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Folografa (Photo): Juan Camilo Segura Comisionado para el 42 SNA por el MINCULT de Colombia (Commissioned for the 42"d

SNA by Colombia's lvlnistry of Culture)

IBIS HERNNDEZABASCAL

Desde la Costa Caribe, INDEPENDENTEMENTE 42 Saln Nacional de Artistas de Colombia


From th e C aribb e an
Co

ast, INDPfru U E NT E {tAFrVI

42'd Natisnal Exhibit af Colombian Artists

EN uN RRricul-o ESCRtro PoR LUls cAMNlrzER EN 1999, el autor se refera a cmo tanto "el modelo de exhibicin de arte de la Bienal como los Juegos Olmpicos
han sobrevivido a cien aos de aparente evolucin desde el modernismo al post-modernismo, desde el colonialismo al post-colonialismo, desde el nacionalismo a la globalizacin, con cambios mnimos de formato".l Si consideramos que esta reflexin se ajusta de igual modo al modelo de saln de arte, y que el Saln Nacional de Artistas de Colombia (SNA) fundado en 1940 recin celebr su 42 edicin, cabra entonces preguntar una vez ms: en qu medida resulta aquel modelo decimonnico de saln, una camisa de fuerza para los renovados modos de concebir y desarrollar la prctica artstica en la contemporaneidad?, hasta qu punto dicho modelo restringe o favorece las posibilidades de acompaar y percibir inditos procesos y resultados?, podra el saln constituir hoy da un diagnstico revelador del estado de la produccin artstica en un determinado circuito, un indicador de parmetros de calidad, un espacio de estmulo para

IN AN ARTICLE WRITTEN BY LUIS CAMNITZER IN 1999, the author referred to how "the model of Biennial art exhibition and the Olympic Games have survived a century of apparent evolution from modernism to post-modernism, from colonialism to post-colonialism, from nationalism to globalization, with minimal format changes".l lf we consider that this thought also matches the model of art exhibit and Colombia National Artists Exhibit (SNA), founded in 1940, recently held its 42"d edition, we might ask once again: How does that nineteenth-century model of exhibit turns out to be a straitjacket for renewed modes of conceiving and developing the contemporary artistic practice?, How much does such model limit or favor the possibilities of accompanying and perceiving unprecedented processes and results?, Could the exhibit presently represent a revealing diagnosis of the state of artisiic production in certain circuit, or an indicator of quality

la creacin? O dicho de otro modo: en qu medida este modelo que fomenta en su concepcin original el formato de la megaexposicin, ligado sobre todo a expectativas de visibilidad y legitimacin, puede ierarquizar lo procesual, lo constructivo, la accin y lo relacional por encima de lo museogrfico y lo representacional, para insertarse de manera
efectiva en la cartografa fsica y social de un territorio?
Luis Camnitzer: "La bienal de las utopas", en Bienal de La Habana sara leer. Compitacin de textos, Artecubano Ediciones, Centro de Arte Contemporneo Wifredo Lam y Universitat de Valencia, 2OO9' p' 489.

parameters, a space for creation stimulus? 0r let's just say it in other way: How can this model that promotes within its original concept the mega-exhibition format, mostly linked to expectations of visibility and legitimization, give priority to
procedural and constructive elements, action and relation over museographic and representational, in order to effectively join the physical and social cartography of a territory?

Some of my reflections on the Colombia 42"d SNA were precisely focused on this last question, when the curatorial
1 Luis Camnitzer: "La bienal de las utopias", in Bienal de La Habana para leer. Compilacion de textos, Artecubano Ediciones, Wifredo Lam Contemporary Art Center and Universitat of Valencia, 2009' p' 489.

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Precisamente alrededor de esta ltima pregunta giraron algunas de mis reflexiones acerca del 42 SNA de Colombia, cuando invitada por el equipo

-el colectivo MALDEOJ0- deb emprender un anlisis acerca del diseo de su propuesta divulgada bajo el nombre de INDEPENDIENTEMENTE, a concretarse esta vez en el Caribe colombiano.2
Adelanto que el texto resultante, del cual retomo aqu solo algunos fragmentos, no pretendi ofrecer criterios
concluyentes sobre el evento, sino comentar apenas algunas ideas e inquietudes relacionadas con la plataforma
El Grupo [,lALDE0JO est formado por artistas plsticos que decidieron unirse para traba'z

curatorial de esa edicin

curatorial y la estructura de Saln diseada por MALDEOJ0, que fueron apareciendo durante el transcurso de mi pesquisa. Como podr verse ms adelante, la articulacin estratgica de estos dos elementos estuvo encaminada, ms que a motivar la reflexin en torno a un tema especfico, a indagar acerca de algunas contradicciones implcitas en un modelo pretendidamente nacio-

cional e internacional, nacional y regional, han ido perdiendo su preeminencra en el anlisis sobre los modos y niveles de insercin de las producciones locales en el contexto globalizado del arte, es posible an identificar en ciertos discursos y estrategias curatoriales, un inters por cuestionar, ya sea implcita o explcitamente, el espacio concedido

