Anda di halaman 1dari 32

Llegada de los Inmigrantes

En el siglo XVI haban llegado esclavos en nmeros relativamente reducidos provenientes de los territorios que actualmente pertenecen a Angola, Republica democrtica del Congo, Guinea y Republica Popular del Congo, rea en el que predominaxba el grupo tnico que habla la familia de lenguas bantu. Esta inmigracin se consolida en los siglos XVII y XVIII con la trata de africanos esclavizados destinados a servir de mano de obra de los colonos europeos en Amrica. No hay datos precisos para efectuar el clculo de la poblacin negra con que contaba la ciudad de Buenos Aires al iniciar su perodo de vida independiente. Segn la abundante literatura de viajeros del siglo XIX, preocupada en pintar la realidad de nuestro pas, puede verse que insisti una y otra vez sobre la importancia numrica de la poblacin de color, pero tal informacin, no puede adoptarse como indicador vlido por la ausencia de definiciones precisas sobre la determinaciones de quienes componan el grupo social de los afroargentinos. An as, es difcil precisar cifras exactas; mestizos y mulatos cuyo color de piel los confunda con la poblacin blanca, bien puede haber sido excluidos de los recuentos de esclavos y pobladores de color. La alimentacin del mercado negrero fue, empero, generosa y fluida. Investigaciones realizadas sobre la materia han elevado a 24.756 el nmero de piezas indias que ingresaron por el puerto de buenos Aires entre 1781 y 1806. Slo con violencia se la podra llevar a las costas de frica, introducirla en la bodega de los barcos y transportarla a Amrica. En ese largo viaje, entre otras formas de rebelin posibles se dejaron morir por el hambre y la tristeza. Por lo que se estima que, por lo menos la mitad de los embarcados mora durante el viaje a consecuencia de los malos tratos recibidos durante la captura y de las malas condiciones del transporte. Se calcula aproximadamente en 12.000.000 los africanos que llegaron vivos a estas tierras, fundamentalmente ingresaron a travs de los puertos de Montevideo, buenos aires, Valparaso y rio de Janeiro. Los esclavos fueron arrancados de sus tierras en joven edad, separados de su familias y etnias, despojados de toda dignidad humana, hasta el punto de no ser considerados mas que una mera fuerza de trabajo, expuestos a los tratos mas denigrantes y el estigma de pertenecer a una raza

juzgada peyorativamente. La introduccin sistemtica de mano de obra esclavizada obedeci a distintos factores: a la alarmante disminucin del nmero de indios, a su inadaptacin para ciertos trabajos y a la legislacin protectora a favor de los indgenas. Econmicamente la esclavitud en el nuevo mundo, permite la expansin del capitalismo europeo, se convierte en factor de acumulacin originaria, junto con la conquista y la ocupacin de nuevas tierras a travs del sistema de plantacin y de las minas. Los esclavos se dedicaron a tareas agrcolas de chacras y estancias, minera, el trabajo domestico en la ciudad, y en menor medida a la artesana. Las familias propietarias de esclavos los hacan trabajar como talabarteros, plateros, pasteleros, lavanderas, etc. Los esclavos trabajaban fundamentalmente en las minas o en las plantaciones de azcar y algodn, y como empleados domsticos en todas las grandes casas coloniales. Era costumbre en muchas plantaciones explotar al esclavo bajo severas condiciones hasta su muerte, pues sala ms barato comprar nuevos esclavos que mejorar sus condiciones de vida, existiendo as mismo seguros que cubran los denominados accidentes. Las mujeres esclavas tenan un valor mayor que los hombres, siendo el factor determinante la salud, el busto y la dentadura. Los nios eran evaluados por su dentadura y las condiciones en que se encontraban al momento de la transaccin; carecan los nios de nombre individual y se les llamaba por las caractersticas de la denticin y los hombres deberan pesar cuando menos 60 kilos. A partir de 1534 la corona espaola va concediendo sucesivas licencias para introducir esclavos negros en el rio de la plata desde frica y Brasil, respondiendo a reiterados pedidos de los colonos para su servicio, adems de haberse importado gran cantidad clandestinamente, es decir predominaba el contrabando. Una practica comn era la de los esclavistas que entraban a los puertos con el pretexto de reparar sus naves para continuar el viaje, desembarcando una carga de esclavos generalmente durante la noche, sacados de la ciudad se los volva a ingresar como negros descaminados, extraviados y se los venda de modo semilegal, sin licencia de importacin, ni documentos de entrada. Solo en la primera mitad del siglo XVII fueron introducidos desde Brasil con licencia o por decomiso un total de 12778 segn el registro estadstico del estado de Buenos Aires. En la segunda mitad del siglo XVIII fueron trados de Brasil 12473, mas de 13460 habran sido importado directamente de frica en 92 remesas sobre todo de la costa Occidental.

Los africanos ingresados sea a travs del puerto de Buenos Aires como por las fronteras terrestres, fueron distribuidos en el interior del pas sobre todo en las zonas del cuyo, Crdoba, santa fe, Catamarca, Tucumn, salta y Jujuy, y en chile. Paraguay y alto Per. Las compaas francesas y britnicas introdujeron unos 14.000 entre los aos 1700 y 1750. En 1776 se fundo el Virreinato del Ri de la Plata y Buenos Aires fue nombrada su capital, insatisfecha con el desempeo de las compaas de trata y con la intencin de incentivar la prosperidad econmica de las colonias, para la cual la mano de obra esclava era fundamental, en 1778 la corona espaola abri las colonias a un comercio libre, limitado, lo que estimulo la actividad, aunque el trafico de esclavos solo se beneficio realmente a partir de 1789 y 1791 cuando se abrieron los puertos coloniales tambin a comerciantes extranjeros, de los 124 buques esclavistas que llegaron a buenos aires entre 1740 y 1806, 109 lo hicieron despus de 1790. Borucki seala que el 86% de los esclavos que ingresaron al Rio de la Plata entre 1777 y 1812 lo hicieron luego de la apertura de la trata legal. Durante el siglo XVIII existieron tres mercados de esclavos en Buenos Aires, uno perteneciente a compaa francesa de Guinea, estaba situada sobre la ribera, hacia el sur de la ciudad en el actual Parque Lezama, un segundo, perteneciente a los Britnicos ubicado en el norte, en el rea de Retiro, y en 1791 el gobierno estableci un nuevo mercado en el rea de la aduana real y los comerciantes pagaban aranceles por el derecho de tener all sus esclavos, los traslados se debieron no solo a que cambiaban los responsables de la trata, sino a que en la medida en que la ciudad se expanda y las reas mas alejadas se convertan en parte de la misma, creca la preocupacin de las autoridades por las consecuencias sanitarias de tener cerca poblaciones en estado de abandono por ejemplo: cuando el deposito estaba en retiro, el cabildo se quejo porque soliendo venir dichos negros medios apestados, lleno de sarna y escorbuto, y despidiendo de su cuerpo un ftido y pestilencial olor, pueden con su vecindad inficionar la ciudad. El censo llevado a cabo por Juan Jos de Vertiz y Salcedo en 1778 arrojo resultados muy elevados en las provincias de mayor produccin agrcola: el 54% en la provincia de santiago del estero, el 52% en la provincia de Catamarca, el 46% en la provincia de salta, 44% en la provincia de Crdoba, el 42% en la provincia de Tucumn, el 24% en la provincia de Mendoza, el 20% en la rioja, el 16% en san Juan, el 13% en Jujuy, el 9% en san Luis, con respecto a la poblacin total rural y urbana de 1778. En cuanto a la ciudad de buenos aires el mismo censo cifro en 15719 la cantidad de espaoles, 1288 la de mestizos e indios, y de 7268 la de mulatos y negros, en 1810 se contabilizaron 22793 blancos, 9615 negros y mulatos, y solo 150 indgenas. La zona mas poblada de negros estaba situada en el barrio de Montserrat, tambin llamado barrio del tambor.

