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Historia de la Psicologa

Mdulo I PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS DE UNA HISTORIA DE LA PSICOLOGIA - 2012 -

Aviso: Este Mdulo introduce los problemas fundamentales de la Unidad I del Programa, destaca algunas cuestiones y propone ciertas relaciones entre los textos indicados. Otras articulaciones sern abordadas a partir de las lecturas de los textos, de los Tericos y las clases de Trabajos Prcticos. Por lo tanto, este Mdulo complementa los textos obligatorios y la Gua de lectura correspondiente pero no los suplanta. Tal como se dice en el Programa, esta primera unidad es una introduccin a la historia de la psicologa, en un doble sentido: se aborda el carcter problemtico de su constitucin como ciencia y como dispositivo profesional, a la vez que se propone una reflexin sobre los criterios que guan la indagacin histrica y la construccin del relato histrico.

INDICE

1. Historia tradicional e historias crticas de la psicologa 2. Kurt Danziger: Historia crtica en sentido fuerte 3. La epistemologa en la historia de una disciplina 4.- Georges Canguilhem y la tradicin francesa en historia de la ciencia 5. Unidad y crisis de la psicologa

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6. La psicologa entre el prejuicio de la naturaleza y el descubrimiento del sentido. Diversidad y ambigedad segn Michel Foucault 14

1. Historia tradicional e historias crticas de la psicologa La historia de una disciplina depende de cmo se la concibe: por ejemplo, slo como un conjunto de teoras, o bien, como una empresa social, que abarca adems condiciones institucionales y profesionales que intervienen en la elaboracin del saber conceptual, de las tcnicas y de las prcticas de intervencin. Como veremos, ciertos planteos sobre la heterogeneidad de la psicologa, su ubicacin dentro de las ciencias humanas y el reconocimiento del carcter social e histrico de los temas y objetos psicolgicos, permitieron tomar distancia de los enfoques tradicionales de la historia de la disciplina psicolgica. La historia tradicional de la psicologa La llamada historia tradicional de la psicologa ha tomado como criterios de indagacin histrica las normas consideradas legtimas en el momento presente de la disciplina y, retrospectivamente, ha construido su pasado de autores cannicos e hitos fundamentales, que contribuan a definir y preservar la identidad del campo presente. Esta historia Whig ser siempre, dice el historiador Kurt Danziger, una celebracin del presente y de los pasos dados para llegar a l, una historia autocomplaciente que nunca tendr ningn impacto en las prcticas cientficas vigentes1. La obra clsica que ilustra esta corriente es la Historia de la psicologa experimental de Boring, cuya primera edicin es de 1929, momento en que la tradicin experimental estaba terminando de consolidarse hegemnicamente en los mbitos acadmicos universitarios de Estados Unidos. Esta historia intentaba mostrar una identidad unificada de la psicologa sobre la base de la tradicin cientfica experimental. Es posible rastrear las nociones bsicas de esta historia tradicional en los trabajos de Joseph Ben-David, considerado como uno de los principales representante de la sociologa positivista de la ciencia. Sus trabajos ms clebres estn dedicados a la innovacin y transformacin en la ciencia, y en esos trabajos dedica una especial atencin al surgimiento de nuevos roles y grupos profesionales. Para explicar este ltimo fenmeno, Ben-David acua el concepto de hibridizacin de rol, que aplica a figuras como Pasteur, Freud y Wundt. Lo que se desprende de este concepto es que no hay novedades y transformaciones radicales en el marco de la ciencia, sino que lo nuevo surge por desplazamiento y cruces entre lo ya establecido. Desplazamientos y cruces que son operados, no por outsiders (figuras externas), sino por quienes ya han adquirido una formacin cientfica acadmica. Si bien Ben-David encuentra uno de los motivos para estas hibridizaciones de rol en la creciente tendencia a la diferenciacin y especializacin del campo cientfico, termina otorgndole un lugar privilegiado a las aspiraciones y ambiciones individuales. En el caso de Wundt, las pocas posibilidades de conseguir un cargo acadmico rentado en la disciplina en que se haba formado fisiologa lo llevaron a introducirse en el mbito de la filosofa. Sera a partir de esta hibridizacin de los roles de fisilogo y filsofo que nace, que surge, la psicologa experimental y que se iniciara una nueva tradicin, cientfica, en psicologa la cual Wundt luego transmiti a sus discpulos.

Historia interna e historia externa. Esta tradicin historiogrfica de la psicologa ha producido lo que se llama en general historias internas. Producidas por psiclogos, ms que por historiadores profesionales, o bien, en algunos casos por filsofos, utilizaron las herramientas epistemolgicas de la teora del conocimiento para analizar el desarrollo de los conocimientos y mtodos de la disciplina como eslabones de un progreso gradual hacia el estado vigente, que se
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Danziger, K. (1996). Tres desafos para la historia de la psicologa. Buenos Aires: Departamento de Publicaciones de la Facultad de Psicologa. Disponible en www.elseminario.com.ar.
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convierte de esta manera en el criterio para juzgar el pasado. Esta historiografa tiene un corte racionalista y concuerda con la pretensin realista de la ciencia. Se basa en nociones como verdad, racionalidad, objetividad, progreso, etc., que son usadas como supuestos aproblemticos, tomadas fundamentalmente de una determinada filosofa de la ciencia, el positivismo lgico. Esta filosofa recibi numerosas crticas, y, a partir de la dcada de 1950, perdi vigencia. Sin embargo, su surgimiento y difusin coincidi con los aos en que los neoconductistas intentaban sistematizar lo ms rigurosamente posible los conocimientos empricos y establecer, al fin, la psicologa como ciencia. Las herramientas del positivismo lgico constituyeron el suelo a partir del cual se elaboraron las categoras y los nuevos proyectos de legitimidad acadmica. Algunas de sus ideas bsicas se mantuvieron hasta el presente, impermeables a las crticas posteriores y a los aportes de los ms recientes debates en filosofa e historia de las ciencias 2. En esta tradicin historiogrfica, hasta hace poco la historia oficial de la psicologa, los objetos de estudio de la psicologa son objetos prediscursivos, ahistricos, que se mantienen invariables a travs de las distintas interpretaciones histricas que se hacen de ellos. Por lo tanto, la historia es presentada como el desarrollo de una racionalidad creciente, como el triunfo progresivo del conocimiento cientfico y de sus mtodos por sobre el error y la irracionalidad. Este modelo se apoya en el consenso tcito acerca de la diferencia fundamental entre el contexto de descubrimiento y el contexto de justificacin 3. Esta distincin fue introducida en 1938 por Hans Reichenbach, uno de los principales de representantes del empirismo lgico, y aceptada tambin por el racionalismo crtico de Karl Popper, para diferenciar los procesos involucrados en la concepcin o descubrimiento de nuevas hiptesis, de los procedimientos por los cuales esas hiptesis se evalan y se justifican. Mientras el contexto de descubrimiento era considerado el mbito de la produccin creativa, no sometido al estudio de la lgica, el contexto de justificacin era visto como el mbito en el que se aplican los mtodos de la lgica deductiva. Se consideraba as que el contexto de justificacin responde al componente racional objetivo, transindividual de la actividad cientfica, del cual pueden obtenerse sistemas normativos que sirven de parmetro a la historia de la ciencia en su estudio de la evolucin de los sistemas de conocimiento de una disciplina. Por otra parte, las historias que se centran en el estudio de las biografas de los autores ms destacados dentro de la disciplina, tienden a complementar el anterior enfoque, analizando el componente irracional, subjetivo, creativo e individual de la actividad cientfica. Las llamadas historias externas, en cambio, buscan explicar el cambio del conocimiento cientfico, no por referencia a los problemas de verdad o falsedad de los mismos y a cuestiones lgicas internas a las teoras, sino a partir de los eventos histricos y a los procesos sociales en los cuales se desarrollan. Utilizan la historia social y las interpretaciones de los objetos de las ciencias se vinculan al tiempo y lugar de su enunciacin. La historia permitira de este modo iluminar la mutabilidad del objeto. Muchas veces, sin embargo, subyace el supuesto de un objeto estable que diferentes pocas han intentado explicar segn marcos especficos. Estas interpretaciones y los discursos por medio de los cuales se expresan son, en ltima instancia, modos de describir el objeto, modos de representacin. Desde un punto de vista externalista, as planteado, el objeto no est constituido histricamente en sentido estricto, pero s los discursos sobre l. Historias crticas de la psicologa

Cfr. Leahey, Th. (1980), A History of Psychology: Main Currents in Psychological Thought, Englenwood Cliffs: N.J., Prentice-Hall.; Koch (1992). Psychology's Bridgman vs Bridgman's Bridgman. Theory and Psychology, 2 (3), pp. 261-290; Green, Ch. D. (1992). Of Inmortal Mythological Beasts. Operationism in Psychology. Theory and Psychology, 2 (3), pp. 291-320. Vase adems Theory and Psychology, volume 11, N 1, February 2001 dedicado a una evaluacin del operacionalismo en psicologa. 3 Cfr. Brown, H. I. (1984), La nueva filosofa de la ciencia, Madrid, Tecnos. Chalmers, A. (1984). Qu es esa cosa llamada ciencia? Madrid: Siglo XXI. Nagel, E.(1968). La estructura de la ciencia. Buenos Aires: Paids.
