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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA Escuela de Ciencias Sociales, Artes y Contenido didctico del curso Metodologa del Trabajo

Acadmico

UNAD Humanidades

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA


ESCUELA DE CIENCIAS AGRICOLAS, PECUARIAS Y DEL MEDIO AMBIENTE

30160 MANEJO Y CONSERVACION DE SUELOS SUSANA GMEZ POSADA (Director Nacional)

UNIDAD 1

PEREIRA Agosto de 2010

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INDICE DE CONTENIDO INTRODUCCIN .................................................................................................... 8 UNIDAD UNO........................................................................................................ 12 EL SUELO COMO SISTEMA ................................................................................ 12 CAPITULO 1: GENESIS DEL SUELO ............................................................... 14 Leccin 1: Material Parental .................................................................................. 14 1.1 Horizontes del Suelo ....................................................................................... 14 1.2 Material Parental ............................................................................................. 16 Leccin 2: Factores y Procesos de Formacin del suelo ...................................... 21 2.1 Procesos de Formacin................................................................................... 21 2.2 Factores de Formacin del suelo .................................................................... 28 Leccin 3: Clases taxonmicas de suelo y susceptibilidad a la degradacin ........ 34 3.1 Entisoles, Inceptisoles e Histosoles ................................................................ 35 3.2 Andisoles y Alfisoles ........................................................................................ 37 3.3 Molisoles y Vertisoles ...................................................................................... 38 3.4 Oxisoles y Ultisoles ......................................................................................... 39 Leccin 4: Propiedades Fsico qumicas del suelo que influyen en la estabilidad de agregados. ............................................................................................................ 43 4.1 Textura ............................................................................................................ 43 4.2 Porosidad ........................................................................................................ 44 4.3 Estructura ........................................................................................................ 44 4.4. Consistencia del Suelo ................................................................................... 48 4.5 Resistencia del Suelo al Esfuerzo Cortante .................................................... 50 Leccin 5: Clases Agrolgicas del Suelo (Land Capability Classification) ............ 53 CAPITULO 2: BIOLOGIA DEL SUELO .............................................................. 56 Leccin 6: Ingenieros del suelo ............................................................................. 56 Leccin 7: Materia orgnica el Suelo (MOS) y capacidad de Resiliencia del suelo ...................................................................................................................... 60 7.1 Fracciones de la Materia Orgnica del Suelo .................................................. 62 7.2 Materia orgnica del Suelo y Capacidad de Resiliencia del suelo .................. 64 Leccin 8: Ultraestructura del suelo ...................................................................... 66 Leccin 9. Ciclo del Carbono y MOS ..................................................................... 74

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9.1 Manejo del suelo y Captura de Carbono ......................................................... 77 Leccin 10. Calidad del Suelo ............................................................................... 81 10.1 Indicadores de Calidad del Suelo .................................................................. 81 CAPITULO 3: ATRIBUTOS EMERGENTES DEL SISTEMA SUELO ................ 86 Leccin 11. Fertilidad ........................................................................................... 88 11.1 Carbono, MOS y Nitrgeno ........................................................................... 88 11.2 C.I.C .............................................................................................................. 90 11.3 Disponibilidad de Fsforo .............................................................................. 91 11.4 Bases cambiables y elementos menores ...................................................... 92 11.5 Manejo de Suelo y disponibilidad de nutrientes ............................................ 95 Leccin 12. Salinidad ......................................................................................... 888 12.1 Factores formadores de suelos salinos ......................................................... 98 12.2 Suelos Salinos ............................................................................................... 99 12.3 Suelos sdicos ............................................................................................ 100 12.4. Suelos Alcalinos, Calcreos y Magnsicos ................................................ 102 Leccin 13: Degradacin qumica del suelo: Exceso o Prdida de Materia Orgnica .............................................................................................................. 104 13.1 Prdida de MOS por accin biolgica ......................................................... 104 13.2 Perdidas de MOS por Mecanizacin ........................................................... 106 13.3 Contaminacin por Materia orgnica ........................................................... 108 Leccin 14. Degradacin qumica del suelo: Contaminacin .............................. 110 14.1. Naturaleza de los contaminantes ............................................................... 110 14.2 Mecanismos de Resiliencia del Suelo ante la Contaminacin ..................... 113 Leccin 15: ndices de Calidad y Degradacin del Suelo .................................... 117 15.1 Salinizacin ................................................................................................. 117 15.2 Perdidas de MOS ........................................................................................ 117 15.3 Degradacin por compactacin ................................................................... 118

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LISTADO DE TABLAS Tabla 1. Principales caractersticas de los suelos con arcillas de baja actividad de los Trpicos hmedos y ventajas y limitaciones que resultan de estas caractersticas . ..................................................................................................... 40 Tabla 2. Distribucin de los diferentes Ordenes de Suelos en las Regiones de Colombia ............................................................................................................... 41 Tabla 3. Clases Texturales .................................................................................... 43 Tabla 4.Carbono orgnico en los suelos del mundo (Modificado de Eswaran et al, 2003 por Martnez et al, 2008) .............................................................................. 77 Tabla 5. Principales efectos de las prcticas de manejo o de uso de suelos sobre la captura de carbono t C/ha/ao). Zonas ridas y tropicales (de Lal, 1999) ........ 79 Tabla 6. ndices de calidad del suelo .................................................................... 87 Tabla 7. Distribucin de las fracciones de fsforo total (ppm) en la capa arable de algunos suelos venezolanos con relacin a su grado de meteorizacin. ............. 92 Tabla 8. Fuentes de elementos secundarios y menores ....................................... 94 Tabla 9. Causas de No disponibilidad de elementos en la solucin del suelo ...... 95 Tabla 10. Microorganismos solubilizadores de minerales ..................................... 97 Tabla 11. Variacin del porcentaje y prdidas de materia orgnica (kg ha-1) en el sedimento erosionado en cuatro sistemas de labranza. ..................................... 107 Tabla 12. Persistencia de Plaguicidas en el suelo. ............................................. 111 Tabla 13. Niveles normales y txicos de metales pesados en el suelo ............... 113 Tabla 14. Fuentes de contaminacin con metales pesados ................................ 113 Tabla 15. ndice de Salinizacin .......................................................................... 117 Tabla 16. Perdida de Materia Orgnica del Suelo ............................................... 118 Tabla 17. Algunos ndices de Compactacin del suelo ....................................... 119

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LISTADO DE GRFICOS Y FIGURAS Figura 1. El perfil de suelo ..................................................................................... 15 Figura 2. Formacin de minerales gneos silicatados ........................................... 17 Figura 3. Perfil de suelo con evidencia de Movimientos en masa ......................... 18 Figura 4. Deslizamientos en perfil conformado por Esquistos Pizarrosos. Carretera Va El Cairo, Valle. ................................................................................................ 19 Figura 5. Plaza del Cocuy, Boyac. Calizas. ........................................................ 20 Figura 6. Microfotografa que muestra el proceso de degradacin de una roca grantica hasta formar suelo. ................................................................................ 21 Figura 7. Formacin de suelo a partir de roca grantica ........................................ 22 Figura 8.Transporte de sedimentos y formacin de depsitos. ............................. 23 Figura 9. Proceso de eluviacin iluviacin de arcillas ........................................ 24 Figura 10. Oxisol Casuarito- Vichada ................................................................ 26 Figura 11. Estructura bsica de Silicato y formacin de arcillas por superposicin de Silicatos en estructuras tetradricas y octadricas. .......................................... 27 Figura 12. Procesos de Meteorizacin qumica..................................................... 27 Figura 13. Formacin de suelo en funcin del Clima ............................................ 29 Figura 14. Presencia de arcilla en el suelo en funcin del clima ........................... 30 Figura 15. Mineralizacin de materia orgnica en funcin del clima y de la cobertura vegetal................................................................................................... 31 Figura 16. Cambios de las propiedades qumicas del suelo en funcin de la precipitacin .......................................................................................................... 31 Figura 17. Incidencia del relieve sobre la temperatura .......................................... 32 Figura 18. Microestructura del suelo y Races ejerciendo accin mecnica ......... 33 Figura 19. Grado de Evolucin de los diferentes ordenes de suelos .................... 34 Figura 20. Perfiles tpicos Inceptisol, Entisol y Ultisol ............................................ 36 Figura 21. Perfiles tpicos de un Andisol, Alfisol. Molisol y Vertisol ...................... 39 Figura 22. Perfiles tpicos de un Oxisol y un Ultisol de la Orinoqua .................... 41 Figura 23. Mapa de Suelos de Colombia. ........................................................... 42 Figura 24. Deslizamiento de tierra sobre esquistos pizarrosos. ............................ 45 Figura 25. Horizonte B ntrico, con estructura columnar, tpico de suelos sdicos ..47 Figura 26. Efectos de la compresin y rotura por deslizamiento, en el enlodamiento de un suelo arcilloso. . .................................................................... 49

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Figura 27. Efecto de las races en el amarre de suelos inestables. ...................... 51 Figura 28. Ingenieros del suelo ............................................................................. 57 Figura 29. Efectos de las lombrices en los procesos pedogenticos . .................. 59 Figura 30. Fracciones constituyentes de la Materia orgnica del Suelo ................ 60 Figura 31. El Humus del suelo: origen, tipos y accin sobre los suelos ................ 61 Figura 32. Esquema simplificado de la transformacin de la Materia Orgnica del Suelo ............................................................................................................... 61 Figura 33. Fraccionamiento de los compuestos hmicos del suelo ...................... 63 Figura 34. Microfotografa de suelo ....................................................................... 68 Figura 35. Componentes biolgicos de la estructura de un suelo no disturbado por labranza .......................................................................................................... 68 Figura 36. Rizsfera .............................................................................................. 70 Figura 37. Ciclo biogeoqumico del Carbono......................................................... 75 Figura 38. Flujos de carbono. ................................................................................ 75 Figura 39. Cambios en el contenido de COS inducidos por perturbacin y posterior reacumulacin por aplicacin de manejo de conservacin. .................. 78 Figura 40. Ciclaje de C, N, P y S en materia orgnica y sustancias hmicas del suelo ................................................................................................................ 80 Figura 41. Cambios en los contenidos de COS en el tiempo bajo diferentes tipos de manejo. .................................................................................................... 88 Figura 42. Variacin del contenido de N-NO3 del suelo a travs del tiempo bajo diferentes tipos de labranza ......................................................................... 89 Figura 43. Disminucin del N disponible respecto al tiempo en suelos cultivados ............................................................................................................ 90 Figura 44. Relacin entre MOS y C.I.C efectiva a tres niveles de pH en suelo del Serrado, Brasil. . .............................................................................................. 91 Figura 45. Formacin de minerales secundarios y sus componentes ................... 93 Figura 46. Biomasa de los macroinvertebrados en diferentes usos del suelo . ................................................................................................................. 108 Figura 47. Contaminacin por plstico del embolsado del pltano ..................... 111 Figura 48. Eutrofizacin ...................................................................................... 112 Figura 49. Ciclo de los metales pesados dentro del ecosistema ......................... 114 Figura 50. Capas compactadas Pie de arado ................................................... 118 Figura 51. Procedimiento para la determinacin de ndices de compactacin .... 119

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ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO El contenido didctico del curso acadmico: Manejo y Conservacin de Suelos ha sido diseado por la ingeniera Agrnoma MSc. Susana Gmez Posada, quien cuenta con una maestra en Ciencias Agrcolas con nfasis en Suelos de la Universidad Nacional de ColombiaLa Ingeniera Susana Gmez Posada, est vinculada a la UNAD desde el ao 2003 como tutora y a partir del 2006 se ha desempeado como Directora Nacional de cursos virtuales y como investigadora del SIUNAD. La versin del contenido didctico que actualmente se presenta tiene como caractersticas: Desarrolla los contenidos a partir del conocimiento bsico de la gnesis del suelo y su evolucin como sistema vivo en equilibrio dinmico Aborda la problemtica de la Conservacin del recurso suelo desde los principios de Calidad del suelo, Resiliencia y Manejo sostenible Aborda las prcticas de manejo y conservacin especficamente para Suelos Tropicales. El Doctor Hans Rodrguez, Coordinador de la Escuela de Ciencia Agrcolas Pecuarias y del Medio Ambiente ECAPMA, apoy el proceso de revisin de estilo del contenido didctico e hizo aportes disciplinares, didcticos y pedaggicos en el proceso de acreditacin de este modulo.

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INTRODUCCIN
El siglo XXI podra ser visto como un vrtice en el tiempo en donde confluyen el desarrollo del potencial humano llevado al mximo, grandes avances tcnicos y tecnolgicos y la amenaza inminente de un futuro incierto a causa del agotamiento de los recursos naturales no renovables. Mucho se habla del cambio climtico, del calentamiento global, del agujero en la capa de ozono, de la lluvia cida. Sin embargo, el deterioro de los suelos agrcolas, que son los que soportan la seguridad alimentaria de la humanidad, la disminucin del recurso hdrico y su contaminacin y la polucin ambiental, son las problemticas ms importantes en las zonas tropicales. El suelo es un recurso considerado No renovable, por cuanto la formacin de un centmetro de suelo agrcola puede tardar entre 100 y 400 aos y puede perderse durante 10 minutos de lluvia por efecto de la erosin hdrica. Anualmente se pierden miles de hectreas por efectos de la erosin, la desertificacin, compactacin, salinizacin y prdida de la fertilidad natural El rea degradada en el trpico por diferentes procesos es estimada en 915 x 10 6 de hectreas por erosin hdrica, 474 x 10 6 de hectreas, como erosin por el viento, 50 x 106 de hectreas, por degradacin fsica, y 213 x 106 de hectreas, por degradacin qumica (Lal, 1994 citado por Rivera P., 2005). La desertificacin cuesta a la economa mundial unos 42 billones de dlares cada ao, sin embargo el coste humano es incalculable. En razn a ello, durante las dos ltimas dcadas se han multiplicado los esfuerzos para la investigacin de las causas de los procesos degradativos a fin de poder generar modelos capaces de predecirlos y cuantificarlos de modo que sea posible desarrollar prcticas de manejo capaces de prevenir dichos efectos y de mitigarlos cuando ya han ocurrido. La Misin de la UNAD, declarada en el estatuto general, establece propiciar un aprendizaje autnomo, generador de cultura y espritu emprendedor que en el marco de la sociedad global y del conocimiento propicie el desarrollo econmico, social y humano sostenible de las comunidades locales, regionales y globales con calidad, eficiencia y equidad social. Dentro de sus fines tambin establece La tica ecolgica. La institucin fomentar la conservacin del patrimonio socioeconmico, ambiental y cultural de las regiones, mediante una produccin limpia y competitiva que contribuya a la sostenibilidad de las generaciones futuras.

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Acorde a ste marco, el Curso de Manejo y Conservacin de Suelos tienen como objetivo aproximar al estudiante a la problemtica de la degradacin del suelo, sus causas y consecuencias y brindar elementos que le permitan desde su quehacer como profesional del agro, llevar a cabo un manejo adecuado del recurso suelo desde la aplicacin de prcticas agrcolas econmica y ambientalmente sostenibles as como desde la investigacin, el desarrollo de tecnologa y el trabajo con las comunidades rurales. Este modulo est dividido en tres unidades. La primera unidad, denominada EL SUELO COMO SISTEMA, hace nfasis en los procesos y factores de formacin del suelo, propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo, clasificacin agrologica del suelo, el suelo como sistema vivo, mecanismos de resiliencia y los conflictos de uso del suelo. La segunda unidad denominada PROCESOS DE DEGRADACION DEL SUELO har nfasis en los diferentes tipos de degradacin de suelos y sus causas y en la planificacin territorial de suelos. La tercera unidad denominada MANEJO SOSTENIBLE DEL SUELO, se enfocar en las prcticas de manejo y conservacin de suelos desde las prcticas agrcolas, la ingeniera y la bioingeniera. Para la correcta y eficaz apropiacin del conocimiento de ste curso, es necesario que el estudiante posea conocimientos de Edafologa y fertilidad de suelos, que constituye el soporte sobre el cual se desarrollarn las diferentes temticas. Al finalizar el curso, el estudiante contara con los elementos que le permitirn seleccionar apropiadamente las practicas y mtodos de manejo del suelo y produccin agrcola ms adecuados, de acuerdo al ordenamiento de suelos, a las condiciones agroecolgicas existentes y la tecnologa disponible as como generar protocolos de investigacin a partir de la observacin sistemtica, recoleccin y anlisis de la informacin, que pueda contribuir al avance de la disciplina de Conservacin de suelos. Se espera que el profesional del agro, comprometido con el desarrollo sostenible, tenga la capacidad de analizar las complejas relaciones que tienen lugar en el suelo, la afectacin que causan sobre ellas las prcticas agrcolas inadecuadas y con base en el conocimiento cientfico, aplique los principios de Manejo y Conservacin de suelos en todas las actividades de desarrollo agropecuario.

I.A.MSc. SUSANA GMEZ POSADA

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UNIDAD 1 Nombre de la Unidad Introduccin El Suelo Como Sistema El planeta pierde al ao ms de 7 millones de hectreas de tierra cultivable debido a la degradacin del suelo. La erosin del suelo causada por el agua, el viento y las sustancias qumicas ha degradado severamente unos 2,000 millones de hectreas: un rea mayor que la de los territorios de Estados Unidos y Mxico juntos. Alrededor del 15% de estas tierras han sufrido daos irreversibles En sta unidad se pretende sentar las bases que soportan la disciplina de Manejo y Conservacin de Suelos, abordando primero los factores y procesos de formacin del suelo, sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas para luego abordar desde all en las unidades siguientes, la problemtica de la degradacin de suelos , su diagnstico y alternativas de prevencin, manejo y control. Justificacin Esta unidad recoge las nociones de lo que es la formacin del suelo, la composicin fsica y mineralgica del suelo y su relacin con la susceptibilidad a la degradacin y la calidad del suelo como un atributo emergente del sistema. Que el estudiante comprenda los procesos y factores de formacin del suelo y su influencia sobre las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo Que el estudiante conozca la clasificacin agrologica del suelo y comprenda desde sta perspectiva los conflictos por uso y los procesos de degradacin. Que el estudiante sea capaz de comprender el suelo como un sistema vivo que posee mecanismos de Resiliencia y atributos emergentes que marcan su capacidad de uso y su susceptibilidad a la degradacin.

Intencionalidades Formativas

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Denominacin de captulo 1 Denominacin de Leccin 1 Denominacin de Leccin 2 Denominacin de Leccin 3 Denominacin de Leccin 4 Denominacin de Leccin 5 Denominacin de captulo 2 Denominacin de Leccin 6 Denominacin de Leccin 7 Denominacin de Leccin 8 Denominacin de Leccin 9 Denominacin de Leccin 10 Denominacin de captulo 3 Denominacin de Leccin 11 Denominacin de Leccin 12 Denominacin de Leccin 13 Denominacin de Leccin 14 Denominacin de Leccin 15

GENESIS DEL SUELO Material Parental Procesos de formacin del suelo Clases taxonmicas de suelo y susceptibilidad a la degradacin Propiedades Fsico qumicas del suelo que influyen en la estabilidad de agregados Clases agrologicas de Suelos BIOLOGA DEL SUELO Ingenieros del Suelo Materia orgnica y capacidad de Resiliencia del suelo Ultraestructura del suelo Ciclo del Carbono y MOS Calidad del suelo ATRIBUTOS EMERGENTES DEL SISTEMA SUELO Fertilidad Degradacin qumica del suelo : Salinizacin Degradacin qumica del suelo: Perdida de materia orgnica Degradacin qumica del suelo : Contaminacin ndices de calidad o degradacin del suelo

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UNIDAD UNO
EL SUELO COMO SISTEMA
En 1987, la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo o Comisin Brundtland, como comnmente se conoce, manifest que para cubrir las necesidades de los seres humanos, los recursos naturales de la Tierra se deben conservar y mejorar. Aquello que era claro como el agua para la Comisin , permanece como cierto hoy en da: no conoceremos la seguridad humana hasta que seamos capaces de conservar nuestra tierra y el agua de una forma que permita a la gente de todo el mundo salir de la pobreza con el fin de asegurar la sostenibilidad (Guacadja, 2009). Desde 1994, 193 pases se han unido a la comisin pero 16 aos despus aun estamos muy lejos de tan noble propsito. El 14 de junio de 1992 culmin la Cumbre de la Tierra o Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo que fue celebrada en Ro de Janeiro, Brasil, en donde las representaciones de 173 gobiernos, aprobaron varios acuerdos. Entre ellos, los ms importantes fueron: la Declaracin de Principios sobre Bosques; la Declaracin de Ro sobre Medio Ambiente y Desarrollo; y la Agenda 21. La Agenda 21, es un programa para desarrollar la sostenibilidad a nivel planetario. Abarca aspectos econmicos, sociales y culturales, as como relativos a la proteccin del Medio Ambiente. Su captulo 28 destaca el rol que les corresponde a las comunidades locales motivndolas a crear su propia versin de Agenda 21 Local. De sta manera es posible que cada ser humano, cada comunidad asuma la responsabilidad frente a problemticas concretas de su entorno y lleve a cabo planes de accin, que en conjunto, pueden hacer la diferencie. En un informe presentado en marzo de 2002, por el entonces Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, plante un panorama de la situacin mundial del desarrollo sostenible.

1,300 millones de personas viven en extrema pobreza, con ingresos menores a un dlar norteamericano diario. La poblacin mundial actual es de 6,100 millones de personas y se calcula que para el ao 2050 podra aumentar en un 50%, y alcanzar la cifra de 9,300 millones de habitantes. Los nios son las principales vctimas de la degradacin del medio ambiente. Las enfermedades causadas por el consumo de agua y alimentos contaminados por bacterias provocan la muerte de 5,500 nios todos los das.

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Aproximadamente la mitad de los ros del mundo estn seriamente degradados y contaminados. La contaminacin de los mares por las aguas residuales ha causado una grave crisis sanitaria. Se calcula que el consumo de alimentos contaminados provenientes del mar provoca 2 millones y medio de casos de hepatitis infecciosa al ao, lo que causa 25,000 muertes y discapacidad a otras tantas personas. Ms de 100 millones de personas carecen de agua potable segura. Las aguas contaminadas afectan la salud de 1,200 millones de personas y contribuyen a la muerte de 15 millones de nios menores de 5 aos anualmente. 2,000 millones de personas carecen de energa, lo que las condena a seguir viviendo en la pobreza. Ms de 1,000 millones de personas respiran aire contaminado y tres millones mueren anualmente por la contaminacin del aire. De acuerdo a la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unin Mundial para la Naturaleza, 11 mil 46 especies estn en peligro de extincin en el mundo y 816 ya se han extinguido. El 70% de los arrecifes de coral est muriendo como resultado de la contaminacin producida por las actividades humanas. El planeta pierde al ao ms de 7 millones de hectreas de tierra cultivable debido a la degradacin del suelo. La erosin del suelo causada por el agua, el viento y las sustancias qumicas ha degradado severamente unos 2,000 millones de hectreas: un rea mayor que la de los territorios de Estados Unidos y Mxico juntos. Alrededor del 15% de estas tierras han sufrido daos irreversibles. Se han perdido el 80% de los bosques que cubran la Tierra. Cada da desaparecen 375 km2 de bosques, un rea equivalente a la superficie de Grecia cada ao.

En Octubre de 2009 se llev a cabo en Buenos Aires, Argentina, la Cumbre de Desertificacin de Naciones Unidas. En ella se dej en claro que si no hay un cambio en la forma como se maneja el suelo, en 2020, la erosin provocar el desplazamiento forzado de 135 millones de personas. As las cosas, el panorama sigue siendo sombro. Las luchas de poderes y los intereses econmicos siguen prevaleciendo sobre el bien comn y atentando contra Derechos fundamentales como el derecho de todo ser humano a una vida digna, a una alimentacin adecuada, al acceso al agua, y a un medioambiente sano, todos incluidos en la Declaracin Mundial de Derechos Humanos. No obstante, es un deber de todo ciudadano de la Tierra, hacer cuanto le sea posible para conservar los recursos que garanticen la permanencia de nuestra especie sobre el planeta.

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CAPITULO 1: GENESIS DEL SUELO


Y Dios dijo: Jntense las aguas que estn debajo de los cielos en un lugar, y descbrase lo seco. Y fue as. Y llam Dios a lo seco Tierra, y a la reunin de las aguas llam Mares. Y vio Dios que era bueno. GENESIS 1: 9-10

Leccin 1: Material Parental Se denomina material parental a la Roca madre que da origen al suelo. Las caractersticas mineralgicas de la roca determinan en gran medida las caractersticas fsicas y qumicas del suelo que se forma a partir de ellas. Entre esas caractersticas se encuentra la resistencia a la degradacin. Por tanto, si se conoce la roca de origen de un suelo es posible hacerse a una idea de la susceptibilidad al deterioro que tendr bajo manejos determinados. 1.1 Horizontes del Suelo El suelo es la coleccin de cuerpos naturales formado por la alteracin de los cuerpos (rocas) gneos o sedimentarios, debida a su exposicin en la superficie de la tierra, y que poseen una distribucin anisotrpica de propiedades a lo largo de un eje normal a la superficie del terreno (Brewer, 1964). Los procesos de formacin del suelo dan origen a los horizontes del suelo y el conjunto de horizontes, denominado perfil de suelo, se constituye en la unidad bsica de estudio para la caracterizacin, la clasificacin y la evaluacin de los suelos.

