy sospechoso, y se acrecent el recelo de los espaoles advirtiendo que muchos indios se retiraban a parajes secretos. Todo tena su motivo. Los de Copiap no informaron a Almagro sobre esos tres espaoles pues para entonces haban sido ya ultimados. Y nada de esto podasaberseporlasusodichacarta. Enefecto,elcuracaindiodelpueblodeAnienyotrollamadoMaracondio Maracandei, tenido entre ellos por hombre de muchas fuerzas y prudencia (Mario de Lobera, 241), no vieron nada bueno en la presencia de los extraos intrusos, y juntndose con sus principales acordaron de matar a los tres espaoles (Mario de Lobera, 242). Maracondi en persona determin de les matar a ellos y a los caballos que llevaban; y estando durmiendo lo hizo, enterrando los cuerpos y caballos en lugar secreto. Dicen algunos que fueron participantes en ello todos los principales de la comarca, otros dicen que no, mas que despus de muertos, como lo supieron, vinieron a se holgar con Marcandei, haciendograndesfiestasyborracheras(Cieza,1979:63).

Ignorando todo esto, Almagro, en Copiap, destin una fuerza para que marchase en vanguardia con la misin de informarse sobre la suerte de

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esos tres desgraciados, los primeros almagristas que entraron a Chile, aunque no sus descubridores, pues hubo un espaol, y no de la tropa de Almagro, que se les adelant un tiempo antes, como veremos ms adelante. 11.LosalmagristasocupanGuascoyCoquimbo,desatancruelvenganza ytreintayseiscuracasdeChilesonquemadosvivos Promediando mayo de 1536, y conociendo el itinerario que tenan por delante, gracias a la famosa carta, los almagristas partieron de Copiap, caminodelsegundovallequesellamaGuasco(Molina,1943:85). Llegaron a Guasco al cabo de tres jornadas y veintinco leguas de camino, encontrando como en Copiap un pacfico recibimiento por parte de los pobladoresnativos,quelesproveyerondetodaclasedebastimento.Aqu, por medios indirectos, Almagro fue enterndose de lo sucedido con los tres soldados de la primera vanguardia. Y para confirmarlo fehacientemente, mand el Adelantado tomar a un indio principal y ponerle en unlugarapartado,dondeleexamincontansagazastuciayfuerzadetormentos, que muri el indio en ellos confesando que los espaoles haban sido muertos a manos de los indios de aquel valle y de otro que est ms adelante (Mario de Lobera,242). Entonces salieron a explorar los yanaconas y en los alrededores descubrieron el engao que tenan encubierto, hallando reliquias de los muertos (Cieza, 1979: 64). A duras penas Almagro pudo contener su indignacin, ocultando de momento su ira porque quera preparar una refinada venganza. Slo seis das permaneci la tropa almagrista en Guasco. Ello porque los curacas del valle empezaron a tornarse sumamente cautelosos, hasta que al fin, ya sin ambages, se declararon contra los invasores. Dice la crnica que alzaron los bastimentos secretamente y escondieron su gente, para que los espaolesmuriesendehambre(Oviedo,1959:137). Consider Almagro que continuar all era muy peligroso, tanto por el evidente rompimiento con los chilenos, como porque comenzaron a escasear los alimentos. Adems, quera informarse mejor en Coquimbo de lo sucedido con los tres ajusticiados y desatar una venganza tremenda. Pero varios de sus soldados estaban enfermos, o muy fatigados, de modo que los dej en retaguardia con cuarenta escogidos jinetes, mientras l tomabaladelanteraconelgruesodelatropa.

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Coquimbo, veinticinco leguas delante de Guasco, estaba an bajo el gobierno de un orejn, puesto por mano de su rey Guayna Cpac (Mario de Lobera, 242). Este gobernador recibi con muestras de amistad, tal vez fingidas, a la crecida tropa de invasores, agasajndolos con varios das de fiesta. Todo esto encajaba en los vengativos planes de Almagro, quien al cabo, viendo a los de Coquimbo extenuados por las borracheras, mand al indiogobernadorquedieseordenparaquesejuntasentodosloscaciquesyseores comarcanos, para tratar con ellos muchas cosas concernientes a su venida y al bienuniversal(dem.). Era un completo engao y los nobles de Coquimbo cayeron en l sin sospechar nada: No tardaron mucho los indios en acudir al mandato del Adelantado, congregndose todos en una gran plaza con ms puntualidad y sujecin que si fuera su seor natural por muchos aos reconocido. (Y) estando todos as juntos y descuidados de traicin alguna, dieron en ellos los espaoles prendiendo al gobernador y caciques principales, ponindolos muy a recaudo con prisionesygentedeguarda(MariodeLobera,242). Al mismo tiempo, por encargo de Almagro, una tropa convenientemente armada, al mando de Diego de Vega, retorn a Guasco, luego de saberse que all estaba el curaca Marcandei, quien fue apresado junto con su hermano, y llevado a Coquimbo. Otro tanto sucedi con los curacas de Copiap. Una vez en su poder los principales seores de los tres valles, Almagro abri una informacin de lo sucedido, declarando que deseaba saber de ellos la causa por la que haban muerto a los tres espaoles con tormentos tan crueles comoestabainformado(MariodeLobera,242).Anteello,enmudecieronlos nobles chilenos, y ninguno traicion a Marcandei. Adems, de nada les hubieravalidodecirqueesosespaolessetenanbienmerecidalamuerte, por los muchos abusos que perpetraron contra el pueblo, pagando con maldad todo el bien que haban recibido. De ello da testimonio uno de los espaoles que form en la hueste de Almagro: haban muerto los tres espaoles... por codicia de ranchear... por sus malas obras y malos tratamientos quehicieronalosindios(Molina,1943:86). Pero Almagro no podra entender ello. Por eso los chilenos se mantuvieron silentes, acrecentando la ira del jefe espaol. As, todos esos seores fueron quemados vivos, bien atados cada uno de un palo (Molina, 1943: 86). Lo destacable en esto es que los chilenos ardieron en esa macabra hoguera sin dar en ningn momento muestra alguna de debilidad. Antes