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Por otro lado, surgen planteos en la historia de la psicologa que intentan superar explcitamente la dicotoma internalismo/externalismo y evitar las historias presentadas como balance de la disciplina. Los enfoques crticos provienen de la crtica elaborada por Thomas S. Kuhn a la continuidad acumulativa de la ciencia 4, de la tradicin de la sociologa del conocimiento aplicada al estudio histrico de la psicologa 5, y de la tradicin que surge con la crisis de la psicologa social en la dcada del 1970 6, as como el dilogo con la historia intelectual, con la genealoga de los saberes y los campos disciplinares y con la historia social y cultural. Desde los primeros trabajos de Blumenthal 7 -que comenz a presentar una visin de la obra de Wundt diferente a la que se sostena desde la historia oficial basada en la obra de Boring-, ha crecido el nmero de trabajos que plantean crticas y elaboran herramientas conceptuales que buscan producir marcos nuevos y proponen historias alternativas a la historia tradicional. Pero, con respecto a las historias de otras disciplinas (la economa, la sociologa), este proceso de crtica en la historia de la psicologa se hizo ms tardamente. Esta mdulo introductorio pretende entonces, junto con la bibliografa de la unidad 1, reflexionar sobre los instrumentos que permitan formular preguntas histricas dentro de una historia crtica, que parte fundamentalmente de la delimitacin de problemas e intenta alejarse del dogmatismo de alineamientos de escuelas y de la simple descripcin de autores y eventos. 2. Kurt Danziger: Historia crtica en sentido fuerte Kurt Danziger, uno de los ms prestigiosos historiadores de la psicologa en la actualidad, plantea una distincin entre una historia crtica en sentido dbil y en sentido fuerte. Una historia crtica en sentido dbil implicara tomar distancia con respecto a las historias tradicionales en cuanto a: 1. las autoridades y fuentes tradicionales, 2. los supuestos y compromisos del propio historiador, 3. y la situacin vigente de la disciplina como parmetro para juzgar el desarrollo histrico. Una historia crtica en sentido fuerte, en cambio, exige la construccin de un marco historiogrfico alternativo con nuevas herramientas conceptuales. Esta es la historia crtica que busca elaborar Danziger, basndose en la concepcin de la sociologa del conocimiento del programa fuerte, que se desarroll a mediados de la dcada de 1970. Sus representantes (David Bloor 1976; Barry Barnes 1977) sostenan que la sociologa del conocimiento deba estudiar lo que de hecho se consideraba o se haba considerado conocimiento, sin distinguir entre creencias verdaderas (conocimientos) y creencias sin sustento o falsas. Proponan dejar de lado las cuestiones acerca de la verdad o falsedad, y abocarse al estudio de los aspectos sociales presentes en la construccin del conocimiento. El conocimiento es entendido como el resultado de un proceso complejo de construccin social de establecimiento de consensos acerca de lo que una comunidad de especialistas aceptarn como conocimiento. Danziger se interesa en las actividades constructivas (tericas, prcticas e institucionales) que dentro de la psicologa producen objetos conceptuales (por ejemplo, un determinado concepto de memoria), tcnicos (por ejemplo, un test especfico para medir la memoria as conceptualizada) y sociales (comunidades de investigacin, reconocidas acadmicamente y que
Cfr. Kuhn, Th. (1978) [1957]. La revolucin copernicana. Barcelona: Ariel; Kuhn, Th. (1971) [1962]. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: F.C.E.; Kuhn, Th. (1983) [1977]. La tensin esencial. Madrid: Ctedra. 5 Cfr. Buss, A. R. (ed.)(1979). Psychology in Social Context. New York: Irvington Publishers. 6 Cfr. Gergen (1985). The social constructionist movement in modern psychology. American Psychologist, 40, pp. 266-275. 7 Cfr. Blumenthal, A. (1975). A reappraisal of Wilhelm Wundt. American Psychologist, 30, 1081-1088; Blumenthal, A. (1980). Wilhelm Wundt. Problems of interpretation. En Bringmann, W. &. Tweney, R. (Eds.). Wundt studies (pp. 435-445). Toronto: Hogrefe.