En 1810 solo un 23% de la poblacin negra de la ciudad era libre, de estos el 71% eran pardos., la libertad de ninguna manera otorgaba igualdad de derechos en la sociedad colonial. La poblaron negra, mulata y afro indgena no poda concurrir a colegios , ni servir en dependencias gubernamentales, no podan votar o ser elegidos en los gremios, sus bailes pblicos y msica fueron perseguidos. Para 1827 solo el 7% de la poblacin de la ciudad era esclava. En 1836 las cifras del censo traducen un mantenimiento de la poblacin de color debido al ingreso de nuevos contingentes a partir de las permisiones comerciales sobre el trafico de negros que autorizo el decreto del 15 de octubre de 1831. Produciendo un repentino giro en la poltica sostenida hasta el momento, poltica abolicionista por decirlo de alguna manera. El decreto firmado por Anchorena, Balcarce y Garca. El mismo autorizaba la enajenacin por justo titulo de todo esclavo introducido en la clase sirviente. Los alcances de dicho decreto no se extendieron por mucho tiempo cuando en 1833 recobra vigor la disposicin prohibitiva del comercio de esclavos dictada el 15 de noviembre de 1824. La concentracin espacial de la poblacin negra se acentuaba en los barrios cntricos donde se situaban las residencias particulares de las familias ms pudientes, quienes alojaban en sus casa altos nmeros de esclavos y en las cercanas de los talleres industriales de los principales artesanos que se nutran de mano de obra esclava. Posteriormente fueron los barrios de San Telmo, Monserrat y San Cristbal, llamados del Tambor, Mondongo y la fidelidad, los que concentraron mayor cantidad de pardos y mulatos Durante el gobierno de Juan Manuel de Rosas hubo un cierto auge de la comunidad negra de Buenos Aires, alcanzando alrededor de un 30 por ciento de la poblacin total y tenan sociedades, organizadas por naciones (Congo, Mozambique, Angola, etc.) y hasta dos peridicos propios: "La Broma" y "La Juventud". Todava haba negros esclavos y negros libres. Entre los libres, haba una clase media de negros que tenan negocios propios. La poblacin negra de la ciudad constitua por entonces el 25 por ciento de la poblacin total, y era mayoritariamente adicta a Rosas, quien le haba permitido tener sus propias leyes, y sus das de fiesta. La comunidad se divida en naciones perfectamente organizadas, segn su procedencia: Angola, Congo, Guinea, Cambund, Mozambique y otras, cada una con sus comparsas, su rey y su reina, sus colores distintivos, su magia y su alegra. Eran los tiempos del cintillo rojo punz, la divisa federal obligatoria, tiempos de gauchos, indios y mazorqueros andando por las calles de la ciudad. Aos dorados para las festividades de los

afroargentinos, que en algunas coplas candomberas annimas, en lengua bozal, decan: ...Ya vites en el candombe / como glitan los molenos / viva nuestro padle Losas / el gobelnadol ms geno... ...Maana e sbado y yo / a ut si, que e mi muj, / la e de lleval al candombe / polque va a il don Juan Manuel... Al respecto rescatamos un testimonio imparcial: el estadounidense George Reid Andrews seala en su libro Los afroargentinos de Buenos Aires. 1800-1900. que los gobiernos posteriores a Rosas le teman a las naciones negras como una fuente posible de apoyo para el resurgimiento rosista, e hicieron todos los esfuerzos posibles para desalentar su continuacinLa popularidad de la danza, y en verdad la institucin de las danzas africanas pblicas se desvanecieron significativamente... una vez derrocado el dictador. Por otro lado, las negras libres continuaban con los mismos oficios que tenan de esclavas: lavanderas, cocineras, empleadas domsticas, amas de leche, etc., pero podan hacer su vida familiar aparte, en sus hogares y reciban jornales por su trabajo. Factores como la incorporacin del negro a las armas, la cada de la fertilidad de las mujeres negras, la mayor mortalidad infantil de nios negros, influyeron en la evolucin demogrfica de la gente de color. A lo largo del siglo XIX se verifica un decrecimiento demogrfico sostenido de los africanos, cuyos motivos principales fueron la altsima participacin en las primeras lneas de fuego durante las guerras de la independencia latinoamericana, en el genocidio denominado la guerra de Paraguay o de la triple Alianza, el cese del trafico esclavista, bajas tasas de natalidad y altas tasas de mortalidad debido a las desfavorables condiciones de vida, la epidemia de fiebre amarilla que afecto determinados barrios de Buenos Aires durante 1871, el proceso de mestizaje con tendencia blanqueadora y el ingreso masivo de la inmigracin blanca europea, que har bajar drsticamente , en trminos relativos, la proporcin de la poblacin negra e india en todo el pas. As la gama de la poblacin negra, parda, morena, de color, paso a determinarse como triguea. Sin embargo, segn Reid Andrews es muy importante la caracterizacin de los censos para el proceso de invisibilizacion. El autor investiga como la categoras de negro, pardos, morenos y de color, pasan a unificarse bajo la categora de trigueos, vocablo ambiguo que puede aplicarse a diversos grupos tnicos y que ayudo a la auto-negacin identitaria por la persecucin y el ridculo al que eran sometidos los negros. Esta categora permita que los afro descendientes de piel mas clara fueran socialmente clasificados bajo este rotulo, y que luego en los censos, pudieran ser clasificados oficialmente como blancos, dado que los censos eran dicotmicos: blanco-pardo/moreno y

blanco/de color. El hecho de que los individuos mas claros de la poblacin afro argentina fueran clasificados como blancos explicara, el marcado descenso de la poblacin negra de la ciudad, que cayo de 15 mil individuos en 1838 a 8 mil en 1887. Es decir los afroargentnos fueron trasladados de negros a mulatos y luego a blancos va la condicin de trigueos, la poblacin negra se hace invisible desapareciendo de esta manera. En 1887 el porcentaje oficial de la poblacin negra fue computado en un 1,8% del total, A partir de ese momento no ser registrada en los censos. Pero a pesar de los rastros perdidos, su eterna presencia en la cultura rioplatense es tan evidente como que son suyos los tres vocablos que mejor definen nuestra identidad musical: Tango, Milonga y Candombe.

- La condicin jurdica del esclavo en la poca hispnica por Abelardo Levaggi (r. historia del Derecho n1 Bs.As 1973) - La presencia africana en nuestra identidad. Cap. 2 (autora Picotti Dina). - Instituto de Historia del Derecho y de las Ideas Polticas por Roberto I. Pea, agosto de 2010 - Los afroargentinos de Buenos Aires, de George Reid Andrews. Ediciones de la Flor, 1990. - Buenos Aires, negros y tango, de Oscar Natale. Pea Lillo Editor, 1984. - Color de Rosas, de Eugenio Rosasco. Sudamericana Joven. Buenos Aires, 1992.

Esclavitud

La esclavitud exiga por parte de los dueos el suministro de alimentacin, vestido, alojamiento e instruccin religiosa y hasta veces tcnica, como tambin la provisin de los mecanismos de control, seguridad y disciplina necesarios para impedir como limitar esa ociosidad, rebelda, fugas y malos entrenamientos ya que se entenda q los negros eran mano de obra holgazana, poco hbil y dispuesta a todos los vicios la cual se manifiesta en el telgrafo mercantil del 27 de junio de 1801 que juzgaban a los negros como inoperantes para ciertas actividades. Dejndolos solo para trabajos de fuerza o domsticos. La mano de obra se encontraba circunscripta principalmente al servicio domestico y a los talleres e industrias. En este ltimo mbito los dueos planteaban con optimismo el trabajo de los morenos. Ya q decan q se poda confiar solo en ellos. El mercado negrero de buenos aires fue alimentado tanto con integrantes de Brasil como de frica pertenecientes a diversa naciones de las cuales predominaba los negros bozales, de Guinea, Angola entre otros. En cuanto a la concentracin espacial de la poblacin negra, se acenta en los barrios cntricos donde se erigan las residencias particulares de las familias ms pudientes, que alojaban en su casa un alto nmero de esclavos y los talleres industriales de los principales artesanos se nutran de mano de obra esclava. Zapateros y sombrereros recurrieron a la mano de obra esclava, tambin los panaderos, cuyos maestros de pala reunan a 247 esclavos. Albailes, herreros y constructores de aljibes eran los oficios q reunan mano de obra negra.1 El instituto de la esclavitud llevo un proceso por el cual fue abolida con la constitucin de 1853. El primer vestigio de medida en contra de la esclavitud data del ao 1812 en la cual el Triunvirato prohbe la introduccin de esclavos al pas. Esta prohibicin conceda el plazo de un ao para difundir el conocimiento de los esclavos. Caso omiso una vez devueltos al territorio en el puerto se los confiscaba y se los declaraba libres. Ponindolos a cargo del estado en ocupaciones tiles. En 1813 se ampla la disposicin a todo aquel esclavo que se introdujera al pas quedan libres inmediatamente. Salvo q huyan de otros territorios. En diciembre de 1816 se prohbe la extraccin de esclavos para fines militares. En septiembre de 1824 el gobierno de Buenos Aires dispone la intervencin del procurador y defensor general en el trmite de libertad de esclavos. En la cual si favoreciera a esclavos de menor edad, es decir esclavos mayores de 11 aos y menores de 20 en el caso de varones y menores de 16 en el caso de mujeres, el comprador o amo que los libertara reciba los poderes del

patronato.

1 - La luz que distingue los colores. El trabajo esclavo.., cuad. de hist. N19, Marcela Aspell. Crdoba, 2009, pg. 117.