abarcador, concebido dcadas atrs desde la perspectiva unificadora


del estado centralista, para un pas, en verdad, multirregional y pluricultural.
Cuando se analiza la proposicin curatorial de IVIALDEOJO, se percibe cmo este equipo reconoce, y al mismo tiempo pone en tensin, la estructura del Saln colombiano como evento de ca-

nal

a las culturas locales y sus modelos


de (re)presentacin no solo en la arena internacional, sino, tambin, dentro de los lmites de la Nacin. Ante tales
propsitos, el ejercicio curatorial puede

tomar la forma de mediacin cultural

y reconfigurar las

estrategias de pro-

duccin de sentido ponderando, ms


que el discurso construtdo a travs de un conjunto de obras de arte, el discurso articulado a partir de los significados que se generan por medro de Ia introduccjn de nuevos dispositivos de agenciamiento denlro de un siste-

jar como "agentes dinamizadores del campo


del arte", atendiendo a aspectos relativos a la formacin, la gestin cultural, la curadura y la creacin, con base en el Caribe Colombiano. lntegran este colectivo Eduardo Hernndez, Rafael Ortiz, lVlanuel Ziga, Adriana Echeverra, Carole Ventura y Eduardo Polanco; todos
ellos investigadores y, en el algunos casos, docentes en Universidades de la Regin. 8

rcter nacional e integrador, con vista a profundizar en el desarrollo de nuevas alternativas de descentralizacin y llamar la atencin sobre aspectos concernientes a la geopoltica institucional. Si bien hoy da se reconoce que nocones tales como las de centro y periferia, na-

ma cultural establecido. Me atrevo a conjeturar que MALDEOJ0 concibi INDEPENDIENTEIVIENTE desde esta perspectiva, una vez contemplada la

team for that exhibition invited me -MALDEOJO collective- and I ran an


analysis on the design of their proposal, put on the map as INDEPENDIENTEMENTE, to be held in the Colombian Caribbean.2

such purposes, the curatorial practice can be expressed as cultural mediation


and reconfigure strategies for sense production pondering, over the speech built through a group of artworks, the speech articulated out of meanings generated through the introduction of new management devices within an established cultural system. dare to conjecture that MALDEOJO conceived INDEPENDIENTEMENTE from thrs perspective, once the possibility of taking SNA to the Colombian Caribbean context had been considered.

meant to be a space dedicated to showcase artistic production in the country,

promote its diffusion and sponsor the confrontation of creators linked to different artistic trends in that local scene,

within an institutional context capable

of seiting tradition and

guaranteeing

which I only take some fragments, didn't intended to offer conclusive judgments on the event, but to comment on some ideas and concerns related to the curatorial platform and
structure designed by MALDEOJO for

should say that resulting text, from

continuity. They used, just as its name indicates, the nineteenth-century model of art exhibit, adjusted to the reach of Colombian political borders.

Afterwards, during

its seventy years,

that Exhibit, which came up during my inquiry. As it'll be appreciated further on, the strategic articulation of these
two elements was aimed, beyond promoting meditation on a specific topic, at investigating some contradictions that are implicit in a so-called national
and covering model, conceived decades

So as to give better interpretation to this idea, I believe necessary to open a


parenthesis and note some precedents. Created in 1940, Colombia's SNA was
Archipelia, Santa l\4arta

such model has been subject to polemics and adaptations related to demands of artistic production development and

theoretical thought

rn contemporariness, cultural policy and the emergence of curator figure in the 1980s, among
Segura

/ Fotografia (Photo): Juan Camilo

ago from the unifying perspective of a centralist state, for a truly multiregional and multi-cultural country.

When MALDEOJ0's curatorial proposal is analyzed, it stands out how this


team recognizes and, at the same time, strains the structure of Colombian Exhibit as national and integrating event, in order to go into the development of

regto-

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new decentralization alternatives

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highlight aspect related to institutional geopolitics. lt's said that notions such as center and periphery, national and international, national and regional, haue lost their preeminence in the analysis of insertion modes and levels on local production within the globalized context cf art, but a questioning interest can be still identified in certain speeches and curatorial strategies, whether implicit or explicitly, the space given to local cul;ures and their models of representation rot only in the international arena, but also within the borders of Naiion. On

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:nergizing agents in the field of art," dealing 'ih matters linked to training, culture man:gement, curatorship and creation. The group : based in the Colombian Caribbean. lts -gmbers are Eduardo Hernandez, Rafael Or,r

MALDEOJO group is made up of fine art-.:s who decided to come together to work as

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Manuel Zuiga, Adriana Echeverria, Carole ,.tura and Eduardo Polanco, all of them re-

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para el Nacional, favorecedores de

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proyeccin en mayor escala de producciones simblicas que no habran logra-

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y a la confrontacin de expresiones

do circular fcilmente fuera del mbito local. Este mecanismo no gener mayores contradicciones en ese momento, sino fortaleci la dimensin nacional del Saln como espacio dado al encuentro