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reciben fondos, para investigar, por ejemplo, la memoria y editar revistas especializadas). Este enfoque permite de esta manera abordar los materiales histricos a partir de preguntas diferentes de la historia tradicional. Los intereses intelectuales Entre las nuevas herramientas conceptuales que propone Danziger se ubica la categora de inters intelectual. Este concepto define el punto de encuentro entre los intereses sociales y las estructuras cognitivas y permitira superar la separacin tajante entre factores sociales y contenidos intelectuales. Segn Danziger, son los intereses intelectuales de una comunidad de especialistas los que definen una disciplina, y no la mera utilizacin de un mtodo o la prolija definicin de un objeto de estudio. Son estos intereses los que guan la formulacin de objetivos, la construccin de objetos y determinan los sistemas que una comunidad de especialistas llega a considerar como normativos para definir el conocimiento vlido. Esos intereses, a la vez, definen la identidad de la disciplina. Por lo tanto, el nombre psicologa no es suficiente para suponer una continuidad y homogeneidad entre diferentes comunidades de investigadores y de profesionales, y en distintos momentos histricos. Para Danziger, la categora de intereses intelectuales contribuye a que la historia de la psicologa supere los anlisis histricos lineales, continuistas y naturalistas. Ejemplo de ello es el anlisis que Danziger realiza de la constitucin y el desarrollo de la psicologa en Alemania y en Estados Unidos, a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Muestra cmo inciden los factores extradisciplinarios de cada pas para definir intereses intelectuales diferentes, y cmo estos ltimos a su vez, determinan desarrollos distintos de la disciplina en ambos pases. Al trabajar el artculo sobre Los orgenes sociales de la psicologa moderna 8 en los Trabajos Prcticos, debe prestarse atencin a esta diferenciacin entre intereses intelectuales y factores extradisciplinarios. Historia de la profesionalizacin Danziger relaciona tambin la categora de inters intelectual con el proceso de profesionalizacin de la psicologa. Contra la tesis sostenida por la historia tradicional y por BenDavid, sostiene que la psicologa como profesin surge primero en Estados Unidos, y no en Alemania, donde el clima acadmico era contrario a la idea de la separacin de la psicologa de la filosofa lo cual actu como obstculo en su desarrollo profesional. Fue el surgimiento de una comunidad de especialistas como grupo profesional que reclama el monopolio de la produccin y reproduccin del conocimiento psicolgico validado, y no la simple utilizacin de un mtodo (el experimental) lo que fue decisivo para el surgimiento de la psicologa. Antes del siglo actual, las ideas psicolgicas fueron producidas e intercambiadas ampliamente entre filsofos, hombres de la medicina, economistas polticos, historiadores, artistas y otros. Lo que en la historia ms reciente resulta absolutamente novedoso, es la aparicin de grupos de especialistas realizando reclamos, crecientemente exitosos, del monopolio de la verdad psicolgica. Los miembros de estos grupos se han instituido ellos mismo, y son gradualmente aceptados como rbitros de lo que constituye o no, conocimiento psicolgico validado. Para ser tomadas seriamente, las ideas psicolgicas deben atravesar ahora, el prisma formado por el esqueleto normativo e institucional de la comunidad de especialistas reconocidos.
Cfr. Danziger, K. (1996) [1979]. Los orgenes sociales de la psicologa moderna. Departamente de Publicaciones de la Facultad de Psicologa (UBA). Disponible en www.elseminario.com.ar; y Danziger, K. (1990), Constructing the subject. Historical origins of psychological research, Historical origins of psychological research. New York :Cambridge University Press.
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Por otro lado, Danziger reconoce que la psicologa como programa de investigacin autnomo y la institucionalizacin de una comunidad de investigacin se produce primero en Alemania a partir de los trabajos de Wundt 9, que logra por primera vez consolidar una comunidad de investigadores segn normas institucionalizadas y reconocidas por otros grupos de investigacin. Mltiples races, mltiples orgenes sociales: como psicologa acadmica, como profesin, diferentes psicologas segn los intereses intelectuales que las definen. Otras herramientas conceptuales Este marco conceptual alternativo que propone Danziger para una historia crtica de la psicologa, propone adems partir de problemticas, de carcter social, en vez de problemas, que suponen intereses ms individuales. Privilegia el estudio de sujetos colectivos, transindividuales, y slo tiene en cuenta los aportes individuales cuando a partir de ellos se puede ir hacia la determinacin de problemticas. De ah la necesidad de tomar distancia de las acciones e intenciones especficas de individuos histricos concretos, y de diferenciar las autorrepresentaciones que los actores individuales tienen de sus producciones y las prcticas concretas a travs de las cuales se construyen objetos psicolgicos. De esta manera, la categora de inters intelectual se vincula a las de problemtica y de sujetos sociales que determinan la bsqueda de soluciones a situaciones-problemas. La palabra contexto aparece como inadecuada, desde el momento que los intereses intelectuales superan la dicotoma entre contenido intelectual y condiciones sociales, entre historia interna e historia externa de la ciencia, e incluso convierte en inadecuado usar la nocin de paradigma. An cuando Khun cuyos desarrollos en torno a la cuestin de los paradigmas sern retomados ms adelante haya tenido en cuenta los cruces entre aspectos sociales e intelectuales en la ciencia, los criterios de soluciones exitosas y de anomalas constituyen aspectos de los desarrollos de Kuhn difcilmente compatibles con la postura construccionista de Danziger. Definido el campo de la psicologa como un campo de construcciones humanas, Danziger analiza cmo, en el siglo XIX, distintas prcticas investigativas en lo que fue el campo de la psicologa experimental construyeron datos y objetos psicolgicos especficos. Se detiene en las razones por las cuales llegan a sostenerse ciertas metas cientficas, que son las que determinan las prcticas de investigacin. En este sentido, enfatiza que en el estudio histrico no es relevante la consideracin de la verdad de las cuestiones estudiadas, porque en ltima instancia la eleccin de un tipo de conocimiento como mejor que otro en cada comunidad, es una cuestin de preferencia, y no habra criterios para decidir entre ellas 10. El efecto crtico sobre el presente Danziger utiliza la expresin historia crtica tambin para referirse al efecto que la historia podra ejercer sobre los desarrollos actuales de la disciplina. Esto debe entenderse teniendo en cuenta que sus principales interlocutores son los psiclogos de Estados Unidos y los historiadores de de la psicologa que escriben en lengua inglesa. La paradoja parece ser que mientras ms se ha profesionalizado el campo de investigacin de la historia de la psicologa, ms se dificulta el dilogo entre los historiadores y los practicantes actuales de la psicologa. Segn Danziger, de acuerdo con el modelo de las ciencias humanas, la historia de la psicologa podra ser sumamente relevante para el desarrollo actual de la disciplina, ya que tendra la funcin de tornar visibles las discontinuidades histricas fundamentales y de destacar la existencia de alternativas conceptuales11. Danziger vuelve
Cfr. Danziger, K. (1990). Constructing the subject, op. cit., especialmente cap. 2. Danziger, K. (1990). Constructing the subject: Historical origins of psychological research. New York: Cambridge University Press. 11 Cfr. Danziger, K. (1993). Tres desafos para la historia de la psicologa. Disponible en www.elseminario.com.ar.
