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Historia[editar editar fuente]

Antiguas formas de empirismo incluyen las labores epistemolgicas de Buda en oriente. Sin embargo, aqu se considera la evolucin de las actitudes filosficas occidentales.
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Edad Antigua[editar editar fuente]


En la Antigedad clsica exista una clara separacin entre: El conocimiento por la experiencia y su resultado: la tcnica y el trabajo productivo. Lo que se 3 ha entendido histricamente como "artes" y "oficios". El ideal del conocimiento terico que comprende dos mbitos: La ciencia: Entendida sta como un conocimiento universal y necesario. Trata del saber de las ltimas causas y de los primeros principios, lo que hoy se entendera como el fundamento de la realidad, la metafsica.
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La praxis: Como ideal del conocimiento prctico que dirige la accin hacia el logro del bien y la felicidad, que a su vez se desenvuelve en dos mbitos: La consecucin del bien individual, la felicidad como tica La consecucin del bien comn social, la poltica.

En la Antigedad clsica el conocimiento terico y prctico, como saber universal y necesario, ideal 6 del saber es independiente de la experiencia, y constituye la Sabidura. La mxima expresin 7 como conocimiento de la verdad, como ciencia, es la Metafsica y el modelo ideal de vida el ms cercano posible a la felicidad, como tica, constituyen el ideal del sabio. Esta separacin del conocimiento y la accin prctica respecto a la produccin de bienes materiales responde a una tradicin aristocrtica y guerrera de la nobleza o clase dominante. Las artes y los oficios eran propios de esclavos o comerciantes, pero la sabidura (filosofa) era lo 8 propio de la nobleza y de los hombres libres. En la Atenas clsica ya apareci una doble actitud de pensamiento que se va a mantener a lo largo de toda la Historia de la filosofa en occidente y que hoy caracterizamos bsicamente como racionalismo y empirismo. En realidad responden a dos actitudes y modos de concebir la funcin del pensamiento y el sentido de la vida. Los primeros en mantener una actitud claramente empirista fueron los sofistas quienes negaron las especulaciones racionalistas sobre el mundo natural comn a sus predecesores, presocrticos y, sobre todo, Platn; por el contrario se preocuparon "en tan relativas entidades como el hombre y la 9 10 sociedad". El valor de la verdad queda restringido al valor concreto de la experiencia y el ejercicio del poder, bien sea individual (moral) o social (poltica). Este empirismo se interesa por la retrica en el dominio del lenguaje como instrumento esencial 11 para la vida poltica ateniense y el ejercicio del poder.

Aristteles[editar editar fuente]

Aristteles proclam la importancia de la induccin basada en la experiencia.

Tal vez sea Aristteles quien mejor expres el valor del conocimiento de la experiencia, por ms que lo considerara sometido al supremo valor de lo terico. En su Metafsica (982b 11-32), Aristteles concibe al conocimiento como un proceso: Se parte de lo comn con los animales dotados de sensacin y memoria y, por tanto, con experiencia; es la acumulacin de experiencia lo que a los hombres hace expertos. Ms perfecto es el conocimiento de dicha experiencia unida a la reflexin, lo que convierte a los hombres en artesanos; lo que hoy denominaramos tcnicos(mdicos, arquitectos, estrategas, etc.) La perfeccin de la funcin racional humana se manifiesta en la suprema facultad de elevarse a los fundamentos de dichos conocimientos a travs de las causas hasta los primeros principios; es en esto en lo que el hombre se asemeja a los dioses, el saber de una Ciencia primera, entendida hasta el siglo XVIII como Metafsica. Esto solo es posible en la medida en que una sociedad tiene asegurados los bienes materiales, y por tanto puede dedicar a los 12 hombres libres a la inutilidad del pensamiento en bsqueda de la verdad de la ciencia.

De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en busca del conocimiento, y no por ninguna utilidad. Y as lo atestigua lo ocurrido. Pues esta disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida. Es, pues, evidente que no la buscamos por ninguna utilidad sino que as como llamamos hombre libre al que es para s mismo y no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s misma. Por eso tambin su posesin podra con justicia ser considerada impropia del hombre. Pues la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos; de suerte que segn Simnides, slo un Dios puede tener tal privilegio, aunque es indigno de un varn buscar la ciencia a l proporcionada. Aristteles, Metafsica, 982b 11-32

Aristteles es propiamente un filsofo de tipo racionalista como no poda ser menos en un discpulo aventajado de Platn; admite un conocimiento metafsico del ente en cuanto tal; es el fundador de un sistema lgico que garantiza que, si se parte de verdades y se razona correctamente, se llegar 13 a nuevas verdades, tal como define la forma argumentativa por excelencia, el silogismo, partiendo de la capacidad del entendimiento para llegar al conocimiento verdadero e intuitivo de los principios y la intuicin de las esencias como formas sustanciales de las cosas. Sin embargo, Aristteles tambin es el primero que reflexiona sobre el valor del conocimiento por la experiencia y los razonamientos inductivos, es decir al conocimiento cientfico como observacin 14 de la naturaleza: biologa, medicina, etc.

Helenismo greco-romano[editar editar fuente]


La influencia de los artesanos en la elaboracin de teoras, o mejor dicho normas generales, ms o menos cientficas para la prctica de la construccin, la agricultura, la navegacin, la medicina, etc., siempre estuvo presente, sobre todo en el helenismo, Alejandra y durante el Imperio

romano donde las artes tuvieron una importancia enorme en las construcciones civiles, no solo en las ciudades, sino en la construccin de carreteras, puentes y obras hidrulicas. Hipcrates de Cos, (siglo V a. C.) pasa por ser el padre de la medicina, por el cambio de orientacin que hasta entonces tena la tradicin sobre todo egipcia, ligada a la magia y a lo sagrado. Es el primero que elabora una teora general sobre lo que es la salud y la enfermedad en relacin con un concepto determinado de hombre. Son nombres relevantes de la cultura clsica, adems de los citados: Arqumedes, siglo III a. C., un 15 autntico terico y prctico de la lgica emprica, Vitrubio, siglo I a. C., el primero en hacer un tratado de arquitectura y urbanismo y en medicina Galeno, siglo II d. C.

