Anda di halaman 1dari 4

CADENA ALIMENTICIA

En los ecosistemas se establecen relaciones alimentarias que obedecen a la consigna de quin come a quin entre las distintas poblaciones. En otras palabras, las cadenas alimentarias indican qu seres vivos se alimentan de otros que habitan el mismo ecosistema. Estas relaciones que se establecen entre los diversos organismos en su ambiente natural tienen dos consecuencias de gran importancia: el flujo de energa y la circulacin de la materia. Flujo de energa Este flujo va desde los organismos auttrofos (por lo general, organismos que realizan fotosntesis) hacia otros que se alimentan de ellos y que corresponden a herbvoros. A su vez, los herbvoros son presas de otros animales: los depredadores. Se constituye as una verdadera cadena para la vida, donde cada eslabn corresponde a un ser vivo. Circulacin de materia sta se traspasa de eslabn a eslabn en la cadena alimentaria, a travs de las interacciones que se establecen entre los organismos que la conforman. Aqu ya podemos definir en propiedad una cadena alimentaria, y podemos decir que es aquella sucesin en la cual las agrupaciones de organismos (cada uno representando un eslabn) establecen interacciones de manera tal que los primeros son alimento de los segundos traspasndose sucesivamente materia y energa de un eslabn al siguiente. El primer eslabn, o primer nivel trfico, de cualquier cadena alimentaria siempre est representado por los productores, organismos auttrofos, los vegetales, que son capaces de transformar la energa lumnica del Sol en un tipo de energa que puede ser utilizado por plantas, bacterias, animales, etc. Entonces, podemos decir que productores son aquellos organismos fotosintticos que producen energa til para todos los seres vivos. La vida en el planeta se mantiene en una cadena alimentaria, gracias a estos organismos fotosintticos. El segundo eslabn, o segundo nivel trfico, lo ocupan los consumidores, organismos incapaces de utilizar la energa lumnica del Sol, y que para conseguir la energa necesaria para vivir deben alimentarse de otros organismos. A los consumidores se les denomina hetertrofos, ya que el trmino significa: hetero = otro, diferente y trofos = alimentacin. Se distinguen diferentes tipos de consumidores, segn sea el nivel de la cadena en que aparecen. Consumidores primarios o de primer orden son los organismos que se alimentan directamente de los productores.

Consumidores secundarios o de segundo orden son los organismos que se alimentan de los consumidores primarios. En general, el nombre de los consumidores estar determinado por el nivel trfico en que aparezcan. Sin embargo, no es posible encontrar cadenas con ms de cinco niveles, porque la cantidad de energa que se va traspasando de un nivel trfico al siguiente va disminuyendo de manera importante. Otro grupo de organismos que son de gran relevancia para el flujo normal de materia y energa, a travs de una cadena alimentaria, son los denominados descomponedores. Descomponedores son los microorganismos que habitan en el suelo y son los encargados de degradar y descomponer organismos muertos o restos de ellos. Ejemplo de

Red trfica terrestre. descomponedores son los hongos y las bacterias.

Esto determina que la materia que formaba parte de los seres vivos sea "devuelta" al ambiente, especficamente al suelo, donde puede volver a ser utilizada por otros organismos como los productores, los que a su vez los transmitirn a los consumidores de primer orden y as sucesivamente a lo largo de la cadena. El hecho de que los descomponedores acten sobre restos de organismos muertos puede hacer pensar que siempre actan en el ltimo nivel trfico. Sin embargo, los descomponedores pueden actuar en cualquier nivel trfico. En la naturaleza, sin embargo, no se da el hecho de que un consumidor primario se alimente slo de un tipo especfico de planta, o que un consumidor secundario se alimente slo de un tipo de presa. En realidad, las poblaciones establecen interacciones de alimentacin o interacciones trficas, bastante ms complejas que lo que representa una cadena. Se habla de Redes trficas o Redes alimentarias para sealar un conjunto de cadenas que se interconectan en algunos niveles trficos. De esta forma, un productor, como la hierba de un prado, puede ser pastoreado por ms de un herbvoro o consumidor primario, como, por ejemplo, una cabra, una vaca, un conejo, etc.; a su vez, la cabra, lo mismo que la vaca, puede ser presa para dos o ms consumidores secundarios. Se aprecia entonces lo difcil que es representar estas complejas interacciones en forma lineal. Ms bien se obtiene una malla de flechas que sugieren el flujo de materia y energa, que se da entre las poblaciones interactuando entre s. Las redes trficas corresponden a la representacin de varias cadenas, que se interconectan en diferentes niveles alimenticios. Ver: PSU: Ecologia y ambiente; Pregunta 41_2010 Flujo de la energa en el ecosistema La estructura y funcin trfica, o flujo de energa, pueden representarse grficamente mediante pirmides ecolgicas en las que el nivel de los productores forman la base y en los niveles subsiguientes se hallan los consumidores, desintegradores o saprtrofos. Del total de energa solar que llega a la tierra, slo el 0,1 por ciento se ocupa en la fotosntesis.