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a destacar el carcter histrico de los objetos cientficos (entre ellos los psicolgicos) y de ah la necesidad del estudio histrico de los mismos, an para el desarrollo actual de una disciplina. El enfoque de K. Danziger entonces supone una historia crtica de la psicologa ms cercana al modelo propuesto por los trabajos de Roger. Smith12, que no tiene en cuenta criterios epistmicos sino cuestiones de hecho: se desarrollan ciertas prcticas de investigacin y prcticas profesionales en psicologa, reconocidas acadmicamente de diferente manera; estas prcticas responden a diferentes intereses intelectuales y se detectan factores extradisciplinarios especficos. No hay criterios para considerar una evolucin en estos desarrollos, como se vern en el caso del artculo de Michel Foucault sobre la psicologa de 1850 a 1950. Pero a diferencia de R. Smith que pone la psicologa en relacin con otros saberes sobre el ser humano y la relacin entre estos saberes y la experiencia cotidiana, desde los comienzos de la modernidad. Danziger produce una historia de la psicologa unidisciplinarmente considerada, reconocida acadmicamente como disciplina o como profesin, y por lo tanto no va en sus anlisis ms atrs de la segunda mitad del siglo XIX. 3. La epistemologa en la historia de una disciplina Ahora bien, frente a los planteos acerca de la historicidad de los conocimientos y de los condicionamientos sociales de su produccin, qu papel puede quedar para la epistemologa en el estudio histrico de una disciplina? Al abandonar toda pretensin de manejar criterios cuya validez no se reduzca a sus condicionamientos sociales, estamos inevitablemente obligados a caer en una especie de relativismo en donde slo interesan las diferentes modalidades de construccin histrica que se han dado en las disciplinas, sin criterios para evaluarlas? Esto no deja de resultar paradjico si se tiene en cuenta que an en nuestro propio tratamiento histrico de las cuestiones, est presente una bsqueda de formas ms adecuadas que otras de hacer historia. Si no nos da lo mismo hacer la historia de cualquier manera y se han criticado las formas tradicionales y sus supuestos, por qu han de resultarnos indiferentes las diversas formas de produccin de conocimiento psicolgico que se han dado histricamente? En qu medida el estudio histrico puede ejercer un efecto realmente crtico sobre el estado presente de la disciplina, si abandonamos todo criterio de evaluacin? El desarrollo de una disciplina como objeto de estudio histrico, puede homologarse sin ms a otras producciones culturales? La especificidad de las disciplinas radica en la pretensin de producir conocimiento riguroso y de instaurar prcticas fundadas sobre esos conocimientos, persiguiendo ciertos objetivos. Si no queremos trasladar nuestros criterios actuales para juzgar sin ms el pasado, pero si tampoco podemos prescindir de criterios ya que si creemos que lo hacemos, slo estamos trasladando, en forma inadvertida, nuestros criterios no explicitados, y naturalizados, el lugar de la epistemologa en la historia de una disciplina no es una cuestin secundaria. El historiador de una disciplina no slo se enfrenta a los problemas de objetividad, racionalidad y verdad propios de la construccin del discurso histrico, sino tambin a los problemas acerca de cmo estudiar la produccin histrica de los conocimientos, cmo considerar las normas con las cuales se evalan tales conocimientos y pueden compararse entre s, sincrnica y diacrnicamente. En ese sentido, los criterios de demarcacin y de evaluacin de los conocimientos propios de la disciplina plantean problemas epistemolgicos. An una simple crnica, necesita tener solucionado previamente qu define la disciplina, para realizar el inventario correspondiente. Por otro lado, un tratamiento epistemolgico basado exclusivamente en lo que actualmente es vlido y legtimo en la disciplina, resulta insuficiente para brindarnos un criterio a ser usado en el estudio histrico. Esto nos llevara a usar anacrnicamente categoras no vigentes en otros perodos, y a establecer diferenciaciones, por ejemplo, entre lo que era psicologa y lo que no en momentos en los cuales tales diferenciaciones carecan de sentido en funcin de la significacin que actualmente le damos al trmino. Una investigacin basada en la historia sociolgica, cmo
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Smith, R. (1997) The Norton History of the Human Sciences, New York: W.W. Norton.
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la de Danziger, se limita a las prcticas de investigacin psicolgica en mbitos acadmicos donde la psicologa ya era reconocida como una disciplina emprica cientfica. A la vez, considera que las divisiones acadmicas en la produccin del saber intelectual son contingentes. Pero una indagacin exclusivamente histrica de estas normas nos dira solamente dejando de lado por un momento los problemas propios del discurso histrico en s lo que de hecho ha ocurrido en la produccin de ciertos saberes, saberes que consideramos tales slo porque as se han considerado histricamente o porque as se consideran desde la actualidad. Los criterios de comparacin y evaluacin de los conocimientos llevan a plantear cuestiones no slo de hecho sino tambin normativas, acerca de cmo los conocimientos deberan ser. Y este problema se torna ms complejo en el caso de una disciplina como la psicologa que, como ya se ha sealado, no ha tenido ni tiene un acuerdo bsico acerca de ciertas teoras fundamentales, y en la que predomina en cambio una gran diversidad de teoras y de prcticas profesionales. Esta coexistencia, como deca hace tiempo G. Canguilhem, parece obedecer ms a un pacto de convivencia poltico, diramos actualmente que a las caractersticas definitorias de la disciplina en s misma 13. El papel de la epistemologa en la historia de la psicologa se hace presente al abordar la cuestin de los criterios que ordenan la mirada actual e histrica sobre los mltiples y heterogneos desarrollos disciplinares y profesionales. Parafraseando a Larry Laudan, los historiadores y los psiclogos no slo estamos obligados a elegir entre esta diversidad de enfoques y teoras disponibles, sino que tambin estamos obligados a dar razones del por qu hemos elegido una determinada posicin como mejor a otras 14. 4.- Georges Canguilhem y la tradicin francesa en historia de la ciencia En relacin con el conjunto de temticas que se acaban de esbozar podemos ubicar a la tradicin francesa en historia de la ciencia, profundamente influenciada por la filosofa. Ha tomado de ella una sensibilidad histrica que tiende a subrayar la primaca de lo racional o del mtodo cientfico ms que la contingencia histrica y las peculiaridades de las mentalidades, de las prcticas o de los objetos descubiertos. Cuando Gastn Bachelard se propona estudiar la filosofa de las ciencias fsicas, lo que le interesaba era la realizacin de la racionalidad en la experiencia fsica, an cuando estudiara la relacin entre sistemas diferentes de racionalidad. Conceba el objeto de la filosofa de las ciencias como un conjunto de relaciones, histricamente determinadas, de produccin de conceptos. Sin embargo, ha sido en las prcticas cientficas concretas en donde la tradicin francesa comienza a encontrar la produccin de las normas de verdad, para cada momento de la historia de la ciencia. De esta manera, la historia de la ciencia, guiada epistemolgicamente, trata de mostrar la produccin ardua y rectificada del saber. Esta historia de la ciencia se considera a s misma epistemolgica porque se basa en una epistemologa histrica. Si la historia de la ciencia fuera una crnica, todo se reducira al azar, no se podra introducir un principio de orden fundamentado. En cambio una historia de la ciencia guiada epistemolgicamente, segn la tradicin de Alexander Koyr, Gastn Bachelard y George Canguilhem, debe considerar la historicidad de la produccin de los conceptos, sus reorganizaciones, mutaciones y rupturas. Y esto en relacin con el conjunto de las relaciones y valores ideolgicos de la formacin social en la que se inscribe. De esta manera, no se recurre dogmticamente a la epistemologa para guiar el estudio histrico de la ciencia, sino que se pretende realizar un dilogo entre historia y epistemologa, analizando el carcter histrico de las normas de verdad que se producen en cada momento. Canguilhem se detiene en las condiciones de formacin de los conceptos, entendiendo que definir un concepto significa formular un
Canguilhem, G. (1994) [1956]. Qu es la psicologa? Buenos Aires: Departamento de Publicaciones de la Facultad de Psicologa (UBA). Disponible en www.elseminario.com.ar. 14 Laudan, L. (1977). Progress and Its Problems, California: University of California Press.