En 1931 se da un repentino giro en la poltica de esclavitud en la cual se vuelve a autorizar la enajenacin con justo titulo de todo aquel esclavo introducido en clase de sirviente; este decreto justificaba su alcance en el presupuesto de considerar ya extinguido el comercio y trafico de negros. La Constitucin de 1853 puso fin a la institucin de la esclavitud. Pero que no significo el fin inmediato del mismo ya q hasta q se sumo Buenos Aires en 1861, ella seguia teniendo planteles de esclavos. El servicio de las armas El servicio de las armas de los esclavos se daba por leva forzada a contraposicin de la manumisin o por la donacin espontanea de los amos. Por el aos 1810 los varones esclavos predominaban por sobre las mujeres, esa proporcin cambio drsticamente hacia 1820 por los factores de la muerte en combate y la libertad obtenida tras el servicio. Este mismo fue uno de los medios ms eficaces por la cual la institucin de la esclavitud fue desapareciendo. El primer regimiento compuesto por negros es formado en el ao 1812 a travs de este decreto convocaba a todos los hombres de color recordndoles su contribucin a la defensa de la ciudad y la adhesin a la causas de la emancipacin. El estado por su parte para llegar a cumplir con la demanda blica decidi extraer esclavos de sus amos a los cuales se les reintegrara el precio de esos esclavos reclutados. A los propietarios se los dividi en dos grupos segn el excedente de brazos q poseyeran. A aquellos q ocultasen los esclavos serian condenados con la prdida total de los planteles. Durante el directorio de Pueyrredon se amplan los lmites de la levas ordenndose el alistamiento de todos los esclavos pertenecientes a solteros espaoles, sin carta de ciudadana, cuyas edades oscilaran entre los 12 y los 50 aos, salvo excepciones como aquellos esclavos al servicio de la iglesia, comunidades o autoridades eclesisticas. Y tambin los esclavos de viudas solteras sin padres vivos y menores quedaban exceptuados de la medida. El ocultamiento poda ser denunciado por el mismo esclavo bajo la salvedad de poder obtener la libertad siempre y cuando cumpliera dos aos de servicio en el ejrcito. A finales de 1816 el gobierno se puso mucho ms riguroso en el alistamiento de esclavos a la leva. Exigiendo a todo aquella q estuviera en el territorio o en la campaa extendindose a todos los propietarios tanto extranjeros como nacionales. Pero a su vez se implemento un decreto por el cual todo aquel q ocultase esclavos pagara una multa de 30 p que iran para el abastecimiento del

regimiento y adems pregonaba q pasado el periodo de tres aos el esclavo obtena su libertad. Con la amenaza de la Gran Expedicin se abreviaron los requisitos de enrolamiento y a su vez las opciones al alistamiento. Las nicas excepciones eran las provenientes por edad avanzada o por enfermedad que imposibilitaran el servicio militar activo. Debido a las faltas cotidianas y de puntualidad por parte de los esclavos, se estableci un rgimen de castigos q los oficiales dispondran arbitrariamente y una multa de 4 pesos. El Ejercito fue as, en definitiva, el factor decisivo por el cual las esclavitud desapareci pero los esclavos su larga y heroica gesta libertaria en las campaas del desierto y los esteros paraguayos, donde finalizaron su periodo blico como esclavos utilizados para la defensa del territorio. Los libertos Este status de persona se encuentra entre la categora de esclavo y la de hombre libre. Siendo los libertos tener un rgimen legal particular. En el ao 1813 se redacta el reglamento para la educacin y ejercicio de los libertos. En principio se deban notificar a las autoridades correspondientes el nacimiento de un liberto y el carcter de sus padres. La esclava que hubiera dado a luz a un hijo liberto, la cual es vendida el propietario saliente poda entregar al nio con la madre siempre y cuando este sea menor de dos aos. En el caso de que el menor sea mayor el vendedor tiene la opcin de entregar o no al nio al comprador. Los patronos se aseguraban el trabajo de los libertos hasta los 15 aos de edad de forma gratuita, pasado esa edad deba remunerar al liberto por los trabajos realizados eso con respecto a los varones. En cuanto a las mujeres la emancipacin es a los 16 aos termino q se adelante siempre y cuando la liberta contraa matrimonio. Cumplidas los 14 aos podan recibir remuneracin correspondiente por el trabajo realizado. Al liberto transformado en agricultor q en el trmino de dos aos tendra q tener labrada la tierra y sembrada una cuadra y la otra destinada a monte. Estos territorios se lo daban al liberto si este era a fin a la agricultura, estos territorios estaban compuestos de cuatro cuadras. La manumisin testamentaria La libertad sin condiciones, verificado el fallecimiento del causante, fue la formula comnmente empleada, encargo q deban acatar sus albaceas y herederos. Y adems se establece la fijacin de un lmite en el tiempo del servicio, computada a partir de la fecha de fallecimiento del amo, es otra de las condiciones habitualmente utilizadas. La duracin de este plazo se vincula

generalmente al mayor o menor tiempo de servicio que reconoca al esclavo. Los contratos de trabajo Por este medios los esclavos recuperaban su libertad. Mediante el pago de la remuneracin del trabajo realizado ellos pagaban su libertad. Con este modo el esclavo lograba su ansiada libertad y el prestamista contaba con todo el tiempo que durara el reintegro del prstamo con el trabajo del liberto. La duracin de los trabajo duraban entre 1 y 10 aos, alcanzando un promedio de dos aos. El trabajo comprenda la residencia del antiguo esclavo en la misma casa donde prestara los servicios. La generalidad de los convenios estableca que el trabajador abandonara la casa de su patrn sin concesiones a los das festivos o aun a los domingos. La alimentacin, el vestido y la asistencia en caso de enfermedad estaban a cargo de los patrones. En el caso de que el trabajador definiera rescindir el contrato obligaba a reintegrar el monto de la deuda q sus servicios no haban cubierto. El mercado de trabajo de los hombre negros esclavos, libertos o libres tanto mujeres como hombres era diversificado y abarcaban no tanto el radio de la ciudad como las quintas y chacras que la rodeaban. Pero abundantemente se ocupaban del servicio domestico ms que nada. Trabajo femenino El trabajo femenino afroamericano era muy diferenciado con relacin a la paga brindada por el trabajo realizado. Ya de por s, de acuerdo a las actividades laborales de la poca la remuneracin salarial era distinta tanto para las de la misma clase como para entre las de distinta clase. En las afroamericanas se destacan los trabajos de lavanderas, empleadas domesticas o amas de leche. Esta ltima actividad referente a amamantar a los chicos provenientes de las casas de nios expsitos por el cual la institucin realizaba un pago. La tarea se organizaba de manera tal q el ama de leche llevaba al nio a su casa obligndose a alimentarlo de tres a cinco veces por da, higienizarlo y cuidarlo. As, por un curioso contrato protocolizado ante Notario Pblico el 15 de octubre de 1837, doa Alvara Garca de Rossi, a quien los mdicos haban prohibido amamantar, confa la lactancia de su hijo a la morena libre, de estado viuda, Pascuala Zapiola, a quien se comprometi seguir a la seora Garca de Rossi hasta la ciudad de Rio de Janeiro donde sta se prestaba a reunirse con su esposo.2 Prometindole a la morena el pago del pasaje de ida y vuelta, la asistencia en caso de enfermedad y un sueldo mensual de 80 pesos. Las lavanderas se caracterizaban como emprendimiento propio de las negras y mulatas.

Realizadas por las esclavas pero segn Beumont aseguraba la existencia de lavanderas publicas q ellas mismas emplean esclavas para los lavados. Pero segn l, era recomendable hacer lavar la ropa por las esclavas propias de la casa. Wilde las evoca como mujeres excesivamente fuertes en el trabajo capaces de soportar los rigores de un clima destemplados con veranos de intenso calor y crueles inviernos. Con las lavanderas se conjeturaban la desaparicin de prendas las cuales eran muy descriptas, al momento de la denuncia correspondiente por robo. Una muestra de tal decidida inclinacin que profesan las lavanderas, lo constituye el parte anual, confeccionado por el Comisario de la Segunda Seccin, que comprende el registro de 93 lavanderas detenidas por sustraccin de ropas confiadas a su cuidado.3 Para las empleadas domesticas, en principio, las pagas por el trabajo que realizaban eran buenas. Se destacan las morenas en este empleo pero a medida de que las esclavas obtenan su libertad eran contratadas y en esos contratos aparecan en la pelea laboral las blancas provenientes de Europa. Este rgimen de trabajo impona por sobre todo la convivencia con la familia a la que se les serva, sin horarios, ni rgimen de licencias ni de feriados. En ocasiones se contrataban las parejas de madres e hijas para los quehaceres domsticos. Reducido e integrado al marco hogareo, cuya vida se comparta en el cuadro de una sociedad carente de mayores enfrentamientos sociales, el trabajo de las domesticas no sufri mayores alteraciones y se deslizo plcidamente en la vida de la ciudad.4

2 - Las Ilusiones Invisibles (Antes que el telon baje y la obra se quede sin aplausos). El trabajo femenino en la primera mitad del siglo XIX, Marcela Aspell, en revista de Historia del Derecho N 40, Buenos Aires, 2010, pg. 20. 3 - Archivo de la Polica Federal Argentina en editorial de Marcela Aspell, las ilusiones invisibles, pg. 24. 2 - Las Ilusiones Invisibles (Antes que el telon baje y la obra se quede sin aplausos). El trabajo femenino en la primera mitad del siglo XIX, Marcela Aspell, en revista de Historia del Derecho N 40, Buenos Aires, 2010, pg. 48.