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bien, supieron morir emulando el valor de Challco Chima en Jaquijaguana. Y hasta hubo quien se burl de Almagro en tan espantoso trance, un cuzqueo, sin duda partidario ya de Manco Inca. El hecho est relatadoenlascrnicas:Entrelosquequemaronfueunounorejn,(que)dijoa grandes voces: Viracocha, ancha misqui nina!, que quiere deci:r Cristiano, muy dulce es el fuego! (Herrera, V, 10; Cieza, 1979: 64). Un testigo presencial relata que Almagro, en conclusin, hizo quemar a ms de treinta seores (Molina, 1943: 86). Otro informante dice que en la plaza de Coquimbo fueron inmolados veintisiete valientes, a los cuales, con gran crueldad y poco temor de Dios, (Almagro) mand quemar (Cieza, 1979: 64). Y unadelasCrnicasdeChile,datomsconfiable,sealaquelosinmolados fueron treinta y seis, perdonando el Adelantado slo a uno por intercesin de Paulo Inca, que dijo ser un indio muy noble (Mario de Lobera, 242). Ntese que Paulo Topa figura presenciando, y de seguro apoyando, la cruel venganzadeAlmagro. Cronistas e historiadores coincidieron en criticar ese exceso de Almagro. El jesuita Rubn Vargas Ugarte, por citar a uno de los modernos, dice que eseactodecrueldadnofueelmsapropsitoparaganarselavoluntadde los naturales y no lo justific tampoco la muerte de los tres expedicionarios (1971: 100). Y fue nada menos que el prncipe de los cronistas el primero en protestar por la injusticia, pues en su entender, los tres cristianos merecieron lo que les vino por querer adelantarse y mandar como seoresentierraajena(Cieza,1979:64). 12. El primer espaol que desde el Per entr a Chile fue Pedro Calvo o GonzalodeBarrientos,eldesorejado La cruel represin ejercida por Almagro fue respondida con la desercin de muchos indios de servicio. Adems, los chilenos alzronse de todo punto (Oviedo, 1959:137).Incluso, entre los espaoles corri el rumorde que los pocos indios que quedaban a su lado lo hacan slo a la espera de una ocasinpropiciaparaaniquilarlos:tenanacordadoponerfuegoalosaposentos delAdelantadoysugente,yhuirseaquellanoche(dem.). Alarmado sobremanera Almagro, no tuvo otra idea que proseguir las matanzas, creyendo que con este acto terrorista pondra coto a probables rebeldas. Se equivoc de parte a parte, pues hasta muchos indios de los de Paullo Topa dejaron el campamento, acatando el secreto llamamiento de Felipillo, quien actuaba an embozadamente. Al cabo fue tal la desercin, que se quedaron los espaoles sin tener quien les diese un jarro de

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agua (Oviedo, 1959: 138). Por ello, durante varios das, los almagristas tuvieron que procurarse alimentos por su propia cuenta y cocinarlos, algo hasta entonces indito pues ellos no eran acostumbrados a soplar tizones (dem.). Para amenguar esa carencia, Almagro orden rancheras por los alrededores, logrando cazar a varios indios, que puestos en cadenas fueroncargadosconbastimentosparaproseguirlaentrada. Desde Coquimbo, tras breve descanso, los almagristas avanzaron sin detenerse unas diez leguas, hasta dar con el pueblo llamado Limar, que es no menos fuerte que apacible, por el cual pasa un hermoso ro que riega todas las vegas donde acude, con gran multiplicacin de cualquier cosa que all se siembre (Mario de Lobera, 243). Mas a pesar de la bonanza, y aunque los nativos parecan pacficos, Almagro no permaneci en ese pueblo sino el tiempo necesario para reponer a su tropa. Lo que ms motiv su rpida partida, fue enterarse por informes de los indios de Limar que en uno de los pueblos de adelante viva, muy bien tratado por los chilenos, un extrao espaol. Almagro se resista a creer en su existencia, pero no pudiendo disipar la duda envi ante su presencia indios proporcionados por Paulo Topa,conmensajesdesaludo. Ese espaol, el verdadero descubridor de Chile, exista ciertamente. Se trataba de Pedro Calvo, varios meses antes metido en las tierras de Chile. Razones poderosas lo llevaron a tan arriesgada como impensada entrada. LuegodelafundacindeLima,estesoldado,queporotronombretenael de Gonzalo de Barrientos, fue hallado en Jauja culpable de robo y en castigo le fueron cortadas las orejas. Era una afrenta terrible y por eso no quiso seguir entre los suyos, metindose tierra adentro con la intencin de no aparecer ms entre gente espaola (Gngora Marmolejo, 80). Camin largo tiempo por despoblados y sin saber hacia dnde iba, hasta que encontr por guas a dos indios parientes de una noble nativa, que se encari con l, vindolo desvalido y maltratado por los espaoles. Esta fue la razn para que Pedro Calvo encontrara el favor de los indios, que lo identificaron como una vctima, semejante a ellos. Y as, vagando de pueblo enpueblo,vinoapararalreinodeChile(GngoraMarmolejo,80). All lo recibieron esplndidamente, vindolo tan diferente a todos los hombres vistos hasta entonces, de manera que en esas tierras lo tomaron casi como una divinidad. Cargado en hamacas, Pedro Calvo fue recorriendo los valles chilenos hasta llegar a Aconcagua, precisamente en