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problema, formulacin que requiere de otros conceptos organizados racionalmente. Por eso, ms que partir de las teoras, busca partir de los conceptos. De esta forma, una historia de los conceptos hace referencia a una historia de los problemas que se han formulado y que se han intentado responder. As, la historia de la ciencia enfocada desde la perspectiva de la historia conceptual (guiada epistemolgicamente), es la historia de cmo una ciencia va planteando un problema e intenta resolverlo, y en esta resolucin organiza en un sistema de racionalidad sus conceptos. Por lo tanto, esta forma de considerar la epistemologa en la historia de la ciencia no apunta a detectar aciertos y errores, sino a analizar la sucesin de coyunturas tericas y prcticas que constituyen esa historia 15. Desde este sentido, la historia epistemolgica de G. Canguilhem puede mostrar las filiaciones no esperadas entre conceptos y problemas y producir un efecto de crtica en la historia oficial aceptada tranquilamente por los cientficos. Lagache: en la diversidad, la unidad de la psicologa En su texto sobre La unidad de la psicologa 16, el prestigioso psicoanalista francs Daniel Lagache retoma la evaluacin negativa que en 1936 hiciera Edouard Claparde al afirmar que [Las diversas disciplinas psicolgicas] prueban que nuestra ciencia est an muy atrasada. No hay varias fsicas, ni varias qumicas. Del mismo modo, no hay, o no debera haber, ms que una sola psicologa(Lagache, 1980: 25). Frente a la diversidad de teoras psicolgicas, Lagache cree encontrar un principio de organizacin en lo que l considera dos tendencias predominantes: naturalismo y humanismo. Estas tendencias suponen las oposiciones entre explicacin y comprensin, leyes y significacin, atomismo y holismo, entre otras. Si bien a primera vista estas tendencias parecen oponerse, no se trata segn Lagache de conceptos estables, y por eso mismo irreconciliables, sino de nociones dinmicas, fluctuantes, que muestran un estado de bsqueda por parte de los psiclogos, ms que un estado de dogmatismo. El debate tiene el sentido de un tanteamiento colectivo, de una bsqueda de principios ms adecuados y de una progresiva adaptacin a la realidad, lejos de ser una eleccin fundada en motivaciones personales (Lagache, 1980:81). En la forma de trabajar de los psiclogos, Lagache encuentra que la diferencia fundamental se da entre la psicologa experimental y la psicologa clnica psicoanaltica. Si bien este autor comienza su planteo a partir de una valoracin desfavorable sobre la diversidad de teoras psicolgicas -que lo lleva a preguntar por la unidad de la disciplina-, a medida que avanza en su anlisis encuentra que esta pluralidad responde a una actitud de bsqueda activa de la verdad, y encuentra que en los diferentes planteos hay complementariedad y convergencia. Todas las disciplinas psicolgicas tienen en comn el estudio de la conducta, entendida como el conjunto de las respuestas significativas mediante las cuales el ser viviente en situacin integra tensiones que amenazan la unidad y el equilibrio del organismo (Lagache, 1980:83). Esta definicin de conducta apunta a delimitar el objeto real al cual se refieren las investigaciones, y que constituira la base para la convergencia y para sostener la unidad de la psicologa, ms all de la diversidad. En psicologa, la experimentacin y la clnica se prestan apoyo mutuo. La clnica tiene esencialmente una funcin prospectiva y aplicadora. La experimentacin representa un estadio terminal de la investigacin cientfica. El conflicto entre psicologa experimental y psicologa clnica es un momento superado de la historia de la psicologa(Lagache, 1980:83).

Cfr. Lecourt, D. (1974). La historia epistemolgica de G. Canguilhem. En Canguilhem, G. (1974). Lo normal y lo patolgico. Buenos aires: Siglo XXI. 16 Lagache, D. (1980) [1949]. La unidad de la psicologa. Buenos Aires: Paids.
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Canguilhem: en la diversidad, multiplicidad de proyectos En la conferencia ya citada, titulada Qu es la psicologa?, Canguilhem aborda la pregunta epistemolgica en relacin con la historia y retoma en forma crtica la respuesta dada previamente por Daniel Lagache. Canguilhen considera que la definicin de la psicologa como estudio de la conducta, no expresa la esencia conceptual a la que alude la pregunta por el qu es?. La eficacia de la prctica tampoco puede responder esta pregunta, porque su legitimidad es dudosa, es decir, no hay pruebas de que ella se deba a la aplicacin correcta de una ciencia. Dado que ni el objeto de conocimiento ni la prctica profesional pueden brindar la base para definir qu es la psicologa, Canguilhem indagar si es o no la unidad de un proyecto lo que podra conferir su unidad eventual a las diferentes clases de disciplinas llamadas psicolgicas. Lo que, segn este autor, justifica es esta perspectiva es que el objeto de la ciencia ya no es solamente el campo especfico de los problemas, de los obstculos a resolver, es tambin la intencin y el alcance del sujeto de la ciencia, es el proyecto especfico el que constituye como tal una conciencia terica. Indagar si los proyectos convergen exige buscar el sentido de ellos en el momento en que cada uno se origina, no en el automatismo de la ejecucin. Por lo tanto, para Canguilhem, responder a la pregunta qu es la Psicologa? exige trazar una historia de la psicologa. La pregunta por el concepto de una ciencia o un saber exige una historia de los conceptos, una historia teleolgica en el sentido de aquella a la cual se acude para comprender la situacin presente, pero sin tomar a este presente como norma de evaluacin de otras producciones. En este sentido no supone necesariamente una proyeccin anacrnica de categoras conceptuales actuales como las historias presentistas o whig. Canguilhem encuentra en este recorrido histrico tres grandes proyectos conceptuales: 1. la psicologa como ciencia natural, 2. la psicologa como ciencia de la subjetividad 3. la psicologa como ciencia del comportamiento. Nos interesa destacar especialmente las relaciones entre los orgenes mltiples de la psicologa a fines del siglo XIX y el proyecto de la psicologa como ciencia de la subjetividad que identifica Canguilhem. La psicologa como ciencia de la subjetividad. La tesis de este autor es que el proyecto de una psicologa moderna como ciencia de la subjetividad es diferente tanto de una ciencia natural como de una ciencia del comportamiento. Esa psicologa, adems, debe ser situada en relacin a una ciencia del sujeto pensante, pero tambin a una ciencia de un sujeto del querer. La primera, la del sujeto pensante, deriva de la fsica moderna (como fsica del sentido externo) y de la filosofa moderna (como ciencia del sentido interno). La segunda se refiere a la exploracin de un sentido ntimo. La fsica del sentido externo. La fsica moderna establece una total separacin entre la experiencia cientfica y la experiencia sensible: la realidad ya no es confundida con el contenido de la percepcin. Ms aun, la experiencia de lo cualitativo sensible falsifica lo real. La psicologa viene a dar cuenta del sujeto pensante como fuente de error, da razn de los residuos irreales de la experiencia humana. Si la psicologa deriva de una fsica, ella misma deber ser una fsica, en el sentido moderno de clculo. Como tal deber determinar las relaciones cuantificables y constantes entre sensaciones esto es, medir las sensaciones por analoga al cuerpo figurado, segn el procedimiento enunciado por Descartes en 1637 (Reglas para la direccin del espritu, regla XIV). La psicofsica y la psicologa experimental del siglo XIX (Fechner, Wundt) tienen pues en la fsica moderna su origen y su condicin.