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Figura 1. El perfil de suelo


Fuente: http://www.fagro.edu.uy/~edafologia/curso/Material%20de%20lectura/COMPOSICION/morfologia.pdf

En la medida en que un suelo evoluciona, los horizontes se diferencian ms claramente y la evolucin del suelo depender de los diferentes factores de formacin como material parental, clima, vegetacin y manejo. Los horizontes tpicos del suelo son: Horizonte O: Formado por materia orgnica que puede estar en diferentes estados de degradacin Horizonte A: Horizonte mineral formado en la superficie (o por debajo de un Horizonte O, que carece total o casi totalmente de la estructura original de la roca parental. Horizonte E: Horizonte mineral en el que el rasgo principal es la prdida de arcilla, hierro, aluminio o alguna combinacin de esos componentes, con la consiguiente concentracin de partculas de arena y limo. Es decir que se forman mediante el proceso de eluviacin que es la migracin de partculas a travs del perfil. Horizonte B: Formado por debajo de un horizonte O, A o E, total o casi totalmente desprovisto de estructura de roca y en el que puede evidenciarse la concentracin iluvial de arcilla, hierro, aluminio, humus, carbonatos, yeso, o slice, solos o en combinacin. Suelen ser horizontes ms frgiles que los otros. Horizonte C: Horizontes o capas, excluyendo roca consolidada, que han sido poco afectados por los procesos edafognicos y que carecen de las propiedades de los horizontes O, A, E o B. El material del horizonte C puede ser similar o no al que

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presumiblemente dio origen al solum. El horizonte C puede haber sido modificado an si no hay evidencias de edafognesis1.

1.2 Material Parental Las caractersticas fsicas y qumicas de cada horizonte, dependen tanto de la roca madre como de los procesos que sobre ella actan. El suelo es un conjunto de elementos vivos e inertes que se comportan como un todo. A continuacin haremos una breve descripcin de ellos. El material parental, puede estar conformado por minerales primarios (Rocas gneas) o minerales secundarios (Rocas metamrficas y sedimentarias). Las rocas sedimentarias constituyen el 80% del territorio Colombiano; las rocas gneas y metamrficas de las cordilleras, del escudo Guyans, Sierra nevada de Santa Martha ocupan el resto del territorio. Las rocas metamrficas se ubican principalmente en la cordillera Central y las rocas gneas en sta y en la cordillera Occidental, no obstante en ellas, reciben cenizas volcnicas (Malagn, 2002), factor que confiere caracteristicas especiales de potencial agrcola y de manejo. El agua, las raices de las plantas, la temperatura, los animales y microorganismos, ejercen una accin qumica y mecnica sobre la roca madre, que con el tiempo dan origen al suelo. Cada mineral tiene unas caractersticas mineralgicas distintas y de ellas depende su grado de resistencia a la degradacin. Las rocas gneas. Estn compuestas fundamentalmente por silicatos, los cuales estn constituidos mayoritariamente por silicio (Si) y oxgeno (O). Estos dos elementos, junto con el aluminio (Al), calcio (Ca), sodio (Na), potasio (K), magnesio (Mg) y hierro (Fe), constituyen ms del 98% en peso de la mayora de los magmas que al solidificarse forman las rocas gneas. Adems los magmas contienen pequeas cantidades de muchos otros elementos como azufre (S), oro (Au), plata (Ag) uranio (U), tierras raras, gases en disolucin, etc. Los silicatos tienen una estructura tetradrica en cuyo centro est el tomo de silicio y cuyos vrtices contienen tomos de oxgeno. La forma bsica es SiO4.
Las rocas gneas, dependiendo del magma que las origina y a la forma en que el magma cristaliza, dan origen a minerales de diferente estructura y naturaleza qumica. Si el magma cristaliza en la superficie da origen a rocas volcnicas, mientras que si solidifica en profundidad, da origen a rocas plutnicas.

Tomado de http://www.fagro.edu.uy/~edafologia/curso/Material%20de%20lectura/COMPOSICION/morfologia.pdf

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Los diferentes silicatos que constituyen las rocas gneas cristalizan en un orden determinado, que est condicionado por la temperatura. La serie de cristalizacin de Bowen (1928) nos muestra el orden de cristalizacin de los distintos silicatos conforme disminuye la temperatura de un magma.2

Figura 2. Formacin de minerales gneos silicatados


Fuente: http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

En funcin del tamao de los cristales, en una roca gnea pueden establecerse dos clases texturales: Rocas fanerticas: En donde los cristales pueden verse a simple vista. Se da en rocas que han sufrido un proceso lento de enfriamiento. Es tpica de rocas intrusivas (plutnicas). Los tamaos de grano varan entre 2 y 30 mm. Rocas Afanticas: Es aqulla roca en la que los cristales solo pueden verse con la ayuda de un microscopio. Estas rocas se producen cuando el enfriamiento del magma se de forma ms o menos rpida. Esta textura es tpica de rocas volcnicas y subvolcnicas. Dentro de ste grupo se encuentran las texturas microcristalinas, cuando los cristales son reconocibles con el microscopio y las vtreas o criptocristalinas, cuando los cristales no son reconocibles con el microscopio. Las capas de sedimentos volcnicos de diferente porosidad influyen en los procesos gravitacionales, porque aqullas que son permeables se saturan al
2

Tomado de: http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

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ocurrir lluvias voluminosas, mientras que las impermeables ocasionan la concentracin del agua en la capa contigua (Capra et al., 2003, citada por Lugo et al, 2005). Hay que considerar tambin la zona limtrofe entre depsitos volcnicos y rocas sedimentarias, donde el contacto geolgico, la inclinacin de las capas y la pendiente del terreno son factores de inestabilidad. Las cenizas volcnicas son materiales muy resistentes a la erosin natural pero altamente susceptibles a la compresin, por lo que bajo usos inadecuados y exceso de carga terminan por desestabilizarse. Los basaltos por su parte son rocas gneas extrusivas, poco resistentes a la erosin natural y muy resistentes a la compresin. Por su alta capacidad de absorcin de agua, tienden a desestabilizarse una vez que se han saturado.
Carretera Va Municipio de Restrepo Problema: Movimiento Masal Material parental: Cenizas volcnicas depositadas sobre basaltos. Horizonte O: Orgnico de poco espesor Horizonte A de de textura arenosa con buena capacidad de infiltracin. Compuesto por Cenizas volcnicas. Se presenta estable.. Horizonte C de textura arcillosa. Material extrusivo (basalto). Textura Franco arcillo limosa, coloracin rojiza indicando contenidos de hierro oxidado. Inestable por saturacin de agua. Se evidencian flujos de lodo y movimientos en masa.

Figura 3. Perfil de suelo con evidencia de Movimientos en masa


Autor: Susana Gmez P.

Las Rocas Metamrficas. Son el resultado de la transformacin de una roca (protolito) por accin de cambios de presin y temperatura, dando como resultado unas nuevas condiciones ambientales que son diferentes de las existentes durante el periodo de formacin de la roca premetamrfica. La modificacin del protolito tiene lugar en estado slido y consiste en recristalizaciones, reacciones entre minerales y cambios estructurales. La clasificacin de las rocas metamrficas se basa, fundamentalmente, en la composicin mineralgica, en la textura (el factor ms importante es el tamao de grano y la presencia o ausencia de foliacin) y en el tipo de roca inicial antes del producirse el proceso metamrfico. Dependiendo de cmo las fuerzas de presin

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actan, los cristales o las estructuras laminares de minerales planares como micas, esquistos y gneises, se orientarn con diferentes grados de inclinacin o clivaje. Las rocas metamrficas planares suelen fracturarse siguiendo los planos de foliacin. Los perfiles de suelo que las contienen suelen ser muy inestables.
Esquistos Buzamiento negativo (estable) Buzamiento positivo (inestable)

Figura 4. Deslizamientos en perfil conformado por Esquistos Pizarrosos. Carretera Va El Cairo, Valle.
Foto: S. Gmez.

Los esquistos favorecen los procesos de deslizamiento y flujo de corta o larga extensin segn sea la consistencia de la roca plegada, la inclinacin, fractura y grosor de la corteza de intemperismo, que puede desestabilizarse fcilmente. La conservacin de esta corteza en condiciones montaosas se debe a que est protegida por una densa vegetacin de bosque, que al mismo tiempo contribuye a su desarrollo. La desestabilizacin en suelos originados de ste tipo de material se debe en gran medida a deforestacin para cultivos o para la construccin de carreteras y construcciones que rompen el equilibrio del talud natural. (Lugo, Zamorano, Capra, Inbar & Alcantara A., 2005). Dependiendo del buzamiento de las laminas, el perfil ser o no inestable. Las Rocas Sedimentarias. La meteorizacin y erosin producen partculas de diverso tamao que son transportadas por el hielo, el agua o el aire hasta las zonas de mnima energa donde se acumulan. Una vez en reposo, los sedimentos sufren procesos que los transforman en rocas sedimentarias. Segn su origen se clasifican en rocas detrticas y rocas qumicas. Las rocas detrticas o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas que son transportadas sin deterioro qumico, por el agua hasta cuerpos de agua mayores en donde son depositadas en capas. Ejemplos: lutitas, arcillolitas, limolitas y arenisca.

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Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales que han estado en disolucin durante su fase de transporte. En estos procesos de sedimentacin tambin puede influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico u orgnico. Ejemplos: yeso, anhidrita y calizas. Son tres las rocas sedimentarias ms abundantes clasificadas por su participacin: lutitas 45%, areniscas 32% y calizas 22%; otras, 1%. La propiedad fundamental de las lutitas es la plasticidad o la impermeabilidad, la de las areniscas, su posibilidad y eventualmente la dureza (de ser cuarzosa), o de servir como acufero, y la de las calizas, la de ser roca rgida y soluble. Las lutitas, limolitas y areniscas, en estratos de grosor delgado a medio, presentan poca resistencia al intemperismo y a la erosin, a lo que contribuyen los factores estructurales, como la inclinacin de las capas en ngulo de ms de 15, las fracturas y el contacto entre estratos de diferente competencia por los cuales se infiltra el agua. Estas rocas renen condiciones favorables para el desarrollo de procesos de cada y deslizamiento, principalmente. Si a las condiciones de estratigrafa se agrega el relieve de vertientes altas y empinadas, se tendr una fuerte propensin a procesos gravitacionales, deslizamiento, flujo y combinaciones de stos. En los casos en que las lutitas se encuentran formando parte de la columna estratigrfica en condiciones de alta energa del relieve, en laderas montaosas o valles erosivos, resultan muy favorables para los procesos gravitacionales, por sus propiedades y por su contacto con otras rocas. (Lugo et al. 2005). Las calizas se presentan en estratos delgados a gruesos y son poco resistentes debido a su estructura. Sin embargo dentro de las rocas sedimentarias son las ms resistentes a la erosin.

Figura 5. Plaza del Cocuy, Boyac. Calizas.


Fuente: www.angelfaire.com

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Leccin 2: Factores y Procesos de Formacin del suelo Para entender cmo se origina un suelo, es necesario entender que hay unos factores y unos procesos de formacin. Los factores son elementos necesarios para que se forme un suelo y los procesos actan sobre los factores para lograrlo. Los factores formadores del suelo son en su orden: Material parental, clima, vegetacin, topografa e intervencin entrpica. Los procesos son La erosin y la Meteorizacin. 2.1 Procesos de Formacin Tres procesos bsicos ocurren sobre el material parental: fragmentacin, alteracin y traslocacin de los materiales. Fragmentacin : Los cambios se producen tanto a nivel de alteracin de los granos de los minerales como en lo referente a su organizacin (estructura).

Figura 6. Microfotografa que muestra el proceso de degradacin de una roca grantica hasta formar suelo.
Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/g010203.gif

El material se vuelve cada vez mas deleznable, los cristales se separan unos de otros, pero conservando en gran medida el volumen inicial y la organizacin primitiva de roca. A este estadio de alteracin se le llama saprolita. En la fase

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final, la transformacin es tan intensa que el material adquiere una morfologa propia. Se forma el suelo. En sta ltima fase, permanece slo el cuarzo que es muy duro e inalterable (slo se fragmenta) y se forman nuevos minerales edficos (que no existan en la roca madre) que se acumulan en la fraccin arcilla. Los organismos vivos se establecen sobre el saprolito, lo incorporan sus residuos y sus propios cuerpos al morir. transforman e

Los restos orgnicos pasan por el proceso de mineralizacin y forman compuestos ms estables denominados compuestos hmicos.

Figura 7. Formacin de suelo a partir de roca grantica


Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/g010212.gif

Traslocacin: Es el transporte de material de un sitio a otro a causa de diferentes factores erosivos. Puede darse transporte por agua de escorrenta, por el viento, por glaciares y depsito del mismo en los valles, fondos de ros, lagos y mares. Los glaciares dan origen a diferentes tipos de formaciones dependiendo de cmo se depositen los sedimentos. As, se forman las morrenas, los derrubios y los circos glaciares. El agua y el viento tambin transportan sedimentos mediante procesos erosivos como la erosin laminar, en surcos y crcavas, la saltacin y la erosin elica.

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Figura 8.Transporte de sedimentos y formacin de depsitos.


Fuente: iesmonre.educa.aragon.es/dep/biogeo/.../GlaciaresyPeriglaciares.ppt

La traslocacin tambin se da a travs del perfil de suelo y da origen a horizontes de eluviacin y a horizontes de iluviacin. En el proceso de eluviacin-iluviacin de arcilla el agua de las precipitaciones arrastra las arcillas desde los horizontes superiores, la cual al dispersarse pasa a la solucin del suelo en forma de suspensin. Por la accin de la gravedad, las suspensiones se infiltran por el suelo a travs de los macroporos. Estas suspensiones alcanzan los horizontes profundos en los que el suelo se encuentra seco (imagen A), migran por los macroporos y son succionadas por los microporos de las zonas circundantes (imagen B; el agua pasa a estos microporos por presentar fuerzas de succin mucho mayores que las existentes en los macroporos). Las paredes de los macroporos actan como filtros, ya que las partculas de arcilla no pueden pasar a travs de los microporos y son retenidos y se concentran formando delgadas pelculas acuosas que rodean las paredes de los macroporos (imagen C). Finalmente al ser succionada la totalidad del agua del macroporos, las partculas quedan materialmente aplastadas sobre sus paredes y forman unas finas pelculas de arcilla con sus partculas dispuestas paralelamente entre si y a su vez paralelas a las paredes del poro, quedando fuertemente retenidas (imagen D)3.

Tomado de : http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/proctra3.htm

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Figura 9. Proceso de eluviacin iluviacin de arcillas Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/gc104t14.gif

Meteorizacin qumica. Para que se forme suelo no es suficiente con que ocurran procesos de alteracin fsica. Son tambin necesarios procesos qumicos, mediante lo cuales los materiales sufren modificaciones originando otros minerales y dando lugar a las caractersticas qumicas propias de cada suelo. Los principales procesos qumicos que ocurren a nivel de transformacin de minerales son4: Disolucin: Es la disociacin de las molculas en iones, gracias a un agente disolvente que en ste caso es el agua. Este proceso no implica ninguna transformacin en la composicin qumica del material disuelto. Una vez disueltos los materiales se precipitan al desaparecer el agente disolvente. Frecuentemente esta precipitacin se hace en el mismo lugar de la disolucin.

Apartes tomados de Geografa esencial, Pgina publicada por Santiago Pastrana lvarez en http://club.telepolis.com/geografo/index.htm. y de la pgina web de Edafologa y qumica agrcola de la Universidad de Granada, Espaa, disponible en http://edafologia.ugr.es/index.htm

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Las rocas sedimentarias son ms sensibles a la disolucin, particularmente las evaporitas (sal, yeso) pero la presencia de ciertos compuestos en disolucin (como el anhdrido carbnico) aumenta el poder disolvente del agua, haciendo que otras rocas, como la caliza, sea, tambin, fcilmente atacada. Las aguas alcalinas atacan muy eficazmente las rocas silceas. La disolucin es ms eficaz cuanto mayor es la humedad y la temperatura y con la persistencia de la humedad sobre la roca, por lo que es ms efectiva en las rocas cubiertas por un manto vegetal. Carbonatacin: Es un tipo de disolucin propia de las rocas carbonatadas y que es responsable del relieve crstico. La disolucin crstica conlleva la existencia de agua acidulada (que lleva en disolucin cido carbnico) que ataca a rocas que contengan calcio, sodio, potasio y, en general, xidos bsicos, dando lugar a los carbonatos y bicarbonatos. La disolucin crstica presenta una eficacia diferente dependiendo de la temperatura y la humedad ambiental, as como de la cubierta vegetal. Tras la disolucin aparecen residuos insolubles, residuos de disolucin, como la arena y la arcilla de descalcificacin: terra rossa o arcillas con slex. Los elementos disueltos tambin pueden precipitar tras una migracin. Hidratacin: Es el proceso por el cual el agua se combina qumicamente con un compuesto. Cuando las molculas de agua se introducen a travs de las redes cristalinas de las rocas se produce una presin que causa un aumento de volumen, que en algunos casos puede llegar al 50%. Cuando estos materiales transformados se secan se produce el efecto contrario, se genera una contraccin y se resquebrajan. Afecta a rocas con un metamorfismo dbil (esquistos, pizarras) compuestas por silicatos alumnicos que al hidratarse se transforman en arcillas, ms sensibles a los agentes erosivos. Tambin afecta a algunas evaporitas, como la anhidrita que se transforma en yeso. La hidratacin es ms eficaz cuanto mayor es la humedad y la temperatura, y la existencia de una cobertera vegetal. Oxidacin: Se produce por la accin del oxgeno, generalmente cuando es liberado en el agua. En la oxidacin existe una reduccin simultnea, ya que la sustancia oxidante se reduce al aduearse de los electrones que pierde la que se oxida. Se produce por el contacto del aire con las rocas en cuya composicin se encuentran minerales que se pueden combinar con el oxgeno: frricos, carbonatos, sulfuros, para formar xidos e hidrxidos. Los sustratos rocosos de tonalidades rojizas, ocres o parduzcas, tan abundantes, se producen por la oxidacin del hierro contenido en las rocas.

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Figura 10. Oxisol Casuarito- Vichada

Hidrlisis: Es la descomposicin qumica de una sustancia por el agua, que a su vez tambin se descompone. En este proceso el agua se transforma en iones que pueden reaccionar con determinados minerales, a los cuales rompen sus redes cristalinas. Este es el proceso que ha originado la mayora de materiales arcillosos que conocemos. La lixiviacin del suelo es fundamental para que tengan lugar los procesos de hidrlisis ya que el agua de lluvia apenas tiene iones H+, son los cidos procedentes de la descomposicin de los seres vivos los que cargan el agua con iones H+. Se distinguen tres grados de alteracin hidroltica, en funcin de las caractersticas de la argilizacin5. En el primer grado se forman arcillas montmorillonticas, caracterizadas por la presencia de complejos silicatos alumnicos y slice. Son de color ocre o rojo y muy plsticas, por lo que absorben grandes cantidades de agua, lo que hace aumentar su volumen. En el segundo grado se forman arcillas caolinticas, caracterizadas por la escasez de slice y la neo formacin de arcillas claras, que tienen una menor capacidad de absorcin de agua. El caoln es la arcilla y la caolinita el silicato alumnicos hidratado.

Proceso de transformacin de minerales y rocas no arcillosos en arcillosos (por ejemplo: feldespatos en arcillas esmectticas.

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Figura 11. Estructura bsica de Silicato y formacin de arcillas por superposicin de Silicatos en estructuras tetradricas y octadricas.

El tercer grado consiste en la laterizacin, cuando se ha eliminado totalmente el slice y en las arcillas se concentran elementos residuales en forma de hidrxidos de aluminio y hierro, los cuales pueden formar corazas de gran consistencia (lateritas). Se trata de una arcilla endurecida, como un ladrillo muy frecuente en los pases tropicales hmedos. Accin biolgica: Los componentes minerales de las rocas pueden ser descompuestos por la accin de sustancias liberadas por organismos vivos, tales como cidos ntricos, amoniacos y dixido de carbono, que potencian la accin disolvente del agua.

Figura 12. Procesos de Meteorizacin qumica

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2.2 Factores de Formacin del suelo Jenny en 1940 resumi la formacin del suelo en una sola ecuacin: S = (cl, o, r, p, t). Donde: "S" = suelo, "f" es una funcin, "cl" = clima, "o" = organismos, "r" = relieve, "p" =roca madre y "t"= tiempo. Segn la ecuacin, se formarn suelos diferentes dependiendo de cmo varen los factores. La misma combinacin de factores originar siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre. De igual forma, los atributos qumicos y fsicos del suelo, como pH, contenido en arcillas, porosidad, etc., est determinada por la combinacin de estos factores formadores. 2.2.1 Material parental La roca madre representa la fuente de materiales minerales slidos. Las propiedades de ese material inicial influyen las caractersticas de los suelos jvenes, recientemente formados. En la medida en que el tiempo avanza, las caractersticas del suelo van cambiando y se van diferenciando ms y ms de la roca de origen. Las caractersticas de la roca madre que ms influyen en la formacin del suelo son: Composicin mineralgica. Las rocas formadas por materiales inestables como rocas sedimentarias, evolucionarn mas fcil y rpidamente que aquellas rocas formadas por minerales estables como el cuarzo, que aunque se fragmenta, apenas llega a edafizarse tras largos periodos de meteorizacin. Permeabilidad. Regula la penetracin y circulacin del aire y del agua, lo que va a condicionar de un modo decisivo la fragmentacin, alteracin y traslocacin de los materiales. Granulometra. Entre ms grande sea el tamao de grano, ms tiempo se llevar la edificacin y mas poroso ser el material al que den origen. Las arenas tardaran ms tiempo en formar suelo que las arcillas y los limos.

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2.2.2 Clima El clima regula no solo la temperatura en el ambiente y en el suelo sino tambin la humedad relativa, la precipitacin y por lo tanto el aporte de agua al suelo. Humedad y temperatura son determinantes en la formacin del suelo. Las graficas a continuacin, muestran la intemperizacin de la roca en funcin de la precipitacin y la temperatura. La cantidad de agua en el suelo, el tiempo de permanencia y el movimiento a travs del perfil, son determinantes para la formacin de suelo ya que regulan la velocidad de desarrollo de la mayora de los procesos edficos. La velocidad de infiltracin, determinada a su vez por factores climticos, cantidad y distribucin anual de las precipitaciones, y algunos parmetros edficos, como la permeabilidad, determinan el lavado y acumulacin de sales a travs del perfil as como los procesos de iluviacin y eluviacin. La intensidad de la alteracin, la clase de procesos que se presentan, el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes segn el tipo de drenaje que presenten a travs del perfil. La cantidad y tipo de arcilla presente en un suelo, vara en funcin de la precipitacin y la temperatura.

Figura 13. Formacin de suelo en funcin del Clima


Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/i010303.gif

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Figura 14. Presencia de arcilla en el suelo en funcin del clima


Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/i010303.gif

El contenido de materia orgnica y las diferentes fracciones presentes tambin varan de acuerdo al clima. En general, a mayor humedad y mayor temperatura, mayor grado de mineralizacin. A menor temperatura menor mineralizacin. En ambientes totalmente inundados, no hay mineralizacin y por el contrario se suceden procesos de acumulacin y putrefaccin.

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Figura 15. Mineralizacin de materia orgnica en funcin del clima y de la cobertura vegetal
Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/i010303.gif

Las propiedades qumicas del suelo dependen tambin de la humedad. La C.I.C y la concentracin de iones en el complejo de cambio varan en la medida en que las condiciones son ms o menos oxidadas y en que hay un mayor lavado de bases que son sustituidas por iones H+.

Figura 16. Cambios de las propiedades qumicas del suelo en funcin de la precipitacin
Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/imagenes/i010303.gif

2.2.3 Relieve Cuando se habla de relieve nos referimos a la forma de la corteza terrestre. El relieve est definido por parmetros como la inclinacin, la longitud de las pendientes, la posicin fisiogrfica, la orientacin y las geoformas. Estos parmetros influyen en la forma en que se desprenden y depositan los materiales a causa de los procesos erosivos de naturaleza hdrica y elica.

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As en las zonas altas se producen prdidas de suelo y en las zonas bajas como los valles y fondos de ros, lagos y mares, se dan ganancias por depsito de materiales transportados. De la misma forma, se da el movimiento del agua. A travs de las laderas el agua de escorrenta y de percolacin arrastra sedimentos y iones creando suelos qumicamente ms pobres, mientras que en las zonas cncavas se acumulan creando suelos enriquecidos. El relieve tambin modifica las caractersticas del clima edfico, al influir en la temperatura y en la humedad en funcin de la inclinacin. De acuerdo a la posicin fisiogrfica de las vertientes montaosas, la incidencia de los rayos solares vara en intensidad y duracin a lo largo del ao. Mientras que determinadas reas de las laderas montaosas pueden recibir luz durante todo el da, otras, las que quedan al interior, pueden quedar sombreadas dependiendo de su orientacin con respecto a la salida y puesta del sol. En la misma medida la temperatura del suelo vara al recibir mayor o menor energa radiante. De otra parte, la altura sobre el nivel mar, determina la temperatura ambiental. Por cada 100mt de altitud, la temperatura vara en 0,6C.