Marco Legal A travs del siguiente desarrollo intentaremos demostrar cul era la condicin jurdica del esclavo tanto en la regin del Plata, tanto en el perodo hispnico como tambin en la etapa independentista de nuestro pas. Como adelanto podemos decir que la institucin de la esclavitud como la condicin jurdica del esclavo es totalmente reprochable, no siendo menos cierto que los esclavos negros existentes en nuestro pas contaron con una suerte de sistema jurdico que les reconoci algunos derechos una proteccin judicial. Segn Muoz Petit el esclavo, jurdicamente, era una cosa con supervivencias crecientes del concepto de persona. En cuanto objeto del Derecho, deca la ley 6 del ttulo XXI de Las Partidas (principal cuerpo de legislacin castellana de la esclavitud) que el Seor tena llano poder sobre sus siervos para hacer de l lo que quisiese, pero aclaraba, rengln seguido, que, con todo eso no lo deba matar ni lastimar, aunque le hubiese dado motivo, a menos que tuviere mandamiento del juez del lugar. Tampoco lo deba herir de manera que fuese contra razn de naturaleza, ni matarlo de hambre, salvo si lo haba hallado con su mujer o con su hija, o si haba cometido otra falta semejante, porque entonces si lo poda matar. Segn esto los siervos podan ser vendidos, empeados o hipotecados, usados, ejecutados judicialmente, pero con la prevencin legal (Ley 6) de que si algn hombre fuese tan cruel con sus siervos, que los matase de hambre o los hiriese o les diese tan grandes azotes que no lo pudiesen sufrir, que entonces se puedan quejar los siervos ante el juez. Y l, de oficio, debe averiguar la verdad, si es as: y si lo hallare por verdad dbelos vender y dar el precio a su seor. Y esto debe hacer de manera que nunca puedan volver a poder y seoro de aquel por cuya culpa fueron vendidos. En la segunda mitad del siglo XVIII nuevos preceptos legales vinieron a completar el cuadro jurdico de la esclavitud en indias, ya que Espaa haba prcticamente desaparecido la institucin o, como lo expresaban los Doctores Asso y Manuel, la distincin entre libres y esclavos se hallaba desconocida. En esa lnea de pensamientos y hechos surgieron las leyes humanitarias dictadas por Carlos IV, durante el ministerio del Conde de Florida blanca, en beneficio de los esclavos de Amrica. Bajo la misma inspiracin, ya Carlos III, por la Real orden del 4 de noviembre de 1784, haba abolido la prctica de marcar con fuego (carimbar) a los esclavos con el signo de las cajas reales,

para dejar constancia de su introduccin legal.

La primer Cdula Real de Carlos IV, del 14 de abril de 1789, otorgo la libertad sin necesidad de pagar rescate a los esclavos que huan de colonias extranjeras por causa de malos tratos. Esta Cdula tuvo aplicacin continuada en la Banda Oriental, de acuerdo con Petit Muoz, consagrando con ello en los hecho, el derecho a la liberacin por asilo. La segunda disposicin fue la Cdula del 31 de mayo del mismo ao, sobre la educacin, trato y ocupacin de los esclavos y que, ms que innovar en la materia, se propuso facilitar a todos los Vasallos el instruirse suficientemente en todas las disposiciones de las Leyes. Sealemos que el capitulo X de la misma (Real Cdula del 31 de mayo) sancionaba a los dueos y mayordomos (que infligan desmedido castigo a los esclavos) en forma pecuniaria y tambin con la pena correspondiente al delito cometido, como si fuese libre el injuriado, confiscndole adems el esclavo para que se venda a otro dueo, si quedare hbil para trabajar. Tanto la legislacin castellana como la india, (inspiradas ambas en los mismo principios del humanismo cristiano) repriman los excesos de los Amos y brindaban a los esclavos garantas de buen trato. Entre otras norma pertinentes, la ley 9 del ttulo VIII, Partida VII, penaba al amo que haba ocasionado intencionalmente heridas mortales al esclavo, con la pena de homicida, y la Real Cdula del 31 de mayo de 1789 reiteraba en el Cap. X que en caso de contusiones, heridas, mutilaciones, deba imponerse a los amos y mayordomos la pena correspondiente al delito cometido, como si fuese libre el injuriado, adems la prdida del esclavo, que poda cambiar de amo, pero que si haba quedado invalido tena acceso directo a la libertad. En cuanto al derecho del esclavo a buen trato la administracin de justicia estuvo un muchos casos al servicio de la integridad fsica de los esclavos, ya que tanto los jueces encargados de ella como los funcionarios auxiliares, fiscales y defensores, se esforzaron en exhortar, amenazar o reprender, segn el caso, a los amos que abusaron de sus derechos de dominio. Si es cierto que aun siendo cierta dicha proteccin legal, los Jueces no se atrevieron a castigar a los amos homicidas con la severidad de las penas prescriptas por la legislacin, juzgando con penas menores de prisin, extraamiento y multa. Pero por el contrario, cuando el esclavo mataba o hera a su amo, se proceda como si se tratara de un delito de los ms graves, porque subverta el orden la sociedad, merecedor de un castigo ejemplar. A continuacin describiremos un caso que data en la poca de la primera audiencia de Buenos Aires correspondiente al proceso seguido contra un vecino de Crdoba del Tucumn, Francisco de Losa Bravo, por muerte y malos tratos dados a sus esclavos. En el acuerdo del 7 de septiembre de 1665, por mayora de votos, la audiencia confirma la sentencia de vista que condenaba a Losa Bravo a vender a 4 negros que tena en esa ciudad y a un quinto en Crdoba y a pagar 200 pesos, por mitad para la cmara del rey y gastos del tribunal.

Derecho del esclavo al matrimonio Este derecho fue reconocido tanto por el derecho castellano como el indiano, si bien por consideraciones sociales, la Ley procuro evitar ciertas clases de uniones. La Real Cdula del 31 de mayo de 1789, mando a los dueos de esclavos a evitar los tratos ilcitos de los dos sexos, fomentando los matrimonios, sin impedir el que se casen con los de otros dueos, en cuyo caso, si las haciendas estuviesen distantes, de modo que no puedan cumplir los consortes con el fin del matrimonio, seguir la mujer al marido, comprndola el dueo de este a justa tasacin de peritos nombrados por las partes, y si el dueo del marido no se conviene en la compra, tendr la misma accin el que lo fuere de la mujer. Las Partidas admitan el matrimonio del Siervo con persona libre, incluso el de la Sierva con su Seor, matrimonio que beneficiaba al Siervo con la libertad. Sin embargo se puso trabas a los matrimonios de personas mayores de edad y conocida nobleza o notoria limpieza de sangre con negros, mulatos y dems castas. La traba consista en exigir el permiso o habilitacin previa del Virrey, Presidente o Audiencia. Uno de los primeros expedientes lo promueve en 1799 Margarita Blanco, para contraer matrimonio con Juan Vicente, esclavo del convento de la Merced, de la ciudad de Corrientes, donde la actora comparece ante la audiencia de Buenos Aires para que remueva la oposicin que le hacen sus hermanos a la celebracin de dicho matrimonio. Derecho del esclavo a comprar su libertad El derecho de los esclavos a comprar su libertad consista o supona el goce de otro ms, el de formarse un peculio con su trabajo, con el cul recupera su libertad. Pero adems exista para l la posibilidad de que un tercero, desinteresadamente, pagase dicho precio permitiendo al esclavo adquirir definitivamente para si su libertad. Ya en las partidas admita la posibilidad de los siervos de formarse un peculio con el cual adquirir su libertad. Pero era indispensable entonces el consentimiento de su Seor; ahora en cambio se haba establecido la obligacin del Amo a recibir el justiprecio pagado por el esclavo a tal efecto la real cedula del 21 de junio de 1768 lo afirmo de manera inequvoca. Derecho del esclavo a la asistencia judicial Tal derecho no solo estaba reconocido de manera declarativa en las normas jurdicas, sino adems tutelados por el sistema de garantas castellano-indianas. En principio el esclavo para estar en juicio necesitaba la autorizacin de su Amo. No obstante, siempre que la proteccin de sus intereses lo exiga, la Ley lo habilitaba para ello. Por

ejemplo: en el caso de que un hombre fuese tan cruel con sus Siervos que los matase de hambre, o los hiriese, o se les diese tan grande s azotes que no lo pudiesen sufrir, entonces se pueden quejar los Siervos ante el Juez. El 15 de mayo de 1812 el gobierno prohibi nuevas introducciones de esclavos y estableci la liberacin de los cargamentos que arribaran a Buenos Aires. La Asamblea General Constituyente de 1813 aprob la ley de libertad de vientres, por el cual los nios que nacen en todo el territorio de las Provincias Unidas del Rio de la Plata deben ser considerados y tenidos por libres. Al poco tiempo se estableci que se declaren libres todos los esclavos que se introduzcan en el territorio de la Nacin. Sin embargo estas medidas no tuvieron efectos inmediatos. El Reglamento del Liberto que regulo la ley de libertad de vientres, estableci que todos los nios de castas que nacieran libres, deberan permanecer en casa de sus patrones hasta la edad de 20 aos. Sin embargo, en la practica el liberto funcionaba como un esclavo mas y poda ser objeto de diferentes operaciones mercantiles, pudiendo incluso ser separado de la madre despus de los dos aos si esta era vendida. El trfico de esclavos volvi a prohibirse en la Constitucin de 1819, en el tratado de Gran Bretaa de 1825, en la Constitucin de 1836 y en 1824 fue declarado acto de piratera el trfico de negros en las costas de frica. En 1837, Rosas, sancion una ley que prohiba en forma expresa la compra-venta de esclavos en territorio nacional. Y finalmente la Constitucin de 1853 marco el fin de la esclavitud, el articulo 15 estableci: en la Confederacin Argentina no hay esclavos, los pocos que hoy existen quedan libres desde la jura de esta Constitucin, sin embargo, recin con la reforma de la Constitucin de 1860, la abolicin quedo completa al establecerse la libertad de esclavos de extranjeros introducidos por sus dueos al territorio nacional.