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los das en que dos curacas luchaban por el poder. Tom partido por uno de ellos, que maravillado en gran manera de que un tal hombre viniese a su tierra,honrlemuchoasuusanza(GngoraMarmolejo,80). El Desorejado consider que su fortuna estaba en conseguir la de ese curaca, y as le prometi que l le ayudara, porque los espaoles, de donde l vena, eran invencibles y ninguna nacin poda sustentarse con ellos (Gngora Marmolejo, 81).Impresionado poresa bravata, el curaca entreg el mando de sus guerreros a Calvo, quien como buen conocedor de los adelantos blicos del modernismo europeo, adiestr adecuadamente esa hueste nativa y la condujo al triunfo, logrando as reputacin tanta que en mucha partedelreinoseextendilafama(GngoraMarmolejo:81). Ese singular espaol, que a pesar de lo que sufriera en Jauja senta an identificacin con sus coterrneos, conoci puntualmente el avance de Almagro, y como supo la venida, previno y aconsej a los seores de Chile que recibierenalAdelantadoyaloscristianosdepaz(dem). Entretanto, Almagro, luego del rancheamiento y captura de indios en Limar, los reparti por esclavos entre sus compaeros (Molina, 1943:86), paraluegotomarelcaminodeAconcagua.Apocodeiniciadalamarchale salieron al paso dos curacas con unos doscientos pobladores nativos, que no slo se mostraron pacficos sino que fueron portadores de alpacas y maz,queaqueldacomieronlosespaoles(Oviedo,1959:138). Con esa compaa continuaron el avance, para descansar en una poblacin bien dispuesta, que los espaoles bautizaron como La Ramada. Hubo all otra sorpresa: encontraron esperndolos a un indio mensajero que los tripulantes del navo San Pedro haban enviado desde la costa. Recurdese queesenavo,piloteadoporAlonsoQuintero,seguaporelmarlarutade Almagro. El San Pedro se hallaba por entonces en un puerto veinte leguas delante de la cabecera de Chile (Oviedo, 1959: 139). Haba sufrido averas, perofuegranconsueloparaAlmagrorecibirinformedequellevabamucha cantidaddearmasyhierroyropadevestir,ydecosasmuynecesariasparareparo y proveimiento de la gente y caballos (Oviedo, 1959: 139). Esto levant el nimo de sus hombres, que haban desconfiado de laayuda por mar, yas repuestosprosiguieronlaentrada. 13. Holocausto de Felipillo en Aconcagua y definitivo desengao de Almagro Las vicisitudes para los de Almagro estaban lejos de haber terminado. Poco despus de dejar La Ramada, y cuando llegaban a la garganta de un

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nevado, en cuya entrada pensaban descansar un da, sobrevino tanta tempestad de agua y nieve que en tres das no ces, y como all haba pocas casas enqurecogerselosespaolesysuscaballos,losmsdeellosestuvieronalaguay fro, con slo aquel cobertor comn del cielo, de que resultaron muchos hombres tullidosynomenoscaballosatorozonados,sinsaberquienlespudieradarremedio (Oviedo,1959:140). Por si ello fuera poco, se quedaron sin alimentos, y Almagro entendi que el nico remedio estaba en atravesar ese pasaje a como diera lugar, por lo que envi a sus mejores soldados para que abriesen el camino con azadonesybarretas.Estabanenestatareacuandoceslalluvia,hechoque los almagristas atribuyeron a un milagro, y la mayor parte de la nieve se deshizo haciendo menos difcil el paso de la garganta, que de todas manerasdemordosdas,despusdelocualfueobligadoelreposo. Y luego prosigui la marcha, por los valles de Choapa y La Ligua, sin detenerse en ellos, pues Almagro era informado por sus guas que estaba ya cerca del famoso valle de Chile, llamado por otros dos nombres Aconcagua y Quillota, al cual iban a parar y estar de asiento (Mario de Lobera, 243). Lo entusiasm mucho ms el saber que el cacique y los principales de Chile estaban juntos y de paz, con muchos bastimentos para presentar a los cristianos (Oviedo, 1959: 140). Y as, grande fue su contento al llegar al pueblo principal de Chile, que se llamaba Aconcagua, donde los estaba esperando toda la tierra(Molina,1943:86). Es de imaginarse el alborozo que caus a Almagro la presencia entre esa gente del desorejado Pedro Calvo, quien avanz hacia l con los brazos abiertos, seguido de sesenta curacas de aquel valle. Hubo regocijo general ylosalmagristaspudierondisfrutaralfindemuchaholgura. Pero tras las fiestas de bienvenida, que duraron varios das, vino para Almagro el desengao. El Desorejado los sac de aquel ensueo que an tenan de hallar tesoros ureos y argentferos en Chile. Entonces fue que sobrevinoeldesencanto,nosloenAlmagro,sinoentodasutropa,yaque pasar por tantos sufrimientos haba resultado vano: bien informado de este espaol(PedroCalvo)ysabidalapobrezadeaquellatierra...,fuearrepentidoly casi todos los dems por haber venido y hecho aquel descubrimiento (Molina, 1943:86). No obstante, Almagro sac a relucir entonces la cuestin del honor e hizo ver a sus hombres que la inexistencia de riquezas en oro y plata no era razn para despreciar esa tierra, cuya conquista les haba encomendado el

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rey. Exaltado de esta manera, dijo que la gloria la hallaran descubriendo nuevas tierras. Y para dar algn aliento a su auditorio, aadi que en esas nuevas conquistas tal vez se pudiesen hallar algo ms que logros espirituales. Convencida o no su tropa, el hecho es que pocos das despus Almagro destacaba alguna gente para que fuese descubriendo la tierra que segua ms adentro (Mario de Lobera, 243), en tanto otros recorran todo el valle de Aconcagua, tratando de entender lo que Almagro haba querido decir al considerarlo un buen sitio para vivir (dem.). Es posible que algunos pensaran entonces en afincarse como nuevos seores,sinsospechar que la pazconlosnativoserasumamenteprecaria. En esos das, Paulo Topa, siempre al lado de Almagro, se esforz por amenguar el desnimo de los espaoles, ofreciendo lograr la servidumbre de todos aquellos pueblos que entraban en la jurisdiccin del otra floreciente Imperio de los Incas. Adems, ofreci hombres para apoyar las nuevasconquistas. Haba de los que crean an en la posibilidad de encontrar fabulosos reinos, y uno de ellos fue el capitn Gmez de Alvarado, quien solicit y obtuvo de Almagro autorizacin para comandar la conquista de las provincias de Purumarca, Antalli, Pincu, Cauqui y otras comarcanas hasta la provincia de Arauco (Garcilaso, 1960: 115). Y hacia ellas parti, a la cabeza decienespaolesynumerososindiosproporcionadosporPauloTopa. Paraese tiempo yaManco Inca haba lanzado suslegionessobre el Cuzco, iniciandolamagnaguerradereconquistaconelapoyodemuchospueblos del Tahuantinsuyo que pretenda reconstruir. Las diferentes columnas espaolas que entraban a Chile, la de Almagro, la de Ruy Daz y la de Orgez, ignoraban ese suceso. Pero en Aconcagua lo conoca Felipillo, por medio de fildelsimos chasquis que, burlando la vigilancia de sus opositores,latransmitapuntualmenteVilaOma. Fue as que Felipillo, apenas partida la tropa de Gmez de Alvarado, consider llegado el momento propicio para aniquilar a los que haban quedadoenAconcaguaconAlmagro.Estamedidacoadyuvaraalobjetivo deapoyarlaluchadeMancoInca.EnlosplanesdeFelipilloestabaultimar a todos los espaoles que se haban adentrado en la regin austral del ahora aorado Tahuantinsuyo. Primero seran los de Almagro, luego los de Alvarado, despus los de Ruy Daz y finalmente los de Orgez. En verdad,unproyectodegranenvergadura.