Figura 17. Incidencia del relieve sobre la temperatura


Fuente: http://edafologia.ugr.es/introeda/tema01/factform.htm

2.2.4 Organismos Vivos Las races de las plantas ejercen una accin mecnica al provocar fractura con las races. Las races producen exudados capaces de disolver compuestos minerales y los microorganismos descomponen tanto minerales como residuos orgnicos. La meso fauna, entre la que se cuentan los anlidos e insectos, descomponen y mezclan los detritos. Los exudados vegetales y animales, las races y el micelio de hongos son agentes agregantes que dan origen a la micro estructura del suelo, favoreciendo la agregacin de las partculas, la porosidad y el drenaje.

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Figura 18. Microestructura del suelo.


Ntese las hifas de hongos formando Microagregados de suelo.

Races ejerciendo accin mecnica

Autor: Marina Snchez de Prager, 2002.

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Leccin 3: Clases taxonmicas de suelo y susceptibilidad a la degradacin La taxonoma de suelos obedece a la clasificacin de los mismos de acuerdo a sus caractersticas e independientemente de su gnesis. Obedece a claves de calcificacin aceptadas universalmente y en constante actualizacin. Cuando se conoce la clasificacin taxonmica de un suelo, de manera inherente se tiene informacin precisa de sus propiedades qumicas y fsicas, de los procesos de formacin que all se suceden, de su capacidad de uso y de las restricciones de manejo. En Colombia se utiliza, oficialmente, el Sistema de Clasificacin de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Norteamrica (Soil Survey Staff (SSS), 1999). Este sistema es multicategrico y agrupa los suelos, en la categora ms general, en 12 clases que llama Orden. A este nivel de generalizacin se puede establecer el grado relativo de evolucin del suelo en cada una de las clases definidas, condicin fuertemente relacionada con el grado de fertilidad que l presenta: A mayor grado de evolucin, menor nivel de fertilidad (Jaramillo, 2004). Las 12 clases de suelos definidas al nivel de orden se identifican con los siguientes nombres: Alfisol, Andisol, Aridisol, Entisol, Espodosol, Gelisol, Histosol, Inceptisol, Mollisol, Oxisol, Ultisol y Vertisol. En la medida en que un suelo joven va evolucionando van cambiando sus atributos qumicos y fsicos.

Figura 19. Grado de Evolucin de los diferentes ordenes de suelos

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Autor: Malagn, 2004.

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3.1 Entisoles, Inceptisoles e Histosoles Los Entisoles son Suelos de regolito, Tienen menos del 30% de fragmentos rocosos, formados tpicamente tras aluviones de los cuales dependen mineralmente. Son Suelos jvenes y sin horizontes genticos naturales o incipientes. Los Inceptisoles, son suelos con caractersticas poco definidas. No presentan intemperizacin extrema. En climas fros predomina la acumulacin de materia orgnica debido a una baja tasa de descomposicin de la materia orgnica. En climas clidos la tasa de descomposicin de materia orgnica es mayor. El pH es cido, poseen mal drenaje, acumulan arcillas amorfas. Ocupan las laderas ms escarpadas desarrollndose en rocas recientemente expuestas. Predominan en la cordillera de los andes junto a los Entisoles y en la parte ms alta los Ultisoles, por las vegas de los ros Caquet, Guaviare, Putumayo y Amazonas. Los Histosoles, son suelos orgnicos que se desarrollan en ambientes de condiciones hmedas o fras. El suelo se encuentra saturado en agua al menos una vez al ao. Su grado de evolucin est asociado con el proceso de descomposicin de sus materiales orgnicos. Se forman en zonas depresionales de los pramos. Los suelos de los pramos Colombianos, estn condicionados en su evolucin por caractersticas climticas especficas de este ecosistema como son baja temperatura, regmenes de humedad variable y exposicin de las vertientes. Son suelos muy frgiles vinculados en su evolucin bioqumica a los materiales orgnicos (afectada por el clima y la fauna, y el humus resultante) y, muy poco o inexistente, con procesos de alteracin geoqumica (Malagn, 1999). En estas zonas, los afloramientos rocosos, el crioclastismo6, la formacin de agujas de hielo, determinante de la muy baja estabilidad de la estructura de los suelos , el alineamiento y seleccin de gravas y cascajos, la gelifluxin, el predominio de la alteracin fsica sobre la qumica, la desestabilizacin de las vertientes y el limitado crecimiento y la densidad de la vegetacin generan Entisoles (Cryorthents), Inceptisoles (Dystrocryepts), y algunos pocos Histosoles, de gran importancia en el almacenamiento y dinmica del agua en estos ecosistemas (Malagn, 1999). Las agujas de hielo se forman en la noche y se derriten durante el da, El agua al solidificarse aumenta en volumen, as los ciclos de congelamiento y

Gelivacin o crioclastismo: Fragmentacin de una roca al convertirse en hielo, y aumentar se volumen consecuentemente, el agua contenida en sus fisuras y poros. La gelifraccin es especialmente activa si el proceso hielo/deshielo es frecuente y da origen a material de roca anguloso.

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descongelamiento desagregan las partculas del suelo. El agua al fundirse arrastra las partculas y al fluir desestabiliza las praderas. Los suelos de la Amazona poseen texturas francas a arcillosas; sufren inundaciones frecuentes; drenaje pobre; son superficiales y limitados por el nivel fretico y su fertilidad es media. Taxonmicamente predominan los Entisoles, Inceptisoles y en las partes altas los Ultisoles. En ambos casos, pramos y Amazona, son suelos cidos, de fertilidad muy baja a media y de muy poca capacidad de Resiliencia.

Figura 20. Perfiles tpicos Inceptisol, Entisol y Ultisol

Los Inceptisoles y Entisoles son tambin los suelos ms frecuentes en la Regin del Pacfico, en el Departamento del Choc.

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3.2 Andisoles y Alfisoles Los Andisoles, son suelos de regiones hmedas y subhmedas, desarrollados a parir de depsitos volcnicos como ceniza volcnica, piedra pmez, carbonillas y lava) y/o de materiales piroclsticos. Poseen buena acumulacin de materia orgnica, buenas caractersticas fsicas y se caracterizan por su mineraloga, en la que se encuentran minerales amorfos como las alfanas, altamente fijadoras de fsforo. En Colombia se encuentran distribuidos en la regin Andina y especialmente en la cordillera Central. En la cordillera Occidental y Oriental tambin se presentan, pero en menor proporcin. Estos suelos se meteorizan rpidamente, son resistentes a la erosin natural y muy susceptibles a la compresin por lo que bajo manejo inadecuado se desestabilizan dando lugar a flujos de lodo y remociones en masa. Debido a la presencia de altos contenidos de compuestos organominerales estables, especialmente en el horizonte superficial, los Andisoles resultan ser suelos muy bien estructurados que propician el buen drenaje, pero a su vez, presentan una buena retencin de humedad. Estos suelos poseen una baja densidad aparente y baja resistencia al corte tangencial, por lo que son fciles de arar, labor que se recomienda realizar con el uso de animales para evitar su erosin; en el caso de utilizar maquinaria pesada o con sobrepastoreo, esta propiedad los hace susceptibles de compactarse. Los suelos volcnicos en sus primeros estados de desarrollo son bastante susceptibles a la erosin hdrica, y si a esto se agregan las fuerzas pendientes en que ocurren propias de una fisiografa de montaa, y el uso intensivo a que son sometidos, se corre el riesgo de erosionarlos muy rpidamente (Henrquez, Cabalceta, Bertsch, & Alvarado). Los Alfisoles, son suelos de regiones con cambios estacionales de rgimen sub hmedo a semirido, con precipitaciones inferiores a 800 900 mm/ao, los con dficit hdrico de ms de 5 meses. Poseen un % de saturacin de bases alto, generalmente superior al 35%. Sus horizontes sub superficiales muestran evidencias claras de traslocacin de arcilla y presentan un horizonte superficial de color claro con bajo contenido de materia orgnica. Se encuentran en la Regin del Caribe, especialmente en los departamentos del Magdalena y Bolvar y en los valles Interandinos del Magdalena y del Cauca. Tienden a sufrir procesos erosivos y de salinizacin.

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El encalado de estos suelos, si bien favorece las condiciones de fertilidad, en exceso tambin puede conducir e incrementar su erosin al favorecer la defloculacin de las arcillas.

3.3 Molisoles y Vertisoles Los Molisoles son suelos oscuros, con alto contenido de materia orgnica, muy frtiles, ricos en sales minerales, con saturacin de bases mayor del 50% por lo que bajo condiciones inadecuadas de manejo pueden salinizarse. Presentan texturas pesadas con dominancia de arcillas por lo que bajo condiciones de mecanizacin continua, tienden a amasarse y perder su estructura. Son suelos muy productivos del Valle del Cauca y de la Zona Caribe como la regin del bajo Sin. Sin embargo, tambin presentan fuertes limitaciones de uso relacionadas sus propiedades vrticas, horizontes endurecidos, deterioro estructural, alta susceptibilidad a la erosin, salinizacin, prdida de la estructura y formacin de micro relieve gilgai. Los Vertisoles son suelos con arcillas expansibles que se expanden en invierno y se contraen en la estacin seca mostrando agrietamiento. Ocupan las partes bajas del relieve en los altos llanos occidentales. Se forman a partir de la transformacin directa de alfana en arcillas tipo 2:1 como la montmorillonita y vermiculita. Representan suelos muy inestables cuando de construccin de obras civiles se trata. En los Vertisoles, el principal cultivo es el arroz bajo el sistema inundado, o como arroz de secano durante la estacin lluviosa. Cuando se dispone de riego y con un buen sistema de manejo de la humedad del suelo, es factible sembrar caa de azcar, sorgo, meln, soya, algodn, y otros productos hortcolas. La siembra de especies arbreas, incluyendo forestales, no es recomendable en este tipo de suelos dado que su crecimiento es muy lento debido a la poda de races durante la estacin seca y a los excesos de humedad durante la poca lluviosa. A pesar de que algunos de estos suelos estn cubiertos con pasturas, el manejo de las mismas es muy difcil y la produccin animal es baja. La mecanizacin resulta muy difcil debido a la plasticidad del suelo. (Henrquez, Cabalceta, Bertsch, & Alvarado).

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Figura 21. Perfiles tpicos de un Andisol, Alfisol. Molisol y Vertisol


Fuente: http://soils.usda.gov/technical/classification/orders/vertisols.html

3.4 Oxisoles y Ultisoles Los Oxisoles son suelos ricos en sesquixidos de hierro y aluminio con predominio de arcillas 1:1. Son suelos muy meteorizados, de escasa fertilidad y tienden a presentar texturas finas debido a su alto grado evolutivo. Su limitante ms fuerte, es su baja capacidad de retencin de humedad. Esto sumado a la acidez y falta de nutrimentos, limita el crecimiento de las plantas. Se encuentran en la regin de la Orinoqua, los Llanos orientales y la Amazona y acorde a las diferencias en las condiciones ambientales, requieren manejos diferentes. En la Amazona, su conservacin depende de la acumulacin de hojarasca sobre el horizonte orgnico, mientras que en las sabanas de la Orinoqua es necesaria la adaptacin de especies tolerantes a esas condiciones. Los Ultisoles son suelos ms jvenes que los Oxisoles pero igual que ellos, altamente intemperizados, laterticos, de colores rojizos y amarillos, ricos en

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arcilla y con un bajo nivel de bases, muchas veces ricos en xidos secundarios de hierro y aluminio. Tienen un horizonte arglico de poco espesor y un bajo porcentaje de saturacin de bases, generalmente inferior a 25%, formados bajo condiciones de clima tropical hmedo; son de color pardo rojizo oscuro y no muestran evidencias de saturacin hdrica. Sus mayores limitantes son la fuerte acidez y baja fertilidad. Dependiendo del tipo de arcilla predominante los riesgos de deterioro varan como puede observarse en la tabla
Tabla 1. Principales caractersticas de los suelos con arcillas de baja actividad de los Trpicos hmedos y ventajas y limitaciones que resultan de estas caractersticas (Adaptado de Spain, 1981 y tomado de Salinas & Valencia, 1983).

Tambin existe el riesgo de una laterizacin irreversible en aquellos en donde se presente una capa continua de plintita sub superficial que por efecto de la erosin pueda quedar expuesta, endurecindose de forma irreversible y formando un horizonte cementado.

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En contraste, sus caractersticas fsicas son muy buenas. Casi siempre son de relieves planos y ondulados, muy profundos, con buena estructura, por lo que son de fcil mecanizacin y permiten un buen desarrollo de races.

Figura 22. Perfiles tpicos de un Oxisol y un Ultisol de la Orinoqua (Jaramillo, 2004). Tabla 2. Distribucin de los diferentes Ordenes de Suelos en las Regiones de Colombia

Autor: (Jaramillo, 2004)

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Figura 23. Mapa de Suelos de Colombia. (Malagn, 2003)

De acuerdo con el IGAC, aproximadamente en el 85% del territorio nacional los suelos tienen valores de pH menores a 5.5 y el 57.6% tiene pH < 5. Adems, en la Amazonia, la Orinoquia, el Andn Pacfico, el Valle del Magdalena y las islas del Caribe predominan los contenidos bajos de materia orgnica (entre 1 y 1.5% de carbono orgnico), en la regin Caribe el contenido de carbono orgnico est entre 0.5 y 1% y en la Guajira es menor de 0.5%, es decir que, en el 73.11% del pas los suelos presentan deficiencia en el contenido de materia orgnica; el comportamiento de esta propiedad en la regin andina es muy variable debido a la gran cantidad de condiciones ambientales que se presentan en ella. En los suelos del 98% del pas se presenta deficiencia de fsforo para las plantas. En las regiones Guajira, Caribe y Valle del Cauca se encuentran amplias reas con suelos afectados por sales y/o por sodio, caractersticas que imponen limitaciones fuertes para su uso agropecuario (Jaramillo, 2004).

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Leccin 4: Propiedades Fsico qumicas del suelo que influyen en la estabilidad de agregados. Las propiedades fsicas y qumicas de los suelos, determinan en gran medida, su capacidad de uso. La condicin fsica de un suelo, determina muchas de sus propiedades como la capacidad portante, la facilidad para la penetracin de las races, la facilidad de drenaje y la aireacin, la capacidad de almacenamiento de agua, la plasticidad, y la retencin de nutrientes. De otra parte, la clase y cantidad de aniones y cationes presentes en la solucin del suelo, el tipo de arcillas y el tipo de complejos arcillo hmicos que se forman, determinarn los procesos de floculacin o dispersin de las partculas del suelo. 4.1 Textura Est definida por el porcentaje en que se encuentran las fracciones minerales que constituyen el suelo: arena gruesa, arena media, arena fina, limo y arcilla. Las diferentes combinaciones , dan origen a diferentes clases texturales.

Tabla 3. Clases Texturales

Las fracciones gruesas, arena y grava, cuando no estn cubiertas de arcilla y limo carecen prcticamente de plasticidad y de tenacidad. Su capacidad de retener agua es escasa y debido a los macroporos que se forman entre sus partculas

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separadas, el drenaje del agua gravitacional es rpido. Estos suelos por su textura suelta no ofrecen resistencia al laboreo. La fraccin limo posee alguna plasticidad, cohesin y adsorcin debido pero en mucho menor grado que la fraccin de arcilla. La fraccin arcillosa es plstica, pegajosa, retienen gran cantidad de agua y su drenaje es lento debido al predominio de microporos. Los suelos en que predominan las fracciones finas limos y arcillas, resultan altamente plsticos y muy adhesivos cuando estn saturados y pesados y duros al secarse. Si las arcillas presentes son de tipo expansivo, sufrirn agrietamiento. El laboreo intenso en suelos arcillosos provoca amasamiento, formacin de costras y sellado de poros favoreciendo as los procesos de impermeabilizacin, encostramiento y formacin de hard pan. La Densidad Aparente del suelo nos da una idea de que tan pesado es . Los suelos arcillosos presentan densidades aparentes ms altas que aquellos suelos arenosos o con alto contenido de materia orgnica en donde hay una mayor cantidad de macroporos ocupados por aire. 4.2 Porosidad La estructura y la textura definen la porosidad. Dentro del espacio poroso se pueden distinguir macroporos y microporos. Los primeros no retienen el agua contra la fuerza de la gravedad, y por lo tanto son los responsables del drenaje y la aireacin del suelo, constituyendo adems, el principal espacio en el que se desarrollan las races. Los microporos son los que retienen agua, parte de la cual es disponible para las plantas. Algunos suelos cuyos horizontes inferiores son baslticos, de esquistos y en general horizontes arcillosos, tienen la capacidad de almacenar grandes volmenes de agua. Debido al drenaje lento, imperfecto y a veces impedido, se saturan hasta el punto que por efecto de la gravedad se desprenden y provocan los movimientos en masa y la formacin de crcavas. En estos casos, cualquier obra de ingeniera o bioingeniera destinada a la estabilizacin de taludes, resulta infructuosa si antes no se ataca el problema que es la saturacin de agua. En estos casos es imprescindible evacuar las aguas, hacer filtros y drenajes antes de construir otras obras de estabilizacin. 4.3 Estructura La estructura del suelo se define como la manera en que ls partculas del suelo se agrupan, con la ayuda de agentes cementantes como la arcilla y la materia orgnica, formando agregados. As, la estructura tambin determina el espaciamiento entre partculas, especialmente los macroporos.

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Segn el nivel de observacin, se definen la Macroestructura y la microestructura. La Macroestructura permite a simple vista, ver el arreglo de partculas en forma de estructuras mayores y que son las que conocemos como tipos de estructura: Granular, bloques angulares, bloques subangulares, laminar y columnar. La microestructura solo puede observarse bajo el microscopio. Es la que confiere al suelo agentes agregantes como la materia orgnica, exudados de races y microorganismos, hifas de hongos, colonias bacterianas, races y raicillas, micorrizas, deposiciones de meso y microfauna. Es de tipo transitorio y se encuentra en permanente formacin, pues son seres vivos los que la construyen. De ella depende en gran parte, la capacidad de Resiliencia de un suelo, es decir la capacidad de soportar y recuperarse de un disturbio y volver al equilibrio. Entre ms vida se encuentre en un suelo, mejores sern sus propiedades fsicas y mayor ser el grado de resistencia al deterioro. La estructura granular es la mejor y ms adecuada para las labores agrcolas por su carcter suelto que no opone resistencia al crecimiento de las races ni al laboreo. Las estructuras laminares como las de los esquistos y micas, dan cuenta de horizontes que pueden ser problemticos, pues forman planos de deslizamiento dependiendo del buzamiento7 de las lminas. Los horizontes formados por esquistos y otros materiales de estructura laminar, son por lo general impermeables. El suelo que hay por encima de ellos se satura de agua y se desliza por encima de los esquistos provocando derrumbes. Esta clase de movimiento de suelo es fcilmente observable en los taludes de las carreteras.

Figura 24. Deslizamiento de tierra sobre esquistos pizarrosos. Machupichu, Per (Carlotto, Crdenas, & Fidel, 2009)
7

Buzamiento es el sentido u orientacin de la inclinacin de los estratos en un relieve de plegamiento formado en rocas sedimentarias, que son las que se disponen en forma de capas.

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4.3.1 Estabilidad de los agregados del suelo La estabilidad estructural representa la resistencia a toda modificacin de los agregados. El principal agente destructor de la estructura del suelo es el agua que acta de diferentes formas degradndola: a. Por hidratacin: Hincha los materiales y dispersa los agregados. b. Por salpique: Los agregados que estn en la superficie del suelo, son dispersados por el impacto de las gotas de lluvia. c. Por desplazamiento del aire que se encuentra en microporos: el agua va entrando hacia el interior de los agregados, comprime el aire que haba y llega un momento en el que el aire tiene que salir y resquebraja o rompe el agregado. Pero tambin hay prdida de la estructura por otros mecanismos fsico qumicos. Russell (1934), cit. por Baver et al. (1972), propuso que las partculas son atradas por la accin de cationes que hacen de puente entre las molculas de agua y sirven para ordenar a los dipolos.

En caso de que el catin no exista, la estructura se mantiene por las fuerzas de cohesin entre las molculas de agua. Cuando el agua drena y el suelo seca las partculas siguen cohesionadas gracias a puentes de hidrgeno y fuerzas de Van der Waals. La dureza de cohesin entre partculas de suelo crece en la medida en que hay mayor presencia de arcillas y materia orgnica. Las arcillas son partculas con carga elctrica negativa, capaces de retener a otras partculas cargadas. Dependiendo del tipo de arcilla, se superponen tetraedros y octaedros conformados por H, O, Al y S que pueden tener ncleos de Mg y Fe. La unin entre arcillas y compuestos orgnicos cementantes la realizan cationes polivalentes como Ca, Mg, Al y Fe e hidrxidos de Fe y Al tambin cargados positivamente, que permiten enlazar a los dos coloides y formar complejos arcillo hmicos muy estables.

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Cuando se dan procesos de hidratacin, los iones pueden incrementar su tamao. Algunos iones poseen radios de hidratacin muy grandes como es el caso del Na++. En suelos salinos o salino sdicos, en condiciones saturadas, El Na+ puede intercambiarse con el Ca++ y el Mg++ en los sitios de cambio de las arcillas ya que se vuelve mucho ms soluble que estos. En condiciones normales de humedad, los radios inicos no difieren demasiado y la estructura se conserva. Pero una vez que hay presencia de agua, la molcula de Na+ se hidrata, incrementa su tamao y se sale de la estructura de la arcilla rompindola y provocando la dispersin de las partculas del suelo. Los suelos sdicos, sin estructura se vuelven pegajosos cuando estn mojados, se sellan y se reduce drsticamente la capacidad de infiltracin. Cuando se secan, se produce un endurecimiento y encostramiento que impide el desarrollo de las races.

Figura 25. Horizonte B ntrico, con estructura columnar, tpico de suelos sdicos. (Ibaez, 2008)

El mismo efecto ocurre cuando el ion predominante en el suelo es Mg++ (% saturacin Mg >40%) y hay presencia de arcillas expansivas. En ste caso el Magnesio ocupa los sitios de cambio antes que el Na + e igual al hidratarse provoca la defloculacin del suelo. Una vez que el Mg provoca rompimiento de la estructura, el Na puede pasar a travs de la estructura de las arcillas y ocupar sitios de cambio, con lo que se completa el proceso de dispersin del suelo. Esta es la situacin que se presenta en los suelos del Valle del Cauca en donde el Mg++ es el ion dominante en la solucin del suelo.

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4.4. Consistencia del Suelo La consistencia es la propiedad del suelo que da cuenta del grado de cohesin y adhesin del suelo a diferentes grados de humedad y est relacionada directamente con propiedades del suelo como son la Resistencia a la compresin, friabilidad, plasticidad y viscosidad. Friabilidad: Se dice que un suelo es friable cuando se desmenuza fcilmente con un contenido de humedad a capacidad de campo. El rango de humedad en los cuales los suelos estn friables, es tambin el rango de humedad en la cual la condicin es ptima para la labranza. Los suelos estn aptos para el laboreo cuando estn friables y mullidos: los grnulos individuales estn blandos y la cohesin es mnima (Rucks, Garca, Kaplan, Ponce de Len, & Hill, 2004). A bajo contenido de humedad el suelo es duro y muy coherente a causa del efecto de cementacin entre partculas secas. Si el suelo es trabajado con estas condiciones se producen terrones. Cuando el contenido de humedad aumenta, son adsorbidas molculas de H2O, sobre la superficie, lo cual decrece la coherencia e imparte friabilidad a la masa del suelo. Plasticidad: Es la propiedad que poseen las arcillas para cambiar de forma cuando estn sujetas a una fuerza deformante superior a las fuerzas cohesivas y mantener esa forma cuando la fuerza deja de ser aplicada (Rucks et al, 2004). Cuanto mas plastico es un suelo, mayor contenido de arcilla posee y mayor riesgo de compactacin y/o amasado habr dependiendo del manejo que se haga. Viscocidad: Dentro de un cierto rango de humedad, los efectos de la tensin de los films de agua entre las partculas coloidales, planas y orientadas, que imparten al suelo sus propiedades cohesivas, permiten al suelo quedar moldeado en cualquier forma deseada. El rango de humedad al cual se producen estos fenmenos corresponde al rango de plasticidad del suelo. La orientacin de las partculas y su posterior deslizamiento de una sobre otras, se produce cuando se ha adicionado suficiente agua como para producir un film alrededor de cada partcula. El total de agua necesaria para producir estos films corresponde al contenido de humedad al cual el suelo deja de se friable. Con un exceso de agua el film se vuelve tan grueso que la cohesin entre las partculas decrece y la masa de suelo se vuelve viscosa y fluye (Rucks et al, 2004). 4.4.1 Enlodamiento de los suelos Cuando los suelos mojados son sometidos a un esfuerzo, las partculas se orientan con una disminucin en el volumen especfico (efecto de plasticidad).

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Bomfan y Rubin, citados por Rucks et al, introdujeron el trmino enlodabilidad para expresar la susceptibilidad de los suelos a enlodarse. El enlodamiento se define como la reduccin en el volumen especfico aparente de un suelo causado por las fuerzas perpendiculares asociadas con comprensin, y las fuerzas tangenciales que producen rotura por deslizamiento, que se ejercen sobre el suelo cuando se realiza un trabajo mecnico sobre l. Estos autores, desarrollaron ecuaciones para mostrar el cambio en volumen por unidad de trabajo dV/dW est relacionado con el espacio poroso lleno de aire. El efecto de ambas fuerzas (compresin y rotura por deslizamiento) en el enlodamiento de un suelo franco arcilloso limoso se muestran en la figura .