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procedentes de las distintas zonas del pas. Posteriormente, el desplazamiento ocasional de la sede del SNA desde Bogot hacia otras ciudades3 intensific el proceso descentralizador, en tanto facilit el acceso de pblicos de otras localidades, gener nuevas fuentes de trabajo y de conocimiento, y dinamiz otros escenarios culturales aunque solo fuera temporalmente. lnaugurada en el ao 2OO4 una nueva etapa en la historia del evento, con el otorgamiento de las becas de investigacin curatorial para los Regionales, el SNA se desplaz por primera vez de la capital a otra regin bajo esta nueva estructura en 2008, cuando celebrara su edicin 41 en la ciudad de Cali".a Ahora bien, en esa tendencia hacia la descentralizacin, MALDEOJ0 llegara en su planteo curatorial un poco ms lejos, al adherirse a esa lnea de proyectos que se configuran en la actualidad teniendo como referencia fundamental el enclave particular en que se desenvuelven -en este caso, la regin Caribe de Colombia- desde un enfoque geogrfico, cultural, histnco, poltico, identitario, etc. La proposicin curatorial de este equipo lograra entrecruzarse como ninguna de las anteriores con el territorio, al ser concebida "como
3 La edicin 30 del Saln Nacional se celebr en Medelln (1987); la 31 y la 38, en Cartagena de lndias (1989 y 2001, respectivamente); y la 41, en Cali (2008). a Las becas de creacin e investigacin curatorial implicaron la puesta en marcha de una nueva meiodologa para la implementacin de los SR, segn la cual, Ios proyectos curatoriales que se presentan a Ia convocatoria lanzada por el Ministerio de Cultura, deben implicar un slido proceso de investigacin y someterse a un jurado de seleccin. Del conjunto de propuestas curatoriales, este jurado elige una o varias por cada regin. Siendo as, participan ahora en los SR aquellos artistas incluidos dentro de las curaduras finalmente

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Fotografia (Photo): Alberto Sierra

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de desplazar el

SNA en

esta ocasin al contexto del Caribe

nnico de saln de arte, ajustado en este caso al alcance que demarcan las fronteras polticas del territorio
colombiano.

esta idea, creo necesario abrir un parntesis y apuntar algunos antecedentes. Creado en el ao 1940, el SNA de Colombia

Para

la mejor

comprensin

de

sera un espacio dedicado a exhibir la produccin artstica de cada momento en el pas, propiciar su difusrn y auspiciar la confrontacin de los creadores vinculados a las diferentes tendencias artsticas presentes en el escenario local, dentro de un contexto institucional capaz de asentar una tradicin y garan-

Luego, a lo largo de sus setenta aos, dicho modelo ha estado sujeto a polmicas y adaptaciones en correspondencia con las demandas propias del desarrollo de la produccin artstica y del pensamiento terico en la contemporaneidad, de la poltica cultural de cada momento y de la emergencia de lafigura del curador ya en los aos ochenta, entre otros

tizar continuidad. Se parti, como


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su

nombre lo indica, del modelo decimo-

factores. Constituye un hito importante en el proceso de su evolucin, la instauracin de los Salones Regionales (SR) en I976 como instancia de seleccin

escogidas.

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COLECTIV0 DE COSTA A COSTA

/ Investigac n curator al Ruta de Tropas (Curatorial research Ruta de Tropas) San Basilio de Palenque / Fotografa (Photo): Alberto Sierra

accin deliberada de afectacin mutua, distinta de la itinerancra que en otros momentos se haba implementado en el Programa de Salones del
Minrsterio de Cultura como tctica de descentralizacin".5 Fue as como, a tono con lo previsto, el proyecto devino hecho cultural idneo para, por un lado, potenciar la zona Caribe en sus dinmicas creativas, pedaggicas y de gestin, y en paralelo, ensalzar esta regin en sus singularidades dentro del mbito de la Nacin. Por medio de las diferentes "estaciones" que integraron INDEPENDIENTEMENTE, el proyecto
lograra ensanchar su dimensin poltica explorando, desde el terreno del arte, la posibilidad de diversificar la mirada de

Alberto Abello Vives bajo la metfora de "la lsla Encallada"6), y contribuira al propsito de superar el falso estereotipo de la "costeidad" asentado en

cuencias directas en las posibilidades del propio desarrollo regional".T


Para posicionar el Saln en el contexto del Caribe colombiano, el equipo convirti en fundamento y eje articulador de su proposicin la idea del dilogo

el imaginario nacional que, como todo estereotpo, comporta "la macabra virtud de pasar por encma de las razones y riquezas histricas de una cultura,
de sus pautas de creacin y desarrollo,

de sus incontables contribuciones a la unidad y el desarrollo nacionales, para convertirse en comentario de la calle, gracejo de cientficos sociales desenfocados, pero lo ms grave: conviccin de la memoria nacional y estrategia estructural de discriminacin, con conse6 En "Parajes de la lsla Encallada. Tras las huellas de la criollizacin". Conferenc a inaugural del Seminario Geoestticas del Caribe, impartida por el investigador Alberto Abello Vives el 21 de septiembre de 2010 en la Quinta de San Pedro Alejandrino, Santa Marta, Colombia. El texto fue circulado por correo electrnico en formato PDF, en enero de 2011.