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La ciencia del sentido interno. La psicologa del sentido interno, o ciencia de la conciencia de s, se constituye en el siglo XIX (Royer Collard) bajo el lema socrtico concete a ti mismo y tiene como mtodo la introspeccin. Esta psicologa pretende fundarse en la filosofa, precisamente en la Segunda Meditacin cartesiana (1641), que afirma desde el ttulo que el alma es ms fcil de conocer que el cuerpo, en tanto se da a conocer en forma directa y sin mediacin alguna. Pero en realidad, afirma Canguilhem, esta psicologa no hace ms que malentender la filosofa en la que pretende basarse: la historia de esta psicologa es una historia de contrasentidos. En efecto, el Yo del Yo pienso, luego existo no es un yo personal, particular sino impersonal, singular (una cosa que piensa). De la misma manera, los detractores de esta psicologa de la introspeccin no hacen ms que repetir la posicin de la filosofa antigua, que Pierre Gassendi levantara contra Descartes: el alma slo se conoce indirectamente, por espejo. Finalmente, la mencin a Kant sirve a Canguilhem para recordar que la filosofa moderna, lejos de fundar, rebate la posibilidad de una psicologa: a) como fsica del sentido externo porque el pensamiento se da en una sola dimensin, el tiempo, y no permite pues la analoga con el espacio, necesario para realizar una medicin; b) como psicologa del sentido interno o ciencia de la conciencia de s, porque el sujeto que investiga no puede devenir objeto de esa investigacin en tanto se ve modificado por ella. La ciencia del sentido ntimo. La psicologa del sentido interno pasa a ser una psicologa del sentido ntimo y toma la forma de una autobiografa, una tcnica del 'diario ntimo' (Maine de Biran). Se produce un desplazamiento del yo pienso cartesiano (ciencia del sentido interno), al yo quiero que funda la conciencia para s, contra la exterioridad. Esta psicologa entiende la conciencia como un conflicto voluntad -resistencia y como conciencia encarnada. Por esa va introduce la patologa de la afectividad y la medicina mental. La nocin de enfermedad mental y la investigacin sobre las pasiones tal como se formula en la psiquiatra del siglo XIX (Pinel, Esquirol) deben ser incluidas en esta unidad conceptual (ntese, sin embargo, el entrecruzamiento con el punto 1 del trabajo de Canguilhem, la psicologa como ciencia natural). La psicopatologa mdica, a travs de Charcot, culminara finalmente en el psicoanlisis, para el cual lo psquico no es lo oculto, sino lo que se oculta. En este sentido, lo ntimo es lo abisal y la psicologa deviene ciencia de las profundidades el alma. Canguilhem parte de la idea de que la psicologa debe tener previamente una posicin filosfica sobre lo que es el ser humano, idea que debe guiar la elaboracin del proyecto de psicologa. De ah la crtica gnoseolgica y tica que realiza al tercer proyecto, la psicologa como ciencia del comportamiento, el cual carece de idea del hombre, y, por lo tanto, convierte al ser humano en un instrumento ms a ser usado. Para Canguilhem, entonces, la diversidad disciplinar no responde a ninguna unidad de proyecto conceptual, por lo cual, no sera posible dar una respuesta unificada a la pregunta qu es la Psicologa? 5. Unidad y crisis de la psicologa El carcter problemtico del estatus cientfico de la psicologa actual parece vincularse entonces con la convivencia de diversos proyectos que intentan desarrollarse segn modelos de cientificidad no coincidentes, provenientes de las ciencias naturales o de las ciencias sociales. A pesar de que cada proyecto aspira a una unidad que pueda abarcar en un sistema coherente todo el saber psicolgico, la historia de la disciplina muestra que en ningn perodo se han logrado acuerdos epistemolgicos que sirvan de base para alcanzar esa aspiracin. El historiador espaol Antonio Caparrs 17 ha mostrado cmo desde fines del siglo XIX, psiclogos de diversas escuelas han considerado que la psicologa se encontraba en crisis debido
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Caparrs, A. (1991). Crisis de la psicologa: singular o plural? Aproximacin a algo ms que un concepto historiogrfico. Anuario de Psicologa, 51, 5-20. Disponible en www.elseminario.com.ar.
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a la falta de unidad conceptual o de acuerdos bsicos acerca de qu considerar conocimiento psicolgico legtimo. Esta conciencia de crisis estara presente entonces desde los orgenes de la psicologa como disciplina autnoma. Las tensiones de este campo disciplinar parecen girar, segn Caparrs, en relacin a dos cuestiones fundamentales. Por un lado, desde su mismo nacimiento, ha habido debates acerca de la ubicacin de la psicologa entre las ciencias biolgicas o entre las ciencias humanas. Por el otro, su desarrollo profesional plantea las dificultades propias de la aplicacin tecnolgica de una ciencia bsica, en relacin con los usos sociales de esa tecnologa. Caparrs muestra cmo esta conciencia de crisis supone usos mltiples del trmino crisis, y su relacin con la amplia recepcin de la obra de Thomas S. Kuhn entre los historiadores de la psicologa y en general entre los mismos psiclogos en sus frecuentes incursiones autorreflexivas en su propia disciplina. Revisemos las observaciones que Caparrs realiza en relacin con el uso de la expresin crisis en la psicologa en el sentido kuhniano de crisis en el interior de una prctica cientfica normal. La aplicacin de la nocin de paradigma a la historia de la psicologa En primer lugar, el uso de las categoras kuhnianas en el anlisis de la psicologa implica, por una parte, restringir la crisis a perodos especficos y limitados del desarrollo de la psicologa y, por otra, contraponerlos a otros de actividad investigadora normal y sin conciencia de crisis intercalados entre aquellos. Desde luego, algo que tiene poco que ver con lo expuesto hasta aqu: que los compromisos y logros cientficos de nuestra comunidad a lo largo de su historia han sido tan ininterrumpidos como su conciencia de crisis. En segundo lugar, el uso corriente que la academia psicolgica hace actualmente del trmino crisis apenas tiene que ver con el significado que le atribuye el mismo Kuhn a pesar de que con frecuencia apele a la autoridad que se le reconoce a ste. Y es que por muy imprecisas que sean las formulaciones de Kuhn, crisis en su sistema es un concepto terico y revolucin un acontecimiento dotado de una estructura definida, cosa que parecen desconocer los psiclogos en sus exposiciones. [] Cuando los cognitivistas se refieren a la crisis del conductismo y se autorreconocen como comunidad paradigmtica ms bien se muestran como lingsticamente pseudokuhnianos, histricamente imprecisos y metodolgicamente acientficos. Ese discurso suyo parece funcionar como vehculo de intereses: por legitimarse como actores de lo que Kuhn llama ciencia normal y madura. De ah que lo adecuado sera analizarlo desde la perspectiva de la sociologa de la ciencia y del conocimiento. Y es que no es lo mismo en historia servirse de una teora para explicar lo acontecido antes de su formulacin y recepcin que para lo acontecido despus. Por lo dems, desde siempre y ya antes de Kuhn, los juicios crticos de los psiclogos sobre su disciplina han apuntado con frecuencia a un objetivo similar: reorientarla imponiendo sus propios conceptos como alternativa a lo que se presume y pretende viejo y caduco. No creemos, y sta es nuestra tercera consideracin, que sea ajena a este uso legitimador y pragmtico del lenguaje kuhniano la proliferacin de mbitos y disciplinas psicolgicas a las que se les ha atribuido crisis recientes en los ltimos veinte aos. Ya no sera la psicologa, sino la psicologa social, la diferencial, la educativa, el psicodiagnstico y tantas otras las que estn en crisis. El efecto es paradjico. La psicologa se transmuta as en un paisaje inquietante de trazos fuertes y amalgamados donde cada uno da cobijo por su cuenta a una disciplina cientfica pretendidamente normal y madura. Es decir, una versin actual del particularismo, del fraccionamiento, de los rasgos crticos de siempre, en definitiva. Slo que ahora no se trata ni de escuelas ni de teoras sino de paradigmas, con lo que el trmino connota de madurez cientfica. Esta es la paradoja: los paradigmas proclaman la crisis de sus