Figura 26. Efectos de la compresin y rotura por deslizamiento, en el enlodamiento de un suelo arcilloso. (Bodman y Rubin,1948, citados por Rucks et al, 2004).

Estos resultados permitieron a los autores demostrar que: a) Hay un aumento de la destruccin de los poros llenos de aire al aumentar el contenido de humedad del suelo. Cuando el contenido de humedad es de 27%, prcticamente igual a la humedad equivalente (capacidad de campo), muy pocos poros llenos de aire permanecen ante la aplicacin de una fuerza de 1,5 kg/cm2.

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b) La compresin es la mayor fuerza responsable del enlodamiento dentro del rango de humedad usado. c) El efecto de la rotura por deslizamiento se hace ms pronunciado a medida que aumenta el contenido de humedad. El enlodamiento, entonces, es un cambio estructural asociado con la consistencia del suelo. El mximo de enlodamiento ocurre en el rango mojado de la consistencia del suelo (Rucks et al, 2004). 4.5 Resistencia del Suelo al Esfuerzo Cortante La resistencia de un suelo a la cortadura es la resistencia mxima interna del suelo al movimiento de sus partculas, es decir la resistencia al deslizamiento de una partcula sobre otra. La resistencia a la cortadura S de un suelo es expresada en trminos de cohesin C y de friccin por la ecuacin de Coulomb

S = C+n tan
Donde: S: es la resistencia a la cortadura C: es la cohesin n: es el esfuerzo normal sobre un plano crtico tan : Es el coeficiente de friccin : es el ngulo de friccin interna del suelo La teora de Charles Auguste de Coulomb (propuesta en 1773) establece que un material falla cuando el esfuerzo cortante en una direccin iguala la resistencia al cortante en la misma direccin, lo cual depende de la cohesin y la friccin interna entre los granos del suelo (Rivera, 1999). Los movimientos masales, estn gobernados por la Ecuacin de Esfuerzo o Resistencia al Cortante Tangencial. Para el estudio de la estabilidad de una ladera contra los movimientos masales, se requiere estimar la resistencia del suelo ante la accin de esfuerzos de cortante tangencial, la cual consiste en la modelacin fsica del fenmeno del deslizamiento y que permite establecer la resistencia mxima del suelo al movimiento de sus partculas; es decir: la fuerza que se opone al deslizamiento o resbalamiento del suelo sobre si mismo, la cual es impartida por las fuerzas cohesivas entre partculas y por la resistencia friccional entre estas cuando son forzadas a deslizarse (Gray y Sotir, 1996; Surez, 1998, citados por Rivera,1999). Consecuentemente, el esfuerzo cortante es importante en la capacidad de los fluidos (agua o viento) para causar erosin. La resistencia al cortante tangencial de los suelos tiene su efecto en el arranque de las partculas del suelo, erosin por

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crcavas y en las orillas de los ros y movimientos masales (Lal,1990 citado por Rivera,1999). La presencia de races de plantas, mejora la resistencia del suelo al esfuerzo cortante puesto que confieren un grado de cohesin adicional. As, la ecuacin de Coulomb puede ser modificada agregando el factor de refuerzo C (Endo y Tsuruta,1969; Oloughlin, 1974; Swatson, 1974; Gray y Megahan, 1981; Oloughlin et al, 1982; citados por Oloughlin y Ziemer, 1982; Sidle, 1991), y de esta forma la ecuacin original quedara transformada en la siguiente expresin:

S= (C + C) + tan
Donde: S: Resistencia del suelo a esfuerzos de cortante tangencial. C: Cohesin del suelo C: Cohesin adicional dada por las races al suelo : Esfuerzo normal. tan : Coeficiente de friccin interna. : ngulo de friccin interna. Lo anterior indica, que los deslizamientos en zonas de ladera, estn muy influenciados adems de la fuerza de gravedad, por la cohesin del suelo, la cual puede ser incrementada con el sistema radical de la vegetacin multistrata; por el ngulo de friccin interna, el cual depende de la mineraloga del suelo; y de la regulacin del contenido de humedad del mismo (Rivera, 1999).

Figura 27. Efecto de las races en el amarre de suelos inestables. Autor: S. Gmez P. 2007

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4.6 Resistencia a la Penetracin La resistencia a la penetracin es un buen ndice pare evaluar problemas de restriccin en el desarrollo radicular de las races de los cultivos, por la presencia de capes compactas y/o baja porosidad. La penetrabilidad del suelo permite conocer la facilidad con que un objeto puede ser introducido en el, es decir, la resistencia mecnica que ofrece el suelo a la expansin lateral y al corte que produce dicho objeto. Esa resistencia no es propiedad particular del material, sino que es la suma de los efectos de diferentes caractersticas y propiedades, tales como densidad aparente, contenido de humedad, resistencia a la penetracin y al corte, las cuales a su vez, son consecuencia de la distribucin del tamao de partculas, de la estructura, y de la composicin mineral y orgnica presentes en el suelo (Nacci & Pla Sentis, 1992). La compactacin del suelo ocurre cuando se aplica presin o carga a la superficie del suelo, como resultado de pisoteo de animales y personas, la inadecuada utilizacin de equipos como tractores, especialmente cuando el suelo est hmedo (Bassuk & Whitlow, 1988 citados por Ramirez & Salazar, 2006). La compactacin provoca cambios al alterar las propiedades fsicas como porosidad y densidad aparente, con lo que a su vez se reduce la velocidad de infiltracin de agua y la disponibilidad de aire para el crecimiento de las races.

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Leccin 5: Clases Agrolgicas del Suelo (Land Capability Classification) Cada tipo de suelo de acuerdo a sus caractersticas fsicas, qumicas, mineralgicas y de relieve, presenta ciertas restricciones de manejo que deben ser atendidas por medio de una cuidadosa planificacin de uso a fin de conservar al mximo su capacidad productiva. La clasificacin de suelos en base a su valor de aptitud agrcola ms conocida y utilizada es la del Soils Conservation Service, del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (1961). Mediante la clasificacin agrolgica del USDA (1961) Klingebiel y Montgomery utilizaron unos parmetros bsicos con base a los cuales clasificar la aptitud de uso de cada suelo. Estos parmetros fueron unos de carcter intrnseco como profundidad del suelo, textura/estructura, permeabilidad, pedregosidad, otros que valoran la prdida de productividad como la pendiente del terreno y grado de erosin y otros extrnsecos como la temperatura y pluviosidad. Posteriormente se han agregado otros parmetros como valores de materia orgnica, pH, grado de saturacin, capacidad de intercambio cationico y aniones solubles. Se trata de un sistema que busca la produccin mxima con mnimas prdidas de potencialidad. En Colombia, el IGAC ha adaptado la clasificacin inicial de Klingebiel y Montgomery de acuerdo a las caractersticas propias de los suelos en el pas. La clasificacin comprende 8 clases, en las que al aumentar el nmero y tipo de limitaciones, incrementan su valor numrico. As, los suelos clase I no presentarn restricciones de uso, mientras que los suelo de clase VIII presentan la mayor limitacin de uso. En general, las clase I a IV poseen aptitud agropecuaria, la clase V est limitada por factores diferentes al grado de pendiente, las Clases VI y VII tienen limitaciones severas por lo que se destinan a proteccin y la Clase VIII corresponde a suelos cuyo uso es meramente paisajstico y de recreacin. Clase I: Son suelos planos o casi planos, con pendientes entre 0 y 3%, con muy pocas limitaciones de uso. Son apropiados para cultivos limpios. Son suelos mecanizables, sin procesos erosivos, profundos, bien drenados y fciles de trabajar. Poseen buena capacidad de retencin de humedad y buen contenido de nutrientes. Clase II: Suelos con pendientes suaves entre el 3 y 7%, por lo que requieren practicas moderadas de conservacin. Tienen una tendencia moderada a la erosin hdrica y elica, profundidad efectiva menor a la de un suelo ideal. Pueden o no tener, algn grado de impedimento como estructura desfavorable, contenido de sales o acidez moderada, fcilmente corregibles segn el caso pero con probabilidad de que vuelvan a aparecer. Son terrenos potencialmente

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inundables. Pueden tener drenaje moderadamente impedido pero fcil de corregir mediante obras simples. En estos suelos las prcticas de manejo recomendadas son: Siembras en contorno o a travs de la pendiente Manejo de coberturas vivas y muertas Drenaje simple, Riego, adicin de fertilizantes y enmiendas. Clase III: Suelos ondulados con pendientes entre el 7 y el 12 %. Son apropiados para cultivos permanentes, praderas, plantaciones forestales, ganadera extensiva. Estn limitados por una alta susceptibilidad a la erosin, inundaciones frecuentes, baja fertilidad natural, poca profundidad efectiva, baja capacidad de retencin de agua, moderada salinidad o alcalinidad. Las prcticas de manejo recomendadas incluyen: Rotacin de cultivos Cultivos en franjas y al travs Barreras vivas Zanjas de desvo , zanjas de drenaje, filtros Mtodos intensivos de riego Aplicacin de fertilizantes y enmiendas Clase IV: Son suelos con pendientes muy pronunciadas entre 12 y 20% por lo que los cultivos que pueden desarrollarse all son muy limitados. Presentan susceptibilidad severa a la erosin y procesos erosivos fuertes como surcos, crcavas, solifluxin y remociones en masa. Son suelos superficiales con poca profundidad efectiva, baja retencin de humedad, muy baja fertilidad natural, drenaje impedido, texturas pesadas con problemas de sobresaturacin aun despus del drenaje, salinidad, alcalinidad o acidez severas y moderados efectos adversos de clima. En zonas hmedas pueden cultivarse en ciclos largos de rotacin, mientras que en zonas semiridas solo son propicios para pastos. Su uso ms adecuado es para plantaciones forestales. Clase V: Son suelos que tienen limitaciones diferentes a la pendiente y los procesos erosivos. Son suelos casi planos cuyas limitantes suelen ser alta pedregosidad o rocosidad, zonas cncavas inundables, drenaje impedido, alta

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salinidad o contenidos altos de otros elementos como Al, Fe, S que resultan txicos para las plantas, o severos condicionamientos climticos. Por lo general se limitan a se utilizados para pastoreo extensivo, produccin forestal, conservacin, paisajismo y recreacin. Clase VI: Son suelos muy pendientes adecuados para soportar una vegetacin permanente. Son suelos que deben permanecer bajo bosque bien sea natural o plantado. No son adecuados para ningn tipo de cultivo a causa de procesos erosivos severos y muy poca profundidad efectiva. Las pendientes suelen ser mayores del 25%. La explotacin ganadera debe hacerse de forma extensiva muy controlada, bajo sistemas silvopastoriles y en ocasiones es necesario dejar los terrenos desocupados por largos periodos de tiempo para su recuperacin. En estos suelos son necesarias prcticas de recuperacin de suelos como terrazas, terrazas de inundacin, acequias de ladera, filtros y drenajes en espina de pescado, trinchos y vegetacin permanente. Clase VII: Son suelos con pendientes mayores del 25% y restricciones muy fuertes por pedregosidad, rocosidad, baja fertilidad, suelos muy superficiales, erosin severa y limitantes qumicas como pH fuertemente cido. Son reas de proteccin que deben permanecer cubiertas por vegetacin densa de bosque. Su principal uso es la proteccin de suelos, aguas, flora y fauna. Solo son aptos para mantener coberturas arbreas permanentes. Clase VIII: Son tierras no aptas para ningn uso agropecuario. Tienen restricciones fuertes de clima, pedregosidad, textura y estructura del suelo, salinidad o acidez extrema, drenaje totalmente impedido. A esta clase pertenecen los pramos, nevados, desiertos, playas, pantanos, paisajes de estoraques, que solo pueden ser utilizados con fines paisajsticos, recreacionales y de conservacin.

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CAPITULO 2: BIOLOGIA DEL SUELO


Es necesario reconocer que todos los seres son interdependientes y que toda forma de vida independientemente de su utilidad, tiene valor para los seres humanos. Primer principio- Carta de la Tierra

INTRODUCCIN La teora Gaia postula que las condiciones de la Tierra han sido modificadas y han surgido por efecto de la propia vida. Antes de ser formulada, se aceptaba que la Tierra habra evolucionado independientemente de la presencia de los seres vivos, y estos se habran ido adaptando a esas condiciones cambiantes. Gaia propone que una vez dadas las condiciones para que surgiera la vida en la Tierra, la propia comunidad de seres vivos ha sido la principal responsable de los cambios operados en el planeta. As, fueron los procesos metablicos de fotosntesis y respiracin de las primeras clulas, los responsables de la formacin de la atmosfera primitiva que hizo posible la evolucin. Gaia propone que vida y medio ambiente interaccionan, comportndose como un todo, diluyendo las diferencias entre materia orgnica e inorgnica, configurando un sistema en el que una y otra se nutren mutuamente. Lynn Margulis expone que la qumica de la atmsfera y la salinidad de los ocanos, no son fortuitas, estn relacionadas con la respiracin de trillones de microorganismos que la modifican. Por otro lado, la accin de la materia orgnica con sus trasformaciones y reutilizaciones y la intervencin de los microorganismos en los ciclos biogeoqumicos, han venido modificando la Tierra hacindola un lugar acogedor para la perpetuacin de la vida. Leccin 6: Ingenieros del suelo Se denomina Ingenieros del Suelo a aquellos organismos que producen estructuras fsicas con las cuales modifican la disponibilidad o accesibilidad de recursos para otros organismos. Su actividad y produccin de estructuras biognicas pueden modificar la abundancia o la estructura de otras comunidades de organismos. (Jones et al., 1994, 1997). Se consideran como Ingenieros de fenotipo extendido, aquellos que modifican el suelo para su propio beneficio como las hormigas y las termitas.

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De otra parte, los Ingenieros accidentales, transforman el suelo pero no se benefician directamente de ello. Es el caso de las lombrices. La mesofauna cumple un papel fundamental en la bioformacin de suelo. Son estos organismos los encargados de labrar el suelo y fraccionar los desechos vegetales y animales para que posteriormente los microorganismos puedan descomponerlos y mineralizarlos convirtindolos en materia orgnica estable o humus.

Figura 28. Ingenieros del suelo

De acuerdo con sus hbitos de vida y alimentacin , estos organismos se clasifican en tres grupos y cumplen funciones diferentes en la pedognesis: 1. Organismos Ansicos: Viven en el suelo pero se alimentan en la superficie. Desintegran el material orgnico. 2. Organismos Epigicos: Viven y se alimentan en la superficie del suelo. No labran el suelo pero desintegran hojarasca. 3. Organismos Endogicos: Viven en el suelo y se alimentan en el suelo, de modo que ingieren tambin minerales. Sus deyecciones son por lo tanto un compuesto rgano mineral.

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La meso fauna ingiere material orgnico puro y ha desarrollado una relacin de mutualismo externo con la microbiota del suelo que se comporta como un rumen externo, degradando los desechos hasta sus componentes moleculares ms simples.

Las deyecciones de las lombrices tienen una densidad aparente de 1,4 gr/cc mientras que las deyecciones de termitas tienen una densidad aparente de 0,4 a 0,7 gr/cc. Ambas, poseen un contenido de Carbono Orgnico entre 3 y 4%. Estos datos nos dan una idea de cmo pueden modificar las propiedades fsicas y qumicas del suelo. La accin de los ingenieros del suelo se ve reflejada en: Incremento de las actividades microbiales Liberacin de nutrientes como amonio y nitrato Enriquecimiento en partculas finas y materia orgnica Enriquecimiento en cationes intercambiables Ca, Mg, K y Na Estructuras biognicas: Pueden constituir parches en terrenos con mayor disponibilidad de nutrientes para las plantas Las Lombrices pueden clasificarse en dos grupos, las especies compactantes que producen turrculos compactos de gran tamao y las especies descompactantes que producen turrculos pequeos. Entre ambas existe un equilibrio dinmico pues las descompactantes pueden alimentarse de las deyecciones que dejan las especies compactantes, no as de sus propias deyecciones.

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La mesofauna y su rumen externo intervienen de forma directa en los ciclos biogeoqumicos pues estimulan la mineralizacin de nitrgeno y la liberacin de amonio, que posteriormente puede ser nitrificado. Las lombrices provocan cambios rpidos como la liberacin de nutrientes, pero tambin provocan un efecto de volteo del suelo entre perfiles que puede darse al termino de aos y dcadas y que comporta un verdadero proceso pedognico.

Figura 29. Efectos de las lombrices en los procesos pedogenticos (Lavelle,1997 citado por Jimnez et al, 2004).

Las estructuras particulares producidas por las lombrices y otros invertebrados como deyecciones, turrculos, nidos, montculos, tneles, cmaras, macroporos, denominadas estructuras biognicas, causan efectos en la diversidad y la abundancia de otras comunidades de organismos menos mviles (hiptesis de la biodiversidad anidada de Lavelle, (1996)) Adems, representan sitios en donde ocurren procesos pedolgicos como la formacin de estructura del suelo, mineralizacin de la materia orgnica, estimulacin de la actividad microbiana y de la actividad enzimtica del suelo e intercambio de gases y agua en el suelo (Jimenez, Decans, Thomas, & Lavelle, 2003). Numerosos estudios demuestran que los disturbios provocados al suelo alteran las poblaciones de meso invertebrados y la prdida de la diversidad de comunidades de lombrices causa a su vez alteracin en el funcionamiento de los ecosistemas. En Amrica del sur, la conversin de la Selva Amaznica en Pastizales, conduce a la eliminacin de las especies nativas en beneficio de otra especie alctona. La actividad intensa de sta ltima unida a la ausencia de la biodiversidad original, provoca la degradacin del ecosistema (Barros et al.1998, Blanchart et al.1999; Chauvel et al.1999;Duboissete 1995, citados por Jimenez, 2004).

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Leccin 7: Materia orgnica el Suelo (MOS) y capacidad de Resiliencia del suelo Se considera como materia orgnica a todo material producto de los desechos de organismos vivos as como los propios organismos una vez mueren. Representa todos los constituyentes orgnicos del suelo, incluyendo plantas sin degradar y tejidos animales, sus productos de descomposicin parcial, y la biomasa del suelo. Por lo tanto, tambin hacen parte de ella: 1. Molculas orgnicas identificables de alto peso molecular tales como polisacridos y protenas. 2. Sustancias ms simples tales como azucares, aminocidos, y otras molculas pequeas, producto de la descomposicin de molculas complejas. 3. Sustancias hmicas

Figura 30. Fracciones constituyentes de la Materia orgnica del Suelo Autor: Snchez de Prager, 2006.

El tipo de materiales orgnicos presentes en un suelo y los porcentajes de cada fraccin respecto al total de materia orgnica, dependen de varios factores como el clima, el tipo de cobertura vegetal y la microbiota presente.

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Figura 31. El Humus del suelo: origen, tipos y accin sobre los suelos Tomado de: Suelos de Colombia. IGAC, 1995.

La materia orgnica fresca sufre numerosas transformaciones una vez llega al suelo, por ello, en el suelo siempre coexisten diferentes estados. Cada uno de ellos confiere propiedades distintas al suelo. La figura 31, muestra la manera en que sucede el proceso de transformacin de la MOS.

Figura 32. Esquema simplificado de la transformacin de la Materia Orgnica del Suelo Autor: Snchez de Prager, 2006.

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7.1 Fracciones de la Materia Orgnica del Suelo En la mayora de los suelos la MOS es el principal agente en la formacin y estabilizacin de agregados. La incorporacin de la materia orgnica a los agregados del suelo la protege de la descomposicin rpida, determinando su estabilidad en el suelo (Golchin et al., 1994 citado por Zagal & Crdova, 2005). Por el contrario, los suelos cultivados al tener una mejor aireacin, promueven la actividad de los microorganismos y se acelera la descomposicin. Las prcticas de manejo, como la labranza, la rotacin de cultivos, la aplicacin de fertilizantes, y el manejo de los residuos, influyen en las transformaciones de la MOS, puesto que determinan la cantidad y calidad de los residuos que entran al suelo, su distribucin en la superficie, y el destino de estos aportes, ya sea sobre o bajo el suelo (Christensen, 1996, citado por Zagal et al , 2005). En los suelos cultivados el contenido de materia orgnica total cambia lentamente a travs del tiempo. El ciclaje de todos sus componentes puede tardar desde dcadas a siglos (Biederbeck et al., 1994), dependiendo de clima, del uso y manejo del suelo. Sin embargo, la tasa de recambio de los diferentes componentes de la MOS vara continuamente (Christensen, 1996; Graham et al., 2002 citados por Zagal et al ,2005). Materia Orgnica Fresca: Consiste en los restos vegetales y animales que aunque con algn grado de descomposicin, son fcilmente diferenciables a simple vista. Hacen parte de ella la hojarasca fresca, seca y levemente descompuesta, estircol y animales en descomposicin. La hojarasca y el mantillo cumplen varias funciones en la proteccin del suelo: Actan como cubierta evitando la erosin por salpique Regulan la temperatura del suelo Mantienen la humedad del suelo por mas tiempo en pocas de verano Evitan la escorrenta Materia Orgnica Lbil: Corresponde a las fracciones activas, es decir a aquellos componentes que contribuyen a una rpida liberacin de nutrientes y que son afectados directamente por el manejo agronmico. Pertenecen a ste grupo las protenas, los azcares, los aminocidos. Todos compuestos que fcilmente pueden liberar a la solucin del suelo N y P disponibles de forma inmediata para las plantas. La Biomasa bacteriana tambin hace parte de la fraccin lbil. Corresponde a la masa de organismos que habita en el suelo, cuya proporcin respecto de la MOS asciende del 1 a 5%. Los microorganismos son quienes finalmente degradan los compuestos orgnicos de molculas complejas a molculas simples y iones con la

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consecuente liberacin de CO2. Las colonias de hongos y bacterias, sus exudados y lisis de sus clulas contribuyen a la agregacin de macropartculas de suelo a nivel de Ultraestructura. Materia Orgnica Estable: Tambin denominada Materia orgnica pasiva. Es aquella de menor reaccin en el suelo y corresponded a las fracciones hmicas propiamente dichas. El humus, est asociado a productos de muy diversa composicin y evolucin, resultantes de sntesis biolgica o maduracin climtica y con caractersticas coloidales. Su accin en el suelo influye sobre la estabilidad estructural, la fertilidad y disponibilidad de nutrientes, el intercambio inico y la dinmica de los elementos (Malagn, Pulido, Llinas, & Chamorro, 1995). La materia orgnica mineralizada se constituye en la reserva de nutrientes del suelo. Se distinguen cinco tipos de compuestos hmicos, dependiendo de su solubilidad en cido o en lcali.

Figura 33. Fraccionamiento de los compuestos hmicos del suelo

cidos Flvicos: Representan la fraccin de humus extrable por lcali, que no precipita por cidos y que tiene color amarillento rojo. Generalmente son compuestos fenlicos de peso molecular bajo. Son la fraccin ms soluble de la materia orgnica y de ms rpida disponibilidad de nutrientes para las plantas. Son causantes de la degradacin del suelo ya que no poseen accin cementante, son muy mviles y facilitan la traslocacin de elementos como Fe y Al que dan estabilidad a la estructura del suelo mediante la formacin de silicatos. cidos Hmicos: Son la fraccin insoluble extrable por lcali y precipitan con la adicin de cido. Son polmeros de alto peso molecular que forman coloides esferoidales. Su capacidad de intercambio cationico se debe a la presencia de la funcin cido orgnico (-COOH) y de la funcin hidroxilo(-OH).

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Se presentan como slidos amorfos de color marrn oscuro, generalmente insolubles en agua y en casi todos los disolventes no polares, pero fcilmente dispersables en las soluciones acuosas de los hidrxidos y sales bsicas de los metales alcalinos, constituyendo un hidrosol que puede experimentar floculacin mediante el tratamiento de los cidos o los dems cationes. Dentro de los cidos hmicos, se pueden distinguir el cido himatomelnico, que es la parte del cido hmico soluble en alcohol (tambin llamado cido lmico), los cidos hmicos pardos, que no precipitan en presencia de sales como el cloruro sdico y los cidos hmicos grises, que precipitan en presencia de sales. Al contrario de las cidos Flvicos, ejercen una accin cementante y forman mas relaciones con las arcillas 2:1, por lo que ayudan a conservar la estructura del suelo. Huminas: Son la fraccin ms estable e insoluble. Constituyen un grupo de sustancias relativamente diferentes entre s, cuyo origen puede tener lugar mediante la va de herencia o la de neoformacin. Las huminas heredadas se hallan retenidas en los agregados de la fraccin pesada del suelo mediante uniones que no se rompen por medio de la agitacin mecnica comn pero si por la de los ultrasonidos. Es mayoritaria en aquellos suelos que tienen una vegetacin de difcil biodegradacin y se encuentra dbilmente ligada a la fraccin arcilla de los suelos mediante una serie de enlaces lbiles. Entre las huminas de neoformacin se encuentran las huminas de insolubilizacin extrables, de naturaleza comparable a la de los cidos hmicos y flvicos, pero irreversiblemente ligadas a la fraccin mineral por medio de enlaces que solo pueden ser destruidos en el laboratorio por medio de agentes qumicos que rompen la unin con los silicatos

7.2 Materia orgnica del Suelo y Capacidad de Resiliencia del suelo La MOS tiene efecto en la calidad fsica, qumica y biolgica del suelo y por lo tanto es de gran relevancia para la sostenibilidad de los rendimientos de cultivos y pasturas. Adems funciona como un agente amortiguador, permitiendo que el sistema suelo pueda permanecer ms o menos estable frente a diferentes tipos de disturbios, sean de origen fsico o qumico: El color oscuro confiere al suelo la capacidad de retener el calor Los compuestos hmicos contienen grupos funcionales cidos, por lo que intervienen en las reacciones de intercambio cationico; as pues, la presencia de humus aumenta la capacidad de intercambio cationico de un suelo o de un sustrato.