intercultural, sustentada en la predisposicin que poseen los territorios caribeos hacia los procesos de interaccin e intercambio de significados como efecto de la confluencia de pueblos, razas, Ienguas y religiones que han jugado un papel activo en la conformacin etnocultural de la regin. De esta manera
MALDEOJO identific en la dimensin
/ Alberto Abello Vives: "Una ctedra para entender el Caribe: superar los estereotipos". En El Caribe en la nacin colombiana. Memorias, lVinisterio de Cultura, Observatorio del Caribe Colombiano y lVuseo Nacional de Bellas Artes. X Ctedra Anual de Historia "Ernesto Restrepo Tirado" en asocio con la Ctedra del Caribe Colombiano, Bogot, 2005, p. 24.

la colectividad hacia los departamentos del norte del pas (congregados por
5 En mensaje enviado a la autora por Manuel Ziga, integrante de Maldeojo, el 16 de enero de 2011. 72

lsla Encallada"6), and contribute to the of getting over the false ste"coasted territory" rooted of reotype imaginary that, as every national in the
purpose stereotype, involves "the macabre virtue of going over reasons and historical richness of a culture, its creation and

Without trying to visualize the country by taking as perspective the plot of


senses that represents the "Caribbean circumstance", MALDEOJO wasn't satisfied with providing the Exhibit a scene that was barely a meaningless container, passive receptor of curatorial ideas and works coming from different sites. Far from it, discrete and surreptitiously, it encouraged the meditation on topics and conflicts related to/or that have to do with Colombia as multi-cultural nation, but in the context of that debate the Caribbean component would operate as pretext and protagonist. However, it must be clear that SNA's structure

included in Regionals and boost, depending on the case, the renewed continuity of a group of procedural works that had had their genesis in them, now readjusted to the circumstances imposed by the Caribbean contexi.e Previously, in September, Caribbean Geoaesthetics Seminar had contributed from the theoretical instance for betier comprehension of ihe coastal zone as Colombian region, in spite of its possessing, in basic profiles of its culture, characteristics thai differentiate it from ihe Andean interior and make it closer

development guidelines, its numberless contributions to national unity and development, to become street comment, an amount of out-of-focus social scientists, but what's worse: conviction of national memory and structural strategy of discrimination, with direct consequences on the possibilities for regional
development".T

to insular

territories and the rest of

ln order to position the Exhibit in the Colombian Caribbean context, the team turned the idea of intercultural dialogue into fundament and articulating axis of its proposal, supported by the predisposition of Caribbean territories to interaction and meaning exchange as effect of the confluence of guages and religions that have
people, races, lanplayed

wasn't exclusively aimed at thinking of the position of Caribbean Nation in the


Colombian Nation, which would've been a mistake even in practical terms, if we consider that SR's curatorial research-

es to strengthen it, conceived without trying to set any possible link with the Caribbean Coast, were already finished when MALDEOJ0 took on the guardianship of the National. ln my opinion, this is the base of the contradiction faced

basin bathed by the Antilles Sea. This meeting promoted the reflection on relations between aesthetics and territory aimed at the observance of local singularities, in comparison, whether emblematic regionalism or notion thai an "authentic cultural identity" backed up by unified and shared values within ihe state-nation scene. On the other hand, chapter Zona Franca gathered seven

I-rcpas) S ierra

lades

an active role in the ethno cultural conformation of ihe region. That was how MALDEOJO identified in the dimension of the meeting, the true spot where the fertile fire burns, the fire mentioned by Edouard Glissant in the quotation taken by the members of the group as exergue of their curatorial platform, and inspired on it, they insisted in promoting dialogue

artists -most of them coming from overseas- willing to interact with local
artisans and reedit the controversial relation between art and craftworks, applicable for a region that counts on significant groups of crafty production.l0
e Out of the twelve curatorial projects from SRs, Ruta de Tropas, by collective "De Costa a Costa", was the one to be more efficiently reinserted in the Caribbean context. Coming from the Pacific region, which also counts on numerous Afro-descendants, it found favorable conditions in the Caribbean zone, by diversifying its connotations as it was reactvated in different contexts such as San Basilio de Palenque, Barrio Nario and Boca Grande beach in Cartagena de lndias, where braid is still practiced as tradition, fashion, tourism or reaffirmation of an identity condition. This relational proposal is based on the intention of giving hair braiding the category of artistic practice, after identifying during its carrying out and results, indicators of creativity, use of basic principles of design and symbolic potentialities. For members of the Collective, artistic resonance in hair braiding lies in its constant exploration of representation. to For Zona Franca, MALDEOJO invited Esteban Alvarez to develop the project titled "Separados al nacer?" by Argentinean artist and curator, which included the exploration of seven artists (most of them coming from overseas) in different spots of the Caribbean coast
and carrying out of works in collaboration with

by this team as mayor cexhibitenge, forced to maintain the setting that's supposed to exist among SRs -formulated from the most different interests and premises in each region- and the SNA, the guardianship of which must entail, according to tradition, part of elements included in regions and, at the same time, build iis own and relatively autonomous speech. But if we add the

and encouraging processes of mutual


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affectation among different regions of Colombia and the Caribbean Coast.s

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"Parajes de la lsla Encallada. Tras las huel-

interest of MALDEOJO in establishing transversal relations between the curatorial proposal and the Caribbean