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Como quiera que fuese, el hecho es que Felipillo lo hizo saber a los curacas chilenos, resultndole en extremo difcil convencerlos. Esto no era para asombrarse. En principio, porque Felipillo no era orejn y aunque hablase en nombre de Vila Oma, le fue imposible desterrar el recelo que provoc su prdica entre los curacas chilenos. Luego, porque varios de stos nunca aceptaron de buena gana la dominacin cuzquea, y la nueva situacin les planteaba la posibilidad de recuperar su pasada autonoma. De modo que Felipillo, cuyo proselitismo s haba calado entre los indios salidos del Cuzco y entre los mitimaes cuzqueos del Collasuyo, encontr all un impase. Opt entonces por ser ms enftico en la prdica, proclamando que deca la verdad de lo que haba visto en su azarosa vida al lado de los espaoles; los describi como ambiciosos sin lmites, y capaces de llegar a la mayor crueldad si alguien se opona a sus planes de conquista. Fue elocuente al hablar de lo sucedido en Copiap, reiterando que los cristianos eran perros descredos, sin fe, ley ni verdad (Oviedo, 1959: 141). Entonces los curacas chilenos empezaron a prestarle mayor atencin, reunindose en consejos para tomar una decisin. Y una de esas noches, los curacas de Aconcagua acordaron ponerse bajo el mando de Felipillo, cuya primera orden fue que todos los pobladores del valle se retirasen a lasmontaas,yqueesperasensuordenparalanzarunsorpresivoataque. Pero no faltaron indios renegados que llevaron casi de inmediato la alarma al campamento espaol. Dice la crnica que conocido el inesperado suceso, Almagro hallse muy confuso, sin saber a qu lo pudiese atribuir, y con alguna gente de caballo corri siete leguas, desde las tres de la maanahastaqueotrodaamaneci(Oviedo,1959:141).Nopudodarconlos pobladores retirados, que supieron bien dnde ocultarse. Felipillo estaba con ellos y fue en verdad fatal que tardase mucho en salir de Aconcagua. Recin lo decidi la siguiente noche, llevando varios leales consigo. Mas cuando escalaba una sierra nevada fue visto por yanaconas que se haban diseminado por todas partes en su bsqueda, y rodeado de muchos enemigoscayprisionero. El desdichado intrprete y ahora jefe rebelde, supo entonces que haba llegadoelfinaldesuagitadavida.ConducidoapresenciadeAlmagro,fue sometido a insufrible tormento, y segn versin de los espaoles se le arranc confesin de la trama que haba urdido, de cmo avis a los indios para que de noche matasen a los espaoles quemndolos dentro de sus casas, porque sin caballos eran para poco, y que los caballos no hacan ms sino correr mucho, y que muertos los caballos venceran fcilmente a todos los cristianos

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(Oviedo, 1959: 141). Su suerte estaba echada. Almagro, fuera de s, orden su inmediato descuartizamiento. Y al pie del Aconcagua, negros esclavos se encargaron de seccionar el cuerpo de Felipillo, para que luego los yanaconas se encargasen de plantar sus cuartos en los caminos, cual macabros anuncios que as se procedera contra todo el que intentase seguirsucausa. Felipilloseinmolcomounautnticohroedelaresistencianativa. 14. Retaguardia almagrista, a su paso por Chichas, enfrenta tenaz resistencianativa La terrible ejecucin de Felipillo aquiet de momento los nimos de la resistencia. Sin el lder, fueron varios los chilenos que optaron por la paz con servidumbre propuesta por los espaoles, retornando a Aconcagua. Aunque hubo otros que no quisieron someterse, aprestndose a luchar contra los invasores. Pero bueno ser hacer aqu un parntesis para resear lo sucedido con la hueste almagrista que al mando del mariscal RodrigoOrgezhabasalidodelCuzcoenretaguardia,afinalesde1535. Antes de partir para Chile, a la cabeza de cincuenta espaoles, cientos de indios cargueros y docenas de esclavos negros, Orgez haba escrito al rey, solicitndole que por cdula especial le asegurase su encomienda. No quera correr riesgos. Tema que en tanto durase su entrada a Chile, los Pizarro se aprovechasen para despojarlo con cualquier pretexto. Por eso, noerasimplesupetitorio. En los primeros das de 1536 los de Orgez penetraban en tierras collavinas. Pudieron marchar sin contratiempos, pues siendo an el proyectodeMancoIncaunsecreto,losmoradoresdelCollaolosacogieron pacficamente. Al respecto, narra el cronista que tenanles los indios bien, proveanles de lo necesario sin recibir de ello paga ninguna, porque ac no se ha usadosinocomeradiscresin(Cieza,1987:67). Pero los cumplidos de los orejones asentados en esa regin fueron fingidos, pues Vila Oma los haba ganado ya para la causa libertaria. Por eso, slo aguardaban a saber que Manco estuviese fuera de la prisin para clara y abiertamenteponersecontraloscristianosydarlesguerra(dem.).Demomento, para suerte de los de Orgez, haba an relativa quietud en el Cuzco, y continuaron la marcha hacia Tupiza, en tierra de los Chichas. All fue donde empezaron sus infortunios, que a decir de varios informantes fueron incluso mayores a los que antes padecieron los hombres que condujoAlmagro.