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Interaccionan con las arcillas del suelo y estabilizan los agregados previniendo la erosin. La MOS puede retener hasta 20 veces su peso en agua. De sta manera contribuye notablemente a la capacidad de retencin de humedad del suelo. Al producir la cementacin entre las partculas del suelo, contribuye no solo a estabilizar los agregados sino tambin a mejorar la porosidad y aireacin del suelo, mejora el intercambio gaseoso del suelo e incrementa la permeabilidad. En cuanto a la fertilidad del suelo, juegan un papel importante en la disponibilidad de micronutrientes para las plantas, puesto que forman complejos rgano - minerales (quelatos) con los metales como el hierro, manganeso, cinc y cobre, contribuyendo adems a mejorar la absorcin por las plantas del fsforo, nitrgeno, potasio, calcio y magnesio. Posee capacidad amortiguadora del pH (capacidad tampn) de manera que ayuda a mantener estable la reaccin del suelo. En el proceso de mineralizacin se producen y liberan compuestos como CO2, NH4, NO3, PO4 y SO4, que son tomados por las plantas. Tiene funcin secuestrante de molculas txicas como los pesticidas, metales pesados y elementos menores txicos, por lo tanto las fracciones hmicas juegan un rol fundamental en la detoxificacin del suelo. Estimulan la actividad de la microbiota del suelo y la liberacin de exudados y compuestos que estimulan el crecimiento de las plantas La microbiota benfica del suelo acta en la supresividad del suelo de Patgenos.

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Leccin 8: Ultraestructura del suelo 8.1 Modelos de Autoorganizacin En los 50s el descubrimiento del ADN hace retroceder a la ciencia hacia el modelo mecanicista bajo la premisa de que todas las funciones biolgicas podran ser explicadas en trminos de estructuras moleculares. Hoy, aunque se conoce mucho de los genes se sabe muy poco acerca de la forma en que cooperan, se comunican y hacen posible el desarrollo de los organismos. El 95% del ADN es empleado en funciones integradoras que se desconocen. En los 70s las teoras de Bertalanffy y Bogdanov a cerca de los sistemas vivos como sistemas abiertos hacia el exterior al intercambio de materia y energa y cerrados al interior de sus interacciones, las cuales presentan patrones caractersticos de organizacin que hacen posible la homeostasis, fueron fuertemente criticadas al no poder ser demostradas a travs de modelos matemticos lineales. Aos ms tarde con el desarrollo de modelos matemticos no lineales y computadoras fue posible demostrar su aplicacin y se comienza a trabajar sobre el concepto de Patrones. Se entiende por patrn de organizacin, una configuracin de relaciones caractersticas de un determinado sistema. Las propiedades del sistema emergen de esa configuracin ordenada y una vez que el patrn se desintegra, cesa la vida. Hay un patrn de organizacin comn a todos los seres vivos en forma de red, al cual responden partes del organismo, organismos y comunidades de organismos. Los sistemas autoorganizados son sistemas abiertos operando lejos del equilibrio, atravesados constantemente por flujos de materia y energa. Los componentes del sistema interactan de manera no lineal originando bucles de retroalimentacin y adems, poseen estructuras disipativas que les permiten mantener sus procesos vitales bajo condiciones de no equilibrio. Cuando los flujos de materia y energa aumentan creando grandes inestabilidades en el sistema que son amplificadas por los bucles de retroalimentacin, el sistema llega a un punto crtico, absorbe energa y la integra en su propia estructura dando origen a la emergencia de nuevos comportamientos y estructuras ms complejas, es decir, un nuevo estado de orden. Manfred Eigen propuso que el origen de la vida pudo ser el resultado de un proceso de organizacin progresivo de sistemas qumicos alejados del equilibrio que involucraron hiperciclos catalticos en donde las enzimas producidas en un ciclo actan como catalizadores en el ciclo siguiente. Los hiperciclos son capaces de auto reproducirse exactamente y de corregir errores de reproduccin de manera que pueden conservar y transmitir informacin compleja. Sin embargo los ciclos catalticos por si solos no pueden considerarse sistemas vivos a menos que estn limitados por un permetro dentro del cual se lleven a cabo.

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Humberto Maturana y Francisco Varela a partir de sus estudios en neurologa, plantean que los seres vivos son sistemas autopoiesicos, es decir, que poseen un patrn general de organizacin en un proceso causal circular cerrado que permite la evolucin de los componentes interactuando entre s, produciendo, transformando y manteniendo otros componentes al interior del sistema sin que la circularidad global de la red se pierda y en donde la organizacin de los componentes del sistema se manifiesta como una estructura fsica especifica que diferencia a cada organismo. El sistema permanece vivo solamente mientras se encuentre en estado de autopoiesis. Los seres vivos son redes de producciones moleculares en las que las molculas producidas generan con sus interacciones la misma red que las produce. James Lavelock da vida a la Hiptesis Gaia, en donde la tierra es un todo que acta como un sistema vivo auto organizador, alejado del equilibrio, en donde la capacidad principal de los bucles de retroalimentacin es la de vincular sistemas vivos y no vivos. La atmsfera es un sistema alejado del equilibrio qumico, atravesado por flujos de materia y energa que son reaprovisionados constantemente por la vida terrestre y que es capaz de auto regularse y mantener una temperatura adecuada para la permanencia de la vida. 8.2 Ultraestructura : Un atributo emergente del Sistema Suelo A nivel micro, el suelo se estructura integrando cavidades, partculas minerales y orgnicas con tamaos entre 0.05 y 0.1 m y a veces menores, que junto con las clulas (bacterianas y de las races de las plantas), microorganismos, excreciones y exudados conforman redes dentro de un sistema de donde emergen propiedades importantes como la estructura, drenaje, reservas de materia orgnica y metabolismo del suelo as como el desarrollo de las plantas. El tamao de los componentes del sistema a nivel de ultra estructura es tan pequeo que para poder ser observado por microscopa electrnica y otras tcnicas especiales, es necesario fijar las partculas de los montajes con metales pesados a fin de incrementar su electro densidad. An as, es necesario asumir que no todos los componentes a nivel de ultra estructura pueden ser observados con las herramientas disponibles. Los carbohidratos por ejemplo, no pueden ser teidos y se observan como espacios transparentes dentro de minerales ms densos. Las cavidades se forman a partir de fragmentos de cuarzo y micas, los cuales en su parte ms ancha miden 0.01 m . Esta partculas son recubiertas por arcillas y por efecto de la humedad se pulen y adelgazan dejando tneles que generalmente se llenan de agua. La materia orgnica que logra penetrar en ellos es encapsulada por capas de arcillas quedando as protegida del metabolismo bacteriano.

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Figura 34. Microfotografa de suelo Autores: Galvis, Amzquita, & Madero (2007).

La materia orgnica se encuentra en diversas formas y puede ser observada una vez se fija con metales pesados como osmio y uranio. Entre los grupos orgnicos pueden observarse polisacridos amorfos , carbohidratos, materiales hmicos globulares y amorfos de entre 5 y 10 m y fibras de residuos de lignina provenientes de paredes celulares secundarias de 10 nm de longitud.

Figura 35. Componentes biolgicos de la estructura de un suelo no disturbado por labranza Autores: Galvis, Amzquita, & Madero, (2007)

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En condiciones hmedas, donde la actividad microbiana es lenta, los residuos vegetales se van acumulando en capas intercaladas con capas de arcilla y de bacterias. Algunas de esas bacterias quedan encapsuladas por cutanes y sus contenidos celulares totalmente preservados. Esto es a lo que se denomina Colonias fantasma. Cuando se produce la lisis de esas clulas, stas proveen nutrientes a otros microorganismos. Los carbohidratos granulares y fibrosos derivados de stas colonias confieren estabilidad y otras propiedades importantes al suelo. A nivel de raz es necesario analizar sus diferentes partes, pues cada una de ellas tiene una funcin especfica tanto en la conformacin de la ultra estructura como en la interface suelo- raz. La cofia es una masa de tejido que se encarga de proteger el meristemo apical de la raz. Posee clulas ricas en almidn a partir del cual se produce un gel que permite a las races deslizarse y penetrar en el suelo. Adems, las partculas de almidn hacen posible la respuesta de geotropismo positivo del crecimiento de la raz. Las clulas, embebidas permanentemente en ste gel, se hinchan y se desprenden de la raz. El almidn que contienen les sirve de reserva y pueden sobrevivir hasta por tres semanas, durante las cuales siguen produciendo gel que ayuda a estructurar el suelo. Una vez que colapsan sirven de sustrato a colonias bacterianas. El tejido detrs de la cofia se denomina epidermis joven, el cual tiene una actividad de divisin y alargamiento celular muy alta. La pared celular de las clulas epidermales est constituida por pectina y hemi celulosa y el gel es limitado por una membrana de tres capas correspondiente a la cutcula. La raz induce a la formacin de gel cuando se encuentra en alguna situacin de estrs hdrico que pueda llevarla a la muerte celular. Los pelos radiculares se originan dentro de la pared secundaria, penetran los muclagos de la pared primaria y finalmente emergen a la rizsfera. Tambin poseen una pared primaria mucilaginosa encapsulada en una cutcula. Las lectinas involucradas en el reconocimiento de las simbiosis leguminosa Rhizobium, actinomicetos fijadores de nitrgeno y micorrizas son secretadas por los pelos radiculares.

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Figura 36. Rizsfera

En suelos pobres en hierro y manganeso, las races secretan citrato a fin de poder disolver y quelatar stos minerales y dejarlos disponibles para la absorcin. En algunas especies vegetales como el girasol, la deficiencia de hierro induce a la diferenciacin de clulas externas de la epidermis en clulas de transferencia, en donde se modifica su capa externa generando una mayor superficie de contacto. A medida que la raz penetra en el suelo, las partculas minerales desgarran la cutcula y as el muclago comienza a fluir hacia el suelo, imbibiendo partculas slidas y colonias de microorganismos, formando una mezcla ntima de compuestos minerales y biolgicos. El desprendimiento de muclago, cidos orgnicos y clulas de la raz induce rpidamente a la actividad microbiana. La mayora de microorganismos de encuentran en los primeros 50 m de la superficie de la raz y solamente se establecen en las zonas con muclago o en donde hay lesiones que permiten la lisis celular y por consiguiente su desarrollo. A su vez, los microorganismos ntimamente ligados al muclago de la raz, producen excreciones que son estructural y bioqumicamente diferentes a ste. A ste complejo muclago microorganismos excreciones, se le denomina mucigel, puesto que es imposible diferenciarlos unos de otros. En el rizo plano tambin se establecen junto con microorganismos, macro y meso organismos, formando entre todos, ecosistemas supresivos de bacterias, a la vez

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que estimulan el ciclaje de nitrgeno y fsforo y por ende el crecimiento de las plantas. La endorizsfera est constituida por los espacios inter celulares del cortex de la raz en donde se desarrollan colonias de microorganismos como bacterias y micorrizas. Las bacterias generalmente viven de la lisis de las clulas del muclago intercelular de manera que no causan ningn dao al hospedero. La lisis de las clulas corticales es regulada genticamente por la planta. Las micorrizas, ayudan a prolongar la vida de las clulas corticales por varias semanas. En la endorizsfera por lo tanto pueden vivir microorganismos inocuos a la planta, microorganismos benficos que hacen simbiosis con la raz y microorganismos patgenos que causan la lisis de las clulas corticales y propician la aparicin de colonias de saprofitos y patgenos. Si entendemos que la vida obedece a un sistema con un patrn organizado que configura las relaciones que dan origen a sus propiedades emergentes podremos entonces acercarnos a la comprensin de la complejidad del sistema suelo planta. As, podemos con certeza caracterizar dicho sistema como un sistema vivo, puesto que cumple con todos los requisitos: a. Es un sistema auto organizado, que permanece estable y alejado del equilibrio. Su capacidad de auto organizacin es la capacidad de resiliencia producto de sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas. b. Cuenta con estructuras disipativas que le permiten mantener su homeostasis tales como la formacin de carbonatos en el ciclo de fijacin de carbono, la interaccin de la materia orgnica y su biota en la amortiguacin del pH y la quelacin de elementos metales por parte de los cidos orgnicos tanto de la materia orgnica como del mucigel que precipitan y detoxifican el suelo. c. Crea bucles de retroalimentacin como la dinmica de la mineralizacin de la materia orgnica. Cada una de sus fracciones o estados de oxidacin y su macro y microbiota asociada, son a la vez nuevas estructuras del sistema que se recrean a travs de hiperciclos y estructuras disipativas por cuanto la materia orgnica acta quelatando y precipitando elementos txicos, regula el pH y la C.E del suelo, retiene humedad, incrementa la C.I.C , mantiene la estructura del suelo y crea micro sitios favorables para los microorganismos y el crecimiento de las races. d. El sistema es abierto al flujo de materia y energa, atravesado permanentemente por energa calrica proveniente del sol y del metabolismo de macro y micro fauna, por energa qumica, producto de las reacciones qumicas del metabolismo del suelo, por energa elctrica, producto del intercambio de cargas a nivel de la fase cambiable del suelo y por materia en todos sus estados (slida, lquida y gaseosa); y es cerrado

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a su interior dentro de los lmites que le impone su propia capacidad de resiliencia. Una vez se agota la capacidad de Resiliencia, todo el sistema cambia de orden y emerge a un nuevo estado. Si el disturbio es demasiado fuerte, entonces veremos la muerte del suelo. e. Segn el patrn especifico de organizacin del suelo se comportarn todas las partes de los organismos, los organismos mismos y las comunidades de organismos que viven en l. Las plantas y microorganismos estn adaptados a condiciones ambientales especficas. Por ejemplo, en un suelo que ha llegado a un punto crtico de salinidad, las clulas y los organismos conformados por ellas pueden colapsarse (plantas y microorganismos no tolerantes), habr un cambio de orden en donde nuevas comunidades de plantas y su biota asociada aparecen, clulas y plantas que pueden dar un salto evolutivo y adaptarse o perderse para siempre la productividad del sistema. En cualquiera de los casos, el sistema habr absorbido el flujo de materia y energa, lo habr incorporado a l y habr cambiado de estado. f. Hay hiperciclos que actan dentro de permetros limitados, conformando sistemas de redes dentro de redes, a travs de bucles de retroalimentacin que vinculan elementos vivos (organismos del suelo plantas- animales) y no vivos ( suelo- agua). Los microorganismos y las races de las plantas generan enzimas y cidos orgnicos, que actan en ciclos catalticos y metablicos que alteran materiales minerales y orgnicos generando productos que a su vez alimentarn nuevos ciclos. A travs de las diferentes rutas respiratorias generarn oxgeno y dixido de carbono, regulando de esa manera los ciclos del carbono, nitrgeno, fsforo, azufre, hidrolgico y trmico de todo el sistema tierra. Estos hiperciclos tienen lmites a diferentes niveles como son los lmites fsicos del suelo que comienzan en la ultra estructura y terminan en lo que vemos como corteza terrestre, las membranas celulares, rganos, organismos y finalmente la atmsfera terrestre, lmite del gran sistema Gaia. g. A travs de la integracin de bucles de retroalimentacin interactan cavidades, partculas minerales y orgnicas, clulas (bacterianas y de las races de las plantas), microorganismos, excreciones y exudados y sus derivados como carbohidratos granulares y fibrosos, materiales orgnicos globulares y amorfos que conforman redes dentro de un sistema de donde emergen propiedades importantes como la estructura, drenaje, reservas de materia orgnica y metabolismo del suelo y por tanto, las condiciones necesarias para la vida de comunidades de plantas y animales.

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h. Las races de las plantas y cada una de sus partes interactan de manera diferente con el suelo generando condiciones especficas que influyen en la ultra estructura del suelo y a travs del bucle interfase raz suelo en todo el sistema. El suelo es un sistema vivo y Gaia permanecer en el estado de orden que conocemos durante tanto tiempo como sus estructuras disipativas sean capaces de mantener la homeostasis de un sistema que cada da se aleja ms del equilibrio a causa de la ignorancia del hombre.

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Leccin 9. Ciclo del Carbono y MOS El ciclo del carbono es uno de los ms importantes a nivel de detoxificacin del ambiente. La formacin y precipitacin de carbonatos de calcio y magnesio permite limpiar la atmosfera de grandes cantidades de CO2, por lo tanto, contribuye a amortiguar el cambio climtico. Estos precipitados forman a su vez las rocas calizas, y en los ocanos se fija adems en forma de coral. El ciclo del carbono junto con el ciclo de la materia orgnica (MOS), es responsable de la sostenibilidad de los ecosistemas y la productividad de los suelos agrcolas. En el ciclo biolgico, las plantas verdes toman CO2 atmosfrico y lo incorporan a los carbohidratos (CHOs) que sintetizan mediante el proceso de fotosntesis. Parte de estos carbohidratos son metabolizados en el proceso de respiracin para obtener energa (ATP), devolviendo carbono al medio circundante que vuelve a circular una y otra vez en ciclos sucesivos. Otra parte de esos carbohidratos son transferidos a los animales y dems hetertrofos, que tambin liberan CO2 al respirar. En el ciclo biogeoqumico, se transfiere Carbono entre la atmsfera y la litsfera. El CO2 se disuelve en agua formando cido carbnico, capaz de atacar los silicatos que constituyen las rocas y dando como resultado la formacin de bicarbonato. Los iones de bicarbonato van a dar a los ros y mares, son asimilados por los animales que a su muerte lo devuelven a los sedimentos marinos. El C pasa nuevamente de la litsfera a la atmsfera mediante las erupciones volcnicas. Cuando tras estas, la materia orgnica queda sepultada en un ambiente anxico, se fermenta y el C queda atrapado en forma de carbn, petrleo y gas natural. El ciclo completo del carbono requiere que los descomponedores metabolicen los compuestos orgnicos de los organismos muertos y agreguen nuevas cantidades de CO2 al ambiente. A todo lo anterior debe sumarse la enorme cantidad de CO 2 que llega a la atmsfera como producto de la actividad volcnica, la erosin de las rocas carbonatadas y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles por el hombre.

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Figura 37. Ciclo biogeoqumico del Carbono

La figura 38 ilustra el ciclaje de Carbono entre la atmosfera y la litosfera indicando las cantidades que se mueven en cada flujo, expresadas en Gigatoneladas.

Figura 38. Flujos de carbono.

En negro: cantidad de carbono en los reservorios En azul: cantidad de carbono que se mueve entre reservorios cada ao

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En condiciones naturales, el C orgnico del suelo resulta del balance entre la incorporacin al suelo del material orgnico fresco y la salida de C del suelo en forma de CO2 a la atmsfera, erosin y lixiviacin. Cuando los suelos tienen condiciones aerbicas, una parte importante del carbono que ingresa al suelo (55 Pg C ao-1 a nivel global) es lbil y se mineraliza rpidamente y una pequea fraccin se acumula como humus estable (0,4 Pg C ao-1). El CO2 emitido desde el suelo a la atmsfera no solo se produce por la mineralizacin de la MOS donde participa la fauna edfica (organismos detritvoros) y los microorganismos del suelo, sino tambin se genera por el metabolismo de las races de las plantas (Martnez et al, 2008). El carbono orgnico del suelo se relaciona con la sustentabilidad de los sistemas agrcolas afectando las propiedades del suelo relacionadas con el rendimiento de los cultivos, en especial al afectar el aporte de N. Adems al afectar el pH hacia valores cercanos a la neutralidad, aumenta la solubilidad de varios nutrientes. El Carbono orgnico vinculado a la materia orgnica del suelo, proporciona coloides de alta capacidad de intercambio catinico. Su efecto en las propiedades fsicas se manifiesta mediante la modificacin de la estructura y la distribucin del espacio poroso del suelo. La cantidad de COS no solo depende de las condiciones ambientales locales, sino que es afectada fuertemente por el manejo del suelo (Martinez, Fuentes, & Acevedo, 2008). Los suelos contienen ms C que la suma existente en la vegetacin y en la atmsfera (Swift, 2001). Los suelos que acumulan la mayor cantidad de Carbono orgnico corresponden al orden Histosol aun cuando este orden es el que tiene la menor superficie con respecto a los dems (Martinez et al, 2008).

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Tabla 4.Carbono orgnico en los suelos del mundo (Modificado de Eswaran et al, 2003 por Martnez et al, 2008)

*Pg = 1015 g. Se estima que desde que se incorporan nuevos suelos a la agricultura hasta establecer sistemas intensivos de cultivo se producen prdidas de COS que fluctan entre 30 y 50% del nivel inicial (Reicosky, 2002). La prdida de material hmico de los suelos cultivados es superior a la tasa de formacin de humus de suelos no perturbados por lo que el suelo, bajo condiciones de cultivo convencionales, es una fuente de CO 2 para la atmsfera (Kern y Johnson, 1993, Gifford, 1994, y Reicosky, 2002, citados por Martnez et al, 2008). 9.1 Manejo del suelo y Captura de Carbono Segn Six et al (2002), citado por Martnez (2008), la MOS puede ser protegida de descomposicin acelerada mediante: 1) estabilizacin fsica por la microagregacin 2) estabilizacin fsico-qumica mediante asociacin con partculas de arcilla, y 3) estabilizacin bioqumica mediante la formacin de compuestos altamente recalcitrantes. Las prcticas agronmicas pueden o no favorecer la captura de carbono. La labranza de conservacin, es un sistema de manejo de suelos que tiene una alta capacidad potencial para secuestrar C en el suelo (Rasmussen y Parton, 1994, Rosell, 1999 citados por Martnez et al, 2008).

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La labranza adems de mullir el suelo y dejarlo suelto para favorecer la germinacin de la semilla y el establecimiento de las plantas, expone el suelo a los principales agentes erosivos (agua y viento) y facilita el contacto de los organismos hetertrofos del suelo con la presin parcial de oxgeno de la atmsfera (ca.20 kpa), favoreciendo una mineralizacin ms rpida. La perturbacin del suelo por labranza es una de las mayores causas de la disminucin de la MOS y del tamao y estabilidad de los agregados del suelo.

Figura 39. Cambios en el contenido de COS inducidos por perturbacin y posterior reacumulacin por aplicacin de manejo de conservacin. Modificado de Johnson, 1995 por Martnez , 2008.

Si tenemos en cuenta que los procesos de tala y quema adems de liberar CO2 a la atmsfera producto de la combustin dejan descubierto el suelo y que los procesos erosivos de rocas carbonatadas liberan ms CO2. Si adems sumamos que los suelos sin cobertura no solo estn expuestos a la degradacin sino que al haber menos plantas habr una menor captura biolgica de carbono, es imperativo realizar todas las practicas que lleven a una mayor captura, fijacin y precipitacin de carbono como es la proteccin de bosques, el uso de coberturas, la reforestacin y el mantenimiento de la microbiota del suelo. Se estima que la selva Amaznica no intervenida es el ecosistema que mayor cantidad de C captura con un valor de 305 t/ha, el 28% del cual se encuentra en el suelo en forma de hojarasca y humus. La roza, tumba y quema contribuye con cerca de 60 por ciento de la deforestacin tropical. Este tipo de agricultura es llevada a cabo por 300 a 500 millones de pequeos agricultores en los trpicos para su subsistencia. La magnitud de las prdidas posteriores del carbono que queda en el suelo dependern del tipo de uso del suelo que reemplace la cobertura forestal. Bajo las condiciones de la labranza convencional, la prdida de carbono ser considerable,

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como se mencion anteriormente (40 a 50 por ciento en unas pocas docenas de aos) con un alto nivel de liberacin del mismo durante los primeros cinco aos. Estas prdidas son debidas sobre todo a la labranza (FAO, 2002). La tabla 5, muestra las cantidades de Carbono que pueden ser capturadas de acuerdo al tipo de manejo que se realice.
Tabla 5. Principales efectos de las prcticas de manejo o de uso de suelos sobre la captura de carbono t C/ha/ao). Zonas ridas y tropicales (de Lal, 1999)

Fuente: FAO, 2002

Finalmente, recordaremos que el suelo es un sistema vivo en donde muchos otros sistemas coexisten formando bucles de retroalimentacin, transformndose y retroalimentndose unos a otros unos a otros a fin de mantener el equilibrio dinmico del sistema suelo. La figura 40, muestra como se entretejen los ciclos del carbono, de la materia orgnica, el fsforo y el azufre dentro del ecosistema terrestre y de cuyo equilibrio depende el sostenimiento de la vida en la tierra.