:in e efec'azas,

las de la criolllzacion". Opening conference during the Geo-aesthetics of the Caribbean Seminar, given by researcher Alberto Abello Vives on September 2I, 2O1O at Quinta de San Pedro Alejandrino, Santa Marta, Colombia. The text circulated by email in PDF format, January 2011. Alberto Abello Vives: "Una catedra para eniender el Caribe: superar los estereoiipos". ln El Caribe en la nacion colombiana. Memorias, Culture Ministry, Observatory of the Colombian Caribbean and National Museum of Fine Arts. "Ernesto Restrepo Tirado"lOth Annual Cathedra of History in collaboration with the

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condition of venue territory (in physical-spatial and conceptual terms) the situation turns out to be quite complex. As consequence and looking out for the valued balance, the structural design was based on a group of figures called Curatorial extensions, Artists of process and DAE Guests, and on the oiher hand, on chapters Zona Franca and Archipelia, trying to cover a wide spectrum of interests.
On this regard, let's note thalCuratorial

rs".

En

Caihedra

of

Colombian Caribbean, Bogota,

norias, ll CarBellas .mesto lra del


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20O5, p.24. The phrase "Fertile fire will always be joint 'lre" was said by Edouard Glissant during his 'r-ragisterial lecture "Thoughts of the archipelago, thoughts of the continent", given at the Jniversity of Cartagena de lndias, in 2008.

extensions inaugurated in the last two months of 2010 in Santa Marta, Barranquilla and Cartagena, were channeled to show fragments of several exhibitions

local artisans. At the end, an exhibition was held to show the resulting Pieces.

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ALEXANDRA GELIS LOI\lBANAt Raspao lVideoinstalacin (Video installation) / Fotografa (Photo): Alberto Sierra

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del encuentro, el verdadero lugar donde arde el fuego frtil al que se refiriera
Edouard Glissant en la cita que el grupo escogi como exergo de su plataforma

curatorial, e inspirado en ella, insisti en propiciar el dilogo e incentivar procesos de afectacin mutua enlre las distintas regiones de Colombia y la
Costa Caribe.s

operase a un tiempo como pretexto y como protagonista. Debe quedar claro, sin embargo, que la estructura del SNA no estuvo exclusivamente orientada a pensar el Iugar de la Regin Caribe en

la Nacin colombiana, lo cual

habra

sido un desacierto incluso en trminos prcticos, si tomamos en cuenta que

Sin llegar al extremo de pretender visualizar el pas tomando como prisma


la trama de sentidos que presupone la "circunstancia Caribe", MALDEOJO no se conform con proveer al Saln de un escenario que resultara apenas un

las investigaciones curatoriales de los SR que lo nutren, concebidas sin el pie forzado de establecer algn posible vnculo con la Costa Caribe, haban concluido cuando MALDEOJO asumi

la situacin se presenta harto compleja. En consecuencia y a la procura del preciado equilibrio, el diseo estructural qued sustentado, por un lado, en un grupo de figuras que el equpo nombr Extensiones curatoriales, Artistas de proceso, e lnvitados DAE, y por otro, en los captulos Zona Franca y Archipelia, fralando de abarcar as un amplio espectro de intereses.

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Al respecto, valga aadir que las

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curadura del Nacional. Justo en este punto radica, a mi modo de ver,


la contradiccin que este equipo debi enfrentar como desafo mayor, obligado a mantener el engarce que se supone debe existir entre los SR -formulados

la

tensiones curatoriales inauguradas en

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contenedor exento de significado, un receptor pasivo de ideas curatoriales y


obras procedentes de lugares distintos. Por el contrario, discreta y subrepticiamente, estimul la reflexin sobre tpicos y conflictos relativos y/o que ataen a Colombia como nacin pluricultural, pero, de manera tal, que en el contexto de ese debate el componente Caribe
8 La

desde Ios intereses

presupuestos ms diversos en cada regin- y el SNA,

los dos ltimos meses de 2010 en Santa Marta, Barranquilla y Cartagena, estuvieron encaminadas a mostrar fragmentos de varias de las exposiciones comprendidas en los Regionales y a impulsar, segn el caso, la renovada conttnuidad de un grupo de obras
procesuales que haban tenido en ellos su gnesis, reajustadas ahora a las cir-

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cuya curadura debe implicar, segn la

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frase "El fuego frtil ser siempre un fuego conjunto" fue pronunciada por Edouard
Glissant en su conferencia magistral "Pensamientos del archipilago, pensamientos del continente", impartida en la Universidad de Cartagena de Indias, en 2008.
74

tradicin, parte de Io incluido en los Regionales y, al mismo tiempo, construir un discurso propio y relativamente autnomo. Pero si a esto aadimos el inters de MALDEOJO por establecer relaciones transversales entre la propuesta curatorial y Ia condicin Caribe del territorro sede (tanto en trminos fsico-espaciales como conceptuales)

cunstancias que el contexto caribeo impona.e Con anterioridad, en el mes de septiembre, el Seminario Geoesttie De los doce proyectos curator ales provenientes de los SR, probablemente haya sido el titulado Ruta de Tropas, del colectivo "De Cosia a Costa", el que logr reinsertarse en
el coniexto Caribe con mayor eficacia. Procedente de la Regin del Pacfico, que cuenta