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Los de Orgez encontraron Tupiza totalmente abandonada. Avisados de su llegada, los pobladores nativas desaparecieron, llevndose consigo todos los bastimentos. Y stos eran de mucha falta a los recin llegados, que acamparon en el pueblo para examinar la situacin. Reunido su consejo, Orgez orden la salida de algunos jinetes, con guas nativos, a la bsqueda de alimentos. Esos hombres se apartaron del camino real y despus de recorrer ocho leguas avistaron una garganta algo prolongada. El panorama se presentaba esperanzador y acelerando la marcha vieron a lolejosunvalleconbuenacantidaddeganadoybastimento(Herrera,V,330). Pronto, empero, advirtieron que sera difcil cargar con el botn, ya que los pobladores de ese valle se disponan a defender lo suyo: por lo alto de los cabezos tenan puestas muchas galgas para desgalgar por los cerros, que con grandezayfuriamatasentodoloquepordelantetopasen(Cieza,1987:65). El que mandaba la vanguardia de Orgez entendi que no haba otra salida que presentar combate, pues el apremio que llevaban de alimentos no les dejaba otra alternativa. Numricamente, contando los auxiliares indios que llevaban, eran iguales a los de la resistencia nativa; pero en calidad de armas, tenan todas las de ganar. El paso, sin embargo, acarreabariesgos,aunqueconfiabanensusvelocescorcelesparacualquier eventualidad. As, teniendo en poco (a) los indios (y) sus tan crecidas piedras, determinaron de echarse por la quebrada abajo (Herrera, V, 330; Cieza, 1987: 65). Fallaron en el clculo, pues apenas entrados los jinetes en la garganta y cuando empezaban a hacerlo sus auxiliares indios, los de Tupiza iniciarondesdeloaltoelataque,enmediodeungriteroensordecedor:Las galgas refiere un espaol pusieron gran pavor en los nuestros (Herrera, V, 330). El exceso de confianza los haba puesto en delicadsima situacin y slo pensaron enescapar,volviendogrupas. Pero la maniobra quepareca simplesecomplic,allloverincesantementesobresuscabezaslasgrandes piedras. Y aunque espoleaban a sus corceles para evitarlas, dos de ellos fueron alcanzados, cayeron en tierra y all fueron hechos pedazos (Cieza, 1987: 65). Los dems, con indecible terror, pugnaban a toda costa por salvar el paso, pero los caballos, igualmente aterrados, se resistan a obedecerlos. Tal fue la situacin que los espaoles optaron por dejar los caballos para huir con sus propias piernas. Los de Tupiza, que a todo estaban muy atentos, conociendo esa flaqueza, los cargaron furiosamente y mataron otros dos (Herrera, V, 330). Peor suerte corrieron los auxiliares nativos, quesufrieronmuchas bajas. Yfinalmente, los sobrevivientesde la empresa lograron salir de la para ellos trgica garganta, sin ser

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perseguidos por los de Tupiza que de seguro saban que los dems espaoles estaban cerca y que no convena enfrentarlos en campo abierto. As, desde lo alto festejaron la victoria, gritando a los que huan: Tomad, ladrones,cmooshemosechado(Cieza,1987:65).Elcombatefueatodasluces catastrfico para la vanguardia de Orgez, ya que aparte de perder muchos hombres perdieron tambin todos sus caballos, que fueron despedazadosporlosdeTupiza. Con gran estupor conoci Orgez la noticia, cuando, fatigados y reflejando en sus rostros lo sucedido, llegaron los derrotados, diciendo queslocongranventura,afavordeDiosprincipalmente,habanescapadode la muerte (Cieza, 1987: 65). El joven mariscal se pes entonces mucho de no haber encabezado en persona la incursin. El, como hombre experimentado en guerras, no hubiese cometido la imprudencia que perdi a su vanguardia. Pero no era momento para lamentaciones. El hambre se apoderaba de su gente y convino en proseguir la marcha, creyendo que tal vez la suerte les sera mejor en Jujuy, provincia de la que hablabanconentusiasmosusguas. 15. Padecimientos de la retaguardia espaola en el trnsito por la CordilleraNevada La marcha de la tropa de Orgez a Jujuy fue penossima, principalmente por la falta de alimentos, hecho motivado por la oposicin nativa a la presencia de invasores en sus ancestrales posesiones. Narra el cronista que los naturales haban alzado el bastimento y (los de Orgez) no hallaron sino algunas races y yerbas campesinas (Cieza, 1987: 65). Ello motiv que apresuraran el paso hasta que, por fin, penetraron en tierra de los Jures, dondesehallalgunacomidaconquelagenteserestauralgo(Herrera,V,330). Orgez juzg adecuado descansar algn tiempo en el principal pueblo de esa provincia, pues ibanmuy fatigados hombres ybestias. Trasreparar fuerzas, el avance prosigui hacia Chicoana, donde hubo tambin breve descanso. All Orgez fue informado por sus guas que por delante tena elascensodelacordilleranevada,yentoncesordenelacopiodelamayor cantidad de bastimento, cuestin difcil porque hallaron no mucho (Cieza, 1987:65). Los de Orgez no se imaginaban todava lo que habra de significar el paso por la cordillera nevada. Por esos das el clima en el valle se presentaba inclemente, y es de figurarse como estara en las alturas. Pero