El camino desde la Esclavitud hacia la Libertad La poblacin negra en Argentina, procedente de la trata de esclavos durante los siglos de la dominacin espaola del Virreinato del Ro de la Plata, ha contado con un papel importante en la historia argentina. Lleg a conformar ms de la mitad de la poblacin de algunas provincias durante los siglos XVIII y XIX, y ejerci un profundo impacto sobre la cultura nacional. Aunque disminuy marcadamente en nmero a lo largo del siglo XIX, por el efecto conjunto del aluvin migratorio fomentado por la Constitucin de 1853 y la elevada tasa de mortalidad de los negros, su aparente desaparicin fue ms el resultado de una representacin historiogrfica que los daba por exterminados que una realidad emprica. A pesar de su reduccin a la esclavitud, testimonios de la poca sostienen en que en Buenos Aires y Montevideo los esclavos eran tratados con menos crueldad que en otras partes. Jos Antonio Wilde, en Buenos Aires desde 70 aos atrs (1810-1880) deca que: Los esclavos haban sido tratados con verdadero cario por sus amos, no habiendo punto de comparacin con el trato dado en otras colonias. Ello no le impeda reconocer sin embargo que las amas atormentaban ms o menos a esta fraccin desventurada del gnero humana (y que) estaban entre nosotros por lo general muy mal vestidos. La misma opinin en cuanto al mejor trato nos dejaron en sus testimonios los extranjeros que venan. Por ejemplo, Alexander Gillespie, capitn del ejrcito britnico durante las invasiones inglesas, escribi en sus memorias que lo sorprendi lo bien que se los trataba en contraste con nuestros plantadores y los de Amrica del Sur, y prosegua: "Estos infelices desterrados de su pas, as que son comprados en Buenos Aires, el primer cuidado del amo es instruir a su esclavo en el lenguaje nativo del lugar, y lo mismo en los principios generales y el credo de su fe"...."Los amos, en cuanto pude observar, eran igualmente atentos a su moral domstica. Todas las maanas antes de que el ama fuese a misa, congregaba a las negras en crculo sobre el suelo, joven y viejo, dndoles trabajo de aguja y tejido, de acuerdo con sus capacidades. Todos parecan joviales y no dudo que la reprensin tambin penetraba en su crculo. Antes y despus de la comida, as como en la cena, uno de estos ltimos se presentaba para pedir la bendicin y dar las gracias, lo que se les enseaba a considerar como deberes prominentes y siempre los cumplan con solemnidad". Memorias de Alexander Gillespie, Capitn del Ejrcito Britnico Tras la derrota de los ingleses el Cabildo de Buenos Aires declar como principal objetivo

ver modo de desterrar la esclavitud de nuestro suelo. La Asamblea del Ao XIII, el primer cuerpo constituyente de la Argentina, decret la libertad de vientres, pero no reconoci el derecho a la libertad de los esclavos existentes. Muchos de ellos formaron parte de las milicias y tropas irregulares que eventualmente conformaran el Ejrcito Argentino, siempre en escuadrones segregados. Podan s, si no estaban conformes con su amo, solicitar ser vendidos e incluso buscar ellos mismos un comprador. Hasta la abolicin de la esclavitud en 1853, la Ley de Rescate obligaba a los propietarios de esclavos a ceder el 40% de los mismos para prestar servicio militar. Los que desempeasen cinco aos completos de servicio obtendran la libertad, pero rara vez fue ese el caso. El derecho y las costumbres espaolas suavizaban las asperezas de la esclavitud otorgando a los esclavos una serie de derechos; siendo el ms importante la oportunidad de ganarse la libertad. No obstante, dichas oportunidades rara vez eran observadas en las colonias, mas aun siendo que comnmente se lograba por acuerdos privados que a la luz de la ley. Concretamente, los esclavos compraba su libertad con dinero en efectivo o servicios, o bien esta era otorgada como una dote de su propietario. Otro mecanismo por el cual se poda obtener la libertad era el servicio heroico prestado al Estado, generalmente en la lucha contra invasores extranjeros. Sin embargo, era mas comn adquirir la libertad por los medios ms convencionales y menos riesgosos, sea comprndola o persuadiendo al propietario de concederla. Esclavitud y Libertad en Buenos Aires El rgimen esclavista de Buenos Aires se vea poco afectado por la prctica de la manumison. Las esclavas adquiran su libertad con mucha mayor frecuencia que los esclavo varones. Una tendencia observada en las sociedades esclavistas era que los propietarios liberaran a los esclavos ms ancianos, pues estos ya no servan para las labores y constituan una carga financiera. Aun as, aquellos afroargentinos que nominalmente eran libres, nunca gozaban de la misma clase de libertad en comparacin al derecho de nacimiento de toda persona blanca. El rgimen de castas fue instituido para desacelerar la mezcla racial y reservar las ms altas posiciones socialeseconmicas para los blancos europeos y los nacidos en Amrica. En Buenos Aires, los Afroargentinos tenan prohibido portar armas, lucir cierto tipo de ropas (sedas, encajes, perlas, etc.), ambular por la ciudad por la noche, tener cargos civiles, eclesisticos o militares, comprar o vender alcohol, ser educados en las mismas escuelas que los blancos, entre otras prohibiciones. El aspecto mas irritante era que un afroargentino nacido en una familia libre, era legalmente igual a un afroargentino que haba adquirido su libertad el da anterior; estando en igual desventaja. La

institucionalizacin del rgimen de castas vario considerablemente, adaptndose a las condiciones en diferentes partes de las colonias. En Buenos Aires se pasaban por alto calladamente varios aspectos de esta legislacin, tornando ms amplios los criterios raciales para la determinacin de la pertenencia de las castas. Cuando la gente de color adquiri los prerrequisitos objetivos para la condicin de la clase trabajadora y la clase media, los blancos argentinos y los europeos les negaron el ingreso en esas clases, y se opusieron a otorgarles la condicin acordad esencial para la pertenencia de clase. Mientras Buenos Aires evolucionaba convirtindose en una sociedad cada vez ms definida en trminos de clase, los afroargentinos seguan siendo literalmente una raza aparte, una casta dividida en clases que se comparaba con las de la sociedad mas grande, pero eran grupos casi completamente marginales. El programa de emancipacin gradual de la Argentina, la libertad mediante el servicio militar y la manumisin individual produjeron una poblacin de Afroargentinos que era libre en ms de un de un 50% para 1827, dejando una pequea proporcin de negros esclavos para la poca de la abolicin final en 1861. As como los artesanos, vendedores callejeros o agricultores, los esclavos de Buenos Aires tuvieron la oportunidad de lograr una autonoma y experiencia vocacional considerablemente mayores en comparacin con Brasil y EE.UU.; y al abandonar la esclavitud, estos entraron a la libertad mejor preparados. Pero a pesar de las ventajas relativas de desarrollo, los afroargentinos fueron vctimas de pautas de discriminacin notablemente similares, aunque ms suaves; a las sufridas por la gente negra en la Amrica inglesa y portuguesa. Lejos de mejorar los sistemas de relaciones de raza, la modernizacin y el crecimiento alteraron y reformaron los mecanismos por los cuales a la gente negra y mulata se las excluye de la competencia social y econmica, provocando una torva histrica en la que la tesis, anttesis y sntesis producen el mismo resultado. La prolongada muerte de la Esclavitud Poco despus de que el Cabildo de Buenos Aires se hiciera cargo del poder el Virrey, se resolvi que la abolicin inmediata de la esclavitud era imposible, no era factible sin que se atacaran las propiedades y/o exponer a la patria a graves peligros con la repentina emancipacin de una raza que, educada en la servidumbre, usara de la libertad en su dao. Bajo esta doble justificacin de los derechos de propiedad y de la supuesta incapacidad de los esclavos para arreglarse solo, los revolucionarios eludieron la abolicin, ocupndose de dos procesos ms graduales para terminar con la esclavitud. Uno de ellos fue la emitir decretos de