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cas del Caribehaba coadyuvado desde

la instancia terica a una mejor comprensin de la zona costea como regin de Colombia, amn de que posea en los perfiles bsicos de su cultura caractersticas que Ie diferencian del interior andino y le aproximen a los territorios insulares y del resto de la cuenca baada por el Mar de las Antillas. Este

encuentro auspici la reflexin sobre las relaciones entre esttica y territo-

rio apuntando a la observancia de

las

singularidades locales, pero en contraposicin, tanto a un regionalismo emblemtico, como a la nocin de una "identidad cultural autntica" susten-

tada por valores unificados y compartidos dentro del mbito del estado-nacin. Por otra parte, el capfulo Zona Franca agrup a siete artistas -la mayora procedentes del exterior- prestos a interactuar con artesanos locales y a
reeditar la polmica relacin entre arte y artesana, pertinente para una regin que cuenta con ncleos importantes de produccin artesanal.l0 La estructura del Saln contempl tambin un componente pedaggico que con el nombre de Archipelia, en homenaje a Glistambin con una numerosa poblacin de afrodescendientes, encontr un caldo de cultivo favorable en la zona caribea, diversificando sus connotaciones al reactivarse en contex-

The Exhibit's structure also included a pedagogical component which named Archipelia as tribute to Glissant, spread out for several months in 2010 in order to provide theoretical-practical iools for people interested as well as to facilitate the approach of more viewers to artistic practices showcased at the Exhibit. DAE (Development Accompaniment Extensions) worked somehow linked to Archipelia; and national and internationally acclaimed artists and figures were handpicked by the different curators of SR, to carry out experimental activities and workshops aimed at attracting viewers in guest cities of SNA. Finally, Encuentro de Lugares was held in February 2011, "nuclear" event of this structure that, just like a postpro-

As for MALDEOJO, I would like to highlight that the curatorship of the Exhibit barely represented a particular and expansive moment of its existence; that's the reason why INDEPENDIENTEMENTE

could strengthen the experience acquired during the Research-Creation


Laboratories carried out by ihis team in different places and conflicted areas.11
11 The Research-Creation Laboratories represent "spaces to shed light on creative positions and acting ways that have impact on involved contexts and instances. They are generators of social fabric, tensions meeting, and multitude of srngularities and babblings extolling difference "..", as expressed in the Relation of Art, Pedagogy and Education, published in Experimentos con lo imposible: Memorias de los Laboratorios de lnvestigacion-Creacion en Artes Visuales 2004-2009, by the Department of Arts at Colombia's Ministry of Culture,

ductron, summarized information on events held in the different "stations"


of SNA, and represented an important
academic platform.
I\4aringela Mndez (lnstallation exhibited

p. 121. Significant element in MALDEOJO's career: lvlediation-Creation Laboratory, Foco critico no. 2, Usungule, in San Basilio. De
Palenque, 2007.

Srerra

Instalacrn exhibida en La buena vida, presentada por La Perseverancia, con curadura de ai La buena vida, presented by La Perseveranca, curated by Maringela Mndez) / Fotografa (Photo): Juan Camilo Segura

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Palenque, el Barrio Nario y la playa Boca Grande en Cartagena de lndias, en los cuales se mantiene vigente la prctica del trenzado ya sea ligada a la tradicin, la moda, el turismo o como reafirmacin de una condicin identitaria. Esta propuesta, de corte relacional, se fundamenta en la intencin de conceder categora de prctica artstica al oficio del trenzado del cabello, luego de identificar en su ejecucin y resultados, indicadores de creatividad, manejo de los principios bsicos Cel diseo y potencialidades simblicas. Para

os integrantes del Colectivo, la

resonancia

obras r ellos as cir'ibeo

artstica en el oficio del trenzado radica en su :onstante exploracin de la representacin, ajena hoy a la funcin de mapas de fuga que raba tenido durante la esclavitud. Para Zona Franca, el equipo MALDEOJO

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rvit a Esteban lvarez a desarrollar un rroyecto que este artista y curador argentino :tul "Separados al nacer?", dentro del cual :.evi la labor de exploracin de siete artistas a mayora procedentes del exterior) en dis: ntos puntos de la costa Caribe, y el desen,clvimiento de trabajos en colaboracin con 'tesanos locales. Al cierre, tuvo Iugar una :xposicin donde fueron mostradas las piezas 'sultantes de todo el proceso.

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sant, se extendi por varos meses de 2O7O para ofrecer herramientas de carcter terico-prctico a Ios interesados y facilitar la aproximacin del pblico ms amplio a las prcticas artsticas involucradas en el Saln. Ligado en cierta forma a Archipelia oper la figura del DAE (Desarrollo Acompaamiento Extensiones); con

adems de resultar una importante plataforma acadmica.