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Figura 40. Ciclaje de C, N, P y S en materia orgnica y sustancias hmicas del suelo Autor: (Siqueira,1988)

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Leccin 10. Calidad del Suelo Se considera que el suelo es un Sistema Vivo con componentes e interacciones entre esos componentes que generan unos atributos emergentes (salidas del sistema). Esos atributos emergentes se traducen en Fertilidad, Resiliencia, Salud y Calidad del suelo. Fertilidad del suelo: Es la capacidad del suelo de suministrar todos los nutrientes que requieren las plantas para su crecimiento y que es producto de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo. Resiliencia: Es la capacidad del suelo de revertirse a un estado de equilibrio parecido al estado original, despus de haber sido sometido a fuerzas disturbadoras, una vez estas desaparecen. Esas fuerzas disturbadoras pueden ser tala y quema, procesos erosivos, labranza del suelo, contaminacin, empobrecimiento qumico, entre otros. Salud del suelo: Implica la estabilidad de cada organismo en su entorno y en relacin a los dems. Un suelo es saludable en la medida en que alberga a una microbiota tambin saludable, permite el desarrollo de plantas saludables y no presenta niveles de sustancias y /o elementos txicos. Calidad del Suelo: El Instituto de la Calidad del Suelo (Soil Quality Institute, SQI) del Servicio de Conservacin de Recursos Naturales (NRCS) del USDA (SQI, 1999), define la calidad del suelo como la capacidad que tiene un tipo especfico de suelo de llevar a cabo una serie de funciones bsicas en l como mantener la productividad biolgica, regular los flujos de agua y de solutos, amortiguar la contaminacin y almacenar y circular nutrientes. Doran y Parkin (1994) citados por Mariscal (2008) definen la calidad del suelo como : capacidad del suelo para funcionar dentro de un ecosistema manteniendo la productividad biolgica, preservando la calidad del medio ambiente y promoviendo la salud de las plantas y animales. Involucra la permanencia o perdurabilidad de estas condiciones- a largo plazo - y la ausencia de impactos negativos sobre los recursos naturales y el ambiente (Snchez de Prager, 2006). 10.1 Indicadores de Calidad del Suelo Para evaluar dicha capacidad se han seleccionado unos indicadores que son, bsicamente, conjuntos de propiedades que condicionan un comportamiento. Hay indicadores visuales, indicadores fsicos, indicadores qumicos e indicadores biolgicos. Los indicadores visuales pueden mostrar el efecto de ciertos procesos que estn afectando un rea importante de terreno, como por ejemplo, la

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acumulacin de sedimentos como consecuencia de algn proceso geomorfolgico de sedimentacin. Los indicadores fsicos se relacionan con el arreglo de las partculas del suelo y definen limitaciones para el crecimiento de las races, para la germinacin de las semillas o para el comportamiento del agua en el suelo. Los indicadores qumicos se relacionan, fundamentalmente, con los procesos que tienen que ver con el suministro de nutrientes a las plantas y es lo que tradicionalmente se ha llamado fertilidad del suelo y, los biolgicos, con el contenido y actividad de organismos que viven en el suelo y su interaccin con las plantas. A continuacin se esquematizan las Caractersticas del suelo y los procesos que afectan la calidad del suelo, ligados a ellas: a) Caractersticas Mecnicas Propiedades Textura Estructura Porosidad Procesos - Compactacin - Sellamiento - Infiltracin -Escorrenta Factores -Clima - Gnesis - Pendiente b) Caractersticas Hidrolgicas Propiedades Retencin de humedad Drenaje Propiedades de Transmisin Procesos -Humedad - Encharcamiento - Nivel fretico

Factores - Textura y estructura - Clima (Precipitacin) - Relieve - Presencia de Hard pan

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c) Caractersticas Trmicas Propiedades - Color - Capacidad calorfica - Conductividad trmica Procesos - Descomposicin MOS - Respiracin microorganismos - Denitrificacin - Escorrenta

Factores -Clima - H y T - Flujos trmicos d) Caractersticas Biolgicas Propiedades - Contenido de MOS - Estabilidad agregados - Microorganismos - Reserva de nutrientes - Fertilidad Procesos - Respiracin - Mineralizacin de MOS - Cementacin - Bioagregacin - Suelo supresivo

Factores -Formaciones vegetales - H y T - Manejo La actividad microbiana del suelo medida en trminos de cantidad y diversidad de microorganismos, respiracin, actividad enzimtica, son indicadores de la salud del suelo. La biomasa del suelo es equivalente al potencial de energa qumica en forma de Carbono que permite el establecimiento de cadenas trficas y alimenticias. e) Caractersticas qumicas Propiedades - pH - Acides Total Procesos Factores - Aluminio intercambiable - Saturacin de Base - Humedad del suelo Transformacin de nutrientes Absorcin- desorcin Acidificacin Eluviacin Calcificacin Salinizacin

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Propiedades - C.I.C - C.E

Procesos Lixiviacin Osmosis - Difusin Absorcin de nutrientes Fijacin inmovilizacin de Nutrientes - Ciclaje de nutrientes Factores Aluminio intercambiable Saturacin de Bases Humedad del suelo Contenido de MOS

La Fertilidad del Suelo es un atributo emergente reflejado en calidad del suelo. Puede definirse como la sumatoria de aptitudes fsicas, qumicas y biolgicas de un suelo que se manifiestan produccin. No obstante todo lo anteriormente expuesto es necesario aclarar que el trmino Calidad del suelo es relativo, y debe definirse en trminos de la pregunta Calidad para qu? Para un ingeniero agrnomo un suelo compactado indica una mala calidad del suelo, mientras que para un ingeniero civil que desea construir un edificio, significa un suelo de buena calidad. Si lo que se desea es reforestar un rea de proteccin la calidad del suelo ser diferente a si se quiere desarrollar un cultivo intensivo de tomate. La disminucin en la calidad del suelo se evidencia por: Presencia de procesos de erosin severa Incremento en la compactacin y encostramiento Reduccin de la infiltracin del agua Cambios adversos de pH Contaminacin por polucin Salinizacin Reduccin de la biomasa del suelo Reduccin de la capacidad productiva

El exceso de nitrgeno (por exceso de fertilizantes nitrogenados y materias orgnicas adicionadas) puede inhibir la agregacin del suelo al decrecer la produccin de polisacridos durante la descomposicin de los residuos orgnicos. La actividad microbiana se ve afectada por la contaminacin con metales pesados y la persistencia de compuestos orgnicos xenobiticos polucionantes

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(plaguicidas hidrocarburos con diversos grupos sustituidos). Por lo tanto en presencia de estos compuestos, disminuye la rata de mineralizacin de C, N, S, P, disminuye la fijacin de N atmosfrico y la respiracin del suelo. El primer cambio que se evidencia en un suelo contaminado por metales pesados es la variacin de pH que es muy difcil de revertir. Estos contaminantes pueden alcanzar niveles de concentracin que provocan efectos negativos en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas como: reduccin del contenido de materia orgnica, disminucin de nutrimentos, variacin del pH generando suelos cidos, amplias fluctuaciones en la temperatura, efectos adversos en el nmero, diversidad y actividad en los microorganismos de la rizsfera, dificultan el crecimiento de una cubierta vegetal protectora favoreciendo la aridez, erosin del suelo, y la dispersin de los contaminantes hacia zonas y acuferos adyacentes y como consecuencia aumenta la vulnerabilidad de la planta al ataque por insectos, plagas y enfermedades, afectando su desarrollo (Zhang et al., 2000 citado por Sierra, 2006). La materia orgnica puede adsorber tan fuertemente a algunos metales, como el Cu, quedando en forma no disponible por las plantas, motivo por el cual, algunas plantas crecidas en suelos ricos en materia orgnica, presentan carencia de elementos como el Cu, Pb y Zn, eso no significa que los suelos no estn contaminados ya que las poblaciones microbianas se reducen notablemente. La textura favorece la entrada e infiltracin de la contaminacin de metales pesados en el suelo, por ejemplo la arcilla tiende a adsorber a los metales pesados, que quedan retenidos en sus posiciones de cambio, por el contrario los suelos arenosos carecen de capacidad de fijacin de los metales pesados, los cuales pasan rpidamente al subsuelo y pueden contaminar los niveles freticos (Pineda, 2004 citado por Sierra, 2006). El suelo debe observarse y manejarse como un Todo organizado, como un sistema vivo en donde todos los componentes estn interrelacionados y en donde cualquier tipo de manejo, por simple que parezca, trae consecuencias sobre todo el sistema que se vern reflejadas en sus propiedades emergentes.

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CAPITULO 3: ATRIBUTOS EMERGENTES DEL SISTEMA SUELO


Gaia es una entidad compleja que implica a la biosfera, atmsfera, ocanos y tierra; constituyendo en su totalidad un sistema ciberntico o retroalimentado que busca un entorno fsico y qumico ptimo para la vida en el planeta. James Lovelock

INTRODUCCIN Fred Magdoff define un suelo sano de buena calidad como aquel en el que se pueden obtener cultivos, sanos y de alto rendimiento, con un mnimo de impactos negativos sobre el medio ambiente. Es un suelo que tambin brinda propiedades estables al crecimiento y salud de los cultivos haciendo frente a condiciones variables de origen humano y natural (principalmente las relacionadas con el clima). Los factores que determinan la calidad del suelo son esencialmente atributos emergentes del sistema, son propiedades que influyen sobre el crecimiento y productividad de los cultivos. Muchas de esas propiedades son aspectos diferentes a la fertilidad como por ejemplo el encostramiento, el sellamiento de la capa superficial del suelo, la salinidad o la acidificacin extrema. Muchas de las propiedades de los suelos utilizados para agricultura son heredadas del estado natural. Algunas como la textura , la profundidad de capas cementadas o hard pan , la salinizacin, procesos de erosin acelerada, se pueden modificar a costos de tal envergadura que se hace imposible, en la mayora de los casos. Sin embargo, casi todas las propiedades del suelo son influidas hasta cierto grado por la forma en cmo ste se maneja y de la eleccin de los futuros cultivos.

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA Escuela de Ciencias Sociales, Artes y Contenido didctico del curso Metodologa del Trabajo Acadmico Tabla 6. ndices de calidad del suelo

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Autor: Magdoff,A. ( 2004)

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Leccin 11. Fertilidad Se considera que un suelo es frtil, cuando sus caractersticas qumicas y fsicas permiten obtener un buen rendimiento de cultivo y una excelente calidad de producto. Sin embargo, como ya hemos visto en las lecciones anteriores, las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas de un suelo depende de muchos otros factores y condicionantes como el material parental, clima, cobertura vegetal, microorganismos del suelo y manejo. 11.1 Carbono, MOS y Nitrgeno La fertilidad natural del suelo est asociada al nivel de Carbono orgnico que a su vez se asocia al contenido de MOS y a la dinmica de mineralizacin. Estos dos ciclos condicionan la disponibilidad de todos los elementos necesarios para el crecimiento de las plantas. El contenido de C en el suelo decrece con el tiempo dependiendo del tipo de manejo. Solo en ecosistemas de bosque natural los contenidos de C y MOS se mantienen constantes gracias al ciclaje de la materia orgnica. La figura 40 muestra la forma en que decrece el COS en el tiempo de acuerdo a diferentes tipos de manejo.

Figura 41. Cambios en los contenidos de COS en el tiempo bajo diferentes tipos de manejo. Fuente: Acevedo, E. (2003).

Mientras que los contenidos de C y MOS disminuyen al haber un menor aporte de residuos sobre los campos de cultivo ya que la mayor cantidad de biomasa se exporta en forma de cosecha, la rata de mineralizacin de materia orgnica contina de forma constante porque depende sobre todo del clima. Si la microbiota

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del suelo sigue trabajando a un ritmo ms o menos constante, la reserva de MOS del suelo disminuye con el tiempo pues la rata de mineralizacin es mayor que la rata de acumulacin. La prdida de N es descrita matemticamente segn Salter y Green, 1933 (citados por Stevenson,1982) como: N = No Kto N = -rN t donde: No = contenido inicial de N. K = fraccin de N remanente despus de un simple ao de cultivo. r = tasa anual de prdida de N. t = tiempo La disppnibilidad de N tambien vara de acuerdo con el tipo de labranza. El N-NO3 incrementa su disponibilidad bajo sistemas de labranza tradicional y disminuye en condiciones de labranza cero en donde al quedar los residuos de cosecha en superficie tardan mas tiempo en descomponerse y mineralizarse. LT : Labranza tradicional CL: Cero labranza ML: Labranza mnima

Figura 42. Variacin del contenido de N-NO3 del suelo a travs del tiempo bajo diferentes tipos de labranza (Acevedo, 2003).

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Figura 43. Disminucin del N disponible respecto al tiempo en suelos cultivados (Acevedo, 2003).

11.2 C.I.C La C.I.C se incrementa en la medida en que el contenido de MOS es mayor y el pH se encuentra en valores ligeramente cidos o tendientes a la neutralidad. El humus presenta cargas elctricas capaces de atraer iones al igual que las arcillas. Posee tambin capacidad amortiguadora de pH. Del 20 al 70% de la CIC de muchos suelos (por ej. Molisoles) es causada por sustancias hmicas coloidales. En suelos muy cidos, la relacin es inversa y la CIC tiende a decrecer en la medida que hay mayor cantidad de MO. Esto puede deberse a una baja rata de mineralizacin, posiblemente influida por condiciones anegadas.

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Figura 44. Relacin entre MOS y C.I.C efectiva a tres niveles de pH en suelo del Serrado, Brasil. Tomado de Lpez, 1983 por Burbano, 1989.

La C.I.C determina la capacidad de un suelo para adsorber y ceder nutrientes de y hacia la solucin del suelo, por lo tanto se considera que un suelo frtil debe poseer valores cercanos y superiores a 20 meq/100 gr de suelo. 11.3 Disponibilidad de Fsforo El fsforo del suelo es en parte de origen orgnico. Se asume que entre un 15 y hasta un 80% del P se encuentra en forma orgnica. Se considera que es un recurso NO renovable ya que los yacimientos minerales son limitados y los ms grandes se encuentran en el lecho marino producto del guano de aves y peces por lo que resulta difcil de aprovechar. El contenido total de P del suelo depende de: Heterogeneidad de las rocas parentales, desarrollo de los suelos. Textura : Las texturas ms finas proveen un mayor el contenido de P Profundidad La tabla 7 muestra como los suelos del Orden Molisol, con alto contenido de MOS presenta las mejores caractersticas de pH y P total mientras que los oxisoles con pH fuertemente cido y bajos contenidos de MOS presenta el menor contenido de P total.

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Tabla 7. Distribucin de las fracciones de fsforo total (ppm) en la capa arable de algunos suelos venezolanos con relacin a su grado de meteorizacin. Snchez,1981. Serie Orden CIC (meq/ 100g) 100 127 50 18 pH Total orgnica Ca-P Al- P P-Fe

Chispa Maracay Paya Guataparo

Molisol Entisol Alfisol Oxisol

6.9 5.9 5.0 4.8

692 298 144 59

235 79 85 11

70 88 3 0

33 20 14 2

43 33 19 17

El fosforo orgnico se encuentra en forma inica como H2PO4- y al mineralizarse repone el P a la solucin del suelo. El fosforo inorgnico se encuentra como ortofosfatos HPO4-- y es fuente de alimento para los microorganismos. El fsforo inorgnico se encuentra en forma de Fosfatos de Ca, Fe y Al, insolubles. En suelos poco evolucionados predominan los fosfatos de calcio un poco ms solubles, mientras que en suelos muy evolucionados el fsforo se encuentra unido al hierro y al aluminio. El fosforo del suelo es poco mvil. Gran parte queda adsorbido a las partculas de limo, arcilla y materiales amorfos como la alfana de suelos volcnicos. Otro porcentaje queda ocluido (inmvil) rodeado de un revestimiento inerte de otro material que evita la reaccin de los fosfatos de Fe y Al con la solucin del suelo. El fosforo fijado y ocluido no es disponible para las plantas. Se estima que solo un 30% o menos del fsforo total es disponible para las plantas y de igual forma solo el 30% del fsforo contenido en los fertilizantes fosfatados es aprovechado por las plantas, el restante es fijado por los coloides del suelo. Esto implica que todas las prcticas que conduzcan a mantener el horizonte orgnico del suelo, a proveer un suministro adecuado de materia orgnica y a mantener la biota del suelo activa, son las mejores estrategias para mantener un suministro de P disponible en la solucin del suelo. 11.4 Bases cambiables y elementos menores El contenido de microelementos en el suelo, depende de la constitucin de las rocas y las variaciones en las cantidades totales son mucho mayores que para los Macroelementos, pudiendo variar en rdenes entre 1 y 1000 y frecuentemente entre 1 y 100 ppm dependiendo del origen del suelo y de los procesos y factores de formacin. En general los suelos de fracciones finas (arcilla y limo) microelementos que suelos de fracciones gruesas (arena). son ms ricos en

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Sin embargo, los microorganismos del suelo, sus exudados y los exudados de las races juegan un papel fundamental en la disolucin de esas rocas que hace posible que los cationes pasen a la solucin del suelo. De otra parte, la materia orgnica es la encargada de quelatar los iones metlicos y hacerlos disponibles para las plantas, pero solo hasta cierto punto. Suelos con mayores contenidos de materia orgnica presentan mayores contenidos de microelementos hasta niveles de 5 a 7% de MO. Luego, disminuye debido a que la densidad aparente del suelo disminuye en comparacin con un suelo mineral y por tanto el contenido ser menor con relacin al volumen total de suelo. Los aportes de microelementos como fertilizantes y la extraccin por parte de los cultivos son menos influyentes que el aporte de la roca madre en el contenido total de microelementos en el suelo. Durante los procesos de formacin de las rocas, las molculas de los minerales se reorganizan y dan origen a diferentes tipos de minerales secundarios.

Figura 45. Formacin de minerales secundarios y sus componentes


Autor: S. Gmez, 2007

La tabla 8 muestra los diferentes tipos de material parental y los elementos que aportan en mayor cantidad.

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA Escuela de Ciencias Sociales, Artes y Contenido didctico del curso Metodologa del Trabajo Acadmico Tabla 8. Fuentes de elementos secundarios y menores
Elemento Potasio Compuesto Mayor contenido gneas K Calcio
+

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en

rocas

Minerales Cenizas , Feldespatos : ortoclasa Micas: biotita, muscovita , Silicatos Arcillas: Ilita, Vermiculita Feldespatos: Plagioclasa Piroxenos: Augita Anfiboles , Micas: Biotita Carbonatos , Sulfatos: Yeso Fosfatos: Apatitas

Rocas calizas: 30-40% Materiales aluviales: 2a 7 % Ca


++

Magnesio

Rocas sedimentarias Mg
++

Dolomita , Magnesita Silicatos menor resistencia a meteorizacin : Piroxenos , Olivino, Anfiboles , Arcillas: Vermiculita, Ilita Sulfatos , Carbonatos

Boro Boratos hidratados Boro silicatos Materia orgnica Sulfuros simples Sulfuros complejos Oxidos Carbonatos Oxidos Sulfuros, Sulfatos Carbonatos Materia orgnica Oxidos simples Oxidos complejos Carbonatos Silicatos Sulfuros Molibdatos Sulfuros Carbonatos Silicatos Materia orgnica

Cobre (Es excluido de los compuestos silicatados) Hierro

Manganeso

Molibdeno Zinc

Rocas gneas, Sedimentos marinos, rocas sedimentarias: Brax , Turmalina Micas Calcocita Cu2S Calcopirita CuFeS Cuprita Cu2O Malaquita Hematita Fe2O3 Pirita Fe2S Siderita FeCO3 Jarosita Manganita MnO.OH Braunita Rodocrosita MnCO3 Rhodonita MnSiO3 Molibdenita MoS Powelita Ca. MoO4 Esfalerita ZnS ZnCO3 Willemita Zn2SiO4

Las deficiencias de estos nutrientes en la solucin del suelo provoca desbalances nutricionales en las plantas los cuales la mayora de las veces se corrigen mediante la aplicacin de fertilizantes. No obstante, antes de aplicar cualquier enmienda o abono es necesario detectar cual es la causa de la indisponibilidad de cada nutriente. Muchas veces, mediante prcticas culturales como drenaje, aplicacin de riego, activacin de la microbiota del suelo o aporte de materia orgnica es posible mejorar la disponibilidad de stos elementos.

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Tabla 9. Causas de No disponibilidad de elementos en la solucin del suelo Elemento K Ca y Mg Causa Suelos pobres, drenaje excesivo ,sequa, suelos orgnicos, arcillas. Suelos cidos,intemperizados,cenizas, drenados de regiones hmedas,orgnicos. B Mo Fe, Cu, Zn y Mn Lixiviacin, pH cido, contenido bajo de MO , exceso de Ca, contenido de arcillas Lixiviacin, pH cido, cenizas, bajo contenido de P Suelos pobres, secos, pH bsico, accin complejante de alofana sobre la MO en suelos derivados de cenizas, bajas T (absorcin por actividad metablica).

La fertilidad del suelo no solo se ve afectada por la deficiencia de elementos sino tambin por exceso de metales que pueden ser txicos para las plantas. El Fe y Mn resultan txicos por su alta disponibilidad en suelos cidos bajo condiciones inundadas El Cu y Zn resultan txicos a pH cido por acomplejamiento con cidos Flvicos y hmicos que los hacen muy solubles y disponibles para las plantas. El B resulta txico a pH fuertemente cido y el Mo a pH bsico. 11.5 Manejo de Suelo y disponibilidad de nutrientes El manejo del suelo y el aporte de materia orgnica son decisivos en los procesos de prdidas y ganancias de stos elementos. Golley et al(1978), reportaron en estudios realizados en suelos de Santa Fe de Panam, con 1900mm de lluvia anual durante 220 das, que hay aportes importantes de K,Ca,Mg,Na,Fe,Cu,Zn,Mn,P por lavado de hojas y troncos de la vegetacin. Ellos compararon el total de estos elementos en un Campo abierto y en un ecosistema de bosque. Los resultados fueron los siguientes: Campo libre: 114.6 Kg/Ha/ao Bosque: 688.4 Kg/Ha/ao 543.5 Kg Restos Vegetales 30.3 Kg por lavado de hojas y troncos Prdidas por escorrenta 265 kg/ H/ao Prdidas por erosin 138 Kg/ H /ao Suarez de Castro & Rodriguez (1962), en suelos de Chinchin- Colombia, con 2700mm de lluvia anual, reportaron los siguientes datos de prdidas de nutrientes en sus investigaciones acerca de prdida de fertilidad por procesos erosivos: Suelos desnudos: Se pierden 235 Kg K, 983 kg Ca, 268 Kg Mg por Hectrea /ao

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Cobertura Ail: Se pierden 101 kg K, 714 Kg Ca, 178 Kg Mg por Hectrea / ao Caf en terrazas y coberturas nobles: Se pierden 1.1 Kg K, 2 Kg Ca, 2,1 Kg Mg Hectrea / ao Los procesos de tala y quema tambin causan profundas modificaciones en el ciclaje de estos elementos. En la dinmica de K, Ca, Mg, la Materia orgnica viva (cobertura), muerta y el Humus, tienen un papel fundamental en los procesos de prdidas. Inicialmente, despus de la quema, los contenidos de stos elementos se incrementan, pero por efectos de lavado y erosin, las perdidas llegan a la mitad y hasta a la cuarta parte de esos contenidos despus de un ao. Suarez de Castro et al, encontraron que en suelos de Chinchin- Colombia, con 2700mm de lluvia anual y pendientes entre el 3 y 10 %, despus de la quema de la vegetacin natural, hubo un aumento en los contenidos as: Ca: 1.52 a 1.82 meq/100 gramos Mg: 0.6 a 0.8 meq/100 gramos K: 0.19 a 0.55 meq/100 gramos Un ao despus la disminucin de los contenidos lleg a la mitad para Ca y Mg y hasta la cuarta parte para K. Estos datos demuestran la importancia de mantener una cobertura permanente sobre el suelo que evite el arrastre de sedimentos por efecto de la escorrenta y el viento. Toda practica que lleve a mantener un suelo desnudo, ir en detrimento de su fertilidad natural. El encalado es otra prctica agrcola de uso frecuente. Se utiliza para balancear los contenidos de Ca++ y Mg++ y para neutralizar el Al++ cuando ste se encuentra en cantidades superiores a 1,5meq/100 gr. En cualquiera de los casos, el aporte de cales lleva a un incremento en el valor del pH. Cuando la adicin de estas enmiendas se hace de forma indiscriminada, puede traer consecuencias negativas tales como: Aumento en la fijacin de Fsforo y Molibdeno. El Ca y el P se unen formando fosfato de Calcio que precipita. Disminucin actividad microbiana y por ende una menor mineralizacin Toxicidad de Hierro , Aluminio, Manganeso que quedan disponibles al aumentar el pH Deficiencias de elementos menores que son disponibles a pH cido.

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Los microorganismos juegan un papel fundamental en la solubilizacin de minerales que de otra manera no cederan los iones a la solucin del suelo. Por lo tanto todas las prcticas que llevan a mantener una microbiota activa, conducen a una mayor disponibilidad de elementos secundarios y menores. La tabla 10 incluye los microorganismos que intervienen en la solubilizacin de minerales.
Tabla 10. Microorganismos solubilizadores de minerales Microorganismos Penicillium Aspergillus niger Thiobasillus Ferrobacillus Aspergillus,Botrytis, Cephalosporium,Fusarium, Mucor,Trichoderma, Penicilliun Transformadores de azufre Transformadores de hierro Degradacin de Biotita,Muscovita, Vermiculita y Olivino Compuestos Fosfatos

El mantener un suelo sano, con buen contenido de MOS y una microbiota sana, diversa y activa, se ve reflejado en una mayor solubilidad y disponibilidad de nutrientes minerales, en una mayor productividad y en una mayor probabilidad de mantener la sostenibilidad del agroecosistema.