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Orgez tena prisa por reunirse con Almagro y sin esperar tiempo ms benignoordenreemprenderlamarcha. Saliendo de Chicoana alcanzaron el ro Bermejo, llamado as por la coloracin de sus aguas. En sus orillas se aprovecharon de las algarrobas, con las que fabricaron gran cantidad de panes. Y luego continuaron por Catamarca.Variosdaslesdemoreltrnsitoporestaprovincia,ycuando tuvieron a la vista las grandes sierras nevadas, espantronse de ver tanta blancura, temiendo el fro que haban de pasar (Cieza, 1987: 65). Era la cordilleraanota el cronista tan brava a la apariencia de la vista, como lo es la que pasa y divide la Italia de la Francia y la Alemania de la Italia (Gngora Marmolejo, 79)). Orgez, bravo capitn, hubo de esforzarse entonces por superar el desnimo que empez a cundir en su gente. Y convenci a todos que no deban dejarse atemorizar por la naturaleza, dicindoles que otras veces la haban ya vencido y que sta no sera la excepcin. As, temiendo elfro, pero conociendo que en todo caso haban de pasar, animosamente entraron (Herrera, V, 330). Verdaderamente slo bajo la conduccin de Orgez,elcualnoosquieroalabardiraundeudodeCarlosVporquesera de nunca acabar (Enrquez de Guzmn, 176), los espaoles se atrevieron a enfrentareltremendoreto. As, en la peor estacin del ao, empezaron a subir la sierra nevada, por aquel paraje tan mortal (Acosta, 66), caminando con inmenso esfuerzo, porque el aire era muy recio y fro (y) la noche les acrecent el sentimiento y trabajo, porque la frialdad era en extremo (Herrera, V, 331). Viento se que certeramenteibaadescribiruncronistajesuita:Daallunairecillonorecio,y penetradesuertequecaenmuertoscasisinsentirlo,oselescaencortadoslospies y manos y dedos, que es cosa que parece fabulosa y no lo es, sino verdadera historia (Acosta, 66). Y con un fro similarmente letal, que sin duda es un gnero de fro aquel,tanpenetrante, que apaga el calor vital y corta suinfluencia, yporserjustamentesequsimo,nocorrompenipudreloscuerposmuertos,porque lacorrupcinprocededelcalorylahumedad(op.cit.,67). En el paso por la puna desfallecieron los espaoles, pero ms an los indiosynegros,quevariosempezaronaquedarseenelcamino,sinpoder ni querer continuar adelante porque subiendo por tan terrible cordillera nevada, era el aire frigidsimo y con la noche se acrecent, de suerte que se murieron helados los ms de los negros e indios (Vsquez de Espinoza, 479). No obstante, Orgez pareca inmutable ante tanta desgracia, marchando siempreenvanguardiayhastatrabajandocomosimplecarguero,todopor evitar el desnimo de los dems, que hubiese sido fatal. Saba, adems,

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que slo el continuo movimiento los conservara vivos, y por eso segua sin detenerse. Pero algunas noches, casi sin comida y sumamente exhaustos, sus hombres exigieron descansar. Y all fue donde el insufrible fro cobr ms vctimas. Porque no fueron ni de lejos jornadas de descanso;nopudieronserlodeningunamanera.Nadieseatrevaadormir ni un momento, viendo que quedaban muertos los que se dejaban llevar por el sueo. Desesperados, movan los msculos como podan, para que la sangre no dejase de circular. Los negros y los indios, poco acostumbrados a los hielos y precariamente vestidos, ms fatalistas que los espaoles simple y sencillamente se dejaban morir. Y muchos de sus cuerpos eran reunidos por los espaoles para procurarle alguna proteccin contra los glidos vientos. Algunos vean con horror cmo se les caan uas y dedos. Otros, de pronto, resistindose a creerlo, constatabanquelasnieveslosdejabanciegosdelosojos(Cieza,1987:65). As y todo, Orgez continu la marcha. No tena otra alternativa y acicateaba a su gente diciendo que la cordillera nevada deba acabar en algn lugar. De trecho en trecho, en algunos sitios cubiertos, hallaron en muchos cadveres rastros del paso de Almagro, vista realmente ttrica. Eran verdaderas estatuas de hielo, de gente en pie, arrimados a algunas peas, helados, con los caballos de rienda tambin helados, y tan frescos y sin corrupcin como si entonces acabaran de morir (Zrate, 176). Al quedarse absolutamente sin alimentos, los de Orgez se comieron los caballos, en tanto que los indios sobrevivientes no tuvieron mayor escrpulo en comerseasushermanosmuertos.Adems,cmohabranpodidotenerlo, si en ello estaba su supervivencia? Las crnicas dan testimonio de increblessucesospadecidosenestetrance,comoqueduranteunodeesos mal llamados descansos, estando unos espaoles bajo un toldo, vino tanta nieve y viento que se quedaron all sepultados con sus negros e indios y 26 veintisis caballos helados con sus sillas y casi todo el bagaje que qued perdido (Vsquez de Espinoza, 479). Mucho doli tan grave prdida, pero prosiguilamarcha,yapocoelpropioOrgezhubodepadecerencarne propia las inclemencias de la naturaleza: Estando poniendo el toldo Orgez, de no ms poner la mano en el palo para lo tener, cay tanta nieve que le quem los dedos y se le cayeron las uas, y por das mud los cueros de todos como si fuerafuegodeSanAntn(Cieza,1987:65). Algomsadelanteocurriraotrohechoinslito,alpresentarsealavistade los expedicionarios unas chozas. Era increible que alguien habitara esos parajes y fue indecible la sorpresa que les caus ver salir de tales

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habtaculos a un mozuelo espaol, que les refiri su extraa historia. Era uno de los que tiempo antes haba cruzado la cordillera nevada con Almagro;extenuadoporlafatigosamarchalefueimposiblecontinuarla,y sequed en esos parajesjuntocon otros de los que pasaron con el Adelantado, metidos en unas chozas (Vsquez de Espinoza, 479). De ellas slo salan a cortaralgunacarnedeloscaballosmuertos,conlaquesesustentaban(dem.).El mozuelo se recuper pronto, ms no sus compaeros, a quienes no quiso abandonar en desgracia. Al cabo, a todos los fue consumiendo el viento y slo elmuchachoquedvivo(dem.).Precisamente,elltimodeesosdesdichados acababadefalleceralmomentodepasarporalllosdeOrgez.Acogiel capitn al mozuelo y continuaron la marcha, espantados los espaoles de ver tantatormenta(y)roga(ndo)aDiosquelossacasedeella(Cieza,1987:66). Finalmente, cuatro das despus, los espaoles llegaron al lmite de las nieves, visualizando la bajada al hermoso valle de Copiap: el contento de verle luego de aquella gran angustia fue inestimable (Herrera, V, 331), y como buenos cristianos atribuyeron el hecho a un milagro divino. Mucho ms alegra les caus ver llegar hasta ellos a los pobladores del valle, que adems de mostrarse pacficos les llevaron buena cantidad de alimentos, conqueserestauraronaquelloscuerposafligidos(Herrera,V,331). Era setiembre de 1536. El curaca de Copiap, encabezando a los principales seores del valle, acudi a dar la bienvenida al capitn Orgez. Sabindolo amigo del que antes lo haba beneficiado ayudndolo a recuperar el poder, determin de honrar a los cristianos que venn porque el mismo Almagro se lo haba rogado (Cieza, 1987: 66). Con ello, losdeOrgeztuvierondespusdemuchotiempoelreposoensuntuosos aposentos. PorelseordeCopiap,Orgezpudoinformarsedealgodelosucedido con Almagro. En un principio estuvo movido a no detenerse el Copiap, para alcanzar cuanto antes a su caudilllo; pero luego repar en que su tropa precisaba de un adecuado descanso, despus de tantos trabajos en los alpes (Cieza, 1987: 66). Resolvi entonces permanecer en Copiap algunos das, remitiendo cartas a Almagro noticindole de su proximidad y detallndole lo padecido en el tramo de puna. Veloces chasquis condujeron esas comunicaciones hasta Aconcagua, donde recibi el Adelantado cartas de su teniente Rodrigo Orgez, que estaba ya con socorro de genteenCopiap(Oviedo,1959:144).