Respecto a IVIALDEOJO quisiera resaltar

que la curadura del Saln constituy


apenas un momento particular y expansivo de su trayectoria; de ah que INDEPENDIENTEIVIENTE pudiera afianzarse en la experiencia adquirida durante los Laboratorios de lnvestigacin-Creacin efectuados por este equipo en diferentes localidades y focos de conflicto de la

ella fueron identificados artistas

atentan contra la eficacia de las prcticas de insercin social y de proposiciones que apuntan hacia la activacin de un territorio, f ue gracias a la orgnica articulacin de su proyecto con ese cmulo de vivencia y conocimiento, aunque a la larga, su actitud consecuente no le exonerara de los riesgos inevrtables que derivan del discurrir, relativamente autnomo, de los artistas y colectivos nvitados a reactivar sus procesos en medio de circunstancias inditas y a construir enunciados sobre un entorno que no necesariamente conocen en toda su dimensin y profundidad. Ya me he referido a cmo,
rducc,n. publ,cada er L\petmentos con lo
imposible: Memonas de las Labaratorios de ln vestigacin-Creactn en Artes Vtsuales 2004 2409, por la Drreccin de Artes del Ministerio de Cultura de Colombia, p. 121. Destaca en la trayectoria de MALDEOJ0, el Laboratono de lVlediacin-Creacin, Foco critico no. 2, t)sungul, en San Basilio. De Palenque, en 20a1.

personaldades de prestigio nacronal e internaclonal escogidos por los diferentes curadores de los SR, para desarrollar actividades experimentales y talleres destinados a la formacin

zona con anterioridad.ll Si IVIALDEOJO


logr sortear algunos de los peligros que

de pblico en las ciudades anfitrionas del SNA. Finalmente, en febrero de 2011 se celebr el Encuentro de Lugares, evento "nuclear" de toda esta estructura que a la manera de
una posproduccin compendi infor-

Los I abo'atorios oe lnvestrgac n Creacron

constituyen "espacios para alumbrar posiciones creativas y modos de hacer que tengan

una incidencia en los contextos e instancras


involucradas. Son generadores de tejido social, encuentros de tensiones, lugares de multrtud de singularidades y de balbuceos en los que se exalLa la dife,eltc a... . segL"r se erpresa en la Relatora de la lVesa de Arte, Pedagoga y

macin acerca de lo acontecido en las diferentes "estaciones" del SNA.


16

MALDEOJO made it to evade some of the dangerous elements that threaten the efficiency of social insertion practices and proposats aimed at the activation of a territory, thanks to the organic articulation of its project with that cumulous of experience and knowledge, though its consistent attiiude doesn't exonerate it of unavoidable risks derived from the relatively autonomous think up of artists and collectives invited to reactivate their processes in ihe middle of unknown cir-

production team and budget difficulties -among other aspects-, in terms


of achieving the correct correspondence between original ideas and their practical
implementation.

continuity or determine their disappearance. MALDEOJO's proposal sacrificed quotes of visibility, spread in time and space, and bet on several segments of aesthetic values not linked to the routine joy, but to the aesthetics implicit in forms of communion and human relations encouraged by artistic practices of social insertion.
I wonder myself if it might be possible, after some time, to know the effects and resonances of these experiences in some audiences and communities of these territories, in the imagination

cumstances and build statements on a


scene, which isn't totally known by them.

ln spite of that, I don't know about any other Exhibit in the continent which has reformulated its format according to the demands of art development through the time. After seventy years of existence, SNA still holds the ability of provoking controversy around itself and boosting criieria, unlike other similar spaces that only bring about rejection and apathy. Regarding to the definition of Exhibit -the same as Biennial- a consensus is
hard to be reached; and that's why a col-

I've already said how this type of tasks "demand the permanence of creators in the territory for a period of time [which is not always fairly coveredl, as they require knowing about geography, history, social behavior, prevailing conflicts, customs and traditions, and everything related to

league, using a popular proverb, titled


an article on the 8th Biennial of Havana:

the daily life of inhabitants, thus avoiding the creation of projecis that scarcely touch ihe epidermis of reality, distort it,
manipulate it or turn out to be aggressive and invasive".12 We also know about the multiplicity of agents and factors taking part in the material, symbolic and politic sustainability of this kind of projects; so, it's possible to imagine affectation caused by the absence of a professionai
:ilorm)
Segu ra

"Palo porque boga y palo porque no boga".te Pretendrng to cover the range of
expectations generated by models recognized in the tradition of this art institution since the 19th century, turns out to be a chimerical task; once compelled to operate according to new guidelines set by contemporaneousness. Somehow, these periodical events represent the center of paradoxes; amalgams of contradictions that point out the way of
13 Hilda Maria Rodriguez: "Palo porque boga y palo porque no boga. Giros en la octava Bienal de La Habana", in Artecubano number 1, 2004, Artecubano ediciones, National Council of Fine Arts, Havana, pp. 16-19.

and sensitiveness of their citizens, the physical and social situation of the environment; in order to reevaluate the efficiency of the role ptayed by artists and curators as mediators, facititators, cultural agents and strategists capable of reactivating alternative ways of civic action, communication and perception of singularities in a given realty-

ln my opinion, and insisting on the contradictions that exist within these


events, the 42"d SNA of Colombia inviied to reihink everything previously
noted and the necessity of building and

lor reinforcing the existence of spaces that give answers to geo-culture's Iogics and dynamics, beyond interest of geopolitics; t'm talking about alternative models that aren't determined by

12

lbis Hernandez Abascal: "Ciudad y accion

prcti-

sicioin de
ica ar-

en la Octava Bienal de La Habana", Atlantica, number 37, winter of 2004, Atlantic Center of Modern Art, Las Palmas de Gran Canaria,

p.32.
-3RGE GUERRER0, Innercity / Recoleccin de sonidos ; .ededor de estatuas humanas (Recollection of sounds around human statues), Barranquilla I Fotografa (Photo): Juan Camilo Segura

the unifying tendency of

"centralist

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state", but drawn up according to cartographies linked to flow coordinates which boosi other vectors on intercultural communication.