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Leccin 12: Degradacin qumica del Suelo: Salinizacin Se considera que un suelo es salino cuando contienen suficiente cantidad de sales como para afectar el crecimiento de las plantas. Una Conductividad elctrica (C.E) mayor de 2 dSm/m en extracto de saturacin, indica problemas de salinidad. Existen dos tipos de sales, las sales solubles y las no solubles. Las sales solubles: corresponden a cloruros de Na, Ca y Mg. Los Nitratos NO3 rara vez se acumulan. Se disocian 100%, son 100% solubles y provocan un incremento en la C.E del suelo, non provocan cambios de pH. Las sales no solubles: como los sulfatos, fosfatos, carbonatos y bicarbonatos, no disocian. Por el contrario es necesario que se produzca una reaccin de hidrlisis que libere al ion metlico. Al ocurrir la hidrlisis, se liberan iones H y OH y provocan entonces cambios en el pH del suelo. Los suelos sulfatados cidos presentan ambas condiciones, valores muy bajos de pH del orden de 2 - 3 y valores muy altos de C.E. Las plantas que crecen en suelos salinos no pueden tomar K y Ca de la solucin del suelo por que dejan ingresar Na y Cl tratando de balancear la presin osmtica. El Na entra en lugar de K y el Cl en lugar de P2O5. Los microorganismos reducen su actividad, se reduce la fijacin simbitica de N y hay prdida de NO3 por lavado. 12.1 Factores formadores de suelos salinos Los factores ms influyentes en la formacin de suelos salinos son la temperatura, el relieve, el material parental y el factor tiempo. Temperatura y Precipitacin: La evaporacin sucede cuando la alta radiacin agota el agua del aire y por lo tanto merma la energa del agua atmosfrica. Al haber un gradiente de energa entre los sistemas suelo- atmosfera, el suelo sede la humedad a la atmosfera. A su vez, el agua profunda del suelo junto con iones disueltos sube a la superficie por capilaridad. Al llegar a la superficie es evaporada y las sales quedan en la superficie en forma de costra. En los desiertos, debido a la baja precipitacin, no hay agua que pueda lavar las sales que se forman por el proceso normal de meteorizacin de las rocas. Los suelos salinos son por lo general de colores claros, duros, no hidratados, con valores altos de densidad aparente. En climas hmedos, hay una menos probabilidad de que un suelo se vuelva salino debido a la lixiviacin de los iones por el agua lluvia. La descomposicin de los minerales en el suelo depende de su solubilidad y la cantidad de sales solubilizadas depende de la cantidad de CO2 presente en la

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atmosfera del suelo. El CO2 se acumula en la zona de races y forma Carbonatos y bicarbonatos. Cuando predominan los bicarbonatos los suelos tienden a ser sdicos. Relieve: En suelos pendientes no se originan suelos salinos debido a que hay escorrenta en superficie que lava las sales. El agua se acumula en las zonas en donde hay cambios de inclinacin del relieve, por lo tanto, los suelos salinos se forman en terrenos planos y cncavos de valles. Material parental: Las rocas gneas bsicas como los minerales ferromagnesianos dan origen a suelos salinos, mientras que las rocas gneas cidas como los cuarzos, no contienen sales y por lo tanto los suelos derivados de ellas no tendrn tendencia a la salinizacin natural. Por ejemplo, las rocas del escudo terrestre de las Guayanas y los suelos diamantferos, son cuarciticas y nunca darn origen a suelos salinos. Tiempo: El suelo no es esttico. Por el contrario, es un sistema en permanente evolucin. Sin embargo, dependiendo del relieve, de la zona y de la edad, la dinmica de formacin puede ser ms o menos rpida. Los suelos de la zona Andina son muy variables. En ellos se dan cambios en periodos de tiempo cortos a diferencia de los suelos continentales que son muy estables. Por ello, los suelos de las cordilleras difcilmente llegarn a ser salinos porque no dan lugar a procesos de acumulacin. 12.2 Suelos Salinos Los suelos salinos contienen cantidades apreciables de yeso( Ca SO4.2H2O) y los carbonatos solubles siempre estn ausentes. El pH es menor de 8,2. El exceso de sales proporciona buenas caractersticas de fertilidad pero cuando estos suelos se lavan con aguas de baja concentracin de iones, las partculas tienden a dispersarse causando baja permeabilidad. Las plantas afectadas por sales presentan una coloracin verde azulosa. Si la salinidad es ocasionada por Cloruros, las plantas se presentan suculentas. Recuperacin y Manejo: Raspado: Mtodos mecnicos orientados al rompimiento de costras Inundacin: Para lavado superficial. Sin embargo es muy poco efectivo. Lixiviacin: Consiste en la aplicacin de agua en superficie hasta que se infiltre y arrastra las sales a travs del perfil hasta el drenaje natural del suelo por donde pueden ser evacuadas. Es un mtodo muy costoso y funciona mejor cuando el contenido de humedad del suelo es bajo y el nivel fretico profundo. No se aconseja hacerlo en meses clidos por que hay mayor EVT. Aplicacin de enmiendas: Los suelos salinos estn dominados por sales solubles como el NaCl, por lo tanto el simple lavado es suficiente para bajar la RAS, producindose desalinizacin y desodificacin al mismo tiempo. En

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esta situacin con una RAS alta no es necesario aplicar enmiendas como Yeso para acelerar el proceso. La funcin del yeso es la de mantener un mayor flujo de agua atravesando el perfil del suelo al mantener un suministro continuo de calcio soluble en el agua de lavado. Su funcin es mejorar la infiltracin. Por lo tanto, en suelos con buena capacidad de infiltracin, no es necesario aplicar yeso antes de hacer el lavado. Drenaje: Cuando se aplica riego a los cultivos es necesario garantizar que la profundidad de la tabla de agua est entre 1,5 a 3 m dependiendo de las caractersticas del suelo, la profundidad de races y el contenido de sales del agua subterrnea. Por tanto, es necesario asegura el drenaje en profundidad en especial si hay otros impedimentos en profundidad como roca, hard pan, arcillas o cambios texturales. Riego: en suelos salinos cuando el agua de riego disponible es tambin alta en sales, es preferible realizar riego por goteo. El goteo proporciona un bulbo hmedo en la zona de races y crea una zona de seguridad restringiendo la acumulacin de sales lejos del rea de absorcin. Cuando se utilizan otros sistemas de riego , es necesario calcular un volumen adicional de riego denominada Agua de lavado cuya finalidad es circular por el perfil y arrastrar las sales. Nivelado de terreno: Puede dejar expuestas capas salinas o forman perfiles sub superficiales. Produce el mismo efecto que la labranza. 12.3 Suelos sdicos Los suelos sdicos se originan por: Existencia de un nivel fretico tan cercano a la superficie que puede influir en los procesos qumicos del perfil Existencia de agua del suelo o de riego rica en bicarbonatos y Na Mal drenaje La saturacin de Na crea impermeabilizacin de los horizontes arcillosos incrementando la salinidad del perfil. El Na se convierte en el ion dominante por la baja solubilidad de los carbonatos de Ca y Mg. La reduccin de sulfatos en suelos saturados (anegados) puede contribuir a la formacin de suelos sdicos en la medida en que se forme Na 2O3 el cual se reduce si existe humedad. Los microorganismos tambin provocan la reduccin de sulfatos siempre y cuando haya una reserva de MOS que les provea de energa. As los suelos sulfatados cidos se originan en ambientes con abundante cantidad de MO, en ambientes saturados y en presencia de altas concentraciones de sulfatos. Los suelos sdicos presentan un porcentaje de saturacin de sodio (PSI) > al 15% de la C.I.C y una relacin de absorcin de sodio (RAS) entre 10 y 20. La C.E.

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siempre es menor de 4 dS/m y el pH mayor o igual de 8,2 pudiendo llegar a valores de 10,5. Se presenta dispersin y disolucin de MOS que puede ser llevada a la superficie por evaporacin formando costras oscuras en superficie. El pH aumenta y la disponibilidad de nutrientes disminuye, se forma Na2CO3 que afecta la absorcin de P, Fe, Mn, Zn. El Na, Mo y B se acumulan hasta niveles txicos. Recuperacin y Manejo: Enmiendas: Es necesario remover el exceso de Na + y remplazarlo por Ca++. Par ello se utiliza yeso y CaCl que tienen calcio soluble. Tambin se utilizan cido sulfrico, sulfato de hierro, sulfato de aluminio, sulfato de calcio o pirita. Entre ms soluble es el compuesto ms rpido acta en el lavado de sales y ms costosas resultan. La cantidad que se aplica depende de la cantidad de Na que se desee sacar del sistema y de los factores fsicos propios del suelo como textura, mineraloga y profundidad a la que se desea llegar. Por cada mol de Na/ 100 g suelo se requiere una mol de Ca. Las reacciones qumicas que se suceden al aplicar yeso y que permiten el lavado de sales, se muestran a continuacin:

Cuando se adiciona azufre, cuya accin es ms rpida, las reacciones son las siguientes:

Las enmiendas azufradas requieren que en la primera etapa acten los microorganismos del suelo, es decir que el proceso pasa por una etapa biolgica. Despus de lavar las sales, las labores de recuperacin son similares a las utilizadas para recuperar suelos salinos y consisten en adicionar MO, plantar especies tolerantes como la alfalfa y trbol que soportan ambientes salinos y que con la accin de sus races van mejorando la agregacin de las partculas. Luego

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pueden ser tambin incorporados como abono verde mejorando la porosidad y estructura. 12.4. Suelos Alcalinos, Calcreos y Magnsicos Los suelos Alcalinos presentan elevados contenidos de metales alcalinos o alcalinotrreos como Na, Ca, Mg y K y valores de pH mayores de 7.0. Los suelos calcreos tienen contenidos muy altos de carbonatos de Ca y Mg y tienen un pH mayor de 8.4. Presentan reaccin de efervescencia al contacto con HCl. Los suelos magnsicos tienen muy alta saturacin de Mg que dispersa las arcillas y la MOS y daa la estructura y las propiedades hdricas del suelo. En Egipto para recuperar suelos magnsicos, inundan con agua de mar durante 25 aos hasta que el Na lava todo el Mg , destapa los poros y comienza agregar nuevamente las partculas. Posteriormente drenan y lavan con agua dulce los excesos de Na. Este resulta un mtodo factible solo para suelos costeros. 12.5 Caracterizacin de la salinidad en los suelos de las Regiones Colombianas Amazonia: Son suelos derivados de cuarzos y xidos, con muy bajos contenidos de minerales, por lo tanto muy poco frtiles. Nunca van a derivar en un suelo salino. Unido a ello el clima es muy hmedo por lo que constantemente se dan procesos de lavado y lixiviacin. Son suelos que solo pueden mantener su fertilidad natural bajo ecosistema de bosque. Cuando se instalan praderas bajo el sistema de la tala, la alta radiacin quema la MOS y se agota la reserva de humus. En ese momento dejan de ser sostenibles. Orinoqua y Regin Caribe: Poseen un rgimen de lluvias unimodal muy intenso, con precipitacin por encima de los 2000mm al ao. El segundo semestre del ao solo caen 200 mm. Son suelos ridos, derivados de xidos, pobres, poco frtiles y no salinos debido al lavado excesivo de sales durante el semestre lluvioso. Laderas Andinas: Son suelos derivados de silicatos cidos (sedimentos), con un rgimen de lluvias bimodal, con precipitaciones de alta intensidad y poca frecuencia. El agua se concentra, cae de forma fuerte por lo que lava, arrastra, compacta y no penetra, causando erosin. Las cenizas volcnicas colombianas son de reaccin cida, por lo tanto no hay probabilidad de que en stas condiciones se generen suelos salinos. Eje Cafetero: Presenta lluvias de lata frecuencia y alta intensidad. Son suelos derivados de cenizas cidas, con alta C.I.C., alta capacidad de retencin de agua y baja saturacin de bases. La pendiente y las lluvias frecuentes favorecen el lavado , por lo que nunca darn origen a suelos salinos.

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Valle del Magdalena (Huila y Tolima): Son suelos frtiles con C.I.C alrededor de 10 meq/100 gr de suelo, originados de silicatos cidos. Sin embargo el clima es muy rido y el relieve es plano. Estos factores hacen que puedan originarse suelos salinos bajo condiciones de manejo inadecuadas. Valle del Cauca: Son suelos muy frtiles con C.I.C mayor o igual a 20 meq/100 g de suelo, originados de materiales bsicos. La precipitacin es baja , la EVT alta y por lo tanto son suelos muy susceptibles a salinizarse. El uso de riego es necesario y las aguas de riego suelen contener altos contenidos de sales por lo que el riesgo de salinizaciones muy alto. La salinizacin de suelos en el Valle es uno de los mayores problemas para los agricultores. La mecanizacin continuada y la utilizacin de aguas con altos contenidos de sales para riego ha generado problemas graves de suelos salinos, sdicos y magnsicos cuya recuperacin es casi imposible debido a los costos. En los ltimos aos se ha generado la cultura de aplicar vinaza a los cultivos de caa como enmienda rgano mineral. La vinaza es un subproducto del proceso de obtencin de alcohol carburante. Aunque en principio estas aplicaciones parecen tener efectos positivos sobre el aporte de nutrientes y mejora de algunas propiedades fsicas del suelo, es posible que a largo plaza pueda traer consecuencias negativas sobre la estructura, porosidad y drenaje del suelo y por ende sobre en el nivel de sales solubles. Altiplano Cundiboyacense: Son suelos frtiles originados de materiales cidos. Sin embargo, el clima es semi rido, la topografa plana y las aguas de riego tienen altos contenidos de sales. Por lo tanto existe un alto riesgo de salinizacin bajo manejo agrcola inadecuado.

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Leccin 13: Degradacin qumica del suelo: Exceso o Prdida de Materia Orgnica El exceso y la prdida de la MOS, implica cambios profundos en todas las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo y en ello radica que un suelo pueda mantener su capacidad productiva en el tiempo. La MOS puede perderse por accin biolgica incontrolada, por efecto de la mecanizacin, por uso intenso del suelo sin restitucin o por procesos erosivos. Por el contrario, adiciones excesivas de materia orgnicas al suelo, provocan contaminacin del suelo y aguas de drenaje, defloculacin y prdida de la estructura, entre otros. 13.1 Prdida de MOS por accin biolgica La capa arable del suelo corresponde a los primeros 40 centmetros de suelo. Generalmente ese primer horizonte es el que contiene materia orgnica y es el responsable de la capacidad productiva de cada suelo. En general sabemos que los suelos con un horizonte O orgnico profundo son los ms frtiles y productivos, mientras que aquellos con un horizonte O de solo unos centmetros de espesor son suelos pobres y fcilmente degradables. Las nuevas corrientes dentro de la agricultura como la Permacultura, agricultura orgnica, biolgica, biodinmica y todas las dems variantes, comparten el principio de la conservacin de la MOS y el uso de microorganismos eficientes. La premisa bsica es que en un suelo sano, hay una microbiota sana y activa y por lo tanto habr ms nutrientes disponibles. Dentro de las practicas que promueven algunas de estas corrientes esta la BIOFERTILIZACIN que no es otra cosa ms que el enriquecimiento y activacin de la microbiota del suelo por adicin de microorganismos forneos como bacterias, hongos, actinomicetos y levaduras. Estos microorganismos suelen adicionarse de varias maneras: A partir de biopreparados caseros A partir de productos comerciales Los biopreparados caseros consisten en fermentos compuestos por agua, estircol, levadura y bacillos que se encuentran en la leche y el kumis y suelen usar como activador de la fermentacin, el mosto de otros biopreparados provenientes de otras fincas. Presentan la ventaja de ser baratos y fciles de preparar. Sin embargo, los agricultores no son consientes del peligro que representan al no ser del todo inocuos. Estos preparados pueden contener a su vez hongos y bacterias

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fitopatgenos dependiendo de su procedencia, de la salud de los animales de dnde provino el estircol y de la inocuidad con que se realiz la preparacin . As, al utilizar el biofertilizante pueden causar la muerte de todo el cultivo. De otra parte, suele creerse que Biolgico u orgnico es sinnimo de benfico y no hay nada ms lejano a la realidad. Si no, miremos la preocupacin mundial acerca de las armas biolgicas: Una sola espora, una sola bacteria puede causar ms dao que una bomba atmica si se implanta en el medio adecuado. El problema con los organismos vivos es que alteran el equilibrio ecolgico del medio en donde son introducidos, afectan todos los ciclos del ecosistema y los bucles de retroalimentacin, dando como consecuencia un estado de orden diferente al original, que no en todos los casos, es un estado mejor. El ciclo de la materia orgnica del suelo se mantiene en equilibrio cuando las ganancias y las prdidas se mantienen en equilibrio. Eso implica que las ratas de acumulacin, transformacin y mineralizacin de MOS se equiparan y siempre hay la misma cantidad total de MO circulando a travs del sistema. La rata de acumulacin depende del tipo de vegetacin y la rata de degradacin depende de la meso y microbiota y del clima. Si la acumulacin permanece invariable, pero se incrementa la rata de mineralizacin por medio de la adicin de ms microorganismos llegar un momento en que el sustrato alimenticio se agote. En donde antes coman 5 ahora comen 100 pero la cantidad de mercado sigue siendo la misma. Cuando esto sucede, los microorganismos empiezan a consumir la reserva de MOS que es el humus propiamente dicho y en trminos de un ao el porcentaje de MOS podra disminuirse hasta en un 50%. La recuperacin de los mismos puntos perdidos puede por el contrario tardar dcadas. Si adems, los microorganismos se introducen a un suelo de clima clido, el dao ser aun peor puesto que en climas calientes la rata de mineralizacin es muy rpida y no es necesario activar la microbiota del suelo, por el contrario, es necesario buscar estrategias que lleven a una mayor acumulacin de materia orgnica para enriquecer las reservas de MOS. Los primeros efectos sobre la productividad del cultivo son sorprendentes. La gente se maravilla de obtener buenas cosechas sin adicionar ningn tipo de bono de sntesis, sin embargo el efecto es pasajero y no se percatan que la produccin se est obteniendo de los nutrientes de la reserva del suelo que de no ser restituidos con la misma intensidad con que se exportan, acabarn por agotarse. Algunos microorganismos son ms vidos de MO que otros y es necesario tener en cuenta este factor al momento de aplicar biofertilizantes. Por ejemplo, el hongo Trichoderma spp es conocido por su accin antagnica de hongos fitopatgenos como Fusarium y Verticillium. Sin embargo, pocos saben que posee una fuerte accin celuloltica, por lo que usado en exceso tambin lleva a la prdida de la MOS incluso de las fracciones ms resistentes a la degradacin como la celulosa y la lignina. Al generarse competencia entre los microorganismos nativos y los introducidos tambin ocurren relaciones de predacin y de infeccin. Un microorganismo que

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se introduce como benfico puede en algn momento ser suficientemente agresivo como para mermar las poblaciones de microbiota nativa, salirse de equilibrio y comenzar a comportarse como un microorganismo patognico. Es el caso de Burkholderia cepacia, hasta hace poco utilizada para controlar algunas bacterias patognicas. Se destaca por producir diferentes tipos de siderforos, antibiticos, alcaloides y quinolinas de naturaleza antibitica (Hernndez, 1999), cido cianhdrico y cido saliclico. En los ltimos aos se ha prestado especial inters a los siderforos, como uno de los principales metabolitos implicados en la actividad de biocontrol. Sinembargo, parece ser que puede tambin comportarse como fitopatgeno, por ello su uso como controlador biolgico se ha ido restringiendo. As, una simple aplicacin realizada con miras a bioremediacin puede conducir a una contaminacin de tipo biolgico. 13.2 Perdidas de MOS por Mecanizacin Durante la revolucin verde los arados y aperos cobraron gran importancia en la preparacin de tierras para siembras intensivas. Sin embargo, aperos que haban sido diseados para condiciones de estaciones, fueron introducidos a los suelos tropicales causando daos graves a sus propiedades. FAO (1994), seala que una de las causas principales de la degradacin de los suelos en Amrica Latina es, sin dudas, la aplicacin de tcnicas de labranzas inadecuadas, con el consiguiente deterioro de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas de los suelos, la disminucin de los rendimientos agrcolas y, ms importante an, el deterioro del medio ambiente . El arado de disco se dise con el fin de romper el suelo levemente congelado despus del invierno, al inicio de la estacin de primavera para dar paso a las siembras tempranas. En los suelos tropicales no hay congelamiento y lo que provoca el arado de discos es la exposicin directa del horizonte orgnico a los rayos solares, que queman parte de la materia orgnica al quedar expuesta. Al generar mayor oxigenacin, el proceso de mineralizacin se acelera. Al no estar congelado el suelo, el arado de disco provoca tambin la pulverizacin, amasado y sellamiento de poros dando lugar a la formacin de costras superficiales. En el peor de los casos, la arda profunda causa inversin de horizontes, quedando el horizonte O enterrado. Cuando el arado se realiza en suelos con cierto grado de pendiente, se aceleran los procesos de erosin hdrica y elica. La perdida de materia orgnica por efecto de labranza trae como como consecuencia alteraciones del suelo en su densidad, en la capacidad de retencin de agua y en la estabilidad de los agregados, que contribuyen a la prdida de su calidad y de la estabilidad de su estructura. Ismail y Col (1994) citados por Ordez, Gonzlez, & Girldez , comprobaron como en un ensayo de maz en Kentucky sobre un suelo Paleudalf Tpico y

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despus de 20 aos, el mayor contenido de materia orgnica se circunscriba a los 5 primeros centmetros. En un suelo de origen volcnico reciente (Dystrandeps) de la precordillera andina en la localidad de San Pedro, Chile, se realiz un estudio durante tres temporadas agrcolas, con el objetivo de cuantificar las prdidas de suelo asociadas al empleo de diferentes tipos de labranza del suelo. Esas prdidas se cuantificaron en trminos de % y kg.ha-1 de MOS. La tabla 10 muestra los resultados.
Tabla 11. Variacin del porcentaje y prdidas de materia orgnica (kg ha-1) en el sedimento erosionado en cuatro sistemas de labranza. Promedio de tres aos -1 -1 -1 Tratamiento % MOS kg.ha-1 % MOS kg.ha % MOS kg.ha % MOS kg.ha LC 16,5 2402,4 14,3 4577,4 15,2 1699,4 15,3 2945 LV 16,2 740,3 15,1 1236,7 15,2 568,5 15,5 852,5 SD 14,8 224,9 15,1 877,3 14,6 255,5 14,8 448,4 P 12,9 60,6 12,4 102,9 13,9 86,2 13 83,2 LC= Labranza cero LV =Labranza vertical SD= Siembra directa P= pradera natural Autores: Rodrguez, Ruiz, Valenzuela, & Belmar (2000). 1994 1995 1996

Adems de afectarse los contenidos de MOS y de N, la mesofauna sufre alteraciones importantes. Marn & Feijoo (2007), evaluaron el efecto de diferentes usos del suelo sobre la estructura de las comunidades de macro invertebrados. Se compararon las poblaciones de macro invertebrados de una plantacin de cacao (testigo) no disturbada por 25 aos, con las de cuatro tratamientos consistentes en labranza convencional, labranza con mulch tiller, cincel vibratorio, y siembra directa, en un Vertisol del Valle del Cauca cultivado en rotacin de cuatro aos de algodn, soya y maz. Demostraron que la estructura (biodiversidad, abundancia y biomasa) de los macroinvertebrados del suelo es afectada por la alteracin que provoca la introduccin de labranza convencional y cincel vibratorio. Tambin observaron que el tiempo de permanencia de los tratamientos con labranza de conservacin no es suficiente para una completa recuperacin de las comunidades.

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Figura 46. Biomasa de los macroinvertebrados en diferentes usos del suelo (Marn & Feijoo, 2007).

Se encontr que varios grupos de macroinvertebrados, como los colepteros Megacephala sobrina Dejeani,mlas hormigas de los gneros Baciseros sp., Solenopsis sp., Cardiocondyla sp., Pheidole sp., Hypoponera sp. y Paratrechina sp., las araas las familias Theriidae, Lyniphidae y Lycosidae, la familia Blattellidae, Dermaptera Labiduridae y los hempteros Cicadidae tienen gran capacidad de adaptacin a suelos alterados por la labranza, lo que hace posible su utilidad como indicadores de ambientes perturbados (Marn & Feijoo, 2007). 13.3 Contaminacin por Materia orgnica Otra forma de contaminacin biolgica del suelo, lo constituye la adicin excesiva de estircoles y vinazas como abono. En explotaciones ganaderas y porccolas es frecuente encontrar que todas las excretas de animales se aplican mediante un sistema de riego a los potreros y cultivos. Conforme pasa el tiempo, el aporte de materia orgnica sobrepasa la capacidad de los microorganismos para descomponerla y en el mediano pazo ese exceso provoca la defloculacin del suelo y por lo tanto se pierde la estructura. Ocurre un proceso parecido a la perdida de estructura por exceso de Na.

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La aplicacin de la vinaza se ha generalizado en las zonas productoras de caa. Los ingenios la reutilizan en la fertilizacin de los cultivos. Sin embargo investigaciones han demostrado que con el tiempo el pH desciende y dependiendo del tipo de suelo se incrementa la C.E hasta niveles problemticos de salinidad y se afecta la microbiota del suelo y su actividad. Es necesario realizar ms investigaciones que permitan definir hasta que niveles es posible la aplicacin de vinazas en diferentes clases de suelo, sin afectar las propiedades estructurales e hidrulicas del suelo. Tambin es imperante dar un manejo diferente a los excesos que son evacuados por los drenajes y que estn provocando contaminacin de aguas de quebradas y ros.