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InmensoregocijoexperimentAlmagroalconocerlallegadadesucapitn general. Le contest de inmediato ordenndole permanecer en Copiap, entretantovealoqueconvenahacer.EnAcongaguaaguardabaAlmagro la llegada de la tropa de Gmez de Alvarado, a quien como dijimos en captulo anterior haba enviado al sur, en pos del estrecho por el cual varios aos atrs cruzara Hernando de Magallanes y todava con la esperanza,cadavez menor, derecibiralguna noticia sobrelaexistencia de reinos por conquistar. En cuanto a oro y plata, Chile era un completo fiasco, pero Almagro se resista an a admitirlo. Orden tambin a Orgez realizar el mayor acopio que pudiese de ganado y de toda clase de alimentos, entendiendo que para uno u otro fin pronto la marcha de todo el ejrcito se reanudara. No lo saban los espaoles en Chile, pero por esos das el Per estaba completamente convulsionado, a raz de la guerraemprendidaporMancoIncaporlareconquistadelimperioandino. 16. Los espaoles exploran hasta ms al sur del ro Maule, enfrentando laheroicaresistenciadelanacinMapuche La entrada de Gmez de Alvarado al sur de Aconcagua durara cerca de tres meses, unas veces peleando con los indios y otras veces sirvindolos (Gngora Marmolejo: 81), pero sin hallar ni por asomo los anhelados tesoros. CongrandesdificultadesdebiabrirsepasolahuestedeAlvarado,noslo porlascopiosaslluviasqueentoncescaan,sinoporlahostilidadcontinua de los pobladores nativos: Tuvo grandes encuentros con los naturales... que se mostraronvalientesydiestrosenlasarmasqueusan,particularmenteenlosarcos yflechas(Garcilaso,1960:115). Por el sur lleg hasta un ro caudaloso, cuyo nombre es Maule (Mario de Lobera, 243). Martn Monge, uno de los protagonistas de esa jornada, relatara haber sido el primer espaol que pas el ro Maule (Medina, VII). Aunque el clima se mostraba poco propicio, la tropa de Alvarado sigui adentrndose hasta dar con un lugar donde se juntan dos ros, el uno llamado Itata y el otro uble (Gngora Marmolejo, 243). All tuvieron un reido combate con los nativos, a los que los espaoles llamaron Araucanos. Se trataba de pobladores de la nacin Mapuche, cuya fiereza provoc que variosdelosespaolespidieranvolvergrupasdeinmediato.Alvaradolos contuvo y reconvino, hacindoles ver que ninguna cosa puede causar mayor detrimentoensemejantescoyunturasqueeldesdecirunpuntolaordenymandato delosquegobiernan(GngoradeMarmolejo,244).

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Hubo entonces que guerrear contra la nacin Mapuche. Alvarado comprendi que el nmero de los indios era excesivo; su esfuerzo y fuerzas aventajadas; su arrojamiento y nimo, temerario; pero su experiencia, ninguna en talmododepelear(dem.).NuncaanteslosMapuches,queahoraavanzaban con sus flechas y lanzas, haban enfrentado el podero blico espaol, distanciadoensiglosdeadelantotcnico. Dice la crnica que no estaban hechos a entender con gente de a caballo; no cursados en escaramucear en campo raso; no diestros en evadirse y defenderse del golpe de la espada y punta de la lanza (Gngora Marmolejo, 244). Por eso, Alvarado confiaba en derrotarlos y apenas haba concluido estas razones, cuando salieron los indios con menos orden que fuerza instruida, sus escuadrones formados con gran suma de flecheros y piqueros... (que) saliendo a campo raso se pusieronenordendepelea(dem.). Todo se ofreci as favorable para el triunfo espaol, pero la batalla dur varias horas, por la heroica resistencia de los Mapuches, que no obstante ver masacradas filas enteras de sus escuadrones, tardaron mucho en dejar el campo: entraban y salan como gente brutal y arrojada, abalanzndose de la mismasuertequesilahubieranconotrosbrbaroscomoellos(dem.). Finalmente, habiendo sufrido muy crecidas bajas, los Mapuches se retiraron. Relata la crnica que fue tal la masacre que algunos de los cristianos,losquedeverasloeran,sintieronentraablementeelverasusojosun espectculo tan desastrado y fnebre de cuerpos muertos a sus manos, sin casi poderexcusarlo,aunquequisieran(GngoradeMarmolejo,244). Pero no slo eran Mapuches los muertos, pues se reconoci que en la tanta multitud de difuntos dos eran espaoles, saliendo los dems con vida, aunque algunos heridos y maltratados (dem). Aos ms tarde un protagonista de tal sucesorecordaraquedelapostrerabatallasalieronheridosalgunosespaolesy msdetreintacaballos(Medina,VII,208). Murieron tambin muchos indios auxiliares, pero para los espaoles esto tuvo pronto remedio, ya que cogieron gran cantidad de prisioneros, los cuales eran ms de un ciento, en cuya compaa salieron de aquel lugar en prosecucindesucamino(dem). En realidad, Gmez de Alvarado pens en todo, y al escasearle los alimentos, desengaado de su pretendida conquista y temiendo que los Mapuchesrenovaranlaguerra,ordenelregresoaAconcagua.