conscripcin dirigidos directamente a la poblacin esclavas, motivado por la escases de hombres elegibles para el servicio militar. Los esclavos se convertan en libres tan pronto como eran reclutados, aunque se les exiga que sirvieran por un periodo mnimo a cambio de su libertad. Otro proceso gradual de emancipacin fue la Ley de libertad de vientres, disponiendo que todos los hijos nacidos de madres esclavas en la Argentina despus del 31 de enero de 1813 eran libres, denominndoselos como Libertos. Esta libertad estaba limitada a una serie de condiciones: Tenan la obligacin de vivir con su madre en la casa de su dueo hasta casarse o llegar a la mayora de edad (20 para varones, 16 para mujeres), lo que ocurra primero. Servan a su patrn sin salario hasta los 15 anos, despus deban recibir un peso por mes hasta que obtenan la libertad plena; que era depositado en una cuenta y se entregaba la suma acumulada al llegar a la mayora de edad. Posterior legislacin estableci permisos para proveer a los libertos de permisos de tierras y prestamos, para que pudieran convertirse en ciudadanos productivos del Estado. Sucesivas acciones de los revolucionarios pusieron en vigencia una abolicin total del comercio de humano. Todo esclavo que entrara al pas del extranjero, libremente u obligado, seria libre tan pronto pisara suelo argentino. Estos fueron esfuerzos inciales por terminar con la esclavitud, aun as no era un mecanismo ntegramente inclinado a tal fin, pues existan leyes que permitan que se compraran y vendieran libertos casi exactamente como esclavos. As tambin, existan procedimientos reconocidos tcitamente que establecan un procedimiento por el cual los libertos podan comprar su libertad antes de llegar a la mayora de edad. En Buenos Aires se observo mas escrupulosamente el decreto que permita que los libertos hicieran juicios por su libertad, donde resultaban favorables para el demandante siempre que este pudiera proveer la prueba necesaria de la fecha de nacimiento. Demogrficamente, en Buenos Aires un 45,2% de la poblacin negra y mulata municipal estaba aun en la servidumbre forzosa para 1827, mientas que el 54,8% de los afroargentinos gozaban de una libertad ms o menos completa. El programa que permita que los esclavos obtuvieran su libertad mediante el servicio militar pareca haber tenido cierto xito, pero los hombres negros y mulatos haban pagado un precio cruel por esta libertad, reducindose la poblacin de varones entre 15 y 44 del 30,3% al 18,3% en menos de 20 anos. Ms aun, la tenencia a manumitir a los afroargentinos disminuyo para inicios de 1830. Aquellos primeros 20 anos post revolucin permitieron desarrollar a la gente de color la capacidad para formar su propio hogar y unidad familiar; pero el desequilibrio sexual generado por la conscripcin asesto un duro golpe a la familias afroargentinas.

El gobierno provincial era correspondiente al deber de otorgar la libertad de los libertos una vez que llegaban a la mayora de edad, pero poco se haca para ayudarlos a evadir su posicin socio econmica subordinada. Los programas de cesin de tierras y de prstamos previstos por la original Ley de libertad de vientres no fueron ntegramente aplicados, anulando la posibilidad de convertirse en pequeos agricultores independientes. Tampoco tuvo xito la ley que abola el comercio de esclavos, teniendo efecto durante solo 1 ano. A principios de 1814, el gobierno ordeno que todo esclavo que entrara a la Argentina desde el Brasil fuese devuelto a su propietario; en respuesta a protestas de brasileos respecto de los esclavos que huan hacia el sur al enterarse que obtendra la libertad. La abolicin del comercio de esclavos se modifico aun mas, disponiendo que los esclavos que entraban al pas acompaados de sus amos como sirvientes domsticos no obtendran su libertad. Esto genero tal trfico de esclavos importados bajo ese rotulo, que en 1824 el gobierno provincial considero necesario prohibir explcitamente la venta de domsticos trados al pas por extranjeros. Pero los ciudadanos de Buenos Aires obtuvieron numerosos permisos especiales para traer esclavos al pas para su propio servicio. Otra violacin de la ley que generalmente pasaba impune era sacar esclavas embarazadas fuera del pas, las que daban luz a nios que serian esclavos permanentes antes que libertos. No obstante, el comercio de esclavos declino considerablemente en volumen, provocando que la obra de mano trada a la ciudad no alcanzara para satisfacer la demanda, obligando al gobierno a considerar nuevos mtodos que permitieran a los esclavos entrar al pas sin violar abiertamente la legislacin anterior. La guerra con Brasil de 1825-1828 proporciono una oportunidad perfecta, donde se autorizo a buques corsarios a luchar con la bandera argentina, capturar buques brasileos y vender el contenido de tales botinas en Buenos Aires. Aplicando la ley, el gobierno anuncio que aquellos esclavos que tenan la fortuna de ser capturados por buques argentinos eran libres, pero sera esta una libertad peculiar. Todos los hombres en condiciones de portar armas serian enviados a servir en las fuerzas armadas por un periodo de 4 anos, despus de los cuales serian libres. Los restantes hombres, mujeres y nios adquiran la condicin de libertos, y serian alquilados a los patrones, requirindoles servicio por 6 anos o hasta la edad de 20 anos, lo que ocurriera primero. Esclavos en la Buenos Aires de Rosas Durante la gobernacin de Juan Manuel de Rosas pareci verificarse un cierto auge de la comunidad negra de Buenos Aires, alcanzando alrededor de un 30 por ciento de la poblacin total. El Gobernador asista regularmente con su familia a los candombes negros. sta era una de las escasas formas culturales que les era permitido manifestar a los afro-argentinos lo que revesta al

mismo tiempo una manera de control, mediante la folklorizacin. Por otro lado, serva para soslayar la condicin de esclavos, mientras que los actos de resistencia eran cruelmente castigados. Cuando los libertos comenzaron a obtener su libertad, Buenos Aires sufri en la dcada de 1830 una lgica escasez de servicio domestico. Editoriales publicadas en los peridicos porteos proponan la conscripcin de la gente de color para el servicio domestico, en un ardid de asemejar la necesidad fuente de la conscripcin militar con la necesidad social de dicho servicio. Se describan melanclicos cuadros de familias acomodadas que pedan a lo afroargentinos que fueran a trabajar para ellos, ofreciendo notables salarios y mejores condiciones de trato y labor; ofertas que no lograban el objetivo de encontrar ayuda. La analoga entre la necesidad del servicio domestico para con el servicio militar no prospero polticamente, y un edicto de 1831 que exiga el enrolamiento de libertos de 15 aos en adelante, sostena que los patrones naturalmente tenan el derecho al servicio de sus libertos, ya que estos haban nacido para servir; pero es Estado tena un derecho aun ms urgente, afirmando que este no puede considerarse de peor condicin, cuando la tierra que les ha dado su libertad llama indistintamente en su auxilio a todos al servicio. Se ataco mediticamente a los afroargentinos por aprovechar injustamente las condiciones de gran demanda y de poca oferta del mercado; y se sugirieron la promulgacin de leyes para obligar a la gente de color a contratarse como sirvientes domsticos y a su vez, gobernar su conducta mientras estaban en el empleo. Pero el gobierno no puso en vigencia tales leyes, y la escasez de ayuda se torno aun ms aguda. Los africanos trados a Buenos Aires por los corsarios de la guerra con Brasil eran insuficientes para proveer la demanda de mano de obra reclutada de la ciudad. En 1831, el gobernador Juan Manuel de Rosas reabri el comercio de servidores domsticos trados al pas por extranjeros, haciendo que fuera perfectamente legal que los vendieran a los argentinos como esclavos. Don aos ms tarde se revoco ese decreto, aunque la ley que lo reemplazo dispona que todo el que traa a un negro que no podra demostrar su libertad se converta en el patrn de ese negro, que pasaba a ser su liberto. Las naciones Africanas Si bien los documentos histricos estn cubiertos de referencias en existencia desde fines del siglo XVIII de sedes de las agrupaciones llamadas naciones, nunca se ha hallado una descripcin cuidadosa de uno de esos edificios. en sus orgenes debieron de ser casas o ranchos cualesquiera en donde funcionar que tenan dos necesidades mnimas: un espacio abierto para el candombe, aplanados artificialmente y arenados para el baile; y otro sonado para el rey y las

ceremonias relacionadas con nacimiento, medicina y muerte. Una buena descripcin del interior de una sala la dej un ex esclavo de Montevideo en sus memorias: "Las salas eran alfombradas y encortinadas de lo mejor; aquellos cuyo suelo no se prestaba a este arreglo, lo cubran con una gruesa capa de arena. En estos arreglos contaban con el generoso desprendimiento de sus viejos amos, que cooperaban con esos utensilios como ser cortinas, alfombras y otros enseres por el estilo. El trono de los reyes se levantaba en el mejor lugar de la sala, y era toda su concentracin en el arreglo; en su parte ms elevada luca a un hermoso gallardete construido con su bandera, porque cada agrupacin tena la suya". El espacio interno y su ornamentacin tenan ms que ver con la tradicin colonial hispnica que con las nuevas ideas llegadas a los inicios del siglo XIX; no slo se mantena el rey sino tambin el trono elevado, el estrado y el gallardete, aunque afuera estaba el sitio de baile de grandes dimensiones. En este ltimo lugar se reciba a los grandes dignatarios: Juan Manuel de Rosas, esposa e hija presenciaban los bailes sentados junto a los reyes en espacios siempre abiertos. Los cambios de la Revolucin implicaron no slo una rotura con las estructuras colonial es del poder, en especial del control de la religin de todos los actos de la vida, sino que tambin se produjeron profundos cambios en las formas de socializar. La nueva sociabilidad de las clases bajas implicara el surgimiento, en los sitios urbanos, de estas sedes de naciones afros donde no se poda a confundir ocio con vagancia, diversin con libertinaje, problemas muy importantes en su tiempo. La prohibicin del candombe callejero a partir de 1820 no debe ser vista como represin, sino como parte de la reestructuracin espacial de la sociedad portea. Pese a ser libres en un sentido cultural e identidad, su lugar en la sociedad segua siendo casi el mismo, la cultura blanca desde la colonia se haba limitado a reprimir, a tratar infructuosamente de prohibir los candombes y fandangos, a borrar todo resto de identidad; hasta que Rivadavia primero y Juan Manuel de Rosas despus entendieron su potencial poltico y lo usaron para sostenerse en el poder. Ms tarde vino la libertad a regaadientes, luego la libertad fsica y luego la disolucin y el olvido. Rosas y las clases populares A partir de la dcada de 1830, los afroargentinos pasan a tomar un rol decisivo en las decisiones polticas. Los primeros 20 aos de la revolucin haban convertido a este segregado grupo en una parte importante de la sociedad, haciendo que su pertenencia a la misma fuese indispensable para determinar el continuo desarrollo social de las familias y del grupo poblacional en general. Mas all del oportuno aprovechamiento que se hizo de los afroargentinos por parte del Estado, siendo su aplicacin en el ejecito la principal explotacin; el destino de estos personajes se