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Leccin 14. Degradacin qumica del suelo: Contaminacin Un suelo contaminado es aquel que ha superado su capacidad de amortiguacin para una o varias sustancias y por lo tanto comienza a causar problemas para el agua, la atmosfera y los organismos. Al alterarse el equilibrio biogeoqumico, las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo cambian provocando disturbios a todo nivel en el ecosistema. La contaminacin del suelo, se considera como la acumulacin de elementos en un espacio dado que puede darse por procesos naturales o por la accin del hombre. En el primer caso, hablamos de procesos naturales de salinizacin, alcalinizacin o acidificacin con la consecuente acumulacin de Al++ y microelementos que bajo condiciones cidas llegan a niveles txicos para las plantas y por el depsito de xidos de hierro, arcillas o humus en profundidad. En ste caso se habla de contaminantes endgenos puesto que provienen del suelo mismo. En el segundo, hablamos de contaminacin propiamente dicha causada por el uso inadecuado del suelo, uso de plaguicidas y vertimientos de procesos industriales, en cuyo caso se denominan contaminantes exgenos. El suelo es considerado como un sistema Depurador pues es capaz de retener, fijar, oxidar, precipitar, inmovilizar y descomponer sustancias que en exceso resultan txicas para todo el ecosistema terrestre. Sin embargo, esa capacidad amortiguadora es limitada. 14.1. Naturaleza de los contaminantes Los contaminantes del suelo pueden estar en todos los estados: Lquido, slido y gaseoso. 14.1.1 Contaminantes slidos Dentro de los contaminantes slidos estn las partculas de arcilla que se mueven a travs del perfil ocasionando procesos de laterizacin y las partculas de polvo que son arrastradas por el viento. La erosin y la actividad minera son causantes de polucin ambiental a partir de partculas minerales que son arrastradas por el viento para ser depositados lejos del lugar de origen. Si la actividad minera est relacionada con metales pesados o radioactivos, los daos llegan a ser de gran magnitud ocupando radios de varios kilmetros a la redonda. Los residuos plsticos de actividades agrcolas como el embolsado del pltano y otras frutas tambin se han convertido en un problema severo de contaminacin. En algunas explotaciones el suelo agrcola ha sido sustituido por un subsuelo plstico inservible.

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Figura 47. Contaminacin por plstico del embolsado del pltano


Fuente: sullana.wordpress.com

14.1.2 Pesticidas y Fertilizantes Los contaminantes lquidos son los de ms difcil manejo ya que el agua puede moverse a travs del perfil contaminando no solo el suelo y subsuelo sino tambin las aguas superficiales y profundas. Los pesticidas y fertilizantes se mueven en forma liquida y gaseosa. Dentro de los pesticidas, los Hidrocarburos clorados poseen gran persistencia , es decir que no se descomponen o lo hacen muy lentamente, permaneciendo mucho tiempo en el ambiente. Entre ellos estn: DDT, Aldrn, Dieldrn, Endrn, Heptacloro, Hexaclorobenceno, Mirex y Clordano. Pasan a travs de los diferentes niveles trficos del ecosistema y es posible encontrar trazas en animales y humanos. Los organoclorados se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena alimenticia ms alta ser la concentracin del insecticida. Los Carbamatos son insecticidas selectivos de rpida degradacin ambiental. Los Organofosforados, son compuestos qumicos muy variados, con efecto primario y rpido sobre el sistema nervioso. Son de vida muy corta, por lo que no tienen efecto residual.
Tabla 12. Persistencia de Plaguicidas en el suelo.

Fuente: http://www.unex.es/edafo/GCSP/GCSL4CEPestiAdsSue.htm

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Los abonos nitrogenados, tanto sintticos como orgnicos utilizados en exceso provocan contaminacin tanto por volatilizacin de NH4 , NO2 y N2 como por lixiviacin y eutrofizacin. Los abonos fosfatados son menos mviles que los abonos nitrogenados por lo que el riesgo de lixiviacin es mnimo. Solo pasan a las aguas superficiales mediante su arrastre desde la superficie del suelo por escorrenta, cuando se producen fuertes lluvias tras su aplicacin a la superficie. El riesgo que conlleva su paso a las aguas es el de provocar eutrofizacin, igual que el nitrgeno.

Figura 48. Eutrofizacin

14.1.3. Metales pesados Se consideran como metales pesados aquellos elementos cuya densidad es igual o superior a 5 gc/m cuando est en forma elemental, o cuyo nmero atmico es superior a 20, excluyendo a los metales alcalinos y alcalino-trreos. El As, B, Ba y Se tambin son considerados dentro de ste grupo por poseer propiedades semejantes. Su presencia en la corteza terrestre es inferior al 0,1% y casi siempre menor del 0,01%. Desde el punto de vista biolgico, se distinguen dos grandes grupos, aquellos que no presentan una funcin biolgica conocida y los que tienen la consideracin de oligoelementos o micronutrientes. La presencia de los primeros en seres vivos, en cantidades mnimas, lleva aparejada graves disfunciones orgnicas. Resultan altamente txicos y pueden acumularse en los organismos vivos. Son, principalmente: Cd, Hg, Pb, Cu, Ni, Zn, Sb, Bi. Los oligoelementos o micronutrientes se requieren en pequeas cantidades, o cantidades traza, por las plantas y animales para que puedan llevar a cabo de

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forma normal sus funciones metablicas, pero superado un cierto umbral se vuelven txicos. Dentro de este grupo estn: As, B, Co, Cr, Cu, Mo, Mn, Ni, Se y Zn.
Tabla 13. Niveles normales y txicos de metales pesados en el suelo Elemento As Cd Cu Mo Ni Pb Se Zn Adaptado de Bowie & Thornton, (1985) Rango "normal" mg/kg <5 40 <1 2 2 60 <1 5 2 100 10 150 <1 2 25 200 Valores anormalmente elevado mg/kg >2500 >30 >2000 10 - 100 >8000 10000 >500 10000

Cuando la cantidad presente en el suelo de un elemento no puede justificarse por un origen geoqumico, es necesario atribuirla a una contaminacin procedente de una fuente externa tal como muestra la tabla 14.
Tabla 14. Fuentes de contaminacin con metales pesados Fuente Cenizas de combustin Desechos urbanos Turba Residuos metalurgia Residuos materia orgnica Fertilizantes
Fuente: http://www.unex.es/edafo/GCSP/GCSL4CEMetalesPesados.htm

Contribucin % 74 9 6 6 3 2

En los medios puramente rurales, los fertilizantes y las enmiendas adicionadas directamente al suelo pueden llegar a constituir la principal fuente contaminante de metales pesados. Los residuos ganaderos, utilizados como enmiendas, pueden contener As y Cu utilizados como complementos nutritivos. Los fertilizantes inorgnicos pueden portar Cd procedente de la manufactura; las rocas fosfatadas llevan una notable cantidad de diversos metales y sobre todo Cd, que junto a Pb y As son bastante frecuentes en diversos tipos de abonos. 14.2 Mecanismos de Resiliencia del Suelo ante la Contaminacin Al hablar de contaminacin del suelo deben tenerse en cuenta varios conceptos: Susceptibilidad: Mide el grado de sensibilidad de un suelo ante un contaminante especifico.

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Carga crtica: Mxima cantidad de una sustancia que el suelo puede recibir sin que aparezcan efectos nocivos ni para l ni para la vida que soporta. Vulnerabilidad: Grado de debilidad de un suelo frente a la agresin causada por contaminantes. Depende de la intensidad de la afectacin y del tiempo que debe transcurrir para que los efectos negativos de la contaminacin se manifiesten en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas. En cuanto a las caractersticas de los contaminantes propiamente dichos ha de temerse en cuenta: Biodisponibilidad: Capacidad del contaminante de ser absorbido por los seres vivos. Esta vara en funcin de los procesos que se dan en el agente receptor como Solubilizacin, Retencin, Acomplejamiento , Degradacin , Eliminacin. Movilidad: Capacidad del contaminante de moverse en y a travs del sistema suelo- agua y otros relacionados. Persistencia: Capacidad del contaminante de permanecer en el suelo sin ser degradado. La capacidad de un suelo para autodepurarse, se da por varios mecanismos: Neutralizacin, Degradacin bitica, Adsorcin , Acomplejamiento, Insolubilizacin y Precipitacin. La figura 48 muestra las diferentes rutas que puede seguir un metal pesado dentro del continuo suelo- agua-atmosfera.

Figura 49. Ciclo de los metales pesados dentro del ecosistema

Una vez que el elemento llega al suelo puede seguir diversas vas en el mismo. El ingreso en las cadenas trficas puede hacerse mediante la absorcin por las plantas o el lavado hacia las aguas freticas.

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Por volatilizacin pueden pasar a la atmosfera y tener influencia sobre la respiracin de los animales. Una vez all ingresan al ciclo hidrolgico y pueden ser recirculados una y otra vez por el sistema. La lluvia cida es producto de sta recirculacin. Los elementos que son ms voltiles son As y Hg. Otra fraccin es retenida en el suelo en el complejo de cambio puesto que la mayora se comportan como cationes. La adsorcin- desorcin es un proceso de doble va controlado por la concentracin relativa en la solucin, el tamao del in, el radio de hidratacin y la carga y es similar al intercambio de bases cambiables entre la solucin del suelo y el complejo de cambio. La precipitacin del metal en forma de hidrxido o de sal poco soluble, es una forma de inmovilizacin ms activa. Da origen a la formacin de minerales secundarios de menor solubilidad que las formas libres previas. En suelos no contaminados esta formacin de minerales secundarios es muy pequea o nula pero en suelos contaminados puede ser importante. Como ejemplos de este modo de fijacin se encuentra la formacin de wulfenita o molibdato de plomo o la franklinita (xido de Fe y Zn). La adsorcin por las superficies coloidales del suelo es otra forma de reducir la Biodisponibilidad de estos elementos. El molibdato puede ser adsorbido por los oxihidrxidos de hierro y aluminio con la misma intensidad que el fosfato, cuya magnitud conocemos. El estado de oxidacin del compuesto juega un rol importante en la adsocrcin. Por ejemplo, el seleniato se absorbe ms difcilmente que el selenito; la primera forma es la predominante en ambientes aireados de regiones ridas o semiridas donde el lavado es muy escaso, en esas condiciones la toxicidad del Se es ms alta que en regiones hmedas donde predomina el selenito. En este caso es de especial importancia el potencial de oxidacin del suelo que cambia las formas presentes, de este modo el Cr(III) presenta una toxicidad ms baja que el Cr(VI), pero adems es menos mvil por su fijacin al complejo de cambio como catin, mientras que la forma oxidada adems de ms txica es ms mvil. Los medios reductores, como las reas encharcadas, liberan cantidades importantes de S en forma de sulfuro que precipita muchos metales por lo que se consideran zonas acumuladoras de metales pesados y son las estategias del sistema GAIA para detoxificarse. La materia orgnica tambin puede acomplejar metales pesados formando compuestos organominerales como es el caso de los ligandos con oxianiones como el cobre. En otras ocasiones, el acomplejamiento en lugar de retener el ion txico, propicia su movilidad y absorcin incrementando su toxicidad. Es el caso de la metilacin del mercurio que se produce con mayor intensidad en medios reducidos y marinos, razn por la cual se produce una gran acumulacin en peces y de all a travs de la cadena alimenticia pasa a los humanos.

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Pero no siempre la metilacin es negativa. En el caso del As y Se la metilacin favorece la volatilidad de los elementos y por ende la descontaminacin del suelo. La degradacin biolgica consiste en la descomposicin que hacen de sustancias txicas, algunos microorganismos como levaduras, hongos y bacterias. Estos utilizan las sustancias contaminantes como fuente de energa, descomponindolas en productos inocuos, principalmente dixido de carbono y agua. Una vez degradados los contaminantes, la poblacin de microorganismos se reduce porque ha agotado su fuente de alimentos. Los bacillos gran negativos de los gneros Pseudomona, Neisseria, Moraxella y Acinetobacter son degradadores de molculas como el DDT.

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Leccin 15: ndices de Calidad y Degradacin del Suelo En las lecciones precedentes hemos visto los diferentes procesos que se dan en el suelo y que conllevan a la formacin, prdida o contaminacin del suelo as como a la expresin de atributos emergentes positivos del sistema como la fertilidad, productividad y sostenibilidad, o por el contrario de condiciones negativas como la salinidad, alcalinizacin, acidificacin y contaminacin. Se dice que hay un efecto negativo cuando el valor asignado para cuantificar un parmetro determinado se encuentra por debajo o por encima del valor estndar considerado normal. A continuacin se incluyen algunos parmetros que ayudan a calidad de un suelo y su propensin a la degradacin en el tiempo. 15.1 Salinizacin La cantidad de sales en el suelo se mide en trminos de Conductividad Elctrica, por cuanto una solucin salina es conductora de electricidad. Cuanto mayor sea su capacidad de conducir electricidad, mayor ser el contenido de sales disueltas. Los procesos de salinizacin se dan en forma natural a partir de la meteorizacin de las tocas y la alternancia de ciclos hmedos y secos. Pero factores externos como la labranza, aplicacin de riego con aguas que poseen contenidos altos de sales y aplicacin inadecuada de fertilizantes y enmiendas. La tabla 15 muestra los valores crticos de C.E. en el suelo que indican procesos degradativos.
Tabla 15. ndice de Salinizacin Aumento C.E. dS/m/ao <2 2-3 3-5 >5 CLASE Nula o ligera Moderada Alta Muy alta

determinar la

15.2 Perdidas de MOS La formacin de un centmetro de suelo agrcola lleva entre 100 y 400 aos dependiendo de los factores y procesos de formacin de suelo en un sitio especfico. De igual manera, la cantidad de MO que logre acumularse y mineralizarse depende del tipo de cobertura y de la temperatura. En general, en climas clidos y condiciones aireadas la mineralizacin prevalece sobre la acumulacin. Por el contrario en condiciones de clima fro y hmedo prevalece la acumulacin. Hemos visto como la labranza, los procesos erosivos , el uso inadecuado de microorganismos como biofertilizantes y el control agresivo de arvenses, conllevan

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a perdidas aceleradas del horizonte orgnico del suelo y por tanto del contenido de MOS. La tabla 16 muestra los valores crticos de prdida de MOS.
Tabla 16. Perdida de Materia Orgnica del Suelo Grado de degradacin biolgica Nula o ligera Moderada Alta Muy alta Disminucin M.O. % / ao <1 1 2.5 2.5 5 >5

Estos valores deben interpretarse a la luz de las condiciones especificas del suelo y clima. Una prdida de 1% de MOS no implica dao si hablamos de un suelo orgnico de clima frio con contenidos de MOS de 15 % o ms. Sin embargo, en un suelo de clima clido, donde el contenido normal de MOS oscila entre 3 y 4%, un 1% de prdida por ao implica un grado alto de degradacin biolgica. 15.3 Degradacin por compactacin En la medida en que se ha incrementando el uso de maquinaria pesada en las operaciones agrcolas el problema de compactacin de suelos se ha ido haciendo ms importante. En zonas agrcolas como los Llanos Orientales se presentan claros y definidos problemas de compactacin, a 10-20 cm de profundidad, los cuales afectan la produccin de cultivos, ya sea por dificultar el drenaje o por dficit de humedad al verse reducida la penetracin radical por resistencia mecnica (Amzquita, 1998). En suelos del Valle del Cauca, cultivados en caa tambin empiezan a verse efectos negativos.

Figura 50. Capas compactadas Pie de arado Autor: Amezquita ,E. y Galvis, J. citados por Garca, A.(2008)

Consecuentemente, los mtodos para diagnosticar dicho proceso de degradacin deben tratar de evaluar la interaccin de todos esos factores en relacin con los problemas planteados. La metodologa propuesta por Pla (1983) se basa en la determinacin de los grados de compactacin (ndices de compactacin) alcanzados al someter muestras de suelo, equilibradas previamente a diferentes contenidos de humedad,

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a un proceso de compactacin artificial (similar a la prueba de Proctor utilizada especialmente en ingeniera civil). Estos ndices vienen dados por la combinacin de 1) Los valores de densidad aparente, 2) Porosidad de aireacin, 3) Tasa de difusin de oxgeno, y 4) Mdulo de ruptura determinados en los cilindros de suelo compactados, y los cuales reflejan las condiciones de resistencia mecnica y aireacin del suelo correspondiente a esos grados de compactacin.

Figura 51. Procedimiento para la determinacin de ndices de compactacin

La tabla 17 muestra los valores crticos de los ndices ms comnmente utilizados para medir el grado de compactacin de los suelos.
Tabla 17. Algunos ndices de Compactacin del suelo

PARAMETRO Densidad aparente Infiltracin Conductividad hidrulica Porosidad total Microporosidad Penetrabilidad Resistencia a la ruptura

Valor crtico > 1,4 g.cc-1 < 1 cm.hora-1 < 1 cm.hora-1 40-45% > 70% 17 kg.cm-2 > 10 kPa

Autor: Amezquita ,E. y Galvis, J. citados por Garca, A.(2008)

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ANEXO 1. Bases de datos, buscadores y directorios especializados

Ciencias agrcolas
Directorios Academic Info es un directorio independiente temtico que es mantenido con la asistencia de especialistas de alta calidad. No dispone de sponsors ni del rea comercial acadmico. Academic Info (enlace a la pgina principal) Academic Info - Agriculture Resources - Agricultural Directory Academic Info - Botany & Plant Biology Academic Info - Forestry Resources Academic Info - Nutrition Resources Agrisurf Directorio que contiene 20355 sitios relacionados con la agricultura por categoras temticas. Al hacer la bsqueda en alguna de las categoras aparecen en pantalla los primeros 10 registros de cada bsqueda clasificados en un rango del 1 al 5, muy til para todos los agrnomos. AgriWeb Canada Directorio canadiense de recursos en lnea sobre agricultura y agro-alimentacin Agroline Buscador temtico agrario, contiene por categoras todo lo relacionado con la agricultura, permite hacer bsquedas simples y bsquedas avanzadas utilizando los operadores lgicos. BuscAgro Directorio con 12910 links para que pueda elegir! Se da preferencia a los sitios en espaol pero tambin se incluyen en ingls, portugus, francs e italiano.Busca por pases y por categoras, las bsquedas se realizan de forma simple y avanzada utilizando diferentes estrategias de bsqueda (Como palabras, como frase, Unidas por "Y", Unidas por "O". Muy til para facilitar la obtencin de informacin sobre temas rurales para navegantes que dominen el idioma espaol, aunque al mismo tiempo incluye links en otras lenguas que frecuentemente son conocidas por dichos navegantes (ingls, portugus, italiano y francs). Incluye links hacia los principales buscadores, metabuscadores y directorios para ampliar la bsqueda si lo encontrado en BuscAgro no fuera suficiente. Galilei Directorio elaborado por la Universidad de San Luis, Argentina, donde en su pgina principal aparecen a dos columnas un ndice por materias en espaol e ingls, al enlazar con la materia agricultura aparecen 76 sitios relacionados con esta temtica, contiene adems una ventana para buscar peridicos y universidades del mundo y otra ventana para hacer bsquedas por otras materias de inters

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Personas en Accin Es un directorio creado para todas aquellas personas interesadas en la Agricultura Ecolgica, contiene un directorio de personalidades relacionadas con este tema y enlaces a sitios importantes as como una seleccin de artculos de todo el mundo relacionados con la temtica. The WWW Virtual Librarie La biblioteca virtual es el catlogo ms antiguo de la WEB, sus pginas van de los enlaces claves a las reas particulares, an cuando este enlace no es de los ms grandes, se reconoce entre entre los directorios de mayor calidad.

Motores de Bsqueda

AGFIND Motor de bsqueda especializado en agricultura, permite un acceso rpido a servicios en el web para agricultores y granjeros. Adems, presenta enlaces recomendados y otros servicios. Est considerado uno de los mejores web sobre el tema, pero slo est en ingls Agronomic Links Across the Globe Es una coleccin de sitios web sobre cosecha, suelos y problemas ambientales del mundo. La pgina es administrada por la Purdue University. Es posible buscar sitios de Estados Unidos, como tambin sitios internacionales. Altavista Algunas veces es necesario buscar informacin sin tener claro la categora en que se enmarca o dnde pueden estar los recursos. En este caso es el momento de usar un buscador de palabras o conceptos Mantiene una gigantesca base de datos con un ndice de ms de 30 millones de pginas Web y 12 millones de "palabras". Dogpile Desde la pgina principal permite plantear bsquedas en diversas reas de inters: metabsquedas en la W3; catlogo de recursos web; bsqueda de noticias de mbito mundial; bsquedas de empresas, negocios y productos (Yellow Pages); bsqueda de personas (white pages); mapas, entre otros Excite Ofrece pginas Web clasificadas por categora, e incluye reseas de algunas de las pginas. Tambin incluye directorios regionales y de usuarios, y una ventana de bsquedas. Metacrawler Cuenta con dos formas de consulta: bsqueda en la W3 y bsqueda mediante directorio, en concreto Open Directory. A su vez, para buscar en la W3 se puede optar por la bsqueda simple o avanzada. En el primer caso permite seleccionar entre recursos web, provenientes de los grupos de debate o Newsgroups, ficheros de sonido MP3 y acceso a subastas en red

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Northern Light Esta herramienta pretende facilitar el acceso a recursos relevantes y de alta calidad.Organiza la informacin en Carpetas personalizadas de bsqueda integrando los resultados obtenidos con material de la Coleccin especial del buscador.P ermite buscar en 15 millones de documentos que provienen de 250 fuentes distintas. Teniendo acceso a libros, revistas a texto completo, bases de datos, noticias y obras de consulta. SCIRUS Es el motor de bsqueda en ciencias ms especfico disponible en Internet. Conducido por la tecnologa ms avanzada, permite a cientficos, estudiantes y cualquier persona realizar bsquedas y muestra los resmenes de los trabajos , adems localiza sitios de universidades y encuentra informes y artculos rpidamente .Fue lanzado por Elsevier Science, el editor internacional principal de la informacin cientfica.

Buscadores de Publicaciones

BUBL Journals Es un catlogo de los recursos de Internet seleccionados que cubren todos los temas acadmicos. Se seleccionan, se evalan, se catalogan y se describen todos los artculos, buscador muy til para encontrar ttulos de publicaciones peridicas. COPAC Es un catlogo de unin. Proporciona el acceso LIBRE a los catlogos en lnea combinados de 22 de las bibliotecas ms grandes de la investigacin de la universidad del Reino Unido y de Irlanda ms la biblioteca britnica Electronic Journal Resource Directory Es un directorio de publicaciones electrnicas elaborado por las bibliotecas de la Universidad de Saskatchewan, Canada, cuenta con 9 categoras que remiten a 347 enlaces

Bases de Datos

AGBIOS. Informacin sobre modificaciones genticas en cultivos, plantas y cosechas AGRICOLA. Es una base de datos bibliogrfica creada por la "National Agricultural Library". Contiene publicaciones y recursos que cubren todos los aspectos de la agricultura y ciencias afines, tales como silvicultura, entomologa, recursos del suelo y del agua, agricultura econmica, ingeniera agrcola, alimentacin y nutricin. Agri2000 Permite buscar en forma simultnea en las Bases de Datos producidas por instituciones nacionales e internacionales de Amrica Latina y el Caribe disponibles en el servidor del SIDALC (Sistema de Informacin y

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Documentacin Agropecuario de Amrica). Puede recuperar informacin, buscando por: autor personal y/o corporativo, ttulo, palabras clave, pas y fecha.

AGRIS - CARIS - FAO La base de datos AGRIS es uno de los productos del Sistema internacional de informacin para las ciencias y la tecnologa agrcolas, creado en 1974 por la FAO. Al ser una base de datos cooperativa los pases participantes envan referencias de la literatura producida dentro de sus fronteras. La base de datos dispone de referencias bibliogrficas de artculos de publicaciones cientficas, libros, tesis, informes, etc. Embrapa - Base de Datos da Pesquisa Agropecuaria Editada por la Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuaria (Embrapa). Entre otras dispone de un Catlogo de 184 instituciones de Brasil relacionadas con la investigacin agropecuaria, otra muy importante es la Agrobase, es una base bibliogrfica de la Agricultura Brasileira, cuenta con 197.545 referencias bibliogrficas, contiene literatura agrcola brasileira, tcnicocientfica y de extensin rural, desde 1870. FAOSTAT Editada por la FAO, es una base de datos on-line sobre datos estadsticos que actualmente contiene ms de 1 milln de series anuales internacionales en las siguientes materias: Produccin, Comercio, Balance Alimentario, Ayuda Alimentaria, Aprovechamiento de Tierras e Irrigacin, Productos Forestales, Productos de Pesca, Poblacin, Fertilizantes y Plaguicidas, Maquinarias. FRUTAL "Base de datos bibliogrfica especializada en frutales tropicales. Esta base de datos fue creada por la Corporacin Biotec (Colombia) con la colaboracin de la Biblioteca del CIAT, con el objeto de establecer un centro de informacin referencial sobre frutales tropicales para canalizar y difundir los resultados de la investigacin tanto en biotecnologa como en agroindustria, como un aporte necesario para fortalecer los esfuerzos productivos y de investigacin y desarrollo en el sector frutcola". Pgina compilada por Lic. Elena Beitra Oliva beitrao@inca.edu.cu disponible en http://www.inca.edu.cu/otras_web/biblioteca/biblioteca_recursos.htm# Bases%20de%20Datos