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alternativas, pero ellos mismos crean un estado general de crisis. Las comunidades pretendidamente paradigmticas carecen en cierto modo de conciencia de crisis, y as toca que sea, pero a quienes miran, y los hay, a la psicologa, esa conciencia se les impone. Sobra insistir en lo que est actual y sobradamente testimoniado. Hay ms. En cierto modo, lo acabamos de escribir. Y es que aunque hablar de crisis no toque en esas comunidades presuntamente paradigmticas, no por eso faltan voces en ellas que atribuyen a los resultados de su investigacin rasgos tradicionalmente conocidos como crticos. Tambin en esto el cognitivismo actual es paradigmtico. Particularismo, fraccionamiento, discontinuidad, dispersin son caractersticas a menudo autorreconocidas. Y no slo porque ltimamente hasta la por l denostada tradicin conductista se reivindica cognitiva en la medida en que trata problemas cognitivos, sino porque entre quienes tratan de explicar el comportamiento individual y social cognitivamente, los lenguajes, las tradiciones, los talantes, las teoras y los mtodos son tan mltiples y diversos como escaso y precario el alcance y la mutua articulacin de los numerosos conocimientos resultantes de la boyante investigacin que desarrollan. No es evidente que pueda hablarse estrictamente de crisis de paradigmas psicolgicos. Pero, sea como fuere, a quien mantenga esta tesis le recae la tarea de probar que ese discurso es compatible o consistente con el hecho de que la psicologa siempre y en todo momento ha sido una ciencia cuya comunidad se ha reconocido en crisis. El estatus cientfico de la psicologa: los problemas de la diversidad y la relevancia Ahora bien, esta conciencia de crisis no ha emergido segn Caparrs a partir de la consideracin de la propia actividad de investigacin y profesional del psiclogo, sino a partir de la consideracin de la produccin global de la disciplina: desde la contemplacin en la distancia de psiclogos que ms all de su actividad han querido mirar al conjunto de los resultados de la suya y de la de sus colegas. Es, en definitiva, el resultado de la reflexin de los psiclogos sobre su propia ciencia. Caparrs, sin embargo, considera que la psicologa tiene un estatus cientfico, aunque no recurre a criterios epistemolgicos para fundamentar esta afirmacin: ... damos por sentado que el referente que da identidad a la psicologa son unas actividades estrictamente cientficas, los resultados de esas actividades y las prcticas profesionales inspiradas en ambas. En principio, pues, y en ese sentido 1a psicologa es una ciencia. Pero una ciencia que, ciertamente, desde sus inicios y de forma ininterrumpida ha presentado un rasgo que no se da en las ciencias convencionales y que es caracterstico de ella: la propia conciencia de crisis, la crisis como categora autoatribuida, la crisis como tema siempre recuperado por los psiclogos frente a los resultados de su actividad. Ahora bien, Caparros seala un segundo rasco particular que caracteriza a la psicologa desde sus comienzos: los psiclogos nunca se han conformado con hacer slo psicologa. Siempre se han sentido requeridos a realizar una tarea aadida: proclamar que son cientficos. Parece razonable suponer que ambos rasgos se hallan hondamente relacionados, quiz como la cara y la cruz de una misma moneda. Pero ms all de la obsesin metodolgica y la rigurosidad lograda en el proceso de produccin de conocimiento psicolgico, es necesario plantear, segn Caparrs, la pregunta por la relevancia de lo alcanzado. ... porque el rigor y la lgica de los procedimientos no son garanta suficiente de la relevancia y significacin cientficas de los resultados. Es decir, que una supuesta
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pertenencia a la misma clase de los comportamientos investigadores de psiclogos, fsicos y bilogos moleculares, por ej., no significa que sus productos finales tengan el mismo alcance, fuerza terica y coherencia sistemtica. Es en este mbito donde la conciencia de crisis encuentra su anclaje emprico. Una conciencia que, ciertamente, no debe cuestionar el estatus cientfico de la psicologa pero que le aade algo propio. Y que al mismo tiempo abre una serie de cuestiones entre las cuales no es la menos relevante la que plantea el sentido internamente cientfico que haya podido y pueda tener hablar de la psicologa en cuanto tal. Cuestin que dejamos abierta y que slo podramos cerrar encaminndonos hacia los vericuetos de la historia, la psicologa y la sociologa de la psicologa, de los psiclogos y de sus instituciones. Es entonces, frente a este campo caracterizado por la heterogeneidad de teoras y mtodos, de objetos y problemas, de usos y mbitos de aplicacin, la pregunta por la unidad de la psicologa ha estado presente a lo largo de su historia. 6. La psicologa entre el prejuicio de la naturaleza y el descubrimiento del sentido. Diversidad y ambigedad segn Michel Foucault El artculo de Michel Foucault La Psicologa de 1850 a 1950, publicado en 1957 18, fue escrito por encargo para una Historia de la filosofa europea. En l busca mostrar que el desarrollo de la psicologa del siglo XIX al siglo XX se caracteriz por el descubrimiento del sentido en la comprensin del sujeto humano. Este desarrollo de la psicologa se muestra como el pasaje de su consideracin como ciencia natural a su inclusin entre las ciencias humanas, una vez asumido que el ser del hombre no se agota en su ser natural. El proyecto de la Ilustracin y el prejuicio de la naturaleza en la psicologa La psicologa en el siglo XIX, afirma Foucault, recibe una herencia de la Ilustracin: debe ser como las ciencias de la naturaleza. Intenta cumplirlo mediante la determinacin de vnculos cuantitativos, la elaboracin de leyes que operen a la manera de las funciones matemticas y las hiptesis explicativas. Esta psicologa se funda en dos postulados filosficos: que la verdad del hombre se agotaba en su ser natural y que el camino de todo conocimiento cientfico deba pasar por la determinacin de vnculos cuantitativos, la construccin de hiptesis y la verificacin experimental. Frente a este panorama, el autor plantea su tesis histrica fundamental: Toda la historia de la psicologa hasta mediados de siglo XX es la historia paradojal de las contradicciones entre ese proyecto y estos postulados; por perseguir el ideal del rigor y la exactitud de las ciencias de la naturaleza fue llevada a renunciar a sus postulados. Las contradicciones Foucault destaca que la renovacin de la psicologa como ciencia del hombre es an una tarea incompleta que queda por realizar. En esta tarea de renovacin, la relacin entre el saber psicolgico y las prcticas en l apoyadas ocupan un lugar central: el intento de dar cuenta de las contradicciones que el ser humano encuentra en esas prcticas constituyen el motor que lleva al abandono de los postulados naturalistas y a la bsqueda de nuevas formas de comprensin de lo humano. No puede dejar de notarse aqu la mirada de la historia de la psicologa que Foucault realiza desde la tradicin psicopatolgica francesa, que elabora sus teoras psicolgicas a partir de los problemas que la anormalidad, la patologa y el sufrimiento plantean.