Los conceptos y la experiencia[editar editar fuente]

Epicuro (siglo IV a. C.) fue el filsofo griego fundador del epicuresmo.

Los griegos separaron el conocimiento de la razn, que conoce por conceptos aplicables a multitud de objetos como conocimiento universal, del mero conocimiento de la experiencia que conoce por los sentidos nicamente lo individual y concreto. Cmo se entienda qu son los conceptos y su relacin con lo sensible y ambos en su relacin con la realidad es el fundamento de estas dos actitudes que consideramos los antecedentes del racionalismo y el empirismo. En la medida en que tales conceptos representan la "esencia" inmutable de las cosas, las formas de la sustancia, el conocimiento adquiere un sentido Universal ynecesario, y por ello es un conocimiento objetivo y hace posible el conocimiento cientfico. Tal es el fundamento de la actitud racionalista. El lenguaje, entonces, en la medida en que es capaz de representar los conceptos como verdaderos en un lenguaje apofntico, como deca Aristteles, manifiesta en su contenido fielmente la realidad como verdad. En la medida en que el concepto est ms cercano y dependa ms de la experiencia sensible, el conocimiento ofrece nicamente un conocimiento cuya verdad descansa en el caso individual y concreto y est sujeta a la subjetividad del individuo que tiene la experiencia. Los conceptos y su referente en el lenguaje, las palabras, son algo convencional, generalizaciones de la experiencia individual compartida con los miembros de una sociedad cultural que hace posible la comunicacin mediante el lenguaje.

Los conceptos para el empirismo no son una garanta de conocimiento objetivo y por tanto la ciencia tiene solamente un valor relativo y justificado en la generalizacin de las experiencias comunes, convencionalmente representadas en los conceptos y el lenguaje. El hombre es la medida de todas las cosas, es la frase que viene a resumir esta tendencia. Se atribuye a Protgoras uno de los notables sofistas con quienScrates, (Platn), sostiene controversia. Nombre que queda histricamente consagrado por dar ttulo a uno de los ms 16 conocidos Dilogos de Platn.

La tradicin ms racionalista est representada por el pensamiento metafsico griego y la tradicin ms ligada a la tradicin cristiana en Occidente: lospresocrticos, Pitgoras, Platn y Aristteles y sobre todo el platonismo y el neoplatonismo, pues en ltimo trmino este pensamiento remite a un primer principio, que los cristianos refieren a Dios. La tradicin ms empirista est representada por los sofistas y los escpticos, pero cada escuela (Estoicismo, Cinismo, Epicuresmo, Pirronismo) y cada momento histrico tiene sus respectivos representantes con diversos matices ms o menos cercanos al empirismo o al racionalismo. Ptolomeo, el creador de la concepcin geocntrica del universo, representa un ejemplo interesante del empirismo en la antigedad. Heredero de la concepcin del Universo dada por Platn y Aristteles, su mtodo de trabajo difiri notablemente del de stos, pues mientras Platn y Aristteles dan una cosmovisin del Universo, Ptolomeo es un empirista. Su trabajo consisti en estudiar la gran cantidad de datos existentes sobre el movimiento de los planetas con el fin de construir un modelo geomtrico que explicase dichas posiciones en el pasado y fuese capaz de predecir sus posiciones futuras.

Edad Media[editar editar fuente]


En Occidente la cada del Imperio romano deja todo el saber refugiado en los monasterios y queda restringido prcticamente al control y poder de la Iglesia. El pensamiento cristiano adopt durante la antigedad y toda la Alta Edad Media el platonismo y neoplatonismo por ser el pensamiento que mejor se adaptaba a su creencia en un Dios nico y creador del mundo conforme a unas Ideas (Divina Providencia), y conceda un sentido trascendente a la vida del ser humano, con otra vida que ha de ser juzgada por Dios. A partir del siglo XI, por medio de los rabes se recupera el aristotelismo en occidente. Son 17 18 19 20 pensadores importantes en este proceso Alkindi, Avicena, Averroes, Alhazen, Avempace y de especial trascendencia cultural la Escuela de Traductores de Toledo. La polmica suscitada en la Universidad de Pars por Roscelino y Pedro Abelardo sobre la realidad de los conceptos universales supuso un nuevo inters por las cuestiones lgicas y en lo que va a constituir el nominalismo, una de las cuestiones que mayor influencia va a tener en la valoracin de la experiencia. Esta revalorizacin de la experiencia y la importancia del conocimiento individual se producen a partir del siglo XIII, sobre todo por la orden franciscana y la Universidad de Oxford. Los franciscanos subrayan la importancia de lo individual, y valoran la experiencia del mundo como valor del conocimiento en cuanto tal, que no impide sino que ilumina y acerca el sentido de la vida hacia Dios reconociendo el valor del conocimiento de la Naturaleza como obra de Dios. Los pensadores ms significativos de esta corriente son Roger Bacon, Duns Scoto, y sobre todo Guillermo de Ockham. En contraposicin los dominicos (Universidad de Pars) subrayaron un realismo moderado, 21 manteniendo la importancia de los universales; Toms de Aquino. dominico, promueve un aristotelismo cristiano que tanta influencia ha tenido en la historia de la Iglesia.