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constituyen en s msmos ncleos de paradojas; amalgamas de contrasentidos que, en ltima instancia, sealan

el rumbo de su continuidad o determinan su desaparicin. La propuesta de MALDEOJO sacrific en buena medida cuotas de la visibilidad, se distendi en el tiempo y el espacio, y apost en varios de sus segmentos por valores estticos ligados ya no al goce retiniano y a la decodificacin de la imagen, sino a la esttica implcita en las formas de

comunin

relacionamiento humano

vigorizadas por las prcticas artsticas de insercin social.

Me pregunto si ser posible, transcurrido algn tiempo, conocer en qu medida habrn tenido o no estas experiencias efectos y resonancias en algunas audiencias y comunidades de
SANTIAGO GARCIA, Director del grupo de teatro La Candelaria y DAE del proyecto curatorial Hacer del cuerpo {Director of the La Candelaria Theater Group and DAE of the Hacer del cuerpo curatorial Project) / Fotografa (Photo): Juan Camilo Segura

estos territorios, en la imaginacin y la sensibilidad de sus ciudadanos, en la trama fsica y social del entorno, para reevaluar entonces, a partir de ello, la

por lo general, este tipo de emprendimientos "demanda la permanencia de


los creadores en el territorio durante un

Pese a todo ello, no s de ningn otro Saln en el continente que haya lograconcordancia con las exigencias del desarrollo del arte a travs de los tiempos. Luego de setenta aos de existencia, el SNA mantiene an la capacidad de encender la polmica en torno a s y de impulsar el ejercicio del criterio, a diferencia de

do reformular su formato en

perodo de tiempo [que no siempre es posible cubrir en la justa medidal, en tanto exigen un conocimiento de la geografa, la historia, los comportamientos sociales, los conflictos imperantes, las costumbres y tradiciones, y todo cuanto pueda moldear la experiencia de vida

eficacia del papel del artista y del curador como mediador, facilitador, gestor cultural y estratega capaz de reactivar formas alternativas de accin ciudadana, comunicacin y percepcin de las particularidades de una realidad dada.

otros espacios de similar naluraleza


que solo despiertan hoy sentimientos
de rechazo o apata. Claro que, respecto a la definicin de Saln -mismo que de Bienal- difcilmente se logre alguna vez consenso; no por casualidad una colega, echando mano al refranero popular, titulaba tiempo atrs un artculo sobre la Octava Bienal de La Habana: "Palo porque boga y palo porque no boga".t: Y es que resulta quimrica la pretensin de cubrir lagama de expectativas generadas por modelos inscritos en la tradicin de la institucin arte desde el siglo xrx, una vez compelidos a operar segn las nuevas pautas que va sentando Ia contemporaneidad. En cierto modo, estos eventos peridicos
Hilda Mara Rodrguez: "Palo porque boga y palo porque no boga. Giros en la octava Bienal de La Habana", en Artecubano no. 7,2004,
13

cotidiana de sus habitantes, evitando


con ello la concrecin de proyectos que rayen apenas en la epidermis de la realidad, la falseen, manipulen o lleguen a resultar agresivos e invasores".l2 Sabemos tambin de la multiplicidad de agentes y factores que intervienen en la sustentabilidad material, simblica y poltica de este tipo de proyectos; por

ende, es posible imaginar las afectaciones provocadas por la ausencia de un equipo de produccin profesional y las dificultades presupuestarias -entre otros aspectos-, a los efectos de lograr la adecuada correspondencia entre las ideas originales y su instrumentacin
prctica.
12 lbis Hernndez Abascal: "Ciudad y accin en la Octava Bienal de La Habana", Atlntica, nmero 37, invierno de 2004, Centro Atlntico de Arte Moderno, Las Palmas de Gran Canaria, p.32. 1B

A mi modo de ver, e insistiendo en las contradicciones que tienen lugar al interior de estos eventos, el 42 SNA de Colombia invit a repensar tanto en lo anteriormente apuntado, como en la necesidad de construir ylo reforzar la existencia de espacios que respondan, ms que a los intereses de la geopoltica, a las lgicas y dinmicas de la geocultura; me refiero a modelos alternativos no determinados por la propensin unificadora del "estado centralista", sino delineados en base a cartografas inscritas en coordenadas de flujos que impulsen otros vectores
en la comunicacin intercultural.

Artecubano ediciones, Consejo Nacional de las Artes Plsticas, La Habana, pp. 16-19.