vera mas marcado e influyente en los aos subsiguientes. Juan Manuel de Rosas vio en ellos la conveniencia misma que podra derivar de organizar las masas a su favor. Como una especie de premonicin de los futuros movimientos de la Argentina del SXX, la Familia de Rosas se encargo de organizar a los trabajadores a su favor. Ya en 1833, depuesto de su cargo de gobernador, echaba las bases para el golpe que lo devolvera al poder; a travs de su esposa doa Encarnacin Ezcurra de Rosas, redoblaba esfuerzos para mantener la gracia de las naciones africanas. Su hija Manuelita, era otro vinculo entre el gobernador y los afroargentinos; asista a los bailes, provocando escndalo hacia los unitarios opositores, siendo incluso reconocida su participacin y acercamiento a travs de una reafirmacin de lealtad al gobernador y a su hija por medio de un extenso himno a doa Manuela de Rosas, en honor a su cumpleaos. Ms all del apoyo de su esposa e hija, Rosas mismo se encargaba de cortejar a los afroargentinos, mediante hbil propaganda, halagos oficiales y genuinas concesiones para ganarse el apoyo a su causa. Se institua a los propagandistas rosistas para que escribieran poemas y literatura pro-rosista en dialecto afroargentino. En 1836 derogo el reclutamiento automtico de los libertos de ms de 15 anos, y en 1839 finalmente aboli el trafico de esclavo que haba re instituido en 1831. Cultura y candombe Los afroamericanos, divididos en naciones, concentraban sus actividades en la parroquia de Monserrat, conocida tambin por Barrio del Mondongo y Barrio del Tambor, y en San Telmo. Se agrupaban en una especie de sociedades mutualistas y tenan sus sitios o tambos, donde celebraban sus ritos con reminiscencias africanas y practicaban sus danzas no exentas de lascivia y sus candombes ensordecedores. El candombe es una manifestacin cultural de origen negroafricano. Este ritmo es una manifestacin cultural originada a partir de la llegada de esclavos de frica. Existen en menor medida, manifestaciones propias de candombe en Argentina y Brasil. En Argentina puede encontrarse, en Buenos Aires, Santa Fe, Concordia, Paran, Saladas y Corrientes. Don Juan Manuel de Rosas y su familia, solan concurrir a los lugares donde los afroamericanos llevaban a cabo sus fiestas. Puede citarse una visita realizada al candombe de la Nacin Congo Augunga, all por 1838, en la esquina que hoy forman las calles San Juan y Santiago del Estero. Vistiendo su relumbrante uniforme de brigadier general y acompaado por esposa, doa Encarnacin Ezcurra, su hija Manuelita y dems squito, Rosas recibi con gesto solemne el juramento de lealtad de sus amigos fieles, para contemplar luego el baile de estos, que en tal ocasin no lo hicieron en rueda, sino por parejas, interpretando una samba o semba, que era acompaando por el tam-tam de los grandes tambores.

Por su parte, Manuelita, juntamente con sus amigas, eran habites de estas fiestas y muchos domingos por la tarde asistan a la cofrada situada en la Quinta de Las Albahacas, de los Pereyra Lucena, en Mxico y Per. El saln estaba alfombrado con bayeta colorada y al fondo se vean tres grandes sillones, tambin colorados. El del centro era reservado para Manuelita, y los otros dos, para el Rey y la Reina. A propsito de los vnculos de simpata existentes entre la hija del Restaurador y la gente de color, en el completsimo Cancionero de Manuelita, reunido por Rodolfo Trostin, figura un himno que en 1848 las negras dedicaron a su protectora, cantndolo en sus fiestas. Consta de 23 cuartetas, y la primera de ellas expresa: Qu dicha a las Congas les cabe, seora, teneros por reina y fiel protectora! Luego, el coro iba respondiendo: Al son del candombe, las Congas bailemos, y a nuestra gran reina, cancin entonemos. Jos Luis Lanuza, se dedico al estudio de la cultura afroamericana y recopil versos y coplas que reflejan ese acoplamiento espiritual, interesado, quiz, por una de las partes entre las naciones y su protector, don Juan Manuel. Entre ellos, se encuentra una supuesta carta de "la negra Catalina" a Pancho Lagares, que public en 1830 el semanario El Gauchito: No menos pintoresco resulta el dilogo que sostienen la morena Juana y el negro Pedro Jos, publicado en El Torito del Once el 24 de diciembre de 1830: Juana: Dinde ven, condenao? Dnde pas la semana? Apotara que utes ha hecho enoj a mi ama. Pedro Jos:

Mil, negla bosalona, ut no me haga labi, no me ande utes moliendo polque la he castig. Ut ya sabe que yo soy moleno fedel, y si no se aguanta pulgas, no me venga ut a emblom. Juana: Y qu me quiele dec ut con sel fedel? Yo tambin muelo por Losas y soy molena cabal. Pedro Jos: Maana es sbalo, y yo, a utes, que mi mujel, la he de llevar al candombe polque va il Juan Manuel. Los candombes del tiempo de Rosas, que en carnaval desbordaban las calles al rtmico balanceo de caderas de las negras, con el acorde sordo de los tamboriles; se caracteriz por la estridencia de pipas, sopipas y masacayas; el incesante agitar de los chinescos y la montona voz del bastonero, a la que responda el coro: Calungan g! Oye ya yumba! Yumba he! El ms importante de estos actos sola realizarse en la plaza Monserrat (hoy plaza congreso), lugar donde llegaban las tropas de carretas provenientes del interior del pas, cargadas con frutos del pas, el sinnmero de ranchos de barro y paja que abundaban en esos lugares y la famosa Calle del Pecado, llamada sucesivamente Fidelidad y Aroma, que se extenda paralelamente

entre las actuales Moreno y Belgrano, donde se levanta el edificio del ex ministerio de Obras Pblicas, todo esto lo volva un espectculo pintoresco. Dicho espectculo era presenciado por una especialsima concurrencia compuesta por soldados de la Federacin, negrada del Barrio del Mondongo (Monserrat) y algunos funcionarios, figurando en ella ms de una vez el mismo Restaurador, que sola presentarse envuelto en un amplio poncho pampa. Lo haca generalmente acompaado por un grupo de correligionarios, todos montados en caballos que lucan arreos de plata y recados a la usanza criolla, llevando a la vez una testera de plumas rojas y una larga cinta del mismo color en la cola. Ms tarde se agregaron compadritos, cuchilleros, tahres, vagabundos y mujeres de baja estofa, provenientes de las fondas y casas de juego de la Calle del Pecado. Con ellos alternaban curtidos conductores de carretas, reseros de ruda estampa, guitarreros, payadores y muchas familias afincadas en las cercanas desde los tiempos en que funcionaba all la plaza de toros, inaugurada en 1791. Tanta era la fama de guapeza que haba cobrado cierto elemento arraigado en la parroquia que por largo tiempo subsistieron, y an se recuerdan, muchas coplas alusivas al valor de esa gente. Una de las que ms se populariz fue sta: Soy del barrio 'e Monserr', donde relumbra el acero; lo que digo con el pico lo sostengo con el cuero. Tales alardes no pasaron a veces de simples bravuconadas, desvirtundose la intencin de los versos ante la realidad de los hechos. El Restaurador, para poner fin a los delitos y falta de decoro de ciertas situaciones que se desarrollaban en estas fiestas, resolvi prohibir los festejos. Esclavos de la libertad Despus de abolirse la esclavitud los afroargentinos vivieron en condiciones miserables y discriminados. Prueba de ello es que de los catorce colegios existentes en Buenos Aires en 1857 solo dos admitan nios negros, a pesar de que el 15% de los alumnos de ese ao eran de color. Similarmente, en 1829, en Crdoba slo podan ingresar a los colegios secundarios dos afros por ao; y a la universidad slo tuvieron acceso en 1853. Los afroargentinos comenzaron a publicar peridicos y a organizarse para la defensa comn. Uno de los peridicos, El Unionista, public en 1877 una declaracin de igualdad de derechos y de justicia para todas las personas sin importar el color de la piel. En uno de sus nmeros