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17. Los espaoles dejan Chile convencidos de que no haba otro Per en elmundo En tanto Gmez de Alvarado incursionaba ms al sur del ro Maule, Almagro recorra por diversos puntos el interior de Aconcagua. Visit as la tierra de los Picones, que eran quince o veinte pueblos, que cada uno tena diez casas de gente muy pobre, vestida de pellejos. Que cuanto ms la tierra iba adelante,msestrilera,ypobre,yfrigidsimaeinhabitable(Oviedo,1959:142). Todo el fabuloso Chile, del cual hablaron los orejones del Cuzco obedeciendo expresas rdenes de Manco Inca, resultaba una quimera. Las gentes de esos confines, ms all de donde lleg la influencia del Tahuantinsuyo, vivan an en un estado de desarrollo inferior, a decir de los espaoles: no cogan ni coman maz, sino ciertas races y hierbas del campo, yunosgranosqueechanlosbledosdemanerademijo(Oviedo,1959:142). Al cabo, los desengaados almagristas llegaron a una triste conclusin, la que en toda aquella tierra no hallaran ni una punta de oro (dem.). En el campamentogeneraldeAconcaguahubomalestargeneralizado,yaunque se aguardaba an la llegada de Alvarado, anunci Almagro el trmino de la aventura chilena, ordenando a sus hombres preparar el regreso al Per. Al mismo tiempo reciba comunicaciones del capitn Ruy Daz, quien desdelacostamarchabaasuencuentro. Por esos mismos das, tambin reciba cartas Orgez en Copiap; provenan de Juan de Rada, quien noticiaba llegar en retaguardia acompaadodeDiegodeAlmagroElMozoyotroscienespaoles.Dems est decir lo que sufri esa tropa, al entrar tambin por la cordillera nevada. Orgez se apresur a remitir auxilios y la tropa de Rada pudo concluirlajornadaconalgnalivio. La conversacin que ambos jefes del almagrismo sostuvieron luego en Copiapfuedelomsinteresante.Elrecinllegadotransmitialarmantes noticias sobre el estallido de la rebelin de Manco Inca, respecto a la cual fue informado a su paso por las sierras argentinas. Pero eso no era todo. Rada era portador de la cdula real tan ansiada por Almagro, aquella que converta al tuerto caudillo en gobernador de la Nueva Toledo. A la vista de todo ello, Orgez despach inmediato correo a Almagro, recomendndoleelinmediatoretornoalPer. En Aconcagua, los informes de Gmez de Alvarado terminaron por cimentar esa opinin: dijo que l haba pasado adelante... ciento y cincuenta leguas,yquecuantomsibalatierra,mspobreyfra,yestrilydespoblada,yde

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grandes ros, cinagas y tremendales la hall, y ms falta de bastimentos; y (dijo tambin) que hall algunos indios caribes, a manera de Jures, vestidos de pellejos, que no comen sino races del campo; y que informndose de la tierra de adelante,supoyledijeronqueestabacercadelfindelmundo,yledieronlamisma noticia que el Adelantado tena antes que lo enviase... y (aadi) que queriendo proseguirelviajehastaelestrecho,hubotantasaguasytempestadesyfro,queen una jornada se le murieron cien indios de servicio; y viendo esto, y que haca veinticinco das que no coman maz ellos ni sus caballos, ni tenan carne con qu sustentarse, los compaeros unnimes le requirieron que se tornase adnde el Adelantadoestaba,pueshacerotracosaseraperdersetodos(Oviedo,1959:143). Evaluada la situacin, orden Almagro la salida de una partida para recoger los bastimentos que el navo San Pedro, conducido por Noguerol de Ulloa, haba desembarcado en la costa, y anunci la partida a Copiap, para reunirse con Orgez y Juan de Rada. All, juntos a sus principales capitanes, determinara lo ms conveniente. A propsito del San Pedro, haba recibido la misin de seguir por mar hasta el Estrecho de Magallanes,peroseriasaveraslafrustraron,enfilandoalnorte,deregreso alPer. Finalizandonoviembrede1536tuvolugarenCopiaplareunindetodas las huestes almagristas que sucesivamente haban ido penetrando en Chile. Hubo algn regocijo y alegra en el reencuentro de muchos, por haber sobrevivido a tantas penurias, pero tambin suma congoja de saber muertos a muchos amigos. Estaban all juntos ms de cuatrocientos almagristas, posiblemente la mejor fuerza espaola en esos momentos, en quemsgravequeenChileeralasituacinenelPer.Habanecesidadde tomarcuantoantesunaresoluciny,sinmsdilaciones,Almagropropuso elretorno,loquefueaprobadoporunanimidad. Fue una decisin tomada como declaratoria de guerra. Cunto maldijeron entonces los almagristas a quienes los animaron a dejar el Cuzco en busca del fabuloso reino que en Chile jams encontraron. El odio no fue tanto para Manco Inca como para los Pizarro, a quienes sealaron como culpables de sus riesgos e infortunios. Los tesoros de Chile eran un mero ensueo y la mayora opin que no haba otro Per en el mundo (Mario de Lobera, 81). Slo caba luchar contra aquellos que los haban engaado, pues avanzando hacia el Arauco se haban hundido cada vez ms en un territorio inhspito, sin hallar otra cosa que la miseria y la belicosidad de lospobladoresnativos.

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Almagro consider imposible que all prosperase alguna poblacin, aunque algunos de sus soldados, los ms pobres y los que teman a los Pizarro, y los que en verdad se sintieron seducidos por los pocos pero hermosos y prsperos valles chilenos, opinaron que no estara mal asentarseenesastierras.Lgicamente,Almagrohizopocodeeso,todavez que se consideraba con derecho a seorear todo el rico Per, opinin compartidaporlamayoradesushombres. Y no se habl ms, emprendindose el retorno al Per, pero ya no por las serranasypunas,sinotomandoelcaminodelacosta,plagadotambinde innumerablespenalidades. As, despus de cruzar con inmensa fatiga los desiertos de Atacama y Tarapac, los almagristas se hallaban cercanos al Cuzco en abril de 1537, cuando haba ya fracasado el cerco de Manco Inca sobre la ciudad imperial, que estaba bajo el control del odiado Hernando Pizarro. Los de la entrada a Chile se lanzaran entonces contra l, inicindose la primera guerracivilentrelosconquistadoresdelPer.
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