Foucault, M. (1999) [1957]. La psicologa de 1850 a 1950. Buenos Aires: Departamento de Publicaciones de la Facultad de Psicologa (UBA)
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La psicologa nace en ese punto en el que la prctica del hombre encuentra su propia contradiccin. La psicologa del desarrollo naci como una reflexin sobre la detencin del desarrollo; la psicologa de la adaptacin como un anlisis de los fenmenos de inadaptacin; las de la memoria, de la conciencia, del sentimiento aparecieron como psicologas del olvido, del inconsciente y de las perturbaciones afectivas. Sin forzar los trminos se puede decir que la psicologa contempornea es, en su origen, [] una reflexin sobre las contradicciones del hombre consigo mismo. Y si se transform en una psicologa de lo normal, de lo adaptativo, de lo ordenado, es de una manera secundaria, como un esfuerzo por dominar esas contradicciones. La fenomenologa y las significaciones objetivas Al escribir este artculo, Foucault se encuentra en un momento de ambigedad en cuanto a sus inclinaciones hacia la psicologa y la filosofa. Todava no ha publicado ninguna de sus grandes obras (la primera de ellas, Historia de la locura en la poca clsica, se publica en 1961). En 1954 public Enfermedad mental y personalidad, en la cual desarrolla una crtica de los aspectos naturalistas del pensamiento freudiano. En el artculo de 1957 retoma esa crtica del modelo evolutivo y su nocin de enfermedad como regresin, resabios del modelo naturalista. Y luego emprende una labor de rescate: - Gracias a Freud, el sentido es coextensivo a toda conducta, an aquellas aparentemente incoherentes; - El pasado se recupera en el presente a travs de ciertas operaciones sobre el sentido; - Pero a la vez, el presente se defiende de distintas maneras contra la reaparicin de los contenidos arcaicos, inactuales; - Finalmente, ese presente es esencialmente una instancia social (un conjunto de normas) que entra en conflicto con las formas individuales de satisfaccin. Estas operaciones llevadas a cabo por la obra freudiana hicieron posible, segn Foucault, un estudio objetivo de las significaciones, en la medida en que Freud ubica la expresin de la significacin en el comportamiento, y el contenido de la significacin es la confrontacin de dos historias reales: la del individuo, en la serie de sus experiencias vividas, y la de la sociedad, en las estructuras por las cuales ella se impone al individuo. No entramos en los detalles del anlisis del prejuicio de la naturaleza (bajo el cual Foucault incluye tres modelos diferentes: el f'sico-qumico, el orgnico basado en la fisiologa y el de la biologa evolucionista) y de los mltiples caminos del descubrimiento del sentido, que sern estudiados detenidamente en las clases. Es necesario destacar, sin embargo, algunas cuestiones. En primer lugar, el sentido presente en el mundo humano es un sentido fundamentalmente histrico, un sentido cuyo tiempo no puede reducirse a la dimensin temporal presente en la evolucin de la naturaleza. Un tiempo que para convertirse en histrico necesita de la significacin humana. En segundo lugar, el estudio de la significacin se relaciona con la comprensin y la descripcin fenomenolgica (opuestas a la explicacin). En tercer lugar, en este descubrimiento del sentido, Foucault aproxima Freud a la fenomenologa (Husserl). Despus de La estructura del comportamiento, y de la Fenomenologa de la percepcin, de Merleau-Ponty, puede haber una fenomenologa de la conducta, y por lo tanto, significaciones objetivas. Las dicotomas entre explicacin-comprensin, lo individual-lo social, parecen poder ser superados por la fenomenologa. Por lo tanto, se trata de una diversidad de disciplinas psicolgicas que tienen en comn ser parte de ese momento de superacin. Dentro de las diversas lecturas posibles de la obra de Freud, esta es una que, a mediados del siglo XX, acerca el pensamiento freudiano a la fenomenologa. En la dcada de los '60, la lectura de Freud estar ms ligada al lenguaje. La operacin de lectura que realiza Foucault en este momento es

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diferente a la que se ver en desarrollos posteriores de su obra, como por ejemplo en Vigilar y Castigar y en el primer volumen de Historia de la sexualidad. Ambigedad e historia La nocin de significaciones objetivas, sin embargo, permanece oscura. Foucault seala que ellas se ubican en ciertas contradicciones sobre las cuales formula una pregunta fundamental que se entronca con la introduccin y con el final del texto: Todos esos anlisis de las significaciones objetivas se sitan entre los dos tiempos de una oposicin: totalidad o elemento, gnesis inteligible o evolucin biolgica, performance actual o aptitud permanente e implcita, manifestaciones expresivas momentneas o constancia de un carcter latente, institucin social o conductas individuales: temas contradictorios cuya distancia constituye la dimensin propia de la psicologa. Pero incumbre a la psicologa superarlos, o debe contentarse con describirlos como las formas empricas, concretas, objetivas de una ambigedad que es la marca del destino del hombre? Ante estos lmites, la psicologa debe negarse como ciencia objetiva y sustraerse a la reflexin filosfica que ponga en duda su propia validez? O debe apuntar a descubrir fundamentos que, si no suprimen la contradiccin, al menos permitan dar cuenta de ella? He ah la cuestin central. Vemos, otra vez, la postulacin de una ambigedad inherente a lo humano que da lugar a contradicciones pero, a la vez, delimita la tarea que la misma psicologa tiene por realizar: ...la psicologa no busca ya probar su posibilidad por su existencia, sino fundarla a partir de su esencia, y no busca suprimir, ni tampoco atenuar sus contradicciones, sino justificarlas. Desde una perspectiva fenomenolgica, Foucault agrega: ... las contradicciones de la psicologa, o la ambigedad de las significaciones que describe, habrn encontrado su razn de ser, su necesidad, y al mismo tiempo su contingencia, en la libertad fundamental de una existencia que escapa, por derecho pleno, a la causalidad psicolgica. De ah que las contradicciones que motivaron sus desplazamientos desde el modelo de las ciencias naturales, permanecen ahora bajo la forma de una ambigedad, inherente a la existencia humana. Finalmente, el porvenir de la psicologa, no depende entonces de que tome en serio esas contradicciones, cuya experiencia justamente hizo nacer a la psicologa? A partir de ello no habra psicologa posible sino por el anlsis de la existencia del hombre y por la recuperacin de lo que hay de ms humano en el hombre, es decir, su historia. Aqu aparece la idea de una fenomenologa histrica, y la definicin del ser humano como un ser histrico (no un ser natural) cuya esencia es la ambigedad de la significacin. El abordaje de Foucault constituye un ejemplo de historia crtica, distanciada de la historia tradicional de la psicologa. Por otra parte, se diferencia tambin de las historias crticas que consideran el surgimiento disciplinar como una cuestin de hecho, contingente: el desarrollo de la psicologa se debe explicar desde las condiciones institucionales y culturales en las que se producen los acuerdos y las diferencias. Foucault, en cambio, propone una consideracin ante todo epistmica del desarrollo de la psicologa, que tiene su fundamento en una concepcin determinada del ser humano. Para el joven Foucault la comprensin de lo humano aparece como la tarea central de la psicologa. Pero las contradicciones inherentes a lo humano, fundamentan una diversidad disciplinar que, sin embargo, encuentran en la fenomenologa histrica un mbito de superacin. La historia no solo contribuye a definir la identidad de lo humano, sino fundamentalmente constituye su ser.

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