deca: ...la Constitucin es letra muerta y abundan los condes y marqueses; los cuales, siguiendo el antiguo y odioso rgimen colonial pretenden tratar a sus subordinados como esclavos; sin comprender que entre los hombres que humillan hay muchos que ocultan bajo su tosco ropaje una inteligencia superior a la del mismo que ultraja. Otros peridicos fueron La raza africana, o sea el demcrata negro y El proletario (ambos de 1858). Hacia 1880 en la ciudad existan alrededor de veinte peridicos de esta ndole. Debido a esta actividad organizativa, algunos investigadores de los movimientos sociales han considerado que los afroargentinos fueron quienes introdujeron el socialismo y la idea de justicia social en la cultura argentina. . Tambin incursionaron en la poltica. Por ejemplo: Jos M. Morales, activo coronel mitrista, lleg a ser diputado provincial, constituyente y luego senador provincial en 1880, mientras que el teniente coronel Domingo Sosa lleg a ser diputado en dos oportunidades y constituyente en 1853. Tradicionalmente se ha afirmado que la poblacin negra en la Argentina disminuy desde comienzos del siglo XIX hasta prcticamente desaparecer. Otros investigadores han sostenido que existi una deliberada poltica de genocidio de los afroargentinos, expresadas abiertamente por el presidente como Domingo F. Sarmiento, y que se ejecut mediante polticas represivas utilizando las epidemias y las guerras como herramienta de exterminio en masa. Las teoras que sostienen el genocidio, as como la disminucin de la poblacin, utilizan argumentos similares, pero se diferencian por la atribucin de intencionalidad que la primera atribuye a las clases dirigentes. Entre las causas expresadas se destacan: * Las numerosas bajas causadas por las contiendas: los negros formaron parte de manera desproporcionada del ejrcito argentino en la cruenta y larga Guerra del Paraguay (1865-1870), en la que las prdidas de vidas por ambas partes fueron elevadas. La historiografa oficial sostiene que esta circunstancia produjo la desaparicin de la poblacin negra, mientras que la que sostiene el genocidio sostiene que el reclutamiento desproporcionado fue intencional. * Las epidemias, en especial la de fiebre amarilla de 1871: la historia tradicional sostiene que las epidemias tuvieron mayor impacto en las zonas donde habitaba la poblacin ms pobre, mientras que la visin que sostiene la existencia de un genocidio destaca los mecanismos represivos que permitieron a los grupos de clase alta salir de las zonas afectadas al mismo tiempo que obligaron a los afroamericanos a permanecer encerrados y agravar las condiciones de salubridad . * La emigracin, en particular al Uruguay, donde la poblacin negra haba sido histricamente ms numerosa y contaba con un clima poltico ms favorable;

* La inmigracin masiva procedente de Europa entre 1850 y 1950, fomentada por la Constitucin Nacional de 1853, que multiplicara rpidamente la poblacin del pas. Los inmigrantes europeos habran desplazado real y simblicamente a los negros, siguiendo el proyecto de la clase dirigente de europeizacin de la Argentina. La poblacin africana en Amrica tuvo un sueo en comn que comenz a hacerse realidad en el siglo XIX, pero que tambin fracas: el regreso a frica, la fundacin de Liberia (la tierra prometida) que hasta nombre de libertad tena. Se trataba del gran proyecto iniciado por los afroamericanos por todo el continente para regresar a frica, pero a una frica nueva, diferente de la que haban sido sacados. Muchos de ellos ya ni siquiera saban de dnde vinieron sus antepasados o qu idioma hablaron, y junto con los abolicionistas se gest la idea de fundar una nueva nacin en frica en donde todos seran libres y felices. Era el sueo y destino final de muchos que tambin fracas; la idea se propag por el continente y todos miraron hacia all con desesperacin y en la espera del milagro que por fin los iba a redimir como civilizacin. Pero el mundo ya era otro y frica tambin lo era: los negreros haban dejado en lugar al nuevo imperialismo colonial. Los que regresaron al pas natal, queran volver a ver la aldea donde nacieron y reunirse con sus familiares. La mayora fue muy desgraciada: sus familias haban sido dispersados por los cazadores de esclavos y las aldeas destruidas en las guerras tribales. No podan, adems, alejarse de la costa por temor a ser hechos prisioneros y de nuevo vendidos como esclavos. Las disporas, todas ellas, nunca tuvieron un final feliz. La gran dispora africana en el continente an no lo ha tenido; en la Argentina ni siquiera tiene la opcin de llegar a tenerlo: simplemente, ya no existe.

- Andrews, George Reid. Los afroargentinos de Buenos Aires, Buenos Aires, 1990 - Stubbs, Josefina y Hiska N. Reyes (Eds.) Ms all de los promedios: Afrodescendientes en Amrica Latina Universidad Nacional de Tres de Febrero, 2006. - Carnese, Francisco R., Sergio A. Avena, Alicia S. Goicoechea et al.Anlisis antropogentico de los aportes indgena y africano en muestras hospi-talarias de la Ciudad de Buenos Aires. Revista Argentina de Antropologa Biolgica 3: 79-99. Buenos Aires: Asociacin de Antropologa Biolgica de la Repblica Argentina. 2001. - Rosa, Jos Mara. Historia Argentina: La Confederacin 1841 1852. Ed. Loriente 1992. ISBN 950-9048-03-3 - Historia de la Confederacin Argentina. Ed. Hyspanoamrica 1987. ISBN 950-614-575-X - Schvelzon, Daniel. Buenos Aires negra Arqueologa histrica de una ciudad silenciada, 2003 - La historia de la Confederacin Argentina y los papeles de Rosas. Ed. Dunken. 2002. ISBN 987-518-998-7 - Alpern Donghui, Tulio. Argentina: De la Revolucin de la Independencia a la Confederacin Rosista, 1985. ISBN 950-12-7703-8.

- Jos Antonio Wilde. Buenos Aires desde 70 aos atrs, 1960

Rosas y la utilizacin de los afroamericanos para la formacin de las milicias Don Juan Manuel de Rosas se caracterizaba por una poltica ambigua con respecto al trato con los esclavos entre los cuales se incluyen los afroamericanos, poltica que este uso para la satisfaccin de sus intereses, el cual consista en contar con suficiente mano de obra para las haciendas y sobre todo con soldados para el ejrcito. Uno de los mecanismos que utilizo para satisfacer dichos intereses fue ser permisivo para las manifestaciones folklricas de estos como el candombe y la samba entre otros, de hecho, el mayor auge del candombe fue durante la poca del restaurador el cual sola frecuentar junto a su familia y sequito los bailes que los afroamericanos realizaban Adems les ofreca importantes sumas de dinero por la adhesin y servicios a la causa Rosas, un poltico pragmtico, durante su mandato se pronuncia a favor de la ley de libertos, la cual en pocas anteriores aborreca y luego paso a servirle dicha ley para poder formar ejrcitos de afroamericanos, de hecho el 14 de octubre de 1830 elaboro un decreto en el cual dispona la formacin de tres cuerpos de infantera de los cuales dos deberan ser de blancos y uno de negros libres. Dicho decreto tambin estableca que todo individuo blanco, nativo o extranjero, de 17 a 45 aos, sera enrolado en el Regimiento de Patricios y, pasada esa edad, en la Milicia Pasiva, mientras que los de color seran incorporados al Batalln Defensores de Buenos Aires, batalln creado por Rosas el cual estaba formado completamente por negros. Sin embargo todava eran de los primeros individuos de los que se dispuso y se les sigui tratando de una manera discriminatoria. Tambin se establece un decreto del 19 de febrero de 1831 para la ciudad de Buenos Aires y que el 26 de ese mismo ao se hizo extensivo a toda la provincia, estableca que los libertos mayores de quince aos, beneficiarios de la Ley de 181321, deban ser alistados para el servicio de las armas. Esta disposicin estuvo vigente hasta 1836. Los negros apresados por los corsarios y que haban ingresado como libertos una vez cumplidos los plazos estipulados para obtener la libertad debieron presentarse ante el Jefe de Polica para ser alistados nuevamente. Un ejemplo de la confianza dispensada a los soldados negros aparece reflejado en el testimonio de Jacinto Mariano de la Natividad Villegas, unitario y prisionero de Rosas tras la derrota de la Batalla del Quebracho en 1840, quien, refirindose a los soldados negros que les vigilaban, deca: "Al resto de la tropa no le fue dispensada la confianza de encargarle nuestra custodia (...) el recargo de este piquete era superior al servicio que prestaba el resto de la tropa y era

causa de que malhumorados los negros que lo sufran, vomitasen su rabia sobre nosotros. El ejercito tambin sirvi a los negros para obtener un mayor status social aunque no cobraban lo mismo que una persona blanca, de hecho cobraban menos y eran pocos los que lograban tener un alto rango dentro del ejercito, as y todo estos fueron volcndose de las haciendas a enlistarse en el ejercito Pasar a integrar las filas del ejrcito fue uno de los factores que llevaron a la disminucin drstica de la poblacin que estos integraban.

Marta Beatriz Golberg. Milicias y tropas negras de Buenos Aires, Afroargentinos armados para defender a sus amos. Composicin social del ejrcito argentino durante la etapa de Rosas, 1829-1852*