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Tiramonti

EDUCACIN MEDIA PARA TODOS


Los desafos de la democratizacin del acceso

Prlogo
Juan Carlos Tedesco

Acabamos de vivir tiempos electorales que, en situaciones relativamente normales, deberan haber sido una ocasin privilegiada para discutir todas las dimensiones de las polticas educativas. ste no parece ser el caso de nuestro pas, donde la educacin ha dejado de ser una prioridad en las discusiones de polticas pblicas y donde, peor an, la calidad de los temas en discusin se ha deteriorado significativamente. Hoy deberamos estar discutiendo por ejemplo qu estrategias metodolgicas son los ms eficaces para brindar una formacin de buena calidad en las nuevas competencias que exigen el desempeo productivo y el desempeo ciudadano, cmo garantizar el acceso universal al dominio de las nuevas tecnologas y cmo disear ofertas de reconversin profesional permanente. En su lugar, en cambio, tenemos una fragmentacin enorme de agendas segn las distintas regiones del pas y la preocupacin ms fuerte es cmo garantizar un nmero adecuado de das de clases. Son muchas las voces que han alertado sobre las graves consecuencias que este abandono tiene sobre el futuro del pas. Las actuales transformaciones sociales, econmicas y culturales estn basadas en una modificacin crucial del lugar del conocimiento en la sociedad. Ms all de las controversias sobre las causas de estos cambios y sus proyecciones, lo cierto es que nadie discute que para garantizar crecimiento econmico, democracia poltica y equidad social, es fundamental brindar una educacin de buena calidad en forma universal. En trminos cuantitativos, ya ha sido demostrado que una persona que no haya logrado completar la escuela secundaria tiene probabilidades muy altas de caer en situaciones de pobreza y exclusin social. Este fenmeno vlido para las personas, tambin lo es para las sociedades. En este contexto, la Fundacin OSDE y el IIPE/UNESCO-Buenos Aires firmaron un convenio destinado a producir los insumos que se presentan en esta publicacin, con el objetivo de contribuir al debate de uno de los principales problemas educativos del pas: la enseanza secundaria. Estos textos no pretenden llevar a cabo un tratamiento exhaustivo y completo de la enseanza media, sino proveer algunas claves de interpretacin y, en

Educacin media para todos

funcin de dichas claves, sugerir algunas estrategias posibles de intervencin. El punto de partida de todas las reflexiones sobre la enseanza media es el reconocimiento de su significativa expansin cuantitativa. Durante los ltimos diez aos la cobertura de la enseanza media sigui creciendo, en parte como resultado de las polticas implementadas y, en parte, por el imperio de los nuevos tiempos que se viven. La escolarizacin creciente de la poblacin es una tendencia pesada de casi todas las sociedades modernas y su vigencia no puede imputarse exclusivamente a las polticas de reforma llevadas a cabo por las autoridades. Cada vez ms nios, adolescentes y jvenes frecuentan las escuelas y la frecuentan por ms tiempo. Sin embargo, esta tendencia no es un proceso lineal. La expansin de la cobertura provoca alteraciones en los otros componentes del sistema: los contenidos curriculares, los docentes, el diseo de las instituciones, el financiamiento y la administracin. Pero dicha expansin tambin modifica la funcin social de cada nivel educativo. Cuando un nivel del sistema se universaliza, la funcin de diferenciacin se traslada al nivel siguiente. Todo esto, sin embargo, ya era relativamente conocido a travs de las investigaciones y la literatura especializada. En la ltima dcada, en cambio, se agregaron a los escenarios tradicionales una serie de factores nuevos que complejizaron aun ms la situacin. Por un lado, surgi la necesidad de reformar la oferta educativa disponible en funcin de los nuevos requerimientos de las transformaciones productivas y sociales. Ya no se trata solamente de incorporar a los que no tienen acceso a una escuela que funcione relativamente bien sino que, simultneamente con la demanda de inclusin de los excluidos, es preciso enfrentar la demanda de modificacin de la oferta pedaggica tradicional en la cual se desempean los incluidos. Pero por otro lado, el pas vivi y vive una de sus peores crisis econmicas e institucionales, lo cual provoca no slo problemas de financiamiento de las reformas educativas y deterioro de las condiciones materiales de vida de la poblacin, sino un profundo problema de crisis en el proceso de transmisin cultural y en las relaciones entre adultos y jvenes, entre dirigentes y dirigidos. Este contexto de exceso de demandas todas legtimas es el marco en el cual se inscriben tanto los diagnsticos de la situacin como el diseo de estrategias de intervencin. Los materiales que aqu se ofrecen al lector pretenden alimentar un debate necesario, que exige un manejo muy calificado de informaciones y de conocimientos. Sus destinatarios son los responsables polticos, dirigentes sociales, lderes de opinin, representantes del mundo de la educacin y de la opinin pblica en general. No se presentan soluciones llave en mano sino claves de interpretacin y principios estructuradores de una estrategia de intervencin.

Juan Carlos Tedesco

Pero estos trabajos no asumen slo un compromiso tcnico con la informacin y los conocimientos. Todos ellos parten de una inspiracin y una conviccin comn: no es posible construir una Argentina mejor si no se garantiza una efectiva igualdad de oportunidades para el acceso de las nuevas generaciones al dominio de los cdigos bsicos que permiten manejar el conocimiento y la informacin. Adems, los trabajos tambin asumen que esta igualdad de oportunidades se traduce en una consigna posible y deseable para la Argentina de hoy: la universalizacin de la enseanza media. Toda seleccin de contenidos es arbitraria. Los temas que organizan los captulos que siguen se ordenan alrededor de los siguientes ejes: el problema de los sentidos posibles que tiene el nivel medio desde una perspectiva histrica y social, las relaciones que mantiene con el mercado de trabajo y con la educacin superior, el papel del Estado y la sociedad en la formulacin de la poltica educativa, las implicaciones financieras de la ampliacin de la cobertura a todos los adolescentes y jvenes que estn en condiciones pedaggicas de acceder al nivel, el problema de la seleccin de contenidos y mtodos del currculum escolar y el de las relaciones entre el conocimiento escolar y la cultura extraescolar ofrecida por las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin. Confiamos en que la lectura y la discusin de estos textos ser una contribucin para que el tema de la escolarizacin de todos los adolescentes y jvenes argentinos aparezca en la agenda de las polticas pblicas de los prximos aos. Buenos Aires, junio de 2003