Se observa que la energa fluye unidireccionalmente desde los productores a los consumidores y descomponedores, con prdida de energa en cada paso. A partir de este hecho, encontramos que las pirmides ecolgicas pueden ser de tres tipos generales: 1.- En toda trama alimentaria la masa total de los organismos de cada nivel trfico disminuye progresivamente desde los productores a los consumidores, estableciendo la pirmide de la biomasa, en la cual se representa el peso seco total, valor calorfico o cualquier otra medida de la cantidad de materia viva. 2.- En toda trama alimentaria la energa total de los organismos de cada nivel trfico disminuye en forma progresiva, constituyendo la pirmide de la energa, la cual representa el flujo de energa, la productividad en niveles trficos sucesivos o ambas cosas. 3.- En toda trama alimentaria el nmero de individuos de cada nivel trfico disminuye progresivamente desde los productores a los consumidores, constituyendo la pirmide de nmero, que representa entonces el nmero de organismos individuales. 4.- Mientras ms larga es una cadena trfica, menos eficiente es en cuanto a energa utilizable debido a que la prdida de energa es mayor. As como la energa fluye unidireccionalmente por el ecosistema, la materia en el ecosistema pasa de un ser vivo a otro y de estos al medio ambiente, formando ciclos. Estos ciclos oscilan entre el medio abitico y bitico. Es decir, se incorpora a los seres vivos mediante los productores y vuelve al mundo abitico mediante los descomponedores. Estos ciclos, conocidos como biogeoqumicos, son, por ejemplo, el ciclo del agua, del O2 , del nitrgeno y del carbono. Las pirmides de biomasa y de nmero pueden ser invertidas, donde la base puede ser ms pequea que uno o ms escalones superiores, si los organismos productores son ms pequeos en promedio que los individuos consumidores. Por el contrario, la pirmide de energa siempre tiene la base en la parte inferior ms amplia y los otros escalones se van reduciendo, esto responde a que segn vamos pasando de un nivel a otro, la energa disponible es cada vez menor porque gran parte de esta se disipa en forma de calor. Tramas alimentarias

Las flechas indican la relacin es comido por: 1 Productor - 2 Ratn Consumidor primario - 3 Comadreja Consumidor secundario - 4 Zorro Consumidor terciario - 5 Hongos y bacterias - 6 Descomponedores

La mayora de los animales de un ambiente tienen una alimentacin muy variada, comen distintos tipos de organismos. As, es posible agregar a la cadena alimentaria otros productores y consumidores, formando redes alimentarias. Las redes representan las diferentes relaciones alimentarias que se establecen en un ecosistema. 1 Conejo - 2 Ardilla - 3 Zorro - 4 Ratn - 5 Langosta - 6 Mantis religiosa - 7 Gorrin - 8 Sapo 9 Serpiente - 10 guila.

Definiciones Carnvoro: Literalmente, son organismos que comen carne. La mayora de los carnvoros son animales, pero existen algunos organismos del reino fungi, plantas y protistas que tambin lo son. Carroero: Que se alimenta de carne en descomposicin. Ejemplo: cndor, hiena. Detrvoro: un detrvoro es un organismo que come restos muertos de otros organismos (detritus), obteniendo la mayora de sus nutrientes de los detritos del ecosistema. Ejemplo de detrvoros incluyen cangrejos, moscas, buitres y hienas. Saprfitos: organismos que comen animales en proceso de muerte o descomposicin, por lo que cumplen la funcin de recicladores de nutrientes en el ecosistema. Fungi y Bacterias son dos grupos con importantes saprfitos. Putrefactores: son aquellos que se alimentan de organismos que estn en descomposicin.